Искандар Бурнашев.

Икам. Неисполненное задание



скачать книгу бесплатно

Провокация (лат. Provocatio) – действие с целью вызвать предсказуемую ответную реакцию.


Пролог

Машина привезла его в неприметное здание на окраине города.

Остались позади все формальности, по призыву из резерва и оформлением завещания. Поражало, отсутствие формализма и требование каких-либо объяснений. Оттуда, на машине его привезли к заказчику в неприметное здание за высоким забором.

Бросились в глаза, большие антенны всех видов, направленные в небо. В кабинете офиса, изнутри, больше похожего на медицинское учреждение, Икама пригласили присесть, для знакомства. Разговор с ним провели два седовласых мужчины, назвавших себя профессорами. Беседа с ними, приняла насколько странный характер. Было ясно, что его собеседники, уже, знали о нем все, или, почти, все.

Выяснив, что наш герой, абсолютно, не знаком с религиозной литературой, они, в двух словах, попытались сформулировать, цель его, предстоящего задания.

– Действовать придется на планете, которая по всем показателям, является двойником Земли. Место действия – тропическая зона Планеты. Здесь, в засушливых пустынных степях, по, имеющимся у нас, данным, совершает кочевки многочисленное племя, по непонятным причинам, выбравшее для своего пребывания, именно, этот засушливый район. У племени имеется святыня, возможно, что попавшая к ним случайно, или, намеренно переданная им, непонятно, для каких целей. Эта святыня представляет собой золотой сундук, который служители в белых одеждах, украшенных золотом, переносят на длинных шестах. Вся жизнь племени, сосредоточена вокруг этой святыни.

Возможно, что ко времени прибытия на планету Икама, племя прекратит кочевки и построит огромный Храм. По описанию, Храм представляет собой огромное здание, разделенное пополам большими занавесами, свисающими с потолка. В передней части здания Храма, находится большой алтарь, на котором, постоянно горит огонь. Перед алтарем размещается огромный бронзовый диск, диаметром до шести метров. Диск стоит на ножках сделанных в виде быков. Возможно, что за занавесом размещается трон для божества. Своего бога, они представляют в виде света, поэтому, он не может изображаться в виде каких-либо животных, людей или их гибридов. Там же, должен размещаться этот золотой сундук со святыней. Задача Икама проста и понятна. Он должен узнать, что находится в этом золотом сундуке и сообщить об этом, при его возвращении, обратно на Землю.

Остаток дня, был потрачен на оформление Контракта, Договоров и других бумаг, которые Икам, доверяя своим Кураторам, подписал, не читая. Пока юристы, занимались оформлением необходимых бумаг, Икаму пришлось прослушать лекцию, одного из Профессоров, который рассказал ему, особенности местных языков и диалектов. Икам прослушал лекцию и. задав Профессору несколько уточняющих вопросов, привел того в восторг, столь быстрым усвоением материала.

Затем, Икаму предложили пройти, углубленное медицинское обследование, после которого, он будет отправлен на планету, для выполнения задания.

После сдачи целого ряда анализов, Икама поместили в прозрачную капсулу, для прохождения, по словам Профессоров, МРТ (магнитно-резонансного исследования).

Его нахождение в этой капсуле затянулось настолько, что Икам не заметил, как погрузился в глубокий сон без сновидений.

Часть первая
На задворках цивилизаций

Глава первая

Крышка люка медленно распахнулась, и, перед Икамом, открылось окно в незнакомый мир. Не имея привычки затягивать интересные знакомства, наш герой вылез из люка и осмотрелся. Перед ним расстилались невысокие холмы, покрытые травой. Они обрамляли долину, протянувшуюся, судя по солнцу, с востока на запад, и заслоняли горизонт.

Было похоже, что здесь была весна. В траве было много цветов, которые наполняли воздух ароматами душистого разнотравья. Над цветами деловито суетились всевозможные насекомые, до боли похожие, на их земные аналоги.

– Вот уж, действительно, планета-двойник, – мелькнуло в голове у Икама.

Вход в люк находился в расщелине высокого холма с крутым склоном в сторону долины. Икам вышел на небольшую террасу. Спуск в долину был только с одной стороны, что позволяло осмотреться. Чувствуя себя в относительной безопасности. Икам внимательно изучил местность, стараясь запомнить ориентиры, для гарантированного отыскания обратной дороги в будущем. Но тот, кто подбирал место, для базы, видимо, больше внимания уделял безопасности её расположения. Убедившись, в бесплодности своих усилий, Икам решил, довериться в дальнейшем радиомаяку и своему везению.

