Инна Живетьева.

Стальное княжество. Книга 2. Рунный след



скачать книгу бесплатно

Славка, конечно, попросил разрешения заниматься вместе с дружиной. Горячился, доказывая: Аскар не будет против, да и польза не только ребятам. Но Ростин отмахнулся, мол, его о подобном не предупреждали, а в княжеские казармы нужен пропуск. На просьбу встретиться с Аскаром последовал ответ: занят сотник, не до вас ему. Все были заняты, о ком ни спроси – Талем, Рик.

Несколько раз приходил лекарь Фрам, молчаливый, с бесцветными, как у рыбы, глазами. Пользовал ребят вонючими мазями и заговорами. Такого рода медицина казалась Славке сомнительной, но тонкие шрамы – на щеке у Али, на Алешкином лице, да и у него самого – начали сходить. А вот свести клейма Фраму оказалось не по силам, приходилось носить одежду с длинными рукавами. Только от кого прятали рабскую метку, было непонятно – за все время ребята видели не больше десятка человек, если считать молчаливых слуг и нелюбопытных посетителей библиотеки.

Каждый день Славка с надеждой вглядывался в немногочисленных книгочеев: может, все-таки появится Талем? Очень нужно с ним поговорить. Он-то должен знать, куда пропал княжич. Та руна, выпавшая Рику, означает ли она, что сэт предаст своих спутников? Больше-то ему предавать некого! Не отца же… Но зачем тогда брал под свое полное покровительство? Непонятно. Или вдруг князь рассержен на сына и отправил его в корпус, а Рик не смог предупредить? Хуже нет неизвестности!


Сима вышла из умывальни, приглаживая мокрые волосы. До чего же приятно спокойно выкупаться, не прислушиваясь напряженно к голосам за дверью. Не в грязной лохани, а в огромном чане, полном теплой воды. Когда есть мыльный раствор и ждут нагретые возле камина пушистые полотенца. «Еще бы фен», – подумала Сима и рассмеялась. Вот уж не замечала за собой склонности к безумным фантазиям.

Темный по случаю пасмурного утра коридор откликнулся эхом на ее шаги. Деревянные каблучки громко стучали по каменному полу. В этом крыле обычно было пусто, но сегодня послышались посторонние звуки. Кто-то шел навстречу! Сима мгновенно подобралась. Человек приближался. Не Ростин, не слуга – такая осанка только у воинов. Положила руку на ближайший шар. Медленно разгорелся свет…

– Тимс! – Сима взвизгнула и бросилась ратнику на шею.

Парнишка расцвел, подхватил ее за талию. Пришлось аккуратно высвободиться. Ну вот, объясняй теперь, что просто рада любому знакомому, даже сурового Аскара готова расцеловать.

– Откуда ты взялся? Пошли к нашим!

Но ратник помотал головой и поманил за собой. Оказывается, за одним из огромных гобеленов скрывалась дверь, ведущая на слабо освещенную лестницу. Деревянная, рассохшаяся, с шаткими перилами, она круто уходила вниз, и конец ее терялся в темноте. Присели на ступеньки.

– Рассказывай! – велела Сима.

– Что?

– Во-первых, как ты тут оказался, во-вторых, что вообще происходит в замке – мы же ничего не знаем!

– Я тебя в окно углядел. Мы сразу после полудня тут, на втором ярусе, тренируемся. Я и догадался, что гостям наследника эти покои выделили.

Помнишь, говорил, мой отец был помощником княжеского зодчего?

Сима кивнула.

– Ну вот. Как пришли, велели нам в казармах стоять. Караулы несем да с тэмом одним беседуем. Все про вас выспрашивает.

– И что ты рассказал? – насторожилась Сима.

– Все, – сердито отрубил ратник. – Он же с ведуном ходит. Знаешь, что за ложь и неповиновение бывает?

– Да уж видела у барона.

Тимс усмехнулся.

– Если бы! Тогда сотник милостиво обошелся. Тут, леший им… В общем, другое дело. Бумага с княжеской печатью. Полсловечка умолчать нельзя.

– Получается, вся история Талема про приют – сплошной пшик. Или у этого вашего тэма очень высокий уровень допуска к секретной информации. Вот черт. И что у нас еще плохого?

– Предупредили, мол, болтать не следует. Если кто язык распустит… – Тимс провел ребром ладони по горлу.

– Ну, этого следовало ожидать.

«Хорошо хоть, сразу не убили», – подумала Сима.

– Вы бы поосторожней там.

– Уж не дураки, понимаем. А вас, говорят, сэт под полное покровительство взял?

– Ну, раз говорят, то взял. Про Рика что знаешь?

Тимс удивился вопросу.

– А вы разве?..

– Мы – это мы. А ты что слышал?

– Ничего. Не видел я княжича. Его покои далеко отсюда.

Сима спохватилась:

– Подожди, а сюда ты как пришел?

– Я же говорил про отца! А сегодня там, у дверей, дружок мой стоит. Упросил его на пять минут пустить. Вот, уже пора.

– Пошли, дорогу покажешь. Мало ли, вдруг пригодится.

За обедом Сима сидела, как на иголках и, только Ростин вышел, метнулась к окну. Двумя этажами ниже, на площадке между высокими стенами, тренировались ратники. Молодые, лишь наблюдающий за ними воин выделялся сединой. Сверху они все были похожи, и Сима не сразу нашла Тимса. Узнала его по приему, одному из своих любимых. Молодец, Тимс! Ошарашил противника.

– Что там? – подошел Славка.

Сима, оглядываясь на дверь, торопливо рассказала про утреннюю встречу.

– Не поняла, – удивилась Аля. – Почему их расспрашивали, а нас – нет?

Влад одернул:

– Тьфу, ты! Накаркаешь.

Славка, глядя на ратников, спросил:

– А вот интересно, самого Рика допрашивали?

Влад скептически хмыкнул.

«Что-то тут не сходится. Словно забыли о чем-то. Но о чем?» – подумала Сима.

Размышляла об этом и в библиотеке. Раскрытая книга лежала без дела, и даже миниатюры, изображающие учебный бой в Княжеском корпусе, не заинтересовали.

– Кстати, вам не кажется кое-что очень странным? – спросила Аля.

Она тоже не читала, а сидела, подперев голову, и рассматривала спящую птицу.

Влад демонстративно удивился:

– Кое-что? Лично мне все тут кажется странным!

Аля глянула на него с укором.

– Я серьезно. Ну ладно, нас не расспрашивают о путешествии. Это можно понять, у них других источников информации полно. Но почему за все время не задали ни одного вопроса о нашем мире? Вспомните, Талем покоя не давал, слова при нем лишнего не скажи. А тут хоть бы кто пришел.

Сима с облегчением вздохнула. Алька – умница, когда не вредничает.

– Может, к дождям усиленно готовятся? – предположил Славка. – Заняты. Помните, Рик говорил, что работы много.

Аля постучала пальцем по лбу.

– Ага! Ростина, этикет учить, – пожалуйста, выделили. Ратников допрашивать ведун нашелся. А пару слов о чужом мире записать – некогда. Дрид их тоже не интересует? Сколько лет их уже не видели?

– Как мне все надоело! – Влад резко откинулся на стуле. – Гадаем, как бабки на базаре, то не так, это не этак.

Славка обхватил голову руками, точно она могла треснуть.

Замолчали.

Прошуршал в отдалении Варек. Влад сердито сопел над книгой. Сима глянула на название, выписанное по верхнему краю страницы: «Предположения ведуна Дала о делении известных дридов по их способностям и наклонностям». Справа шел убористый текст, слева картинка: дрид в кресле кормит сидящую на подлокотнике птицу.

– Орон там есть? – спросила Сима.

– Куда он денется, родимый. Коллега с Талемом, тоже делами душевными озабочен.

Влад выругался, словно другие интересы Орона устроили бы его больше.

– А какие еще специализации?

– Да как у ведунов, даже воины есть, только классом повыше. Ну и всякие там путешественники, предсказатели.

Аля задумчиво посмотрела на них, встала и ушла в глубь библиотеки. Слышно было, как она перепирается с Вареком.

Вернувшись, бухнула на стол тяжелый том в кожаной обложке. Влад расчихался от пыли. Сима прикрыла нос ладонью.

– Как вам это? «Перечень предсказаний, составленный магистром Высшей школы Святого Крония Жаном Дарве, с примечаниями к оным о произошедших событиях». Вот и посчитаем вероятность.

Аля решительно раскрыла талмуд, и Алешка заглянул ей через плечо.

– Терпеть не могу, когда за спиной торчат! Тебе что, места мало?

Алешка демонстративно пересел в дальнее кресло. Птица, по обыкновению устроившаяся на полке, сердито глянула на расшумевшихся посетителей библиотеки.

– Лучшая защита – это нападение, – негромко сказала Сима, и Аля передернула плечом.

Славка отвлекся от лежащей перед ним карты.

– Слушайте, ну пусть предсказания сделаны именно вам. Но мы же все повязаны! Может, расскажете?

Алешка покачал головой.

– А если в рожу? – поинтересовался Влад.

– Попробуй.

Славка перебил:

– Стоп! Только драки нам не хватает. Алька, а ты?

– А чего сразу я? Я и так рассказала!

– Не все.

– Ну и что?! Лешке можно молчать, а мне нет?

– Аля, – укоризненно глянула на нее Сима. – Славка же прав.

– Ну да, конечно. Сейчас он прав. А тогда сидел, прижав задницу. Испугались, а теперь подавай им на блюдечке с голубой каемочкой. Отвалите!

– Ты… – Славка не мог подобрать слов.

– Сам такой, – огрызнулась Аля.

Все снова уткнулись в книги, лишь бы не смотреть друг на друга, и только Сима, подперев голову, разглядывала ребят. Аля лихорадочно листала страницы и, судя по мрачному лицу, ничего успокаивающего не находила. Алешка косился на «Перечень предсказаний», но попросить не решался. Сердитый Славка водил пальцем по карте, сверяя маршрут с описанием в книге. Раскачивался на стуле Влад. Прошел за стеллажами младший хранитель Варек, что-то бормоча себе под нос.

Сима опустила глаза. Ей было страшно. Что происходит там, за стенами, пока они притворяются, что заняты делом?


Славка поднял голову от карты и уставился в запыленное окно. По небу тащились облака. Второй день держится пасмурная погода, вот-вот начнутся дожди. Ления выйдет из берегов, нижнюю часть города затопит, и по улицам начнут передвигаться на лодках. Разъедутся ведуны – спасать, беречь и охранять. Отряды под предводительством сотников уйдут в опасные районы. В сезон большого дождя не воюют, а следят за дамбами, вывозят пострадавших, оберегают брошенные поселки от мародеров – таков приказ князя Отина. Но все это будет позже, после дня святого Патека. Послезавтра же большой прием по случаю отъезда княгини. Ростин сказал, что ребята должны там присутствовать – как гости наследника. Славке при мысли об этом приеме тошно делалось: вырядят и выставят на погляд, как обезьянок.

Ветер приоткрыл створку. Пахнуло мокрыми камнями и железом. Зашелестели книжные страницы, карта скользнула по столу и спланировала на пол. Славка поднялся, но когда подошел к окну, закрывать его передумал, наоборот – распахнул шире. Библиотека располагалась в одной из башен, и виднелись крыши, ярусами уходящие к крепостной стене, узкие мосты и колодцы внутренних дворов. На одном из мостов стоял ратник в голубом плаще.

«Сегодня холодно ночевать под открытым небом», – подумал Славка и спохватился: им не придется этого делать. Как странно, не нужно проводить целый день в седле, к вечеру падая от усталости. Не обязательно таскать повсюду меч. Можно умываться теплой водой и нормально обедать, сидя за столом – тем, что принесут слуги, вволю, не откладывая куски на завтра. Здесь не достанут Волки и не нагонит росвелская стража.

Но так хочется, чтобы дорога все еще продолжалась.

Тогда была цель, была надежда. Казалось, каждый день пути, пусть и отдаляя от Росвела, приближает освобождение ребят. Был Рик – соратник, а не вечно занятый сэт Кир Отин. Ведун, который все понимал, и не отказывался помогать.

Сейчас Славка запутался: кто друг, а кто… враг?

Он повернулся к ребятам.

– Я пойду искать Талема.

На него посмотрели с удивлением.

– А что? Прямого запрета нет, мы тут вроде как гости. Если что, совру: замок хотел посмотреть.

– Так тебе и поверили, – сказал Влад.

– Ну и пусть не верят, но надо же что-то делать.

Алешка отодвинул рукописный трактат.

– Я с тобой.

– Угу, колонной по два. Зачем всем нарываться?

– А хочется.

– Нет, я пойду один, – жестко, совсем как в дни рабства, сказал Славка. – Ну, кому будет легче, если влетит всем, а не только мне?

Алешка ткнул себя пальцем в грудь и решительно встал.

Славка с досадой захлопнул окно. Серая птица, дремавшая на полке, пробудилась и полетела в сторону двери.

– Ладно, пошли.

– Как вы его найдете? – крикнула вслед Аля.

Хороший вопрос.

Привычно спустились по винтовой лестнице из башни в жилую часть замка. Но вместо того чтобы свернуть направо, в отведенное им крыло, отправились прямо.

– Я с тобой поговорить хотел, – сказал Алешка, когда вышли в пустынный, ярко освещенный коридор.

Слева арками открывались выходы на маленькие балкончики, справа тянулся ряд высоких дверей. В простенках висели картины в золоченых рамах.

– Не понимаю, может, ты… Ну чего Алька на меня кидается? Вот сегодня. Что я ей сделал? Подумаешь, через плечо заглянул. Меня тоже предсказания интересуют!

– Да просто дура она, – удивился Славка. Вот уж нашел о чем волноваться!

– Она не дура! – горячо запротестовал Алешка.

– Не ори на весь замок. Ну, тогда я тоже не понимаю. Она на тебя рычит, а ты ее защищаешь. Где логика?

– А чего ты все время на нее нападаешь?

– Я?! – опешил Славка. – Я ее вообще не трогаю, больно надо!

– На тренировках к ней придираешься. А помнишь, что сказал в песках?

– Чего я сказал?

Славка не помнил, и потом рассердился:

– Ну давай еще подеремся! Из-за Альки! Вот комедия.

Алешка отвернулся.

– Ладно тебе, не дуйся, – пихнул его кулаком Славка. – Ну, спроси у Симы. Может она знает. Кстати, а где мы?

Теперь двери шли по обе стороны. Некоторые распахнуты настежь, но людей по-прежнему не видно. Славка чертыхнулся. Он понимал: никого не найдут без посторонней помощи, а первый встречный скорее всего проводит их обратно. Это был самообман – плутать по коридорам и воображать, что помогаешь спасению ребят.

Стало тоскливо. Как мухи в паутине, дергают лапами, суетятся, а толку никакого, только все больше запутывается.


Влад бездумно смотрел в книгу. Он злился. На Славку – зачем его понесло, куда? На себя: не пошел, духу не хватило. Отбил Михан желание шляться по запретным территориям. Сидит теперь тут, как пенек. А ему, может, больше всех нужно. Что другим – оставшиеся ребята? Какое Славке до них дело? А там Костя.

Интересно, нанял Ласк кого вместо Михана? Или плюнул на мороку, продал трактир и лишних рабов? Где тогда искать скрипача? Одни и те же вопросы – каждый день. Но задавать их, кроме себя, некому.

Влад решительно закрыл книгу и встал.

– Куда собрался? – спросила Сима.

– Куда-куда… Куда организм требует.

Сима проводила его недоверчивым взглядом.

Ну да, соврал. Но сил больше нет вчитываться в заумный текст.

У выхода из библиотеки натолкнулся на Варека, хранитель посмотрел внимательно, но ничего не сказал. Влад торопливо сбежал по лестнице и остановился на распутье. Куда они пошли? Прямо, налево?

Долго раздумывать не дали, в конце коридора показался Ростин. Убегать было глупо – учитель приближался быстрым шагом и давно его заметил. Не устраивать же догонялки по всему замку, тем более у Ростина явное преимущество – Влад ориентируется хуже.

– Вот, что-то неважно себя чувствую, решил немного поваляться, – опередил он вопрос учителя.

Пусть удостоверится, что пошел к себе, а потом…

– Как печально. Я провожу вас и сразу же пошлю за лекарем Фрамом.

Вот зараза! Влад покраснел бы с досады, не будь у него школьного опыта.

– Не надо его беспокоить. Я посплю часик-другой, и все пройдет.

– Лекарь на то и лекарь, чтобы приходить на помощь страждущим, какое уж тут беспокойство.

– Да не нужен мне лекарь! Это я так, перечитал.

– Увы, но мой долг велит вызвать Фрама, если вы себя плохо чувствуете.

Влад разозлился. Перепирается тут, как баран, а Костя там, может, с ума от отчаяния сходит!

– Знаете, мне уже лучше. Погуляю немного, проветрюсь от книжной пыли.

– Хорошо, пойдемте.

– Э-э-э… да я и один могу.

– В замке легко заблудиться, а я несу за вас ответственность перед сэтом.

Было понятно, что отвертеться не получится.

– Все, я уже проветрился! Как постоял тут с вами, все из башки выдуло.

Влад вернулся в библиотеку, с силой захлопнув за собой дверь. Гул пошел по залу. Зашуршало, осыпаясь, у притолоки. Серая птица, успевшая проскользнуть следом, взметнулась к потолку и полетела вглубь помещения. Влад постоял, ругаясь сквозь зубы. Был уверен – стоит выглянуть в коридор, и наткнется на Ростина. Вот принесла нелегкая!


Полутемно, за дверьми – тишина. Портреты в простенках сменились батальными полотнами.

– Чувствуешь? – Алешка потянул носом.

– Нет, а что?

– Шоколадом горячим пахнет.

Славка остановился: действительно. И голоса доносятся.

– Там, – сориентировался он.

Узкий луч прорезал коридор, падая из приоткрытой двери. Осторожно подобрались и заглянули в щель. Маленькая комнатка, людей не видно. На столике пара чашек с недопитым шоколадом. Голоса послышались снова, и Славка отчетливо разобрал:

– Это было разумно – нанять Волков. Ну кто мог знать, что они передерутся!

Заныл бок, как ноет дырка на месте вырванного зуба – меча нет, и пальцы напрасно пытались нашарить рукоять. Алешка взглядом показал на ширму у дальней стены. Славка и сам догадался, что за ней балкончик. Похоже, на улице моросил дождь, по полу несло влажным сквозняком.

– Такой шанс упустили!

– Потише.

– Святой Вакк, да тут ни одной жабы!

– Могут зайти слуги.

– Делать им больше нечего. Дракон раздери, придется возвращаться к старому плану.

– Ну и хорошо. Кстати, Натан тоже не очень-то одобрял вашу затею. У Отина вот-вот может родиться еще один наследник, зачем ему с порченной родословной?

– Ну не скажи! Щенок от Элики, не забывай.

Собеседник рассмеялся, и Славке показалось, что это женщина. Голос грубоват, а вот смех игривый, с переливами.

– Да ты романтик, кто бы мог подумать! А знаешь ли, что князь… – голос понизился до шепота.

Славка с досадой сжал кулаки. Он и дышать перестал, но все равно не мог разобрать слов.

– Это же все меняет! – вскричали за ширмой. – Вот дерьмо драконье!

Кто-то начал мерить шагами маленький балкон.

– Я тоже так думаю. Кстати, где мой шоколад? Холодно.

– Сейчас.

К счастью, лестница была близко. Вниз – бегом, и дальше в первый попавшийся коридор, стараясь оставить за спиной как можно больше переходов. Вылетели в проходной зал без окон, ярко освещенный гроздьями шаров. Где-то вдалеке слышались голоса и что-то скрипело, точно двигали мебель.

– Уф! – Алешка прислонился к косяку, с шумом выдохнул. – Чуть не вляпались!

– Чтоб ей подавиться этим шоколадом! Что там было про князя-то, а?

– Я не разобрал.

– Черт!

Алешка потер лоб.

– Натан, Натан. Где-то я уже слышал, но вот где – хоть убей, не помню!

Славка перевел дух, поправил дурацкие пышные манжеты.

– Так, давай об этом помалкивать. У меня ощущение, что нас даже в спальне подслушивают.

– А как же Рик? Его нужно предупредить.

– И что ты ему скажешь? Кто говорил, не знаю, о чем говорили – не расслышали. А главное, как ты его предупредишь? Где он, княжич? Ау!

Послышались шаги. Из арки появился слуга в форменном кафтане с вышитым на груди корабликом. Важный, точно он тут хозяин. Да и паруса на кораблике – золотые.

– Молодые господа заблудились? Или кого-то ищут?

– Ищем, – кивнул Славка. – Нам нужен княжеский ведун Талем.

Слуга недоверчиво посмотрел на них.

– Будет ли мне позволено узнать, с кем молодые господа находятся в замке и по чьему приглашению?

– Мы гости сэта Кира.

Судя по блеснувшему любопытством взгляду, эта история была известна.

– Должен вас огорчить, но господин Талем отбыл по делам. Позвольте, я провожу вас в ваши покои.

– Тогда мы бы хотели встретиться с сэтом Киром.

– Сэт Кир тоже в отъезде, – громко сказали за спиной.

Славка обернулся. Ростин! Подкрался бесшумно. Интересно, как давно он здесь? И что мог услышать? По бесстрастному лицу не угадать.

– Будет лучше, если вы пройдете со мной в библиотеку, – сказал учитель.

Слуга поклонился и выскользнул из зала.


Влад проснулся рано. Лег на спину, закинул руки за голову и уставился в потолок.

Ему приснился кошмар: Костю били плетьми. Влад и сам ощущал боль – воспоминание об уже перенесенной однажды – и видел, как извивался под ударами Костя. Скрипач висел на том же самом крюке, веревки врезались в запястья. Но его же нельзя так! Ему руки беречь надо! Там, во сне, Влад пытался объяснить это Михану, но, в то же время помнил, что управляющий мертв, а как можно убедить мертвого?

Он попытался представить: сейчас еще рано, но скоро Костю разбудят и отправят в трактир. Перед этим он умоется в вонючем подвале и запихнет в себя безвкусную стряпню Барбы. О чем Костя будет думать в это утро? Влад бы дни считал – и приходил в отчаяние, что так долго нет известий от сбежавших. Наверное, он бы уже и не верил, что выкупят.

Застонал Алешка. Глухо – он лежал ничком, уткнувшись в подушку. Покрывало сползло, оголив спину. В полумраке шрамы были не видны, но Влад зябко повел плечами: а если на самом деле Костю – вот так?! Страх склизким комком выкатился из желудка и забил горло. Нет! Скрипача тронуть не должны! Слишком ценный раб, чтобы калечить. Но Михан убит, а Ласк такой дурак… Влад сжал кулаки, комкая простынь: только бы с Костей все было нормально, пожалуйста! Он повторял это раз за разом, пока слова не утратили смысл и не слились в череду звуков: пустьскостейвсебудетнормально.

Светало. Предметы в комнате выступали из полумрака и обретали цвет. Славка вылез из постели. Отжимается; перенял от Рика привычку.

Влад продолжал лежать, неторопливо перекатывал в голове: сегодня нужно найти вторую часть трактата про дридовские штучки. Да, и попросить Славку помедленнее показать тот прием, так и не понял, как остался безоружным. Ох и гоняет он их в последние дни! Точно в чистом поле, а не в безопасности за стенами замка и бой с Волками только предстоит. Когда Влад думал об этом, у него ослабевали руки: одно дело пустить кровь из носа в драке, другое – убить человека, успеть, пока не убили тебя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9