Ирина Ваганова.

Лев и Акула. Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

Лев и Акула

Хэмели – жители планеты Хэме

Миллы – жители планеты Мил

Стронсы – жители планеты Стро

Крэттеры – жители планеты Крэт

Дэмцуны – жители планеты Дэмц

Начальнику общегалактической службы безопасности принесли доклад о пропаже разумных существ на разных планетах. Немолодой стронс по имени Геркор прохаживался вдоль большой прозрачной стены, переводя взгляд с каменистой пустыни за окном на доклад и обратно. Необъяснимые исчезновения индивидуумов начались ещё до поступления Геркора на службу. Минуло двадцать лет, а успеха нет как нет. Новый начальник сразу объединил преступления в одно делопроизводство независимо от ареала обитания потерпевших. С годами правота Геркора стала очевидной, однако успеха миссия не принесла. Шпионы тысячами внедрялись по всей галактике, но ни предотвратить очередное преступление, ни найти похитителей по горячим следам не получалось. Очевидно одно: похитители увозят жертв за пределы родной системы. Куда? На этот вопрос никто не мог ответить.

В последние годы преступников интересовали только хэмели, милы и, к сожалению, соплеменники Геркора – стронсы. За своих начальник общегалактической службы безопасности переживал особенно, и не только потому, что он с планеты Стро. Стронсы обладают недюжинной силой и непомерной агрессивностью. Когда-то они едва не самоуничтожились в междоусобных войнах. Спас население Стро гениальный учёный, придумавший сыворотку от агрессии. Имя изобретателя не сохранилось, да и сыворотку за прошедшие тысячелетия изменили, но в память о великом стронсе по всей галактике отмечается праздник Миролюбия. Есть ли у похитителей нужная сыворотка? Ведь прививку повторяют каждые двадцать лет жизни. Что происходит с пленниками, если инъекция не сделана вовремя? Безусловно, они пытаются бежать – при их силе это нетрудно. Но никто из похищенных так и не вернулся. Значит, убиты.

Горькие размышления Геркора прервал секретарь. Представитель жителей планеты Хэме более десятка лет служит на этом непростом месте – несмотря на регулярные прививки, стронс всё же подвержен вспышкам гнева. Геркор запретил секретарю менять облик, а ведь это главная способность, отличающая хэмели. Они подсознательно принимают облик того, с кем говорят. Поэтому, войдя в кабинет, секретарь оборачивался стронсом, но, спохватившись, принимал обычный вид и при этом каждый раз замечал вспышку подавляемого раздражения в глазах начальника. Как Геркор не понимает – хэмели трудно оставаться желеобразным бочонком с многочисленными отростками-конечностями, общаясь с представителями других рас! Проделав обычный кульбит в стронса и обратно, секретарь доложил:

– Господин генерал, прибыл землянин. Ожидает в приёмной. Вот его досье.

Кристалл памяти нырнул в приёмник. На стене-экране появилось изображение человека, замелькали факты его биографии, включая послужной список. Геркор прекрасно помнил землянина по имени Лев. Тот работал в общегалактической службе безопасности, правда, недолго.

Рекомендовали человека, как специалиста по исчезновениям. На Земле с этой проблемой боролись с незапамятных времён, накопили грандиозный опыт. Лев успешно разыскивал пропавших, но не всех. Когда собранные материалы навели его на мысль, что многие люди томятся в плену за пределами Солнечной системы, он попросился в общегалактическое подразделение розыска, а оттуда попал в подчинение к Геркору. Стронс просмотрел принесённый секретарём материал. Ну да, землянин привёл разрозненные данные о потерпевших в строгую систему. Даже предсказал, что через восемь лет будут пропадать только представители хэмели, строносов и миллов.

– Работать с ним трудно, перессорился со всеми, – вспомнил Геркор.

– Разве? – удивился секретарь. – Льву доверяли в отделе.

– Самовлюблённый, заносчивый гордец! Впрочем, как все земляне. Зови его.

После того как испортившего отношения с большинством из вышестоящих сотрудников Льва уволили со службы, он продолжил работу по исчезновениям частным образом. За ним, разумеется, присматривали и со временем убедились, что продвигается Лев куда быстрее осиротевших коллег. Хотя работать с этим типом было выше стронсевских сил, пришлось пригласить его к сотрудничеству. Землянин вошёл в кабинет и с улыбкой превосходства, как показалось Геркору, посмотрел на бывшего руководителя.

– Здравствуйте, генерал! Чем я заслужил внимание к своей персоне?

– Присаживайся, – начальник указал на кресло, помня о человеческой немощи.

Сам он продолжал прохаживаться по кабинету. Редко кто видел стронса сидящим или лежащим.

– Беседа будет долгой? – спросил Лев, не шелохнувшись.

Геркор заранее дал себе слово не обращать внимания на дерзость детектива, поэтому продолжил без пауз:

– Я знаю о твоём интересе к потеряшкам и намерен оказать всяческую поддержку.

– Пока я работал под вашим началом, оказывать мне поддержку было не с руки?

– Объединить наши усилия в общей борьбе мы могли бы следующим образом…

– Наши? Наши усилия?

– Мы предоставим тебе собранные материалы и дадим в помощь напарника.

– Вы всерьёз это говорите, господин генерал?

– А вот и она!

В кабинет вошла представительница народа хэмели и, поразмышляв мгновение, обернулась земной девушкой, удивительно напоминавшей бывшую жену Льва.

– Не помню, чтобы я давал согласие…

Геркор прикрыл глаза, пошевелил ушами, что свидетельствовало о крайней степени раздражения, и обернулся к землянину:

– Найди пропавших, Лев! Я знаю, у тебя есть версия, но один ты провозишься долго. Любую помощь обещаю. Любую!

– Межгалактический комплекс в моё распоряжение?

– Хорошо. Дам указание, подберут что-нибудь.

– Ладно. Надоело на перекладных скитаться. – Лев повернулся к хэмели. – Как зовут красотку?

Та молчала и улыбалась. Геркор довольный, что удалось поладить, указал на дверь:

– Вам выделили помещение для работы, там есть всё необходимое.

***

Лев шёл за девушкой по длинному стеклянному переходу между зданиями, любуясь изящной, затянутой в бледно-рыжий комбинезон фигуркой. Хэмели неспроста выбрала для общения с ним этот облик. Знала о том, что Ольга оставила Льва ещё тогда.

Обрушилось всё одновременно: неудачи в розысках, потеря места в службе безопасности с характеристикой неуживчивого работника, уход жены. Её можно понять – Лев вёл себя по-свински. Попытки супруги утешить, поддержать, помочь воспринимал в штыки. Орал на неё. Разлюбил? Нет, у него внутри всё переворачивалось от мысли, что Ольга остаётся с ним из жалости. Самому себе принялся доказывать, что не стоит списывать его со счетов! Начались измены. Жена поначалу прощала, но это раздражало ещё больше. Однажды, вернувшись с легкомысленной вечеринки, Лев увидел записку на кухонном столе: «Не ищи. Меня не похитили, я ушла сама. Лёля». Он бросился искать. В тот же день узнал, что Ольга завербовалась в многолетнюю экспедицию по добыче чего-то полезного. Вспомнила о первой своей специальности.

Вот, наконец, кабинет. Просторный, с видом на далёкие заснеженные вершины. Хочется смотреть и смотреть на эту чистейшую белизну, так надоел серо-коричневый каменистый пейзаж. Хэмели организовала уютный уголок, постелив на небольшой столик салфетку, расставила фарфоровые чашечки с замысловатым рисунком, наполнила их ароматным чаем с мятой, водрузила в середину блюдо с горячими пирожками. Они подготовились! Смешанное чувство овладело Львом. Тут и гордость, и печаль, и боязнь. Уж больно всё хорошо, так не бывает. Девочку наверняка шпионить за ним приставили. На Земле поговаривают, что хэмели могут мысли читать. Вызнают версию, выжмут как лимон и спишут в очередной раз.

– Вы напрасно тревожитесь, Лев Иванович, – заговорила напарница, – пейте чай и будем работать.

«Началось!», – подумал детектив, и напрягся, гоня посторонние мысли. Дело прежде всего. Спросил:

– Как зовут тебя?

– Называйте, как вам удобно, – в ответ на удивлённо вскинутые брови мужчины, пояснила: – Стоит ли в чужом облике держаться за своё имя?

– Акулина устроит?

– А-ку-ли-на, – потянула она слоги, – красиво звучит. На Земле, кажется, есть такая хищная рыбка.

– Акула, что ли? – рассмеялся Лев. Девушка начинала ему нравиться.

– Я подобрала материалы, которые должны вас заинтересовать.

– Говори мне «ты», хорошо? – ему было неловко от выканья, ведь напарница так похожа на Ольгу.

– Хорошо. Вот, обрати внимание. Данные по необитаемым планетам.

– Откуда тебе известно, что я…

– За тобой наблюдали.

О том, что за ним следили все эти годы, Лев догадывался, но так откровенно говорить об этом не цинично ли?

– Время дорого, – ответила на его мысли хэмели.

Да, конечно, чего уж тут миндальничать? Детектив углубился в изучение докладов о необитаемых планетах. Подчинённые Геркора не зря ели свои чипсы. Следователю-одиночке и ста жизней не хватило бы на сбор такого обширного материала. Надо отдать должное хэмели, она не мешала. Не задавала вопросов, напротив, упреждала желания босса. Ненавязчиво поданная чашка кофе, галета или стакан воды поддерживали работоспособность землянина долгое время, но всё-таки он устал. Глаза слипались, мозг отказывался анализировать нескончаемый поток фактов и улик.

– Лев Иванович, я постелила тебе на диване, надо поспать.

Ну, Иванович, так Иванович. Лев послушно поплёлся к дивану и, не раздеваясь, повалился на него как подкошенный. Акулина стянула с шефа ботинки, заботливо укрыла его пледом и выскользнула за дверь. Сон детектива был продолжением работы. Тьма, украшенная блёстками далёких звёзд, яркие солнца, мелкие и гигантские планеты… Что-то ускользало. Точно! Одна версия обозначилась уже не в первый раз. Раньше приходилось её откладывать из-за невозможности проверки, теперь, когда остальные варианты отметены благодаря проделанной общегалактической службой безопасности работе, эта версия стала единственной.

Х-808 не разглядеть с других планет, её вычислили математически. Определили траекторию движения, массу, размеры. Невидимку окружает поле загадочной природы, изучить её подробно невозможно. Находились смельчаки, пожелавшие высадиться на поверхность: некоторые из разведчиков были отброшены полем, другие прошли сквозь него, но связь с ними прекратилась сразу после этого. Вновь и вновь астрономы пытались разгадать тайну Х-808, но до сих пор никто не продвинулся ни на йоту. Лев проснулся с убеждением, что пиратов надо искать там. Даже не умывшись, набросал схему, где указал все планеты, с которых исчезали жители. В самом центре рисунка оказалась Х-808. Почему он раньше не обращал на это внимания? Именно отсюда удобно совершать нападения. Поделился новой версией с хэмели, как только она, свежая как весенний ветерок, вошла в комнату.

– Странное предположение. На этой планете нельзя жить, – пожала плечами Акулина.

– Разве? Кто сказал?

– Её поле не преодолеть.

– Мы не можем преодолеть – те, кто живёт вне этого поля.

Напарница долго и вдумчиво смотрела на Льва. Он смутился – взгляд синих ласковых глаз возрождал забытые ощущения, пришлось отвернуться и сделать вид, что изучает схему. Не сразу откликнулся, когда Акулина спросила:

– Считаешь, на Х-808 есть разумная жизнь?

– Допускаю.

– Они существуют независимо от остальных? Как ты до этого додумался?

– Нам, землянам, проще представить такое, человечество долго прозябало в изоляции.

– Хорошо, пусть так. Но если эти существа умеют пронзать поле своей планеты, они должны как-то себя обнаружить!

– Что, если у них есть собственное поле, делающее их невидимыми для нас?

– Пока это домыслы.

– Надо пробраться на Х-808.

– До сих пор никто не смог! – Акулина изумлённо вскинула брови и стала меньше походить на бывшую жену детектива. Правду говорят – хэмели, испытывая сильные эмоции, теряют контроль над своим внешним видом.

– Кроме тех, кого выкрали. Кстати, а ты можешь обернуться жителем Х-808?

– Для этого я должна увидеть хотя бы одного из них.

– А если я подробно опишу его качества?

– Ну-ка! Опиши! – Акулина лукаво прищурилась, совсем как Ольга.

Льва всё больше смущала игра напарницы с образом его бывшей супруги. Он недобро глянул и сказал:

– Тебе не требовалось описание женщины, которую я любил, чтобы копировать её.

– Прости, – она бросила взгляд на экран, транслирующий вселенские новости, и обернулась брюнеткой-дикторшей.

– Тьфу! – Лев не привык к штучкам хэмели.

– Опять плохо?

– Нормально. Только, пожалуйста, не меняйся без надобности.

– Итак? Портрет предполагаемого жителя Х-808… – напарница ждала ответа.

Лев задумался. Анализируя поведение преступника, он с достаточной долей сходства мог представить его внешность. Азы этой науки подробно изучали в академии, приобретённый опыт добавил уверенности.

– Они страшны, безобразны, ужасны. Как никто во вселенной.

– И-и? – напарница не скрывала разочарования.

– Умеют становиться невидимками.

– Маловато.

– Так можешь или нет?

Лев сердито взглянул на хэмели. Ощущение, что он теперь разговаривает с другим человеком оставалось, но уж лучше так, чем Ольга. Понятно, почему напарница выбрала образ вызывающий доверие – так проще его расположить, но…

– Ты слушаешь? Повторяю, мне надо увидеть…

– Пустоту?

– Я почувствую, что в ней кто-то есть. Помнишь, свидетели на моей планете ощущали присутствие чужака в помещении, прежде чем исчезал потерпевший?

– Ты гений! – подскочил детектив. – Мы попросим свидетеля превратиться…

– Здорово! – Акулина едва не бросилась Льву на шею. – Я посмотрю и обернусь сама!

– Итак, у тебя с завтрашнего дня командировка на родину, а я подготовлю почву для дальнейших действий.

Акулина пропустила мимо ушей последние слова шефа, ей не терпелось примерить новый образ. Всё-таки хэмели уступают человеческим женщинам в интуиции.

Пока напарница выполняла задания, Лев засел за анализ своей версии. Искал мотив. Зачем преступникам нужны пленники? Выкуп отпадает – ни разу в истории не было требований вознаграждения, никто никогда не возвращался. Рабство? В этом случае, преступники ограничились бы стронсами. Хотя им необходимы прививки для погашения агрессивности, иначе эти парни всю пиратскую планету разнесут к лешему. Миллы – странный выбор. Безобидные добродушные существа. Во времена войн за передел вселенной инопланетяне стёрли бы их с лица родной планеты, если б Мил подходил другим расам по условиям. Никто из разумных существ не может и часу протянуть на Миле, только сами обитатели. На других планетах они бы жили дольше, но страстно любят родину, и редко кто из них покидает Мил. Итак, эти гуманоиды славятся как няньки, воспитатели, учителя начального уровня. Многие родители, отправляясь в длительные экспедиции, мечтают нанять для своих чад миллов любого пола – они одинаково заботливы, внимательны и добры.

Что же получается? Пока жители Х-808 охотятся по вселенной за сторсами и хэмели, за их детишками присматривают миллы? С хэмели всё ясно – они уникальны, могут обернуться кем угодно. Ценное качество для шпиона или преступника, но… Использовать похищенных как шпионов бессмысленно, да и зачем, если сами похитители могут становиться невидимыми, чего уж лучше? Правда, так нельзя общаться… Может быть, они хотят войти в содружество гуманоидов и не могут? Лев припомнил, как в разговоре с Акулиной назвал их страшными. А если они на самом деле уродливы? Что, если хотят выглядеть брутальными, будто стронсы, или симпатичными, словно миллы, или как угодно, подобно хэмели? Хотя отобрать внешность и способность к чему-либо невозможно – это передаётся по наследству. Детектив подскочил в кресле и взъерошил кудри пятернёй. Дети! Пираты отбирают гены у потерпевших! Устроили искусственный отбор. Сами не могут, так наследников своих хотят расселить по другим планетам. Давным-давно был принят закон, запрещающий межвидовые браки, тем более по принуждению.

Лев откинулся назад, спинка кресла послушно поддалась. Он, полулёжа, таращился в потолок. Напарница, скажет: «Домыслы», – но какой-никакой, а мотив. От этого придётся отталкиваться.

Акулина тем временем добралась до родной планеты. На Хэме подготовились к её приезду. В полицейском участке космопорта ждали вызванные для допроса свидетели. Хэмели старательно выполняли указания общегалактической службы безопасности. Когда участникам эксперимента объяснили, что от них требуется, они с готовностью согласились помочь. Неужели в давних делах наметились подвижки? Скоро найдут пропавших? Где живут эти жуткие существа, в которых надо обернуться? Местному командиру полицейских пришлось осадить присутствующих:

– Спокойствие! Приступим! Кто из вас хорошо помнит образ преступника?

– Их было трое! Трое! Я точно это почувствовала, – заметила молоденькая хэмели.

– Ты тогда была совсем малышкой, – отстранил её пожилой свидетель, – за моей женой пришло не меньше пяти.

– Начнём с вас, – полицейский указал на юношу, недавно потерявшего невесту.

– Попробую, – свидетель вышел на середину комнаты, закрыл глаза, сосредоточился.

То, что происходило дальше, повергло остальных в шок. Миловидный хэмели медленно и трудно преображался в чудовище. Когда, наконец, процесс завершился, все зашумели:

– Да! Точно! Похоже! Какой ужас! Они были такие, это правда!

– Достаточно, – голос офицера ОГСБ дрогнул.

Полицейские участливо оглянулись на неё.

– Какие уроды! Вы найдёте их?

– Надеюсь. Мой корабль может лететь прямо сейчас?

– Да. Его держат на старте.

Хэмели отправилась в обратный путь. Когда летела на Хэме, надеялась повидать родных, но после проведённого эксперимента была не в том состоянии, в каком можно показаться на глаза матери.

Как обычно, в послеобеденное время стронс Геркор изучал отчёты и краем глаза посматривал на экран, транслирующий общегалактические новости. Сногсшибательное заявление диктора заставило отложить дела и впиться взглядом в изображение.

– Новости следствия по делу о бесследных исчезновениях, – белозубо улыбаясь, говорила землянка.

– Детектив по имени Лев раскрыл тайну многочисленных преступлений! – вторил ей красавец-стронс.

– В скором времени наш герой обнародует сведения о похитителях и местонахождении жертв. Теперь будет покончено с массовыми похищениями.

– Как вы думаете, Диана, есть ли у детектива какие-нибудь доказательства?

– Вы сомневаетесь в его словах, Грур?

– Земляне так часто выдают желаемое за действительное!– Как стало известно, Лев захватил одного из похитителей, и тот вскоре начнёт давать показания.

– Что ж, подождём немного. Наконец-то появилась надежда прекратить многолетние бесчинства.

– Удивительно, но точку в череде страшных преступлений ставят не полицейские, не служба безопасности, а детектив-одиночка.

– Теперь к другим событиям. Рождение сверхновой, чем оно грозит…

Геркор забегал по кабинету. Каков! Каков выскочка! Отправил девчонку в командировку, а сам! Но где он взял пирата? Когда захватил? За Львом следили непрестанно! Генерал вызвал секретаря. Испуганный голосом начальства хэмели вбежал в облике стронса, но Геркор не обратил на это внимания:

– Землянина сюда! Быстро!

– Господин генерал! Лев просил передать вам вот это.

Секретарь протянул незнакомый стронсу прибор и кристалл с записью.

– Где он сам?

– На спутнике Крэта, господин генерал. В здании администрации бывшей тюрьмы.

***

Вернувшись на Крэт, Акулина узнала, что Лев ждёт её на спутнике. Пришлось лететь туда. Раньше спутник был местом ссылки правонарушителей со всей галактики. Теперь его изредка посещали с экскурсиями любители острых ощущений. Хэмели вышла на космодром, её встречал старичок в форме охранника. У него была припасена шуба для гостьи, здесь всегда холодно.

– Спасибо! – едва могла сказать замёрзшая Акулина и побежала следом за провожатым, мечтая о тёплом помещении.

Служебный узниковоз доставил её к серому зданию на окраине небольшого посёлка. Трудно представить себе что-то более мрачное. Расставшись с неразговорчивым креттером, хэмели поднялась на второй этаж и увидела землянина, который сидел за столом, безвольно опустив голову.

– Лев Иванович! Что с тобой? – она обернулась землянкой.

Льву как будто «отомри» сказали, он оглянулся и с деланным весельем сказал:

– Акула! Скоренько обернулась, я тебя завтра ждал.

– Если хочешь сокращать имя, пусть будет Лина.

Детектив усмехнулся:

– Мне нужна акула. Как успехи?

– Задание выполнено, только…

Лев смотрел отрешённо. Хэмели только сейчас обнаружила, что не сняла шубу, и сбросила роскошные меха – в комнате жарко. Вгляделась в лицо напарника и продолжила:

– Мне страшно обращаться в чудовище. Ты знаешь, обычно мы не обретаем ни характера, ни привычек прототипа, но, когда я изображала это… будто душа почернела.

– Откажись. Пусть мне пришлют хэмели-мужчину.

Говорил он механически. Никакой мимики, даже мыслей его Акулина не чувствовала. Забеспокоилась:

– Что с тобой? Ты чего-то боишься?

– Не каждый день отправляешься в логово врага.

– Полетишь туда? Как?

– Мне одному не справиться. Нужен хэмели. Если ты не готова, сообщи Геркору, пусть пришлёт замену. Срочно. Времени мало.

– Это подвиг! – Акулина старалась приободрить себя. – Геркор проследит за нами, и будет знать, куда увозят пленников!

– Спасатели не попадут на Х-808.

– Точно, ведь поле планеты никого не пропускает. Я не подумала об этом. Не хочется погибать без пользы для дела.

– А мне и с пользой не хочется, – усмехнулся Лев, – да, видно, придётся.

Хэмели смотрела на шефа. Ей стало неловко за своё малодушие. Лев жертвует жизнью, хотя землян давно никто не похищает. Он идёт на риск ради стронсов, миллов, хэмели… А она? Ради сородичей не сможет? Вспомнила тех, кого видела недавно на Хэме. Юношу, потерявшего невесту, девушку, у которой украли мать, оставшегося без жены мужчину… Многих уже отчаявшихся, которых подразнили призраком успеха. Опять же, от новых похищений не застрахован никто!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное