Ирина Эльба.

Дневник темной леди



скачать книгу бесплатно

– И что это было?

– Восстанавливающее зелье, смешанное со снотворным. Сладких снов, тетенька.

Достойный ответ так и не был озвучен, оборванный внезапно подкравшимся сном. Впрочем, мне он показался всего мгновением. Стоило закрыть глаза, как над ухом раздался донельзя бодрый и жизнерадостный голос, призывающий распахнуть веки и перестать храпеть. Последнее замечание заставило нахмуриться и недовольно посмотреть на склонившегося надо мной Гарана.

– Еще раз скажешь, что я храплю, и проснешься поутру в объятиях зомби.

– Понятия не имею, кто это, так что не страшно, – ухмыльнулся этот сливовый поганец, нисколько не впечатленный угрозой. А зря! Я ведь действительно могу из природной вредности подослать к сладко спящему лекарю одного из восставших. Да еще и не первой свежести! Профессия, как ни крути, накладывает свой отпечаток на чувство юмора.

– Сам виноват, – на всякий случай предупредила я и приняла сидячее положение, после чего поправила подушку и прислонилась к спинке койки. – А чем так вкусно пахнет?

– Мясная каша и укрепляющий отвар. Прости, но полевая кухня весьма скудна.

– Голодным мертвякам все по зубам, – отозвалась я и протянула руки к еде.

Горячая миска приятно согрела ладони, в то же время заставляя невольно передернуть плечами и зябко поежиться. Пар изо рта, конечно, не шел, но было ощутимо холодно, и нос оказался слегка забит. Тогда неудивительно, что я храпела! Но это вина моих благодетелей, позабывших выдать гостье теплые вещи. Закрытая сорочка из плотной ткани очень хороша, но мои штанишки и рубашка были лучше.

– Ты чего носом хлюпаешь? – удивился Гаран и ухватил меня за самую выдающуюся часть лица.

По рукам он получил тут же, а вот от подзатыльника умудрился увернуться. Но это мне просто миска мешала – в следующий раз не отвертится. Правда, я все равно удостоилась обиженного взгляда, которым лекарь пытался воззвать к моей совести. Наивный!

– Деретесь, тетенька? – сгримасничал он, а потом спросил уже нормальным голосом: – Замерзла?

– Есть немного. Слишком непривычный перепад температур.

– Прости, мое упущение. Даже не подумал, что для твоего вида подобная температура может быть некомфортной. Сейчас принесу еще одеяло.

Неси-неси, голубчик, а я пока подумаю над смыслом твоих слов и спокойно поем. Итак, что мы имеем?

Во-первых, пустынную местность. Если мне не изменяет память, единственный такой островок находится аж за Светлой империей, и до него не меньше пяти портальных переходов, а мы совершили лишь один… Во-вторых, ашвея. Чтобы так далеко от Границы? Очень странно… Как я здесь оказалась, да еще и в компании Василисы? Что порталом – это понятно, но как рассчитывалась конечная точка выхода? И почему нас с магистром Мором выбросило в разных местах? Вопросы-вопросы, но пока ни одного ответа, что настроения не добавляло. Поэтому на возвращение Гарана я отреагировала хмурым видом, прикидывая, как вызнать у него нужную информацию.

– Меня смущает твой плотоядный взгляд, – хмыкнул парень, бросая поверх моего одеяла еще одно, на этот раз теплое, а вторым укрывая плечи.

– То ли еще будет.

Спасибо за дополнительный обогрев.

– Если все равно будешь мерзнуть, скажешь. Я приготовлю для тебя отвар, позволяющий регулировать температуру тела.

– А почему бы не дать мне его сразу?

– Из-за магической составляющей, которая может отразиться на восстановлении резерва.

– Ладно. Тогда дай что-нибудь от простуды, и пойдем общаться с вашим главным.

Гаран согласно покивал, но прежде дал несколько невкусных зелий и с сожалением сообщил, что сегодня уже не в силах излечить недуг. Зато завтра, когда он сам немного восстановится, поможет.

От этого замечания я отмахнулась. А то не видно, в каком состоянии парнишка. Наверняка ведь следит не только за мной и работает практически на износ. Добрый мальчик…

Для встречи с главнюком мне торжественно вернули родные сапоги и выделили шерстяное одеяло, тянущееся следом подобно шлейфу. На закономерный в общем-то вопрос – где мои родные вещи, – Гаран многозначительно намекнул на неравный бой с пустынным песком и гусеницей. Но, благодарение Моране, вернул мне атам и семейный гримуар – хоть какое-то напоминание о доме, которое, возможно, в будущем поможет установить нужную связь.

Сложив свои сокровища под подушку, я выскользнула из палатки следом за лекарем. В очередной раз поежившись, я сильнее закуталась в одеяло. Оказывается, внутри было очень даже тепло! Я и не предполагала, что в пустынях такой перепад температур. Или это местная аномалия?

Я подняла голову к ночному полотну, понадеявшись на подсказку звезд и созвездий, и грустно вздохнула. Небо чернело тяжелыми облаками без единого намека на просвет. Лагерь с многочисленными палатками освещался жидким огнем, заключенным в стеклянные увеличительные сферы, но из-за этого границы огороженной защитным куполом территории терялись во мраке. В нескольких местах вокруг небольших кострищ сидели воины. В казанах булькало какое-то варево золотистого цвета, источающее приторно-сладкий аромат.

Проходя мимо очередной компании, я заметила с десяток обращенных на меня любопытных взглядов. Вроде ничего необычного, но один, жадный и липкий, заставил недовольно нахмуриться. Его обладатель даже встал с места, провожая меня глазами. Неужели эти упыряки так сильно успели соскучиться по женскому вниманию? Об этом и спросила у лекаря, получив настораживающий ответ.

– А у нас в принципе мало женщин. Из воинов, что отправились в поход, всего шестеро гаремных. Остальные пока свободны.

– Гаремных?

– Это когда у одной женщины несколько мужей.

– Я знаю, что значит гарем! Я другого понять не могу – где я?

– Скоро все узнаешь. Капитан с удовольствием ответит на твои вопросы.

– Пока мы до него не добрались, буду пытать тебя. Кстати, а капитан – это он или она?

– Он, конечно! Удел женщин – заботиться о доме, получать удовольствие от своих мужей и рожать детей.

– Значит, патриархат. Погоди, тогда выходит, что стоящие у власти мужчины тоже входят в чей-то гарем? Или у них одна жена на всех?

– Что значит патриархат?

– Если коротко, то доминирование мужчин во всех сферах власти. И в свете этого мне непонятно наличие у вас гаремов…

– Великий владыка и его приближенные наделены большей властью, нежели простые воины. Если женщина выбрала кого-то из них, то они образуют нерушимый союз. Жена Высшего не имеет права приводить в дом других мужчин и требовать создание гарема.

– А у простых воинов может?

– Да. Для них честь стать частью чьего-то гарема.

Великая Морана, куда я попала?! А главное – к кому?

Пока я пыталась осознать полученные сведения, провожатый поведал, что женщин своих они балуют, холят и лелеют, одаривают всем самым лучшим. В общем, я пришла к выводу, что их почитают как богинь и, скорее всего, в большинстве своем они окажутся жуткими стервами.

Оценив масштабы проблемы, я извелась от любопытства – как же остальные обходятся без женского внимания? Но не хватало еще обсуждать такие вещи с мальчишкой. Вот встречу кого постарше, у него и узнаю.

– Гаран, скажи уже, где мы находимся?

– Капитан сам все поведает. А к тебе у меня будет только одна просьба – что бы он ни говорил, не нервничай! Это может негативно сказаться на твоем восстановлении и замедлить наполнение резерва.

– От такого предупреждения я уже волнуюсь, поэтому ничего не обещаю. – Встретив серьезный взгляд лекаря, я добавила: – Но очень постараюсь.

– Тогда проходи! – И меня завели в одну из палаток, пропитанную горьким запахом полыни и, к сожалению, тоже совсем не прогретую.

Яркий свет магических огней, сосредоточенных над столом, заваленным бумагами, больно резанул по глазам. Прищурившись, я медленно скользнула взглядом по великану, нависшему над столешницей. Казалось, он даже не заметил нашего прихода, полностью погрузившись в изучение карт и свитков.

– Командир, гостья доставлена в целости и сохранности. Надеюсь, обратно вернешь в таком же состоянии.

– Все зависит от самой гостьи, – спокойно отозвался мужчина, наконец-то отрываясь от бумаг. – Иди отдыхай, Гаран. Я сам провожу девушку в палатку.

– Да я не устал…

– Гаран!

– Слушаюсь, капитан, – отчеканил лекарь, но прозвучали слова с явной насмешкой. – Спокойной ночи, тетенька!

– И тебе не буйной, малыш, – хмыкнула я, плотнее закутываясь в одеяло.

Как только мы остались с капитаном наедине, я рискнула пристальнее посмотреть на мужчину. Интересный экземпляр, ничего не скажешь. Волевое лицо с квадратным подбородком обрамляли седые пряди, резко контрастируя со смуглой кожей. Черные узоры на висках причудливой вязью спускались по скулам к шее, пропадая где-то за краем рубашки. Зеленые глаза с черным ободком разглядывали меня в ответ, а губы были слегка поджаты. Привлекательный мужчина, если бы не одно значительное НО – уродливый шрам, пересекающий правый глаз и часть щеки. Самого глазного яблока он не коснулся, зато оставил белесый след, придающий облику мужчины еще большую суровость.

Стойко встретив взгляд капитана, я прошла в глубь палатки и, не особо церемонясь, устроилась на стуле. Смотреть на громилу снизу вверх было неудобно, но я очень надеялась, что этот индивид поймет намек и опустится в кресло. Как бы не так! Вместо этого он распрямился, демонстрируя рост и разворот плеч во всей богатырской красе, чтобы затем сложить руки, бугрящиеся мышцами, на груди. Банальная попытка показать силу и подавить собеседника массой. К моему стыду, она почти удалась, но тут уже взбрыкнула гордость и пошла на принцип!

Задрав подбородок, смерила здоровяка чуть насмешливым взглядом и растянула губы в улыбке. Начинать разговор первой не собиралась, интереснее было послушать речи главнюка. Увы, он тоже никуда не торопился и спокойно меня изучал.

– Налюбовались? – наконец не выдержала я, потерев озябшие пальцы.

– В процессе, – усмехнулся хозяин этого походного штаба, но затем посерьезнел. – Командир отряда зачистки Киан Лиркан.

– Радомила Воскресенская, потомственная некромантка и исследователь, – про Ягу я решила пока умолчать.

– Скажите, дерра Радомила, вы знаете, где находитесь и как сюда попали?

– Мне поведали, что это место зовется пустыней Снов, но где именно оно находится, говорить отказались. А попала я сюда в ходе неудачного эксперимента.

– Значит, как я и предполагал, попытка использовать внешний портал… – нахмурился командир, отчего шрам стал выглядеть еще более устрашающе. – Портал создавался в паре с деррой Василисой?

– Простите, кэп, но теперь моя очередь задавать вопросы. И первый – куда же я все-таки попала?

– Не берусь говорить точно, но, кажется, за пределами Границы это место называют землями Хаоса.

Все, на этом шарик сдулся и вопросы испарились сами собой. Великая Морана, я попала за Границу! В рассадник низших тварей и неизвестно каких еще существ! Кстати…

– А вы как сюда попали?

– От нашего города до пустыни Снов не больше десяти дней пешего хода.

– Очень информативный ответ… Вышли прогуляться, не заметили, как преодолели магическую преграду и дошли до пустыни. Название города хоть скажете?

– Сид-Ахай.

– Угу. А расы?

– Сидхаи, – как-то понимающе улыбнулся мужчина, наблюдая за моей реакцией.

– Мне бы выпить… Желательно что-нибудь покрепче. Есть?

– Могу предложить только крепкий отвар. Будете?

– Давайте, – кивнула я, согласная на что угодно.

Эти сведения сильно выбили из колеи, устроив сумбур в мыслях. Это как же мне повезло, что на новом месте я столкнулась только с ашвеей. Ну и с Василисой, да и она – то еще жало ядовитое. Про профессора Мора думать не хотелось, потому что крошечная надежда, что он остался жив, истаяла окончательно. В таком месте среди тварей хаоса в одиночку не выжить даже с полным резервом, а он, как и я, был истощен. Значит, когда наберусь сил, проведу обряд призыва… И во что бы то ни стало найду его останки, чтобы захоронить по-человечески.

– Сколько сиропа?

– Пять ложек, пожалуйста.

Судя по наступившему молчанию, мужчина отсчитывал количество и думал, а не слипнется ли у меня чего. Наивный. Это я в гостях с пятью ложками пью, потому что стыдно просить больше, а дома и восемь положить не проблема. Сладкое – это вообще для меня больная тема.

Приняв от капитана Киана металлическую кружку, сделала несколько глотков, при этом умудрившись обжечь язык. Немного помолчала, разглядывая земляной пол, а потом покосилась на мужчину.

– А вы сможете отправить меня домой?

– Увы, но нет.

– Я даже не уточнила, куда именно!

– Не имеет ни малейшего значения. Отсюда еще никто не уходил.

– Но твари-то прорываются!

– Потому что не всех из них удается удержать. Большую часть мы уничтожаем, самые мелкие иногда ускользают.

– Это ашвеи-то мелкие? – хмыкнула я.

– Гусеницы с жалом? Да, – без тени улыбки ответил сидхай, вызывая нервную дрожь. – Мы зовем их гаули. Через Границу прорываются в основном личинки. Те, что постарше, стерегут самок и потомство в глубине пустыни. Кстати, именно для их уничтожения мы и прибыли. – И, не давая времени прийти в себя, мужчина резко сменил тему: – Замужем?

– Нет.

– Дети есть?

– Тоже нет… Зачем вы спрашиваете?

– Значит, девственница, но детородные функции под вопросом.

– Если не замужем, еще не значит, что храню себя для одного-единственного, – хмыкнула я, смерив капитана снисходительным взглядом.

– Думаю, для моих воинов это не станет помехой, – спокойно ответил мужчина, задумчиво рассматривая мое лицо. – Дерра Радомила, видимо, стоит прояснить ситуацию. Вы попали в место, откуда не возвращаются…

– Вернуться можно даже из-за Грани, – перебила я. – Был бы некромант хороший.

– Откуда крайне сложно выбраться, – тут же поправился командир. – Реальность такова, что мой народ испытывает острую нехватку женщин. Из чего следует логический вывод – даже имейся способ вам помочь, вы все равно остались бы здесь.

Я попыталась возмутиться, кипя негодованием и гневом, но кэп остановил жестом и продолжил излагать свою точку зрения.

– Самое большее, что я могу сделать для вас, – это предоставить выбор. Почти все мои воины – свободные мужчины, способные обеспечить вам безбедное существование. Каждый из них знатен, богат и силен. В моем отряде состоят лучшие воины легиона, отмеченные Владыкой Сид-Ахай. У вас есть три дня, чтобы присмотреться и выбрать. По истечении срока в присутствии свидетелей будет проведен обряд Объединения.

– И что дальше? Будем дружно жить в пустыне?

– Вернемся в город, где вы будете представлены Владыке и родственникам мужа или мужей, смотря на ком вы остановите выбор. Знаю, что мои слова звучат сурово, но такова ситуация. Очень надеюсь, что у вас хватит благоразумия не подвергать свою жизнь опасности.

– В смысле?

– Не стоит бежать посреди ночи в пустыню Снов. Поверьте, сидхаи намного приятнее обитающих там тварей.

– Я бы с вами поспорила в этом вопросе, но сил нет. Что же касается «предложения», то очень хочется послать вас и ваших воинов на прогулку к Моране. Но так уж и быть, я все обдумаю и уже на свежую голову дам ответ. И… не стоит указывать мне, как быть и что делать. Своей жизнью я распоряжусь как-нибудь самостоятельно.

С этими словами я поднялась со стула и, не прощаясь, вышла из палатки с гордо поднятой головой. Внутри клокотал гнев от услышанного, но на лице не отразилось ни одной эмоции. Спасибо многочисленным преподавателям за их науку, которая уже не один раз помогала в жизни.

Вдохнув полной грудью морозный воздух, я плотнее закуталась в одеяло и медленно пошла в сторону палатки, в которой пребывала до этого. Из-за обуревающих эмоций и хаотичных мыслей пришлось идти медленно и смотреть под ноги, чтобы ненароком не навернуться. Именно поэтому препятствие в виде одного из воинов я заметила слишком поздно. Практически уткнувшись головой в незнакомую грудь, подняла взгляд и нахмурилась. Тот самый мужик, что пожирал меня глазами.

Не скажу, что он был неприятным или страшным. Наоборот, вполне симпатичный и крупный – хотя капитану все же уступал в ширине плеч, – но не в моем вкусе. Вот бывает такое, что смотришь на человека, по которому сходит с ума чуть ли не весь пансион, и понимаешь, что тебе он абсолютно безразличен. Не твое, и все тут! Так вот, этот здоровяк определенно был «не моим», хотя он сам наверняка думал иначе. Об этом красноречиво свидетельствовали здоровые лапы, удобно устроившиеся на моей талии, и довольная улыбка. Та-а-ак, кажется, сейчас придется проводить воспитательную беседу на тему отношений с девушками!

– Рокхар Арвар, сотник клана, лучший мечник и Высший, – пророкотал воин и самодовольно улыбнулся.

И? Он действительно думает, что его положение в клане мне о чем-то говорит? Или считает, что я от счастья должна упасть в отнюдь не нежные объятия и позволить утащить себя в палатку?

– Радомила, потомственный некромант. Воскрешаю из мертвых и умертвляю живых. Могу организовать умерщвление плоти, так что лучше убери лапы, пока не лишился половой идентификации.

Голос, вопреки внутреннему состоянию, прозвучал спокойно. Однако недостаточно зловеще, потому что мужик не внял. Наоборот, стал с мечтательной улыбкой оглаживать мое одеялко. Блаженный, как есть блаженный! Что он надеется под ним прощупать? Я же сейчас в нем, как гусеница в коконе.

Мысли о гусеницах тут же свернули на ашвею, и меня передернуло от неприязни.

– Рокхар Арвар, руки убери! – уже куда более жестко произнесла я.

Да чтоб тебя зомби покусал, непробиваемая ты личность! Видать, все мозги в мышцы ушли. Либо замечтался до такого состояния, что ничего не слышит и не понимает. Что же, я предупреждала! На первый раз, так уж и быть, не стану лишать его самого дорогого. Но проучить стоит.

Я сосредоточилась, воскрешая в памяти проклятие разящей молнии. Речитативом произнесла заветные слова, и над нами зародилась небольшая грозовая тучка. Раскат грома – и в плечо мужчине устремляется разряд молнии, ненастоящий, но довольно ощутимый.

Освободившись от навязчивых объятий, я с умилением наблюдала, как этот здоровый детина пытался увернуться от ударов, подпрыгивая всякий раз, когда молния попадала по особенно чувствительным местам.

А теперь пора вспомнить и про его товарищей, которые все это время, открыв рты, наблюдали за «танцами» лучшего мечника их отряда.

– Первое предупреждение, – громко произнесла я, обращаясь к остальным. – Если еще кто-то полезет без спросу, персональной молнией уже не отделаетесь. И поверьте, чесотка и понос – самые невинные проклятия в моем арсенале.

Подтянув одеяло и мрачно оглядев потенциальных женихов, я с трудом направила стопы дальше. Заклинание опустошило только начавший восстанавливаться резерв. Отмороженные конечности срочно требовали горячего отвара, грелки и еще одеяла. Надеюсь, Гаран не откажет в просьбе замерзшей до состояния сосульки мне.

Скользнув в палатку, оглядела пространство и тяжко вздохнула. Лекарь, утомленный за день, безбожно дрых, причем не абы где, а на моей койке! Спасибо, что обувь снять догадался, а то бы точно получил за несоблюдение норм гигиены. И вообще, злая я чего-то очень. А в таком состоянии самое правильное – лечь и отдохнуть.

Оценив габариты спального места, лежащего на нем парня и свои собственные, я удовлетворенно вздохнула. Поместимся! Так что, не особо церемонясь, забралась под бок к Гарану. Немного повозившись, я обнаружила причину жесткости подушки: любимый гримуар, сейчас больше похожий размерами на дневник. Это натолкнуло меня на интересную мысль и слегка прогнало усталость… А вдруг получится? Осталось найти письменные принадлежности и попробовать записать в родовую книгу все, что со мной случилось. Неизвестно, как дальше повернется жизнь, но в случае смерти владельца книга возвращается к ближайшему кровному родственнику. Значит, есть шанс не оставить родных в неведении, а при самом скверном исходе – послать им весточку. Поскольку карандаша под рукой не было, я отложила мемуары и наконец-то устроилась в тепле и уюте. А все тяжкие думы, в том числе и про Василису, можно обдумать завтра.

Химаэнир, дочь вождя южного племени орков. Ёжка.

Мы сидели в одной из аудиторий школы и ждали прихода Ядвиги Еловны, которая, помимо прочего, преподавала Основы жизнедеятельности Бабок Ёжек. Ягу мы ждали с нетерпением, и не потому, что любили учиться – хотя и поэтому тоже, – а в надежде на новости о пропавшей подруге.

После чудесного утра в компании мужа я в приподнятом настроении переместилась в Школу Сказок, где меня и огорошили новостью об исчезновении Рады. Почувствовав мое состояние, буквально секунду спустя на нашей поляне перед Избушкой появился Мстислав, которому также рассказали о случившемся. Попытка связаться с учителем Радомилы ни к чему не привела, вызвав у любимого нешуточное волнение. В итоге нас отправили грызть нескончаемый гранит науки, а «взрослые» занялись поисками. И вот сейчас мы с нетерпением ждали новостей.

– Красавицы мои, сегодня мы с вами поговорим о ваших будущих помощниках, – начала куратор прямо с порога, и ее глубокий голос эхом разнесся по аудитории. На занятия всегда приходила привлекательная молодая женщина, оставлявшая образ старой карги где-то там – за порогом.

– А Баба-Яга против, – не преминула вставить свою любимую присказку Голуба. – Ядвига Еловна, что с Радой?

– Скрывая правду, вы только больше нас пугаете, – присоединилась к допросу Пелагея.

Наставница обвела учениц печальным взглядом.

– Пока не могу сказать ничего утешительного. Магистр Мор тоже исчез бесследно, и мы уверены, что они где-то вместе и живы, но найти концов пока не получается. Однако это не значит, что вы можете прогуливать лекции и филонить. На поиски брошены все силы, привлечены лучшие специалисты, и все, чем вы можете помочь, – это усвоить побольше знаний, которые в будущем помогут вам найти выход в таких же непростых ситуациях.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22