Ирина Коркина.

Глаз Вуивра



скачать книгу бесплатно

Пролог. Узник подземной тюрьмы

В пустыне Смерти на самой окраине страны Кур11
  Страна Кур – (шум., «чужеземная враждебная страна», «страна без возврата»), название подземного мира в шумеро–аккадской мифологии. (Прим. автора)


[Закрыть]
находилась подземная тюрьма Асакку. Это длинная галерея, по обе стороны которой были вырыты ямы. В них содержались узники, чем-то прогневавшие Владыку Нергала22
  Нергал – в шумеро–аккадской мифологии бог ужаса, истребления и войны. Он же – бог преисподней, владыка подземного царства, страны Кур. (Прим. автора)


[Закрыть]
. В одной из самых глубоких и зловонных ям обитал демон Имат. Имя его означало «плевок», и был он одним из самых низших демонов. Как он попал в Асакку, никто не знал, впрочем, вопросы здесь задавать было не принято.

Тем утром, Имат, сидя перед стеной, слизывал с нее пыль. Делал он это вовсе не из любви к чистоте. Демон искал на стене споры грибов или колючки, которых в яму заносило ветром. Узников в Асакку кормили раз в месяц, скидывая им сверху какую-нибудь падаль. В остальное время они питались насекомыми или грызунами, которые проникали сквозь прутья решетки. Однако над пустыней вот уже две недели бушевала песчаная буря, и все живое попряталось в норы. За это время Имат так оголодал, что даже ходить не мог – еле ползал, волоча по полу тощее багровое брюхо.

Когда под потолком мелькнула тень, демон решил, что от голода у него помутилось в голове. Но нет! Это действительно была птица. Имат собрал остатки сил, прыгнул… и, пролетев сквозь птицу, врезался в стену! Птица оказалась призраком. От разочарования демон завыл.

– Приветствую тебя, мой повелитель! – неожиданно сказала птица. Имат выпучил на нее все четыре пары глаз.

– Нисхаг?!

– Да, это я, твоя верная рабыня! Я говорю с тобой устами своего вестника, птицы Мушен.

– Предательница! Ты бросила меня! – рявкнул демон.

– Это неправда, мой повелитель. Я сама была в заточении. Лишь недавно мне удалось бежать, и я сразу же отправила тебе вестника.

– Вытащи меня отсюда, Нисхаг!

– Пока не могу, мой господин. Если Нергал узнает об этом, он помешает мне завладеть карбункулом!

– Ты нашла камень?!

– Да, мой господин!

– Теперь я верну себе все: власть, могущество, сына! – завопил демон и выбросил из пасти клуб черного дыма.

– Тише, мой повелитель! Тебя услышит стража!

Демон встревожено прислушался, но вокруг все было спокойно.

Тем не менее, он понизил голос.

– Но если Ушумгальанна узнает, что ты нашла карбункул, он уничтожит тебя! Дохнет на тебя огнем, и ты потеряешь не только тело, но и душу! Ты не сможешь возродиться вновь!

– С Ушумгальанной давно покончено!

– А его потомки?

– Они слишком малы, чтобы помешать нам. Неужели ты не доверяешь мне, самой могущественной из чародеев древности?

– Конечно, доверяю, но…. Что с моим сыном?

– Он по-прежнему в Усыпальнице. Ее охраняют воины Тьмы, а вокруг бушует пожар. Ни человек, ни зверь не смогут проникнуть туда.

– Но как же ты отнесешь туда камень? Стоит тебе прикоснуться к нему, и ты рассеешься в дым.

– Карбункул доставит в Лабиринт человек! Я пообещаю ему золото, много золота – ради него людишки готовы на все!

– Ты сошла с ума! Он раскроет нашу тайну!

– Пусть попробует! Заклинание мут убьет его!

– Поспеши, Нисхаг! Посмотри, в кого я превратился! Я, Князь Тьмы, величайший из драконов Земли!

– Потерпи, мой повелитель. Скоро я вызволю тебя из Асакку. На воле первая же капля живой крови поставит тебя на ноги.

– Не медли! Я больше здесь не выдержу! Сгнию в этой вонючей яме! – демон в ярости ударил щупальцем по стене. Куча песка и камня обрушилась на птицу Мушен.

