Ирада Нури.

Леди-неформалка



скачать книгу бесплатно

Ирада Нури


Леди – неформалка.


Глава 1


Этот день, должен был стать самым лучшим днём в моей жизни, и ещё утром, ничего не предвещало того, что к вечеру разразится такая буря.

Впрочем, обо всём по порядку…

Позвольте представиться, меня зовут Эверли Рианнон Хоуп, и благодаря своим замечательным предкам, отличившимися своими преданностью и верностью короне, я ношу титул баронессы Оакхёрст. Правда, кому сейчас есть дело до каких – то там титулов.

Мои родители, известные археологи Чарльз и Ванда Хоуп, внесли свой вклад в развитие истории нашей страны. Они являются почётными членами королевского общества естествознания, исторического сообщества, а также вплотную работают с "Британским музеем". А так, как они частенько бывают в отъезде, то все заботы о моём воспитании с самого моего рождения, легли на мою родственницу, леди Дивину Сент – Джеймс. В прошлом – известная балерина, являясь величайшей театралкой, она постаралась привить и мне такую же любовь к искусству.

И, вот, я выпускница Royal Academy of Dramatic Art (Лондонская Королевская Академия Театральных Искусств), где на протяжении нескольких лет изучала балет, искусство современного танца, актёрское мастерство, а на первом и втором курсах, даже посещала занятия по цирковому искусству.

По окончании вышеупомянутого высшего учебного заведения, по праву входящего в десятку лучших учебных заведений мира, я могла с лёгкостью рассчитывать на получение ролей в театре, кино, или же стать известным хореографом, скажем где-нибудь на Бродвее… Все мои педагоги, в один голос утверждали, что с моими внешними данными, и артистическими способностями, я обязательно добьюсь бешеного успеха.

Но, я, пожалуй, отвлеклась… Так, о чём это я… Ах да…

Со второго курса, я начала встречаться с Нилом Бэбериджем, аристократическим отпрыском ещё одной известной семьи. И несмотря на то, что мы встречались уже несколько лет, до близости дело так и не дошло. Не то, чтобы он не хотел, нет, он иногда даже чересчур "хотел", просто я, получив достаточно строгое воспитание, никак не могла решиться на столь серьёзный на мой взгляд шаг.

И, сегодня, всё, наконец, должно было произойти. После выпускного концерта, на котором воспитанники показывали всё, чему научились в стенах родной академии, Нил и я собирались провести свою первую ночь любви. Для этого Нил даже снял номер в отеле, и сейчас, готовясь к своему выступлению, я сжимала заветный ключ от номера в своём кармане.

Кстати, Нил был режиссёром нашей сегодняшней постановки. Это был его режиссёрский дебют, и главная роль досталась мне. По замыслу автора, я должна была играть роль невежественной неформалки, увлекающейся готикой, которую меняет встреча с "прекрасным принцем". Принцем конечно же был Нил. Высокий, светловолосый, худощавый, ухоженный, со своими слегка вьющимися волосами и небесно-голубыми глазами, он был похож на херувима, от которого все были без ума.

И, уже очень скоро, мы с ним перейдём на следующий этап наших отношений…

Я стояла в гримёрке, и наносила последние штрихи к своему образу.

А образ у меня был весьма впечатляющий – свои, медового оттенка волосы, я спрятала за чёрным париком с длинными лохмами. Синие глаза, я густо подвела чёрным карандашом, отчего они ещё ярче выделялись от контраста с мои белым лицом и чёрными, как ночь волосами. На губах – тёмная помада, а ещё, я с помощью клея, приклеила несколько бусин, имитирующих пирсинг у меня в носу и на бровях, которые также пришлось "подчернить". В довершение образа, я нацепила на себя отталкивающего вида чёрный плащ в пол, и грубые ботинки, которые к концу пьесы должны были смениться на элегантное платье, и туфельки на каблуках. Но видно, у высших сил на меня были иные планы.

– Эва, – я почувствовала, как кто-то дёргает меня за рукав, – нам надо поговорить.