В несколько этапов, он вытащил из люка все свое снаряжение, и, озадаченно, осмотрел его. Все эти вещи должны были, обеспечить ему относительный комфорт и безопасность, во время его пребывания на планете. Но, передвигаться по холмам со всем этим грузом, показалось Икаму, слишком утомительным и обременительным. Поэтому, он реализовал свою тайную задумку, и после ревизии, безжалостно, уменьшил свою ношу вдвое, отправив обратно в проём люка, всё, без чего, по его мнению, можно было вполне обойтись. Еще раз, бегло осмотрев свой багаж, он уложил его во вместительный рюкзак.

Распихав по карманам и повесив на пояс, остальное имущество, он, как заправский разведчик, попрыгал на месте и, убедившись, что ничто не отвалилось и не выпало на землю, присел «на дорожку». Эта мудрая традиция помогла ему вспомнить, про раскрытый люк и про перевод аппаратуры капсулы в режим «сна».

Исполнив, все указания инструкции и закрыв люк, на кодовый замок, наш герой замаскировал вход, подручными материалами. После этого, Икам, в самом бодром расположении духа, отправился в путь.

Свой маршрут он выбрал по гребню холмов, внимательно осматриваясь по сторонам. Вскоре, он заметил каких-то животных, пасущихся на холмах. При виде Икама, они не проявляли беспокойства, но, и не давали ему приблизиться ближе, безопасного, по их мнению, расстояния.

Первые животные, которых удалось рассмотреть нашему герою, были похожи на диких ослов. Если бы, не хвосты с кисточками, их можно было принять, за небольших лошадок. По крайней мере, они были такими же резвыми и подвижными. Тут Икаму пришла в голову, замечательная, по его мнению, мысль, обеспечить себя транспортным средством, которое сделает его жизнь более комфортным и приятным. Решив, не откладывать задуманное в «долгий ящик», Икам отправился обратно к своему модулю. Он собрался затратить, немного времени сейчас, чтобы обеспечить себе огромный выигрыш его, в будущем.

Вернувшись к модулю, он разбил на террасе временный лагерь. Затратив на устройство лагеря остаток дня, он, после осмотра, обнаружил неподалёку, небольшой ручеёк, который обеспечил его, замечательной на вкус, водой. Посчитав, что не стоит причинять неудобства местным обитателям, он решил не переносить лагерь ближе к ручью, который, судя по многочисленным следам, явно, использовался ими, для водопоя. Набрав воды, Икам вернулся в свой лагерь, и тут он, еще раз, смог оценить правильность своего решения. Дело в том, что теперь, зная, где находится водопой, с края своей террасы, комфортно расположившись в раскладном стуле из модуля, он получил возможность беспрепятственно наблюдать вечернее представление из цикла «В мире животных». Сегодня программа была посвящена «животным на водопое».

Плотно перекусив консервами с кружкой кофе, Икам, с видом заправского туриста, расположился на своём наблюдательном пункте.

Участники представления не заставили себя долго ждать. Первыми на водопой прибыла небольшая группа маленьких антилоп. Пугливо озираясь по сторонам, они, быстро утолив жажду, ускакали прочь, смешно подпрыгивая на своих тонких ножках. Затем, показалась семейка диких ослов. Под присмотром своего вожака, бдительно стоящего на страже, ослицы и их детёныши, не мешкая, попили воду и уступили место новым участникам представления.

К ручью подошла группа животных, которых Икам никогда, до этого не видел. Размером они не уступали диким ослам, но на голове у них гордо красовались огромные прямые рога, длиной не менее метра. Видимо, это были антилопы. Но, про антилоп с такими рогами, Икам никогда не слышал. В душе у него шевельнулось беспокойство. Видимо планета готовилась, преподнести ему еще немало сюрпризов.

В это время, возможно, неслышно для Икама, раздался звонок на антракт, и сцена опустела. Её обитатели поспешили освободить её. Причина переполоха стала понятна, когда к воде приблизилась стая гиен. Возможно, из-за расстояния, они не производили впечатления, своими размерами, но, спутать их с кем-либо, было невозможно. Скандируя неприличные лозунги и, наслаждаясь всеобщей паникой, они шумно, резвились на берегу, явно чувствуя себя хозяевами жизни. Даже появление льва, не заставило их, изменить своё поведение.

Да и, лев попался, какой-то скромный. Демонстративно, не обращая внимания на гиен, он, брезгливо морщась, припал воде и стал её лакать, все же, не выпуская из поля зрения, своих шумных соседей. Возможно, это был молодой, одинокий самец, изгнанный из прайда, и, не успевший ещё обзавестись своими львицами. Попив воды, он скрылся в высокой траве. Вслед за ним сцену покинули и её последние актеры-гиены.

Водопой опустел. Но, в душе у Икама зашевелилось смутное беспокойство. До этого момента он, как-то не задумывался, в какой части планеты ему предстоит выполнять задание. Если планета действительно является двойником Земли, то по всему выходит, что действовать ему придётся в Африке, или как там называют туземцы аналог своего «чёрного континента?» А ведь Африка, это «не только ценный мех», но еще и слоны, носороги, крокодилы и бегемоты, не говоря уже о проблемах размером поменьше, вроде диких буйволов и ядовитых змей. В этом случае, отсутствие мощного огнестрельного оружия, значительно усложняло, его пребывание в этих ненаселённых краях, предстоящей зоны действий.

Немного успокоившись, Икам с благодарностью вспомнил о том, кто выбирал место, для размещения его модуля. Обрывистые стены террасы были недоступны везде, кроме небольшого участка, который Икам поспешил перегородить мобильным забором из колючей проволоки и проволоки под напряжением, типа «электропастух».

Первую ночь Икам провел в модуле, надежно заблокировав стальную дверь и, стараясь, не обращать внимания на духоту.

Утренняя свежесть принесла с собой оптимизм и хорошее настроение. Осмотрев сверху местность, и убедившись в отсутствии поблизости львов и других ужасных обитателей планеты, Икам, прихватив с собой все необходимое, отправился в намеченное им место, для охоты на диких ослов. Как ни странно, но его расчёты оправдались, и, вскоре, мимо него проследовала к воде ослиная семейка. Тщательно прицелившись, Икам выстрелил. Негромкий хлопок пневматического ружья, пославшего заряд снотворного, не особенно, напугал стадо. Встревожено оглядываясь, оно продолжило двигаться в ту же сторону и, с той же, скоростью. Лишь, вожак пристально посмотрел в сторону Икама, укрывшегося за густой листвой кустарника. Но и он, не обнаружив опасности, пропустив своё стадо вперед, поскакал дальше. И, только молодая ослица, выбранная Икамом, под воздействием препарата, стала, замедлять движение и сбиваться с ноги. Ещё накануне, поразмыслив, Икам отказался от мысли начать опыты по приручению ослов, с вожака. Пробовать укротить старую самку, Икам, тоже не захотел. Его выбор пал на молодую ослицу, не обременённую потомством. Почему-то он решил, что здесь у него шансов, добиться успеха, будет больше.

 
И испанец, и монгол
Действуют, похоже:
Выбирают из двух зол,
Ту, что помоложе.
 

Дождавшись, когда, устав бороться с действием снотворного, ослица легла на землю, Икам покинул своё укрытие. Его появление вспугнуло стадо, которое бросилось наутёк, бросив свою товарку, в распоряжение Икама.

Икам не стал, терять времени даром. Он спутал передние ноги ослицы и накинул ей на шею петлю. После этого, он ввёл ей в кровь медикамент, который должен был, ускорить ее пробуждение. Икам боялся, что лежащая неподвижно ослица, привлечет, ненужное ему, внимание птиц-падальщиков. А те, в свою очередь, укажут дорогу другим хищникам. Конечно же, Икам считал себя царём природы, но, не горел желанием, обсуждать этот вопрос с царём зверей, или стадом гиен.

Вскоре, молодая ослица, медленно, с трудом, поднялась на ноги и, испуганно взбрыкнулась. Но, петля туго затянулась у неё на горле. Икам, громко извиняясь за свою бесцеремонность, потащил её к своему лагерю. Это оказалась не так просто, как он себе представлял. Особенно тяжело, им дался, крутой подъём на террасу. Надёжно привязав пленницу к невысокому дереву, росшему у входа в модуль, Икам с энтузиазмом, свойственным молодости, приступил к процессу, укрощения строптивой. Но, предварительно, он спустился к ручью и принес полное ведро воды, содержимое которого, по его замыслу, должно было выступать в роли «пряника» в его воспитательном процессе. Ослица, постепенно, пришла в себя и стала, проявлять свой буйный нрав. Озадаченный, Икам не знал, как ему, к ней подступиться.