Часть 1. Сан – Стефано

Глава 1. Находка

Заходящее солнце окрасило скалы и верхушки елей в багряный цвет. На озеро, окруженное угрюмыми скалами и мрачной громадой леса, опускался туман. В просвете мелькнула черная точка. Человек! Идет к пещере!

– Прочь! – заревела она и понеслась вниз. Крылья со свистом рассекали воздух.

Огромная тень накрыла берег. Человек поднял голову. Она выдохнула из пасти огонь…

– Ты чего кричишь?

Джонни очнулась. Перед ней стоял мсье Грегуар, учитель истории.

– Ты что, заснула на уроке? – спросил он.

– Я?! Нет! – покраснела Джонни.

– Она просто задремала! – захихикал кто-то из ребят.

– Не мешайте ребенку спать! Дайте ей одеяло! – добавил другой.

Джонни исподтишка погрозила шутнику кулаком.

– Тихо! – мсье Грегуар постучал указкой по парте, – В последнее время Джоанна, ты ведешь себя не лучшим образом. А сегодняшний случай – просто вопиющее нарушение дисциплины. Я буду вынужден сообщить директору.

– Ну и ладно! И сообщайте! Наплевать! – Джонни схватила рюкзак и выскочила из класса.

– Джоанна, вернись! Немедленно! – крикнул мсье Грегуар, но Джонни уже не слышала его. Она пролетела по коридору, выскочила на улицу и побежала к реке. Ребята часто ходили сюда после уроков, чтобы заработать евро – другой, показывая туристам, где самые красивые виды. И сегодня их у реки собралась целая толпа. Но сейчас Джонни было не до них. Ну и денек выдался! Сплошная невезуха! Утром она пролила чай на платье Гадюке – так окрестила она свою приемную мамашу. Та надавала ей подзатыльников. Потом мсье Лекок заметил, что у статуэтки сфинкса нет головы. Хорошо, что ему кто-то позвонил, иначе бы Джонни не миновать порки. Она этого сфинкса нечаянно разбила – вытирала пыль, а тут ребята ее на улицу позвали. А сейчас она еще и с урока сбежала. Теперь Гадюка точно отправит Джонни в приют. Она давно грозилась это сделать. Лучше пока не ходить домой. Лекоки собираются по магазинам в Сент – Луи, а оттуда мадам всегда возвращается довольная. Может и не вспомнит про приют?

Но почему Джонни заснула на уроке? В последнее время с ней происходит что-то странное. Началось все два месяца назад. В тот день Лекоки уехали в гости, и Джонни решила сбегать на реку. Закрывая калитку, она увидела в почтовом ящике конверт со своим именем. Внутри был медальон: малюсенький серебряный дракончик с жемчужиной в лапах. Она сразу же узнала его – отец обещал подарить ей эту вещицу на совершеннолетие. Девочка ничего не стала рассказывать Лекокам. Гадюка отобрала бы медальон. Показала его лишь Тому, и строго-настрого приказала молчать. Но кто прислал это письмо, и что в нем написано, она так и не узнала. Оно куда-то пропало. Видно, обронила, когда бежала на реку. Единственное, что помнила – отправлено письмо было из Парижа.

В ту ночь Джонни никак не могла заснуть – вспоминала, как здорово им с родителями жилось в Африке, как они ездили на пикники в пустыню, катались на верблюдах, покупали сладости на рынке. А среди ночи проснулась – что-то сверкало в темноте. Это была жемчужина! Джонни дотронулась до нее и почувствовала, как по телу пронеслась волна жара. Взметнулся серебристый вихрь, закружился под потолком. Какая-то неведомая сила подхватила Джонни и понесла вверх. Не успела она оглянуться, как очутилась высоко в небе. Где-то внизу блестели огоньки домов, слышался гул машин, голоса людей. А она, счастливая и свободная, неслась вперед, разрезая крыльями прохладный ночной воздух.

Проснулась Джонни опять в своей кровати. С тех пор каждую ночь видела такие сны. Но сегодняшний был не похож на предыдущие. В этом сне она чуть не сожгла человека. И так испугалась, что даже проснулась! До утра не сомкнула глаз. И сейчас в ушах стоит его крик! Разве сны бывают такими реальными? И вообще, почему она во сне все время летает? У кого бы об этом спросить? У ребят!

А вот и они! С горы спускались Рик, Крис и Том. Рик – маленький худенький, с огромными, ушами. При ходьбе они шевелились, как лопухи, растущие вдоль дороги. Следом шагал Крис. Он был полной противоположностью Рику – высокий толстый, с карманами вечно набитыми шоколадками и печеньем. Они учились в одном классе с Джонни, вместе играли в «стрелялки», гоняли мяч, а по ночам лазали за яблоками в соседские сады.

Последним шел ее младший братишка Том. Он, как всегда, читал на ходу. Том и часа не мог прожить без книг. И читал не сказки какие-нибудь, а словари да энциклопедии. Правда, сама Джонни сказки тоже не любила. В них всегда все шоколадно! Потерянного ребенка находят, заболевшую собаку излечивают, принцессу спасают. И все живут долго и счастливо. В жизни совсем не так.

Когда Том и Джонни были маленькими, их родители погибли. Детей отправили к бабушке. Она была очень добрая, водила их в горы, учила собирать полезные травы, рассказывала о природе. Потом пришли жандармы, отобрали детей у бабушки и увезли в приют. Сказали, что она слишком старая, чтобы их воспитывать. Тогда Джонни еще верила в добрых волшебников и благородных рыцарей и, в первую ночь в приюте не спала. Все ждала, что вот приедет рыцарь на коне и отвезет их обратно. А вместо этого детей отправили к Лекокам. Мадам Лекок – злющая и жадная. Она лупит Джонни ремнем, закрывает в кладовку и одевает детей в обноски. У Джонни и Тома, единственных во всем городе, нет ни компьютера, ни телефонов.

Когда ребята подошли к мосту, Джонни увидела Огги. Он приехал в городок месяц назад, и все девочки в колледже только о нем и говорили. Какая у него прическа! Совсем, как у фотомодели! А какие он носит вещи! Только бренды! Он просто красавчик! Мальчишки за ним хвостом ходили. Еще бы! У Огги был и квадроцикл, и горный велик, и смартфон самой последней модели! А еще – свой блог в интернете и целая куча подписчиков! Только Джонни он все равно не нравился. Слишком уж нос задирает.

Ребята уселись на обочине. Крис развернул шоколадку и швырнул обертку в кусты. Оттуда порскнул тощий рыжий котяра и скрылся под мостом.

– Мсье Грегуар сильно ругался? – спросила Джонни.

– Нет, он весь урок о карбункуле рассказывал. А когда о замке де Перей говорить начал, прозвенел звонок, – сказал Рик.

– О каком замке? – спросил Огги.

– Разве ты про него не слышал? – изумился Рик.

– Видишь ту башню на горе? Это замок графа де Перей. Его разрушил Вуивр.

– Вуивр?

– Дракон, у которого вместо глаза был красный камень, карбункул.

– Нет, замок разрушило землетрясение, – возразил Том.

Джонни цыкнула на него. Но не зло, а так, для порядка, мол, не суйся, когда старшие разговаривают. На самом деле, она гордилась своим братом. Том был не похож на других мальчишек – не дрался, не лазал по садам, и не играл в компьютерные игры. Но в свои семь лет, знал больше, чем любой старшеклассник. Все учителя им восхищались, а мсье Бодэн, который приехал к ним в город, чтобы написать книгу о разных там древностях, говорит, что брат Джонни – уникум. Он часто приглашает Тома в гости, и они вместе читают старинные рукописи.

– Во всем виноват Вуивр, – сказал Крис, – Кто-то украл у него его волшебный глаз. Дракон долго искал карбункул, а потом узнал, что граф Перей привез камень сюда, в Сан-Стефано. Ночью Вуивр прилетел к замку, разрушил его и перебил всех рыцарей. Но карбункул найти так и не смог.

– С тех пор он живет вон там, в горах, – Рик кивнул на заснеженные пики, – Ждет, пока кто-нибудь не найдет его глаз. Может, сейчас сидит на самой высокой вершине и наблюдает за нами!

Джонни почувствовала, как по телу побежали мурашки. Том подвинулся поближе к сестре.

– Вуивр вовсе не в горах! Он на Змеином озере! – сказал Крис. Ребята уставились на него. Змеиное озеро пользовалось в городке дурной славой. Раньше там было пастбище, люди ездили туда за ягодами и на рыбалку. Потом там начали происходить странные вещи: то овцы куда-то пропадут, то вдоль берега появятся огромные ямы. А однажды вечером, когда двое местных рыбачили с лодки, на середине озера, метрах в десяти от них вынырнуло необычное существо. У него была крокодилья голова, длинный хвост, а тело все в чешуе, как у рыбы. Увидев людей, монстр разинул пасть, да как заревет! Рыбаки рванули оттуда, как ошпаренные! С тех пор местные вообще перестали ходить на озеро.

– С чего ты взял, что Вуивр на Змеином озере? – спросила Джонни.

– А разве вы не слышали? Сегодня утром в больницу привезли туриста. На него напал дракон!

– Жуть! – одновременно выдохнули ребята.

– Турист ничего не знал про чудище в озере, вот и пошел туда на рыбалку. Потом решил воды из родника набрать. Видит – на склоне пещера! Только подошел к ней, над головой как полыхнет! Турист бросился прочь, споткнулся, упал. Очнулся только утром. Одежда и волосы обгорели, лицо все в саже! Еле до больницы добрался. Доктор отправил его в Сент – Луи. Это Вуивр хотел его сжечь!

– Точно! – выдохнул Рик, и уши его сами собой зашевелились.

– Врет он, этот турист! – не поверил Огги.

– Ну, почему врет? Вдруг там действительно был дракон?

– Дракон, – прошептала Джонни. Внезапно все закружилось перед глазами, свет померк, и она вновь очутилась в воздухе. Разрезая серую пелену тумана, она стремительно мчалась над водой. Вот он! Маленькая темная фигурка карабкалась по склону горы. Все выше и выше.… Остановить его! Немедленно! Струя пламени вспорола темноту, осветив на мгновение серую поверхность воды. Снизу донесся крик, полный ужаса и боли.…

–Джонни! – Том тряс ее за плечо, – Ты чего?

Джонни оттолкнула брата, оглянулась. Она по-прежнему сидела у реки, чуть поодаль туристы, громко смеясь, фотографировали мост. Ребята, поглощенные разговором, не обращали на нее внимания. Рик размахивал руками, пытаясь что-то доказать, Огги скептически мотал головой, а Крис жевал очередную шоколадку. Да, что же это происходит?! Неужели ей теперь наяву ерунда всякая мерещится? Или она опять заснула? Но почему ее сон точь-в-точь совпадает с рассказом Криса? Там тоже было озеро и человек. Человек, которого хотел сжечь дракон! Просто чертовщина какая-то.

–Что с тобой? – вновь спросил Том.

– Так, ерунда, – мотнула головой Джонни и обернулась к ребятам. Они говорили о Вуивре.

– Дракон существует! О нем даже в книжках пишут! – горячился Рик.

– Ерунда! Если бы Вуивр жил в наше время, люди бы его давным-давно заметили! И убили! – ответил Огги.

– Ага! Убьешь его! Он любого человека сожжет! Или еще хуже – зачарует, – хмыкнул Крис.

– Как это зачарует?

– Обыкновенно! У него глаза, как у гипнотизера! Стоит ему посмотреть на тебя, и ты сразу же заснешь!

– А зачем ему меня зачаровывать?

– Чтобы сожрать! – авторитетно объяснил Рик, дожевывая шоколадку, – Он ненавидит людей. Ведь это они у дракона карбункул украли!

– Папаша Дюшо говорит, он не успокоится, пока не вернет свой глаз.

– И вы всерьез верите во все эти байки? – спросил Огги презрительно, – Темнота!

Здесь в провинции все такие. Верят в привидения, ведьм, заговоры. А вместо больницы лечатся у всяких шарлатанов!

Джонни вспыхнула – именно так называли Лекоки ее бабушку. Она сжала кулаки и шагнула вперед.

– Как дам в нос, сразу отучишься людей обзывать!

Огги отшатнулся. Рик вскочил и встал между ними.

– Джонни, ты чего? Он же пошутил!

– Пусть не болтает всякую чушь!

– Ладно, хватит вам! Ну, не драться же из-за ерунды!

– Вот прилетит сюда эта ерунда, да как дунет огнем! От вас только рожки да ножки останутся! – зловеще сказал Крис.

– Глупости! – хмыкнул Огги.

Джонни снова вспомнила свой сон. Все было настолько реально, словно не во сне, а наяву. А вдруг, это и в самом деле так? И она по-настоящему летала? Говорят, ее бабушка была ведьмой. Может, ее способности передались Джонни, и теперь каждую ночь она превращается в летучего монстра и нападает на людей? От этой мысли Джонни даже в дрожь бросило. Нет! Ее добрая милая бабушка не могла быть ведьмой. И сама она – самый обычный человек! Но почему же ей снится всякая чушь?

– Я верю только фактам, а пока нет никаких доказательств, что дракон существовал, – вновь сказал Огги.

Факты! Ладно, предположим хотя бы на минутку, что она действительно монстр. Нет, не монстр, а какое-то неведомое науке существо, умеющее летать. В комиксах она читала про таких людей. Итак, прошлой ночью она полетела на Змеиное озеро, увидела там туриста и неизвестно почему попыталась сжечь его. Если это так, на берегу должны были остаться следы – пепел, зола, еще что-нибудь. Надо сходить на озеро!

– Сходить на озеро? – переспросил Том.

Джонни очнулась и увидела удивленные лица приятелей. Опять она говорит вслух!

– Ну да, на озеро, – с деланной небрежностью кивнула Джонни, – Я хочу посмотреть, вдруг, там действительно живет дракон? Кто со мной?

– Я не могу, – покачал головой Крис, – Родители в гости уехали. Велели мне за домом присматривать.

– А мне надо грядки прополоть, – сказал Рик.

– Джонни, – встревожено сказал Том, – Не ходи на озеро! Пойдем лучше к мсье Бодэну. Он написал новую главу для своей книги о шумерской33
  Шумеры или «черноголовые»– (шум. Sag–gig–ga ) – название древнего населения Южной Месопотамии. Обитали преимущественно в долине Тигра и Евфрата. (Прим. автора)


[Закрыть]
колдунье, у которой на голове вместо волос живые змеи!

– Да не переживай ты так! Не пойдет она на это озеро! – Огги насмешливо улыбнулся и хлопнул Тома по плечу, – Дракона все боятся!

Кровь прилила к лицу Джонни.

– Я никого не боюсь! И пойду на озеро! Если дракон был там, я отыщу его следы!

*      *      *

Машина резко затормозила и встала. Мадам Лекок с недоумением смотрела на старуху, неподвижно застывшую посреди дороги. Уродливая, с лицом, сморщенным, словно гнилое яблоко и усеянным бородавками, она была одета в какую-то рвань. К ногам ее прижимался рыжий кот, весь облезлый, в грязи! Того и гляди заразу какую подхватишь! Мадам повернулась к супругу:

– Убери с дороги эту мерзость!

Мсье Лекок посигналил, но старуха с котом не сдвинулись с места.

– Мы опоздаем! Магазины закроются! Сделай что-нибудь! – взвизгнула мадам Лекок.

Ее супруг вооружился тростью и вышел из машины.

– Эй, ты! Пошла вон! – крикнул он, не рискуя приблизиться к бродяжке. Старуха повернулась к нему. Какие странные у нее глаза – круглые, выпуклые, с длинным темным зрачком – совсем, как у змеи.

– Гони ее! Немедленно! – крикнула мадам Лекок. Старуха что-то пробормотала и протянула руку, увешанную медными браслетами. Мсье Лекок дернулся, как от удара и застыл неподвижно.

–Ну что ты стоишь, как столб?! – рыкнула его супруга и решительно вышли из машины.

Старуха шагнула к мадам Лекок. Волосы на ее голове зашевелились. Мадам Лекок уставилась на них:

– Это же…!

Договорить она не успела. В тело словно впились сотни маленьких иголок, прокалывая насквозь кожу. От невыносимой боли мадам Лекок согнулась пополам. В глазах поплыли разноцветные круги.

Мсье Лекок подбежал к супруге, подхватил ее под руку:

– Дорогая, ты в порядке?

Та шумно выдохнула, выпрямилась и поправила на голове шляпу. Затем медленно зашагала к машине. Аптекарь открыл ей дверцу, уселся сам, повернул ключ зажигания. Машина резко дернулась, мадам Лекок впечаталась локтем в дверцу. Из-под полей ее шляпы донесся звук, похожий на шипение проколотой велосипедной шины.

– Полегче, болван! – она треснула супруга зонтиком. Мсье Лекок втянул голову в плечи и повернул руль. Машина помчалась назад в Сан – Стефано.

*      *      *

Солнце жгло, как раскаленная печь. Прикрыв глаза рукой, Джонни посмотрела вверх. Вроде бы, до озера уже недалеко, но расстояния в горах обманчивы. Поднимешься на одну вершину, а впереди другая, третья… Они с Томом идут уже целую вечность. Ноги налились свинцом, спина взмокла, дыхание со свистом вырывается из груди. Том еле плетется позади. Джонни, в который раз выругала себя за то, что взяла брата с собой. Он еще слишком мал для таких переходов. Девочка вынула из рюкзака бутылку с водой и протянула Тому. Сама шагнула к обрыву. Где-то далеко внизу, стиснутая с обеих сторон горами, вилась тоненькая полоска реки. Берега ее усыпали беленькие коробочки домов. Сан – Стефано!

– Джонни, отойди от края! Он обвалится! – встревожено крикнул Том. Он боялся высоты и сам ни за что не решился бы подойти к обрыву.

– Ерунда! Он крепкий. Смотри! – Джонни топнула ногой, и целый кусок земли полетел в пропасть. Она едва успела отскочить.

– Джонни! – только и прошептал Том.

– Пошли! – пробурчала сестра. Дети вновь стали подниматься в гору.

– А мы не заблудимся? – спросил Том.

– Нет. Эта тропа выводит прямо к нему.

– А вдруг там и в самом деле живет дракон?! – спросил Том. – Как увидит нас! Как дохнет огнем!

– Нет там никого!

– Мы с мсье Бодэном читали старинный манускрипт…

– Ману…чего?

– Манускрипт. Это древняя рукопись. В нем говорилось, про рыцарей. Они нашли в горах пещеру, где жили драконы. Когда взрослые улетели на охоту, рыцари убили их детенышей.

– Вот уроды!

– Дракон решил отомстить, но рыцари спрятались в замке. Тогда он превратился в человека, выманил их наружу и сжег всех до одного!

– Так им и надо! Я бы еще не то сделала, если бы на тебя кто-нибудь напал!

Наконец, дети поднялись на вершину горы. Места здесь были дикие, неприветливые. Том то и дело вздрагивал и жался к сестре. Да и ей было не по себе среди этих мрачных скал.

– Бам! Бам! – донеслось слева. Джонни так резко остановилась, что Том врезался ей в спину.

– Чт-то эт-то? – прошептал он.

– Не знаю, – так же шепотом ответила Джонни, – Это возле замка. Пойдем, посмотрим!

– Я боюсь!

– Тогда подожди меня здесь.

– Нет! Я с тобой.

Они свернули с тропинки, и вышли на поляну. Посреди ее высился донжон, окруженный остатками крепостной стены. Время не пощадило башню – крыша провалилась, стены заросли лишайником, а узкие щели бойниц затянула паутина. За стеной вновь послышался удар. Дети пробрались сквозь жгучую крапиву, подошли к пролому и увидели кучу свежей земли. Рядом – большую яму, возле которой стояли несколько человек с лопатами и кирками. Один размахнулся….

– Бам! – разнеслось вокруг. Видно, удар пришелся по камню.

– Туристы! – прошептала Джонни, – Карбункул ищут.

– Смотри! Там Лис! Это он их сюда привел!

И точно, в толпе туристов стоял Адам, сын помощника мэра. Лисом его прозвали за огненно – рыжую шевелюру. Рядом с ним топтались его дружки Клод и Ришар. Эти трое сидели в выпускном классе уже третий год и держали в страхе весь колледж. Даже учителя с ними боялись связываться. Они курили травку, толкали «колеса», вымогали у ребят деньги, издевались над малышами. Однажды они отняли у Тома книгу и надавали ему подзатыльников. Джонни схватила палку и, как коршун кинулась на них. Клоду сломала руку, Ришару пробила голову, а Лису расквасила нос. Те позорно бежали. Жаловаться на Джонни они не стали, ведь их отколотила девчонка! Но к Тому больше не приставали.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6