Обернувшись, я увидела Джастина, ещё одного участника нашей труппы. Он был открытым геем, и поэтому многие отказывались с ним общаться. Но, у меня всегда находилось доброе слово для него, и пусть мы не были друзьями, но сохраняли достаточно приятельские отношения.

– В чём дело, Джастин, что случилось?

– Не здесь, – сказал он, оглядываясь на присутствующих здесь других девчонок.

Я была заинтригована, и поэтому без лишних слов пошла вслед за ним.

Он завёл меня за декорации, и приложив палец к губам, предложил послушать. Прислушавшись, я поняла, что там находилось трое-четверо человек, и среди них отчётливо выделялся голос моего Нила. Не понимая, зачем Джастину нужно было меня сюда приводить, я уже собиралась вернуться в гримёрку, когда услышала своё имя, а затем:

– Ну, что, Нил, когда ты собираешься завалить эту "цыпочку" Хоуп? Время истекло! Похоже, ты проиграл наш спор.

Внутри меня всё похолодело, ноги приросли к полу, и я с каким-то мрачным отчаянием ждала ответа Нила.

– Не волнуйтесь, ребята. Сегодня ночью, я наконец уложу эту надменную сучку в свою постель.

– А, как мы узнаем, что это произошло? – смеясь, спросил тот же голос.

– Я всё продумал. В номере, который я снял для сегодняшней ночи, установлена веб-камера, так что вы сможете в режиме онлайн наблюдать за всем происходящим.

Подонок! Меня всю трясло! Я уже собиралась опрокинуть тяжёлые декорации на головы этих мразей, когда меня остановил Джастин. Схватив меня за руку, он, также призывая к молчанию потащил меня в сторону. Забежав в "щитовую", и закрыв дверь, он повернулся ко мне.

Слёзы неудержимым потоком лились по моему лицу, оставляя разводы от грима. Но мне было всё равно! Моя жизнь была разбита. Мне хотелось умереть. Подумать только, он спорил на меня, и собирался опозорить перед всеми.

– За что? – я и не поняла сразу, что произнесла это вслух, пока не услышала в ответ:

– За то, что ты не такая, как они, – горячо прошептал Джастин. – Ты лучшая ученица, первая красавица, тебе с первого раза удаётся то, на что другие тратят годы. Поэтому, единственное, что остаётся таким неудачникам, как они – это унизить тебя, втоптать в грязь, разбить мечты, чтобы на твоём уничтоженном фоне, казаться себе величайшими гениями!

– Джастин, что же мне делать? Как жить дальше? – шок и уязвлённое самолюбие не давали мне соображать, как следует.

– Не волнуйся, я помогу тебе. Ты одна из немногих, кто не относился ко мне как к ничтожеству, и поэтому, я сделаю всё, чтобы помочь тебе.

– Спасибо, Джастин. Но как?

– Вот, что, дай мне ключ от номера, который он тебе дал. И, когда я отдала ему ключ, Джастин продолжил:

– А теперь, напиши ему записку, в которой говорится, что ты придёшь в номер пораньше, и будешь ждать Нила там.

– Ладно, но зачем? – похоже, я совсем утратила способность соображать.

– А дальше, предоставь всё мне! – улыбнулся Джастин. – Вместо тебя, перед камерами появлюсь я! Завтра же, весь Лондон будет знать, что наш знаменитый альфа-самец Нил – гей!

Ха-ха! Это было гениально! Я рассмеялась сквозь слёзы:

– Спасибо, Джас, – и чмокнула его в щёку. – Знаешь, пропади пропадом весь этот спектакль, я попрошу Ким меня заменить, благо она знает роль. Я пойду, просто не хочу здесь больше оставаться.


Глава 2


– Рэйф Александр, немедленно вернитесь, когда я с вами разговариваю! – голос вдовствующей леди Эмборо, грозно прозвучал на весь холл.

– Бабуля, не начинай, неужели самой не надоело! – остановившись на полпути, ответил тот, кого называли Рэйфом.

– Вот что, мой мальчик, ваши родители, упокой Господь их души, оставили вас на моё попечение не для того, чтобы славное имя графов Эмборо, постоянно было вовлечено в многочисленные скандалы, в которые вы попадаете с завидной регулярностью.

– Мадам, торжественно клянусь, что ещё не скоро изменюсь! – хохотнул молодой человек.

– Стыдитесь, юноша, в вашем возрасте, у вашего отца уже были трёхлетний вы. А, что имеете на сегодняшний день вы? Вам уже двадцать пять, а кроме кутежей, бесконечных женщин и скандалов, вам и хвастаться нечем. Слава Богу, что ещё и не наркоман!

– Вот видите, мадам, у меня есть всё-таки неоспоримые плюсы, – улыбаясь ответил Рэйф.

Как же он любил её! Рано потеряв родителей, он остался на попечении единственной ближайшей родственницы. И всё бы хорошо, если бы не её постоянные заявления о том, что он лентяй, повеса, и когда-нибудь плохо закончит, как к примеру, его дядя Альберт, который спустил всё своё состояние в карты, а потом, пустил себе пулю в висок.

– Вот, что мой мальчик, мне уже скоро стукнет семьдесят, и я ещё хочу успеть понянчить твоих детей. Если, я тебе хоть немного дорога, ты будешь уважать мои желания.

– Бабуля, извини я сейчас очень спешу, но, когда вернусь, обещаю, что мы ещё об этом с тобой поговорим, – и, не дожидаясь ответа, выскочил за дверь, которую заботливо придержал для него дворецкий.

– Не сомневаюсь, – пробурчала себе под нос леди Маргарет, – я, и не сомневаюсь!


* * * * *


– Ого, вот это чучело! – донеслось до меня.

Подняв глаза, я видела удивлённые и насмешливые взгляды, направленные в мою сторону. Чучело? Я? А, ну конечно, я ведь в спешке сбежала, и совсем забыла снять с себя грим. Я с отвращением взглянула на концы чёрного парика, рассыпанные по моим плечам.

А, в прочем, так даже лучше, наконец, избавлюсь от назойливых приставаний мужчин, и их вечного:

"Такая красавица, и почему одна?"

Нет, ну что может быть глупее этого вопроса. Одна, потому – что, наверное, мне так хочется!

Я сидела в каком-то пабе, и предавалась грустным размышлениям о своей несчастной доле. Я уже успела опрокинуть в себя пару стаканов какого-то отвратительного пойла, которое мне подлил бармен. Блаженное тепло разливалось по всему телу, а на захмелевшую голову, все мои проблемы постепенно стали казаться такими нелепыми…

В паб зашли двое, и уселись недалеко от меня. Краем глаза, я обратила внимание на то, что это были молодые, хорошо одетые парни. Впрочем, хоть черти лысые, после того, что со мной произошло, я торжественно клянусь, что больше никогда не доверюсь ни одному представителю мужского пола. Все они – вруны!

– Ого, ну и чучело! – донеслось до меня.

Ну вот, теперь и эти туда же. Я подняла глаза, и с вызовом уставилась на этих двоих.

От удивления, моя пьяная челюсть поехала вниз, и я не нашла ничего лучше, как подпереть её кулаком. Положив локоть на стойку, и подпирая упорно едущую челюсть, я представляла собой просто незабываемое зрелище.

Парни были очень хороши собой. Один, слегка рыжеватый с веснушками, спортивный парень, напоминал мне моего дальнего родственника принца Гарри. Я, кстати, говорила, что нахожусь в дальнем родстве с представителями королевской семьи? Нет? Впрочем, это сейчас не столь важно…

Внешность второго, произвела на меня поистине неизгладимое впечатление. Он был мускулист, широкоплеч, но не это привлекло меня к нему, а его тёмные, почти чёрные волосы и серые глаза, которые, в моём пьяном воображении показались мне жидким серебром. И, эти его потрясающие глаза с восторгом смотрели на меня! Я чувствовала, как его взгляд скользит по моему лицу, по одежде, волосам, и видела, как широкая довольная улыбка расплывается по его лицу.

– Рэйф, ты что? Тебе, что это чучело понравилось? – удивлённо спросил его "рыжий".

– Она – великолепна, ты не находишь? – с ещё большим восторгом проговорил тот, кого звали Рэйфом, и он, "салютовал" мне стаканом наполненным янтарной жидкостью.

Плохо контролируя своё пьяное сознание, я расплылась в довольной улыбке, чем заслужила громкий смех Рэйфа.

– Ланс, ты погляди, она же просто потрясающая! Именно то, что мне нужно!

Встав со своего места, он опустился на стул рядом со мной.

– Привет, крошка! Почему такая красавица одна?

Ну вот, что я говорила, у всех один и тот же тупой вопрос.

– Ты что, дебил? – вырвалось у меня раньше, чем я успела прикусить язык.

– Нет, а ты? – нагло поинтересовался он.

– И я, вроде нет… хотя нет, я, конечно же дура, глупая, наивная дура!

– Как тебя зовут, подруга? – продолжая разглядывать, спросил он.

– Эва, – чуть поколебавшись, ответила я.

– Ну что же, экзотическая девушка, с экзотическим именем, я хочу предложить тебе кое-что…

– Я спать с тобой не буду! – возмутилась я.

Парень расхохотался, а вместе с ним и все, те, кто услышал мою последнюю реплику.

– Не беспокойся, красавица, на твои прелести, – он насмешливо ткнул в меня пальцем, – никто не посягает. Мне нужна помощь иного рода.

– Говори, что надо, и проваливай! – я уже начинала терять терпение, чувствуя, как подкатила тошнота.

– У меня есть одна престарелая родственница (Ну надо же, и у меня тоже), так вот, её постоянные разговоры о моём беспутном поведении, уже вконец достали меня. Она бесконечно настаивает на том, чтобы я привёл невесту в дом.

Он сделал паузу.

– И? – нервно спросила я.

– Я хочу, чтобы ты, притворилась моей невестой. Я сегодня же познакомлю тебя со своей бабушкой. Очень надеюсь, что знакомство с тобой, надолго отобьёт у неё желание лезть в мою жизнь.

– Ну, а мне-то, что с того будет? – я уже автоматически включила в себе актрису, вживаясь в роль неформалки.

– У тебя будет возможность пожить в приличном доме, принять душ, – тут он выразительно показал на мои лохмы, – а ещё, я тебе заплачу. Сколько, ты хочешь?

Похоже, алкоголь постепенно выветривался из моей головы, и мне хотелось рассмеяться. Они приняли меня за бомжиху! Меня! Ладно, мне как раз, нужно развеяться. Будет вам бомжиха!

– По рукам, – сказала я, – но, у меня есть одно условие.

– Какое? – кажется, ради своей забавы, он был готов на всё.

Я, пристально глядя ему в глаза, ответила:

– Пожалуйста, не влюбляйся в меня!

Парень весело расхохотался.


Глава 3


Мы подъехали к красивому особняку, расположенному в получасе езды от города. Вываливаясь из машины и по-прежнему испытывая тошноту, я пыталась посмотреться в зеркало бокового вида, но мой «женишок», не дал мне такой возможности. Со словами: «Ты – само совершенство!», – он втащил меня в холл.

Преклонного возраста дворецкий, отворивший нам дверь, от неожиданности, при виде меня на миг утратил своё хладнокровие. Он в испуге отскочил от нас, и краем глаза, я заметила, как он перекрестился. Хм, если бы не тошнота, я бы посмеялась.

А, тем временем, крепко сжимая мою руку (Он что, боится, что я сбегу?), Рэйф стоял посреди холла и звал свою родственницу.

– В чём дело, дорогой? – на лестничной площадке появилась элегантно одетая, пожилая женщина.

Отпустив, наконец, мою руку, Рэйф взлетел ей навстречу, и стал помогать спускаться.

– Бабуля, дорогая, у меня для тебя долгожданный сюрприз. Я понял, что ты была во всём права, и решил поступить так, как ты и просила, и найти себе невесту.

Лицо старушки просветлело. Бедняжка! Её ждёт большое разочарование! Надо быть поосторожней, глядишь, её ещё удар хватит, а во всём обвинят меня.

– Мадам, – тем временем, официальным тоном, произнёс её внучок, – позвольте представить вам мою невесту. Это – Эва!

Женщина, до этого не сводящая глаз с внука, при его последних словах, перевела взгляд на меня.

Нет, она не отпрыгивала, не кричала в страхе, ни даже возмущалась… Она просто стояла, и тупо на меня смотрела.

Чтобы прервать неловкое молчание, я, подняв руку в приветственном жесте индейца, ляпнула:

– Приветик!

Потрясённая женщина открыла было рот, чтобы высказать всё, что она о нас думает, но, вдруг, что-то во мне её привлекло. Мне это показалось, или я заметила в её глазах сначала удивление, а потом… Смешок?

Тем временем, Рэйф воодушевлённо продолжал:

– Эва, любовь моя, позволь представить тебе мою бабушку леди Маргарет Атертон, графиню Эмборо. Ну же, поцелуйтесь, ведь в скором времени, она станет и твоей бабушкой тоже. И, да, вот ещё что, Эва будет жить с нами. Я ни на минуту не смогу расстаться со своей красавицей! – пылко проговорил он.

Пожилая женщина продолжала буравить меня взглядом:

– Вот как?

– Да. С вашего позволения, я вас ненадолго оставлю, а вы, тут пока пообщайтесь, о своём, о женском. Ну, а я, пока пойду, переоденусь.

Послав мне воздушный поцелуй, он взбежал по лестнице наверх.

Леди Маргарет по-прежнему сверлила меня взглядом, и это уже начинало выводить меня из себя.

– Что? – не выдержав, с вызовом спросила я.

– Прошу вас следовать за мной, – ответила она, и проводила меня в библиотеку.

Жестом предложив мне присесть на оттоманку, она опустилась в кресло напротив:

– У вас, интересное имя, – начала она. – Эва, я, полагаю, оно от полного – Эверли? Не так ли мисс, ах простите, я должна была сказать – леди Хоуп?

Я вскочила:

– Вы знаете меня?

– Разумеется. Странно лишь, что и вы меня не узнали. Ваша тётя Дивина и я– давние подруги.

То-то мне показалось её лицо знакомым. Точно! Нас представляли уже как-то.

– Но, как вы узнали меня в этом? – я показала пальцем на свой грим.

– Ну, сразу не узнала, но вот твои глаза… такие глаза, только у Хоупов! Знаешь, а ведь я когда-то была влюблена в твоего деда Джеймса, и сходила с ума по его "сапфировым" глазам. Такие же глаза унаследовал и твой отец Чарльз. А, вот теперь и ты… Однако, мне не терпится узнать в чём подвох? Будьте добры, юная леди, объяснить мне, что задумал мой внук. Он знает, кто вы на самом деле?

– Нет, мадам…– я, рассказала ей всё, что произошло со мной за сегодняшний, абсолютно сумасшедший день.

– Замечательно, – констатировала она. – Просто великолепно!

– Может и мне объясните, что во всём этом замечательного? – подала голос я.

– Да пойми же, мой внук, решил устроить нам ловушку, не понимая, что сам загнал себя в неё! Дорогая, – она взяла мои руки в свои, и наклонившись ближе ко мне произнесла:

– Продолжайте играть свою роль, я видела вас на сцене, вы – замечательная актриса! И, не беспокойтесь, с вашей тётей я договорюсь, что вы поживёте немного у нас. Я даю вам полный карт-бланш и уверена, что такая разумная девушка, рано или поздно, сможет благотворно повлиять, и изменить моего внука. Кстати, чем это он вас споил? – спросила она, сморщив нос. – От вас несёт, как от пьяного матроса!

Ответить я не успела, потому, что в библиотеку вошёл Рэйф, или как его там, и бесцеремонно плюхнувшись рядом, приобнял меня за плечи. Футболка и джинсы, в которые он успел переодеться невероятно ему шли. И я, в очередной раз попав под влияние его глаз, по-идиотски восторженно уставилась на него.

– Ну, как тут мои любимые девочки без меня? Не скучали? – он переводил настороженный взгляд с меня на бабку.

– Кого ты привёл в наш дом? Как ты мог? – вскочив, начала ломать комедию мадам. – Нет, это невыносимо! Я не останусь под одной крышей с этой!.. – она брезгливо указала на меня.

– Э – эй, полегче, женщина! – ответ, стала возмущаться я. – У нас, тут типа любовь, между прочим. Правда, любимый? – я обернулась к Рэйфу.

Видели бы вы, в какой восторг привела его наша перепалка!

– Абсолютно верно, любимая, – подтвердил он.

– Ну, может тогда вам и постелить вместе? – ехидно поинтересовалась леди Маргарет.

На лице Рэйфа изобразился испуг. Похоже, так далеко его планы не заходили.

– Ну нет, – пришла ему на выручку я, и пафосно продолжила:

– Я – порядочная девушка, и берегу себя до свадьбы!

– Ну, Слава Господи! – в один голос воскликнули бабушка с внуком. Она с удовлетворением, он с облегчением.

Тошнота подкатила с новой силой, и стремясь поскорее добраться до ближайшей ванны я вскочила.

Неверно поняв мои намерения, и решив, что я сбегаю, Рэйф схватил меня за руку и резко дёрнул к себе.

– Всё! Приплыли! – успела подумать я. А потом, меня вывернуло прямо на него.


Глава 4


– Доброе утро! – прямо передо мной возникла морщинистая рука, держащая стакан воды, с растворяющимися в ней таблетками.

Свет струящийся из окна нещадно резал глаза. Голову ломило так, что было больно оторвать её от подушки.

– Доброе, – прохрипела я, – хотите меня отравить, чтобы избавить от мучений? – Я с надеждой взглянула на леди Маргарет.

– Ну нет, – усмехнулась она, – за то, что ты, испортила мой чудесный обюссонский ковёр, ты заслуживаешь того, чтобы промучиться ещё, как минимум неделю.

О, Господи, нет, неужели я?..

– Простите, я не знаю, как это получилось. Клянусь, я никогда раньше не пила спиртного!

– Вот и не стоит превращать это в традицию, – похоже, вопреки вчерашнему, леди находилась в прекрасном расположении духа.

Заставив себя проглотить содержимое стакана, я опять откинулась на подушки.

– Ну вот, скоро тебе станет получше, и мы сможем обсудить план наших дальнейших действий.

– А, что Рэйф? – было страшно спрашивать о нём.

– Ну… Рэйф получил всё, что заслужил! – мадам откровенно веселилась. – Он, отмывшись, сбежал из дома. И, кстати, твой долг, как невесты, устроить ему выволочку за ночное отсутствие.

– А, моя одежда? – я стянула с головы полотенце, в которое вчера завернула волосы после душа. Всё ещё сыроватые волосы рассыпались по плечам и спине.

– От одежды пришлось избавиться, да и парик очень пострадал, так что, пользуясь отсутствием Рэйфа, нам нужно отправляться в город, и закупить всё необходимое для нашего маскарада.

– Вас ведь это забавляет, не так ли? – не выдержав, полюбопытствовала я.

– Невероятно! Признаюсь, детка, я уже давно так не веселилась, и предвкушаю реакцию Рэйфа, когда он поймёт, что его побили его же оружием.


* * * * *


– Уже уходишь? – Миранда надула губки, – ну же, останься ещё немного, куда тебе спешить?

Застегнув пуговицы, Рэйф обернулся к ней:

– Дорогуша, – пропел он, присаживаясь на кровать рядом с ней, – Ты помнишь, о чём я предупреждал тебя в начале встречи? Никаких вопросов и нытья, я этого на дух не переношу. Нам было неплохо вместе, и если я когда-нибудь решу повторить эту ночь, то я тебе позвоню.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное