Ирина Ваганова.

Лев и Акула. Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

– Договорились?

Лев кивнул.

– Ближайшим кораблём отправлю тебя на острова, а сейчас, извини, в башню. В твоём положении бежать глупо, но земляне горазды делать глупости! Мне лишние хлопоты не нужны.

Едва он закончил фразу, в кабинет вошли конвоиры и таким же макаром, что и в прошлый раз, потащили узника в камеру. За время отсутствия Льва там произошли перемены.

Пол вымыт, около стены с окном – топчан, на нём – новый тюфяк и даже простынь, в головах – подушка и свёрнутое вчетверо одеяло. Рядом с топчаном, о чудо! табурет и маленький стол, заваленный книгами. «Будущий тесть позаботился», – мысленно усмехнулся землянин. Усевшись на табурет, он взял книгу – самоучитель дэмцунского языка. Это лишнее, в академии по древним и мёртвым языкам Лев был круглым отличником и, если б не безрассудная тяга к расследованиям, стал бы филологом. Что тут ещё? Пленник перебирал книги: местный этикет, законы, стихи! А вот это стоит прочесть – статьи по истории. Итак, первый шаг подготовки к побегу сделан. Детектив не сомневался, что с островов ему проще будет выбраться, чем из башни, а пока можно изучить местных уродов по их книгам.

***

Чем ближе корабль пиратов к Хэме, тем твёрже намерение Акулины нарушить указания шефа. Да, невозможно одной обезвредить всех дэмцунов, но двух или трёх монстров она в силах захватить! Если чудища клюнули на уловку землянина и бросились выручать мнимого пленника, то уж за настоящими точно заявятся! Хэмели неоднократно прокрутила в голове свои дальнейшие действия. Вместе с пиратами она, надев обруч, выскочит из корабля-невидимки. Дальше дэмцуны будут действовать тремя отрядами – это она поняла, подслушивая разговоры в кают-компании. Итак: пять пилотов останутся на местах, другие пираты разделятся на три группы – значит, у неё всего-навсего четыре противника, не готовых к нападению! Дэмцуанское поле их избаловало, физическая форма – из рук вон, уверены в собственной неуязвимости, даже оружия не берут! Акулина не отказалась бы от оружия, но взять его негде. Хотя! Пираты в поисках жертвы забегут в дом, там будет возможность вооружиться ножом или сковородой потяжелее. Если обручи сдёрнуть с дэмцунских голов, подвергшиеся нападению хэмели помогут ей! От предвкушения настоящего дела сердце Акулины колотилось как бешеное. Всё труднее становилось удерживать внешность чудища. Стараясь сохранить эмоции на допустимом уровне, она запретила себе думать о предстоящей операции. Уселась в кресло, закрыла глаза. Нужен тренинг, чтобы собрать волю в кулак. Вспомнился старт со спутника Крэта, тогда рядом был напарник… «Зёрнышко»! Как она могла забыть про него! Хэмели нащупала в кармане прибор, надавила на кнопку. Подумала, надавила ещё и ещё. Вряд ли дэмцуны обратят внимание на эти сигналы вблизи чужой планеты, а вот Геркор обязан уловить его и понять, какая угроза нависла над жителями Хэме.

***

Начальник общегалактической службы безопасности находился в напряжении с тех самых пор, как получил последний сигнал от землянина, покинувшего вместе с напарницей крэтский спутник.

Геркор изучил версию детектива-одиночки и передал кристалл памяти подчинённым. Вывод Льва о том, что база пиратов находится на Х-808, поначалу казался сомнительным, но последние координаты похищенных соответствовали точке на орбите загадочной планеты. Несколько независимых отделений работали по этому делу. Опрашивая персонал бывшей тюрьмы, выяснили немного. Землянин исчез, как будто испарился. Некоторые крэттеры видели чудище в наброшенной на плечи шубе. Уродец бежал, словно его волокли на верёвке, а потом растворился в воздухе у самой границы защитного экрана. Выходит, детектив прав? Похитители – невидимки? Геркора злила беспомощность его самого и всей службы. Как искать невидимый корабль и невидимых преступников? Лев с напарницей пожертвовали собой для того, чтобы узнать, где пираты обосновались! Как теперь выудить пленников? На Х-808 до сих пор не мог попасть ни один инопланетный корабль! Даже связаться невозможно, сигнал прекратился, как только прибор попал в поле планеты.

– Господин генерал! – в кабинет вихрем ворвался молоденький стронс. – Сообщения! Сразу несколько! Похоже на сигнал тревоги!

– Координаты?

– Хэме.

– Почему раньше не сигналили?

– Не знаю, господин генерал, но судя по хаотичности…

– Секретарь! Срочно свяжите меня с отделением ОГСБ на Хэме!

***

Тысячу раз Акулина возвращалась на родную планету. Всегда её встречали мама, отец, брат, подруги… Как непохожи чувства перед свиданием с любимыми на нынешнее ожидание предстоящего боя. Спутники, усаживаясь в кресла, перешучивались, вспоминали прошлые подвиги. В душе Хэмели росло отвращение к этим уродам. Как их потешает растерянность и беспомощность жертв! Как бодрит собственная безнаказанность! Один из пиратов обратился к Акулине с вопросом. Предположение о том, что девушка мечтает найти себе женишка на Хэме, вызвало у окружающих приступ гомерического хохота.

– Зря смеётесь! – зло ответила Акулина. – Так оно и будет.

Сохранять уродливую внешность становилось всё труднее, скорее бы уж в дело!

Корабль сел на запасной площадке главного Хэмелийского космодрома. Монстры надели обручи – генераторы дэмцуанского поля – и рванули к выходу. Засиделись, не терпелось размяться. Не отстать бы от них! Акулина не ждала такой прыти от пиратов. Сначала бежали все вместе, потом, как по команде, разделились. Хэмели всё ещё в образе монстра держалась группы, в которой был тот самый шутник. Краем глаза она замечала все, что творилось вокруг. Сородичи не обращали внимания на бегущих монстров, лишь некоторые огладывались на шум шагов, но ничего не видя, теряли интерес. «Почему пираты не хватают никого здесь? – спрашивала себя Акулина и сама ответила: – Не хотят лишних свидетелей». Сегодня на космодроме особенно много военных. Солдаты и офицеры сновали среди гражданских, причём не только хэмели – есть стронсы и крэттеры… Что такое? Учения? Акулина заметила на лацканах значки общегалактической службы безопасности и замедлила шаг. Геркор! Он получил её сигнал! В следующее мгновение мозг обожгла мысль: зачем она бежит за этими уродами? Надо захватить корабль, там всего пятеро монстров, не ожидающих нападения! Без корабля ни один дэмцун не улетит с Хэме, значит, и пленников не увезёт! Акулина остановилась около офицера ОГСБ, приняла обычный вид и сняла обруч. Офицер-стронс рефлекторно отступил на шаг и схватился за оружие, но тут же узнал коллегу и отдал честь:

– Поступаем в ваше распоряжение! По приказу генерала Геркора сформирован сводный отряд…

– Отлично, капитан! У нас не так много времени в запасе. Надо захватить дэмцунский корабль.

– Мы не заметили никакого инопланетного корабля, хотя посты расставили повсюду.

Акулина достала из-за пазухи пять обручей.

– Я покажу. В вашем подразделении есть мои сородичи?

После короткого инструктажа отряд из четырёх хэмели, обернувшихся дэмцунами, и двоих стронсов подобрался к запасной площадке космодрома. Они, надев обручи, под воздействием поля могли видеть друг друга и корабль пиратов. Дэмцунские пилоты, считая себя неуязвимыми, не принимали мер безопасности. По описанию Акулины, нападавшие знали строение внутренних помещений, захват произошёл быстро. Пленённых дэмцунов конвоировали в полицейский участок, на корабле устроили засаду – здесь нашлось ещё с десяток обручей, и укреплённый отряд хэмели бросился на поиск остальных пиратов, дабы уберечь жителей планеты от лишних волнений.

***

– Господин генерал! – в кабинет Геркора зашёл секретарь, обернувшийся чудовищем, такая теперь мода у хэмели. – Она уже здесь!

– Зови!

Акулина, в отличие от сородичей, предпочитала больше никем не оборачиваться, зашла в генеральский кабинет в своём обычном виде.

Геркор галантным жестом указал на кресло и ласково произнёс:

– Поздравляю с повышением! Орден тебе к лицу!

– Господин генерал! Позвольте обратиться с личной просьбой!

– Понимаю-понимаю, мечтаешь об отпуске. Заслужила! – Стронс лучился любезностью.

– Прошу включить меня в поисково-десантную группу, направляемую на Х-808!

– Нет! – голос Геркора стал привычно сух. – Одно то, что вы с землянином ввели меня в заблуждение относительно намечаемой операции…

– Не понимаю…

– Лев обещал изловить злодеев, но я не думал, что для этого вы полетите к ним в гости! – он повысил голос. – Ты сделала главное! Теперь в наших руках пиратский корабль. Хорошо подготовленные солдаты смогут проникнуть в их логово незамеченными! Идея великолепна, надо отдать должное изворотливому уму землянина. Хэмели обернутся дэмцунами, под видом пленных с ними будут стронсы.

– Одним кораблём нельзя захватить всю планету.

– Бесспорно. Пока нет такой задачи. Твои сородичи внедрятся туда и будут собирать сведения. Стронсы угонят ещё несколько кораблей. Это – солдаты особого подразделения, им делают облегчённые прививки, так что дэмцунам не поздоровится. Раскрывать все детали не буду. Ты уже давала подписку о неразглашении?

– Понимаю. Дэмцуны прослушивают наши новости и могут подготовиться к нападению. Но о них мы не знаем ничего! Как искать пленных на огромной планете?

– Кое-что знаем. Захваченные пираты дают показания.

***

Планета-невидимка, долгое время хранившая свои тайны, начала их раскрывать. Поведанная пленными дэмцунами история их народа вызывала сочувствие и омерзение одновременно. Когда-то предки теперешних жителей планеты Х-808 были хорошо сложенными и симпатичными. Они вели жизнь, полную удовольствий и развлечений. Достижения науки и природные условия позволяли большинству населения бездельничать. Тех, кто не искал наслаждений, считали чудаками, сторонились их. Почёт и внимание доставались комедиантам, равнодушие – педагогам и врачам. Хорошо платили тем, кто занимался модой, увеселениями, обеспечивал удобство и красоту. Презирали тех, кто жил своим трудом и соблюдал правила морали.

Веселье однажды закончилось. Странная болезнь распространялась невиданными темпами. Недуг не вёл к смерти, следствием его были уродства. С каждым поколением дэмцуны становились страшнее и безобразнее. Спохватившись, стали вкладывать огромные средства в медицину, но тщетно. Смогли выяснить только одно: чтобы ребёнок родился здоровым, должен быть здоров один из родителей. Тогда и началась охота на жителей других планет. Богатые дэмцуны платили любые деньги, лишь бы иметь неинфицированных детей. Космическое пиратство стало доходной профессией. Корабли везли с других планет отцов или матерей, а также нянек для юных жителей Дэмца. Всё здоровое население помещалось на десяти крупных островах. Только с помощью специальных роботов, дающих иллюзию присутствия рядом с подрастающими детьми, родители-дэмцуны могли наблюдать за ними. К счастью, прилетевшие с других планет пленники оказались невосприимчивы к вирусу уродства, но селили их всё-таки на островах – кто-то должен обеспечивать удобную жизнь здоровым дэмцунам.

В далёком прошлом, пока дэмцуны ещё не стали такими отталкивающе жуткими, бывали попытки взаимодействия их с жителями других планет. Со временем им стали приписывать мистические свойства, обвинять в различных бедах. Не без оснований. Поэтому нынешние дэмцуны действуют тайком, не сообразуясь с традициями жителей других планет и общими законами. Пользуясь тем, что остальные обитатели вселенной не видят пиратов сквозь их необычное поле, дэмцуны, попирая общегалактическую мораль, удовлетворяют свои прихоти.

Теперь появилась возможность прекратить это, и Геркор не сомневался в успехе, пусть не молниеносном, но неотвратимом. Девушка-хэмели? Нет, её пускать на Х-808 нельзя. Стронс опасался, что не так просто она рвётся на Дэмц – землянин не только уважение ей внушил. Кто знает, как атмосфера проклятой планеты повлияет на них! Межвидовые браки запрещены, никто не должен быть исключением.

***

Лев увлечённо штудировал литературу, любезно предоставленную дэмцуном по имени Захарий, чередовал физические упражнения, совершенствование дэмцунского, изучение истории планеты с обдумыванием своей участи. Отправлять пленника на острова местный начальник не спешил. Детектив порой задумывался о причинах задержки. Варианта два: либо землянин пока не нужен там, либо ещё нужен здесь. Лев не стремился к «невесте», однако, проще будет убежать, находясь вне стен башни.

Землянин готовился к путешествию, собрал запас провизии, благо кормить стали лучше. Ночью пробраться на корабль не сложно, но стартовать вне амортизационных кресел смертельно опасно, значит, спрятаться на борту без угрозы для собственной жизни нельзя. По этой причине Лев надумал угнать межгалактическое средство передвижения. Нужны сообщники, одному не управиться с кораблём. Детектив рассчитывал обрести товарищей среди дэмцунских невольников. Он внимательно прочёл роман о жизни раба стронса, обредшего любовь на Дэмце. Подробное описание злоключений главного героя в начале книги давало картину происходящего с пленниками на этой планете. Лев уже представлял, как прикинувшись дэмцуном, проберётся на рынок и разыщет там крепких хэмели, якобы, для перепродажи. Надо будет предварительно разжиться деньгами, но это труда не составит. Местное детективное чтиво познакомило землянина со способами расчётов на Дэмце: у каждого дэмцуна в ладонь вшит индивидуальный чип. Продавец и покупатель «ударяют по рукам», после чего средства перечисляются из одного виртуального кошелька в другой, в том числе и в счёт будущих доходов. Придётся позаимствовать чью-нибудь ладошку.

Казалось бы, всё продумано, пора в дорогу, но жизнь уныло шла по знакомому кругу —Льва не спешили отправлять на острова. Быть может, белокурая Берта нашла себе другого женишка? Очередным безликим днём землянин решил, что больше ждать не стоит, надо придумывать другой способ побега. Как только он заново принялся осматривать место своего заточения, заскрежетала тяжёлая дверь, и в камеру зашёл горбатый охранник. Лев без лишних слов понял, что его ждёт Захарий. Так и оказалось.

Вид у начальника был неприветливый. «Похоже, из зятьёв меня разжаловали», – подумал землянин. Дэмцун указал на табурет, Лев сел и постарался изобразить лицом простодушную радость. Захария это не впечатлило, он заговорил сурово:

– Дочь торопит меня, ты ей приглянулся.

– Рад это слышать, я тоже хочу ближе познакомиться с Бертой.

– Пока не выходит.

– Проблема с транспортом? Затянулись шторма?

Лев знал из книг, что из-за длительного карантина связь материка с островами поддерживается только кораблями. Дэмцуны панически боятся пустить вирус уродства в здоровую часть планеты.

– Думаю, ты понимаешь – прежде чем отпустить тебя, я должен убедиться кое в чём.

– В чём же?

– Кому ты успел рассказать о Дэмце?

– Никому, Захарий! Я и сам не знал!

– Твои слова должна подтвердить дэмцуанка, которую ты захватил.

– Согласен…

– Её не могут найти! – Дэмцун наклонился вперёд, вглядываясь в лицо пленника. – Куда она подевалась?

– Я-то откуда знаю! – возмутился Лев. – Видел её последний раз на корабле.

– Вот-вот. Спасатели, которые привезли вас, предполагают, что она покинула Дэмц, как только прилетела сюда. Почему?

– Кто её знает, она была немного того… помешанная.

– Советую говорить правду!

Лев с самым искренним видом, на который только способен, развёл руками. Дэмцун помолчал, кивая в такт неслышной мелодии, и продолжил допрос:

– Как ты умудрился захватить её? Дэмцуны защищены маскировочным полем.

– Случайно. Она грохнулась прямо мне под ноги, штуковину эту вашу с головы уронила, вот и возникла прямо из воздуха. Я смекнул, что дело нечисто, и связал её.

– Не испугался?

– Чего?

– Уродства.

– Мы на Земле привычные. У нас что сказки, что фильмы, что игры – всё о страшилищах. Орки, тролли, людоеды, демоны…

– Демоны? – прервал тираду Льва Захарий. – Наши предки освоили твою планету первой, многие земляне попали к нам тогда.

– Значит, в сказках не всё выдумка.

– Возможно, – дознаватель закончил допрос, вызвал конвой и, прощаясь, сказал, – посидишь пока в башне. Дождёмся, когда вернётся беглянка.


Лев знал наверняка, что «беглянка» не вернётся, и ждать ему нечего. Вернувшись в камеру, продолжил её обследовать. Первое, что приходило на ум: прикончить охранника, когда тот принесёт еду. Лучше это сделать вечером, есть надежда, что ночью его не сразу хватятся. Однако блуждать по башне, не зная её плана, рискованно – можно и не выбраться. Подкоп?.. В какую сторону копать? Узник вспомнил воду, что протекала под полом в отхожем месте. Наверняка она стекает в какой-нибудь водоём. Лев нашёл среди книг географический справочник. После длительного изучения выяснил, где его содержат, и куда течёт вода. «Эх, мне бы жабры, как у миллов! – думал детектив. – Подземной рекой выплыть на свободу». Ночь он провёл, обследуя русло. Нащупал трубу – из неё вода поступает в нужник, и вторую, по которой вытекает. Обе достаточно широкие, чтобы пролезть по ним. Течение медленное, значит, если заткнуть… Лев смастерил из подушки и обломка табурета надёжную пробку и заткнул приточную трубу. Надо подождать, когда канал пересохнет.

К вечеру следующего дня узник убедился, что путь свободен. Осталось разжиться чипом! Землянин в урочный час притаился у входа в камеру. Охранник открыл дверь, протянул, как обычно, миску с кашей. Нападения он не ожидал, поэтому Лев стремительно повалил монстра на пол и резким движением свернул ему шею. Тут же отцепил от пояса охранника связку ключей, запер дверь. Теперь небольшая операция. Землянин вырезал из ладони дэмцуна чип, сунул себе в карман. Снял с трупа штаны и широкую рубаху – нужна маскировка, собственный комбинезон выдаст земное происхождение. Прихватил и сапоги, такие огромные, что можно вставить ноги, не разуваясь. Тело спустил в яму под полом. На топчане из книг и одеяла соорудил муляж спящего человека. Захватив сделанную из наволочки котомку с припасами, залез в подземный ход. Подумав, сделал небольшую щель, сдвинув пробку в приточной трубе. Пусть вода набирается, за ночь она скроет охранника. Когда его хватятся, найдут не сразу.

Хорошо, что чужую одежду не стал надевать – дэмцуские тряпки после путешествия по сырому, грязному и неровному руслу превратились бы в лохмотья. Родной комбинезон выдержал испытание. Оказавшись на берегу широкой реки, Лев с наслаждением умылся, напялил поверх собственной припасённую одежду, приладил под рубахой в виде горба котомку. На голову надвинул огромный капюшон, у дэмцунов ни один наряд не обходился без капюшона. Теперь – чип. Пришлось надеть огнеупорные перчатки, которые были всегда с собой, под правую заложил чип. Конечно, достойным Дэмца уродом он не стал, даже присев на полусогнутых коленях и вывернув ступни пятками наружу. Придётся выдавать себя за потомка землян, которых здесь немало. Теперь вперёд, на невольничий рынок. День уже разгорался, медлить нельзя.

Лев поднялся на высокий берег реки, осмотрелся. Неподалёку виднелась башня, откуда он бежал, в другой стороне угадывался космодром. Землянин помнил дорогу, по которой его тащили, а пленных милов увели правее, значит, рынок – там. Детектив шагал, наслаждаясь свежим воздухом, ласковым ветерком и предчувствием победы.

Когда он, наконец, добрался до места, день перевалил за половину. Хорошо, что подкрепился по дороге. Рынок занимал большую площадь, поделённую на огороженные крупноячеистой металлической сеткой участки. У каждого стоял продавец-зазывала. Лев исподлобья осматривал пленников, нужно найти хэмели. Стронсы, милы… Эти бочки, наверное, приняли чужой вид, ни одного не попадается! И вдруг, что это?! Акулина! Лев замер и невольно распрямился. Зачем она вернулась, кретинка! Да ещё в облике бывшей его жены! Детектив приблизился к сетке и сделал знак напарнице подойти к нему, даже капюшон немного сдвинул. Акулина смотрела на шефа, словно видела его впервые. Её подтолкнул кто-то из стоящих рядом. Она приблизилась и спросила родным голосом:

– Лёва? Что с тобой? – любимые синие звёздочки заглянули в душу.

– Зачем ты вернулась? – всё ещё не осознавая, кто перед ним, сердито спросил Лев. – Что здесь забыла?

– Нас захватили на космодроме, когда мы улетали с отработанных рудников…

– Ольга?! – страшная догадка обожгла мозг. – Лёля, это ты?

– Что с тобой? – повторила вопрос женщина.

У Льва дыхание перехватило от возмущения. Хорошо, что встретились, теперь он вызволит жену из этого ада. Страшно подумать какая судьба ждала её, если б…

– Я вытащу тебя. Есть тут пилоты?

– Штурман, – Ольга указала на стоящего неподалёку крэттера. – Тот стронс – командир нашего корабля.

К ним подошёл продавец.

– По-каковски ты с ней болтаешь, дружок? – обратился он ко Льву.

– Мои предки – земляне, я знаю их язык, – ответил тот, пряча лицо. – Возьму эту, того и того.

Дэмцун сделал знак подручным, те потащили стронса, крэттера и Ольгу к выходу из загона.

– Всё?

– Мне ещё нужны хэмели, что-то я не вижу…

– Есть шестеро, сколько тебе?

– Всех забираю.

– Девять особей? – удивился продавец. – Сразу расплатишься или отложенный платёж?

– Отложенный. Как доставлю заказчикам…

– Согласен, – Дэмцун протянул ладонь.

Лев стукнул по ней правой перчаткой, продавец довольно кивнул и указал на группу связанных одной верёвкой невольников. Там было кроме Ольги и крэттера семь стронсов.

– А где хэмели?

– Эти оборотни кем угодно готовы быть, только не собой, – хохотнул демцун, указывая на стронсов.

– Как же ты их отличаешь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5