Спереди ему угрожали зубы, которые вблизи казались просто огромными, а сзади, он, чуть было, не угодил под удар копыт. Как и все молодые люди, наш герой видел в кино и читал, как лихие ковбои укрощают мустангов. Но, очутившись рядом с диким животным, он, заметно, подрастерял свою уверенность. Икам решил использовать метод азиатских кочевников. Отвязав верёвку от дерева, он намотал её себе на руку, таким образом, чтобы до петли на шее, осталось метров пять, после этого, он вывел ослицу на ровное место и пустил её бегать. Сначала, она пустилась резвым галопом, но, затем, петля заставила её двигаться по кругу. Так продолжалось довольно долго. Икам боялся, что у него голова закружится раньше, чем сдастся его пленница. Не давая ей отдыха, он гонял и гонял её, вокруг себя, пока у ослицы не задрожали ноги, и она не пошла шагом, испуганно кося глазом на своего мучителя.

Дав ослице походить по кругу, пока у неё не восстановилось дыхание, Икам снова привязал ее к дереву. Будем откровенны. Им руководило не жалость к животному, а банальная усталость и необходимость оценить ситуацию. Отдохнув и плотно перекусив, наш дрессировщик решил, установить контакт со своей подопечной. Для этого, он предложил ей воды из ведра. Ответом бала попытка укусить его за руку и, в результате, почти вся вода оказалась на земле. Разозлившись, Икам снова, продолжил занятия на импровизированном манеже. Это продолжались до тех пор, пока наш укротитель не выбился из сил. После тренировки, он, мстительно, не стал поить упрямицу, лишь привязав её так, чтобы длина верёвки, дала ей возможность, подкрепиться травой.

Весь, следующий, день прошел за, теми же, занятиями. Бедная ослица безостановочно бегала по кругу, а, ее несчастный дрессировщик, кружился на месте, проклиная весь ее род за упрямство. В конец измучившись, Икам, оставив животное на дрожащих ногах, пастись на привязи, занялся ужином.

Когда он, снова, расположился на стуле, чтобы, за кружечкой кофе, обдумать планы на следующий день, его внимание привлекла гиена. Она, отделившись от стаи, спряталась, зачем-то, в кустарнике, у подножья его террасы.

Дело в том, что, увидев гиену впервые, Икам мысленно назвал её гиеной, только потому, что не знал, как правильно называются самцы этого вида. По всем признакам это был самец, с изрядно раздувшимся брюхом. Икам даже, мысленно, поздравил его с удачной трапезой. Но, гиена, притаившись в кустарнике, явно страдала. Молча, тяжело дыша, она лежала на земле. Тело ее сотрясалось в судорогах. Икам решил, что это объевшийся самец помирает от переедания.

Не испытывая ни малейшего сострадания к обжоре, наш герой, проверив свою пленницу и, убедившись в надежности ограждения, решил спать на свежем воздухе, закутавшись в тёплое пуховое одеяло.

Утром Икам снова предложил своей пленнице воду, и, о, радость! Пугливо кося глазом, ослица, впервые, попила воды из ведра, предложенного ей дрессировщиком. После плотного завтрака, повеселевший укротитель, перед началом занятий, так, из простого любопытства, решил навестить гиену. То, что он увидел, озадачило нашего героя до глубины души. Страдающая гиена в муках рожала! Один детеныш, уже появился на свет, а другой, все еще пытался разродиться. Причём делал он это через то, что Икам посчитал, признаком мужественности его родителя. Забыв о занятиях, Икам стал невольным свидетелем того, как только что появившийся на свет, второй малыш, с остервенением, бросился на своего старшего брата или сестру. Между ними завязалась нешуточная драка. А их бедная мать, стараясь, разродиться третьим, не могла остановить драчунов. Два мохнатых клубка катались по земле, остервенело, кусая друг друга. Придя к выводу, что на этой планете, живут, только, сумасшедшие гиены, наш герой решил, все же, заняться своими делами. Пожелав им, в душе, поубивать друг друга, Икам вернулся к своей ослице.

Ободренный, своими успехами, загнав строптивицу, до изнеможения, наш юннат, привязал к, еле стоящей на ногах от усталости и, дрожащей от страха, ослице, заготовленный вьюк. Измученное животное, сломленное бесконечным бегом, кажется, смирилось со своей несчастной судьбой. По крайней мере, оно покорно продолжило хождение по кругу, с грузом на спине. Обрадованный укротитель, в награду напоил ослицу вволю из ведра, которое держал в руках. И с этим унижением, ослица смирилась.

Перед ужином, наш пытливый натуралист, стал свидетелем, как, измученная тяжелыми родами, мамаша-гиена, кормит двоих малышей, строго пресекая, всякую попытку, затеять драку. Как наглядный пример, к чему может привести это непослушание, неподалёку, в пыли лежал безжизненный комочек, не выдержавший жестокого приёма, оказанного ему безжалостным миром. Вскоре, измученная, но, счастливая мать повела своих буйных отпрысков, знакомиться со стаей. И три неуклюжих силуэта, скрылись в тени кустов. Увиденное Икамом, врезалось в память нашему герою, и он дал себе слово, разобраться в том, что же он увидел.

Еще три дня, Икам потратил на закрепление навыков, полученных его подопечной. Она уже смирилась с необходимостью носить на себе поклажу и, безропотно позволяла, навьючить и развьючить себя и, даже, вести себя за собой, за верёвку. Икам уже представлял себе, как когда-нибудь, будет гордо пересекать степные пространства, сидя на ослице.

И вот, наконец, посчитав, что, уже, настала пора наверстывать, упущенное за обучением, время, Икам, во второй раз, отправился в путь, для выполнения задания. Первую половину дня, гордый собою Икам, проделал, шагая налегке, ведя за верёвку, нагруженную, увесистым вьюком ослицу. Перед привалом, наш путешественник, вдоволь напоил свою спутницу из лужи и решил, устроить привал неподалеку, в укромном уголке, в тени нескольких, невысоких деревьев. Привязав ослицу к дереву, он развел огонь, поставил на него котелок с концентратами и приготовился, наслаждаться, заслуженными трапезой и отдыхом. Предусмотрительно, он выложил рядом с собой, арбалет с колчаном, и воткнул в землю копьё. В этот момент, ему бросилось в глаза, что рядом с его подопечной, уже, не осталось травы. Исполненный самыми благими намерениями, наш герой отвязал ослицу от дерева и перевёл её на другое место.

Пытаясь, привязать ее получше, он потянулся за веткой дерева, но, наклонить её одной рукой не получилось. Тут наш герой, наступив ногой на верёвку, двумя руками, взялся за ветку. В этот момент он почувствовал, какое-то движение под ногой. Оглянувшись, он, с удивлением, увидел, как его красавица, резвым галопом, волоча за собой верёвку, удаляется от него, со всем его имуществом и припасами.

Подавив, свой невольный порыв, тут же броситься в погоню за беглянкой, Икам вернулся к костру и, невесело, рассмеялся. Стараясь успокоиться, Икам стал, неторопясь, оценивать возникшую ситуацию.

Так, наш герой получил наглядное подтверждение истины, что недостаточно просто взять и покорить женщину. Главное, чтобы она сама, потом, захотела остаться с вами.

* * *

Результатом ревизии, проведённой нашим неудачливым путешественником, стал вывод о том, что всё обстоит, не, так уж и, плохо. Или, как говорится, «Могло быть и хуже». Если бы свой дерзкий побег беглянка совершила во время марша, то у Икама не осталось бы ни котелка, ни посуды, ни фляги с водой. Кроме того, ему великодушно было оставлено все его оружие: посох-копьё, тесак-мачете, кинжал-наконечник для копья и охотничий арбалет с запасом стрел. И это, не считая охотничьего ножа.

Из всего имущества, потерянного в результате дезертирства ослицы, было жаль только тёплой одежды, спального мешка и, пожалуй, верёвки, которая, всегда могла бы пригодиться в дороге.

Усевшись у костра, и, медленно пережёвывая свой, ставший невкусным, обед, Икам принял несколько решений.

Во-первых, он решил, не тратить больше времени на ослов. (Благо, что себя к ним, он мог и не относить!) Честно говоря, его эксперимент с приручением, оказался явно неудачным. Даже, если не считать печального итога операции, то, наличие домашнего животного в дороге, приносило столько хлопот, что Икам, в глубине души, был, даже, рад, что так, всё получилось. В конце концов, у него всегда была припасена фраза о том, «что Бог даёт нам, не то, что мы просим, а то, что нам нужно».

Во-вторых, решив усмотреть, в этом досадном происшествии промысел Божий, Икам решил, наконец, приступить к выполнению своего задания. Теперь, когда его больше не сковывала «неблагодарная скотина», он мог подумать, о выборе мест, где бы, он смог обнаружить, движение кочующих племён. Так он решил, двигаться от одной возвышенности, к другой. Ночные привалы он планировал, устраивать на их вершинах. Это позволяло бы ему, обеспечить, себе безопасность ночью, и, утром, при осмотре местности, не только намечать дальнейший маршрут движения, но, и заблаговременно, обнаружить кочевников, пасущих в степи свои стада.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное