Инна Живетьева.

Стальное княжество. Книга 2. Рунный след



скачать книгу бесплатно

© Инна Живетьева, 2017


ISBN 978-5-4485-2158-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

«Неужели правда?» Аля уснула с этой мыслью – только-только коснувшись головой подушки, – и с нею же проснулась, словно не было ночи. Скользнула взглядом по расписному потолку: цветущая клумба в обрамлении облаков, на клумбе валяются голопопые дети. Ловят растопыренными ладошками бабочек. Счастливые и беззаботные.

Аля потрогала ночную рубашку – чистая, белоснежная, со множеством оборочек; руки в ней казались особенно смуглыми. И вся постель, точно в кукольном домике: подушка в розовой наволочке с кистями, расшитое покрывало, мягкая перина. Простыня, отделанная кружевом и вышивкой. Ее хотелось гладить, водить пальцами по сплетениям нежных ирисов, прижиматься щекой. Аля скомкала ткань – так явственно вспомнилась затхлая клетушка, отведенная рабам в доме тэма Ласка Керино. Грязь, шорох тараканов в соломе, склизкие стены.

И страх. Постоянный, неотвязчивый.

«Все. Уже все кончилось».

Аля разгладила ткань. «Да, правда. У нас получилось».

Повернула голову, разглядывая спальню. Вчера не до того было – суматошным получился вечер. Прибыли в Отин-град уже затемно, Рик с Талемом и Аскаром сразу же исчезли. Аля чувствовала себя шелудивым котенком, которого притащили с прогулки и забыли под порогом. Собственно, так с ними и обошлись – вымыли, накормили и уложили спать.

Богатые хоромы, как в музее. Стены затянуты гобеленами. В окнах – цветные стеклышки. Разноцветные тени на полу.

Сима, оказывается, уже поднялась. Устроилась перед туалетным столиком и водила щеткой по волосам. Увидев Алино отражение, молча кивнула.

Зеркало! Остатки сна разлетелись вспугнутыми воробьями. Босиком – по ворсистому ковру, приплясывая от нетерпения.

Из мутноватой глубины на Алю вытаращилась дочерна загорелая бродяжка, такая нелепая в пышной ночной сорочке. Скулы торчали, губы обметало и они шелушились. Глаза на похудевшем лице казались непривычно большими. Аля тронула шрам от кольца управляющего. И вот тут ссадина, на подбородке. Облупившийся нос загорел неровно. Под левым ухом царапина. Зверушка драная! Она и не предполагала, что так выглядит. По привычке представляла себя прежней – такой, как обычно в зеркале и на фотографиях.

– Ну и чего ревешь? – спросила Сима.

Аля в ответ шмыгнула носом. Ковер неприятно колол ступни, пока брела к кровати. Забралась, натянула покрывало на колени.

– Да не хнычь ты. Вон одежду принесли.

Посмотрела сквозь мокрые ресницы. На кресле лежало несколько широких юбок – темно-синих, коричневых, бордовых. Ворохом – нижние, отделанные кружевом. Висели тонкие светлые рубашки с расшитыми воротниками и манжетами. На полу стояли коробки.

– Я проверяла. Штанов нет.

В дверь тихонько поскребли. Аля торопливо вытерла щеки.

– Войдите, – сказала Сима.

В комнату проскользнула рыженькая девушка в простом темном платье, единственное украшение – вышитый кораблик на груди.

Увидела Симу у зеркала, всплеснула руками и затараторила:

– Ой! Я не думала, что вы уже встали, я бы вас причесала. Я – Тилса, ваша служанка. Господин Талем предупредил меня, что вы в столице впервые, и велел помогать.

– Ну, уж расчесаться-то я могу самостоятельно, – пожала плечами Сима.

– Нет-нет, что вы! Я должна вас приготовить, вы сегодня князю представлены будете. – Тилса споро захлопала дверцами туалетного столика, извлекая на свет множество щеток и коробочек.

Аля увидела, как Сима на мгновение прижала палец к губам. Опустила согласно ресницы: да, при посторонних не обсуждаем.

Симины жесткие волосы Тилса подколола наверх, украсила двумя рядами белых бусин. Обветренную кожу кое-где припудрила, где-то подкрасила – и следы путешествия сгладились. Нарядила девочку в кремовую рубашку с длинными рукавами. Темно-синяя юбка легла широкими складками до пола, скрыв две нижние, из грубого полотна. Корсет, расшитый гладью, Тилса умудрилась зашнуровать так, что Сима неожиданно оказалась обладательницей пусть и маленького, но вполне заметного бюста.

– Ты такая хорошенькая! – сказала Аля. Нервно провела по щеке, ощутив под пальцами узловатую нитку шрама.

– Ничего, – успокоила служанка. – Я вас потом к лекарю Фраму отведу, он все уберет. А сейчас нужно торопиться.

Аля метнулась к вороху юбок.

– Вот эту! Нет, лучше вишневую. А мне корсет можно, чтобы грудь?

– Конечно! Как же без корсета? – удивилась служанка. – А царапину я замажу, никто и не заметит.

«Пожалуйста, Тилса, миленькая, я должна быть красивой!» – твердила про себя Аля, пока служанка вертела ее, точно манекен. Девушка занималась своим делом сосредоточенно, хмурила бровки. А может, просто старалась выглядеть солиднее, ведь была она всего на пару-тройку лет старше гостей наследника.

Пахло жженым волосом от раскаленных щипцов. Тянуло кожу на висках, так туго были подняты пряди. От длинных острых шпилек чесалась голова. Жесткие пластинки корсета сдавили талию. На лице – крем и пудра, хотелось потрогать, но нельзя.

«Ну постарайся, Тилса!»

Ведь Алешка первый раз – после рабского тряпья и дорожной одежды – увидит ее в платье.

– Я вечером снадобье приготовлю, за несколько дней загар сведет.

Аля боялась посмотреть на себя. А если получилась ряженая дурочка?

В дверь постучали.

– Можно! – крикнула Сима.

Вошел Талем.

– Доброе утро. Барышни, вы просто очаровательны. Пойдемте, мы спешим.

Аля едва успела бросить взгляд в зеркало. Глаза испуганно распахнуты и на бледном лице красные пятна, даже Тилсина пудра не помогла.

В коридоре поднесла пальцы к щекам. Пальцы ледяные, щеки горят. «Идиотка!» Можно подумать, Алексея интересует она и ее… корсет.

– Успокойся, – шепнула Сима. – Ну князь, так что? Он отец Рика.

Чтобы не рассмеяться, Аля прикусила губу.

Вот и мальчишки, стоят у дверей. Их тоже переодели. Алешке удивительно шла белая рубашка с широким отложным воротником, камзол стального цвета и узкие черные штаны. Он был похож на юного дворянина, который не пренебрегает верховой ездой и фехтованием. Аля торопливо отвернулась.

– Все помните? – спросил Талем. Кажется, он нервничал.

– Да, – отозвались недружно.

– Ну, благослови вас Святой Кроний!

Шли длинной анфиладой. На темных стенах висели портреты серьезных мужчин и гордых женщин. Пол был выложен мозаикой. На потолках среди облаков летели драконы. Держатели для световых шаров позванивали золотистыми листьями и рассыпали блики.

Талем тащил за собой, не давая задержаться и на секунду. Аля высоко приподняла подол, опасаясь наступить на кружевную оборку.

– Ах, какие ножки! – вскричал Влад.

– Дурак! – прошипела Аля.

Деревянная отделка стен сменилась гобеленами, гобелены – зеркалами в причудливых рамах, зеркала – расшитым шелком. Наконец очутились перед огромной двустворчатой дверью. Двое рабов распахнули ее.

Огромное помещение заливали солнечные лучи. На потолке сияла гроздь шаров, и Аля мельком удивилась – как зажигают? И зачем горят сейчас, утром? Может, чтобы ярче светилась позолота? Хотелось зажмуриться и постоять так, привыкая, но Талем шепотом скомандовал двигаться вперед. Люди в зале – в основном бородатые мужчины, всего несколько женщин в темных платьях – провожали их взглядами. Гладкий каменный пол отражал свет, Аля боялась поскользнуться. Ужасно громко цокали деревянные каблуки.

В конце зала на возвышении стояли два кресла. В них сидела правящая чета Семи Рек.

Аля думала, князь черноволос и смугл, как его сын. Ларс Отин оказался светло-русым, с серыми глазами. В ухоженной бороде виднелась седина, но возраст Аля определить затруднилась. Князю могло быть и тридцать пять, и пятьдесят. Слишком невозмутимое лицо, словно Ларс привык скрывать все: чувства, мысли, года.

Княгиня – молодая, белокурая – всматривалась в ребят и, кажется, они ей не нравились.

За креслами, под княжеским штандартом, стоял Рик. Он улыбнулся уголками губ. Да, вот теперь он походил на наследника. И дело было даже не в богатой одежде, взгляд, осанка – все стало другим.

– Да поклонитесь же, – в отчаянии шепнул Талем.

Аля опустилась в неуклюжем реверансе.

– Князь Ларс и княгиня Мелиса рады принять у себя спутников сэта Кира Отина, – провозгласил от дверей громкий голос.

Рик сбежал с возвышения и встал напротив ребят. Вскинув голову, произнес, чеканя каждый звук. Так, чтобы услышали все.

– Я, сэт Кир Отин, наследник князя Семи Рек Ларса Отина, принимаю этих людей под свое покровительство и несу всю ответственность за их деяния. Я готов отвечать своим именем и своим мечом.

Легкий шум в зале, недоуменные взгляды. Княгиня нахмурилась и сжала подлокотник кресла.

Але захотелось оглянуться на Талема: что-то не так? Но она не решилась.

Князь смотрел на сына. Потом медленно наклонил голову:

– Я принимаю данное тобой слово.

Все! Аля прерывисто выдохнула.

– Славка! – шепнул ведун.

– Мы благодарны князю Ларсу Отину и нашему сэту Киру Отину за оказанную милость, – отрепетировано произнес тот.

– Отходите, – тихонько велел Талем.

Аля шагнула в сторону – только бы не запутаться в юбках! Взгляды гостей неприятно кололи, и она снова почувствовала себя шелудивым котенком.

Наследник вернулся на место.

Ларс повернулся к жене и взял ее за руку. Рик опустил глаза, взглянул на сплетенные пальцы отца и мачехи.

– Княгиня отбывает в Озерный замок. По этому случаю в день святого Патека будет дан прощальный бал.

Мелиса улыбнулась мужу.

– Аудиенция окончена, – снова прозвучал громкий голос от двери.

В зале заговорили, несколько женщин бросились к Мелисе, окружили ее, скрыв из виду княжескую чету и наследника. Аля даже вздрогнула, когда Рик неожиданно оказался рядом.

– Пошли, – мотнул княжич головой.

Талем сказал сухо:

– Да, поговорим.

Выбрались из зала, провожаемые взглядами. От них зудело между лопатками.

Стремительно шагая по коридору, Талем привел ребят в небольшую комнату. Подождал, пока все рассядутся на низеньких диванчиках с жесткими спинками. Сам остался стоять, барабаня пальцами по столу. Але с тревогой оглянулась на друзей, но и они не понимали, в чем дело. Вот только княжич подобрался, как перед боем.

– Ну, говори! – не выдержал Рик. – Я же знаю, зачем ты позвал.

Ведун хмуро глянул на него.

– Конечно, знаешь. Знаешь, леший тебя побери!

У Али от удивления приоткрылся рот. Вот уж не думала, что всегда выдержанный Талем может обругать воспитанника.

– И все-таки сделал. Как ты мог, Кир? Какое ты имел право – именно сейчас?!

Рик упрямо смотрел на учителя.

– Так было нужно, – сказал он.

Кажется, ведун не мог найти слов. Досадливо потер щеку.

– Что же, твое решение, тебе и отвечать. Но все-таки стоит объяснить твоим гостям, что именно произошло.

– А что произошло? – недоуменно спросил Славка. – Вроде, так и договаривались.

– Так да не совсем. Кир? Ну, говорили!

Княжич молчал, катал желваки.

– Понятно. Хорошо, объясню я. Итак, наследник только что взял вас под свою полную опеку.

Аля моргнула в недоумении. Ну и?

– Он должен был произнести: «…принимаю этих людей под свое покровительство. Я готов отвечать своим мечом». И все! Тогда он стал бы вашим сэтом и мог бы прийти на помощь. Мог бы, – подчеркнул Талем. – А сейчас – обязан, потому что все, неверно сделанное или сказанное вами, ляжет пятном на его репутацию. Так, словно это сделал или сказал он сам. Кир, что же ты натворил! Мало тебе собственных!..

Влад перебил:

– А в чем трагедия-то? Мы что, дикие? В шторы сморкались? Или князю хамили?

Талем покачал головой.

– Прошу вас, будьте осторожны. Во много крат осторожнее, чем в незнакомом лесу. Это очень серьезно. Вы слышите меня?

Одарил каждого тяжелым взглядом. Аля расправила юбку и сложила руки на коленях, как примерная барышня.

– Надеюсь, вы меня поняли. Кир, я буду в западном крыле, в синей гостиной. Приведи потом туда своих гостей. Я полагаю, ты расскажешь им достаточно, но не более.

Ведун ушел.

– Интересное кино, – сказал Влад, и Сима пнула его по щиколотке.

– Я сделал то, что посчитал нужным, – холодно произнес Рик. – Давайте не будем это обсуждать.

Если честно, обсудить Але очень хотелось, но Сима сказала:

– Не будем. Что ты должен нам рассказать?

– Пойдемте, я вам кое-что покажу.

Аля и не пыталась запомнить дорогу, отметила лишь, что вышли из парадных покоев к жилым, но давно покинутым. В полутемной анфиладе – окна были закрыты шторами – мебель пряталась под чехлами, а роскошные люстры укутывала ткань. Когда в одном из залов Аля увидела букет оранжевых цветов, стоявший в простом глиняном кувшине, то очень удивилась. Он резал глаза – слишком яркий. И слишком простой для княжеских хором, такие цветы вряд ли выращивали в оранжереях, скорее их могли нарвать на лугу.

Над столом с кувшином висел портрет смуглой черноволосой женщины. Аля узнала ее сразу. Сима же перевела внимательный взгляд на княжича. Да, линия губ, темные прямые брови, карие глаза под длинными ресницами, все повторялось один в один.

– Моя… мама.

Чувствовалось, как Рику непривычно произносить это слово.

– У нее красивый смех, – вспомнила Аля.

– Она любила смеяться, но это удавалось редко. Княгиня должна быть сдержанной. Говорят, я на нее очень похож. А вот на отца – ни капельки.

Рик подошел к небольшому зеркалу в серебряной раме. Глянул на себя, потом на портрет. От русого широкоплечего князя ему не досталось ни черточки.

– Княгиня Мелиса знатного рода, ее отец – сэт в шестом поколении.

Рик провел по зеркалу ладонью, точно стирая отражение.

– Вы ее видели. Светловолосая, белокожая. Их ребенок обязательно будет похож на князя.

«Ревнует», – подумала Аля, а Влад спросил резко:

– Но наследник все равно – ты?

Княжич потер морщинку меж бровями. Сейчас, когда он не щетинился всеми колючками, лицо его казалось усталым.

– Я. Если сам не откажусь. Это просто, нужно только подписать бумагу в присутствии ведуна и скрепить ее печатью.

Але стало тревожно. Вспомнилось отчаяние, с каким Рик говорил, что не может вернуться домой с клеймом.

– Если отец прикажет – я сделаю это.

Сказал, как уронил свинцовую плашку в воду.

Славка недовольно спросил:

– Чего ты дергаешься раньше времени? Когда еще у князя сын родится, если вообще дети будут.

Рик посмотрел на них с растерянной улыбкой.

– Так вы не поняли… Отец ни за что бы не отпустил Мелису в Озерный замок просто так. Место княгини рядом с мужем.

Влад присвистнул.

– А если будет девочка? – спросил Славка.

– Дочери не наследуют. Но вам все равно достался не самый удачный сэт.

Вот и сказка о принце, подумала Аля.

– Ничего, – громко сказала Сима. – Нам и такой нравится.

Рик коротко усмехнулся.

– Тогда пошли. Сдам вас на растерзание Талему.

В гостиной – она отличалась синей обивкой мебели – ребят ждали. Ведун сидел в кресле, а у окна стоял незнакомец. Его серые холодные глаза ничуть не напоминали яркую желтизну глаз Михана, но Аля нервно одернула манжеты и поправила воротник.

Рик не перешагнул порог.

– Простите, меня ждут.

Ведун кивнул, и за княжичем закрылась дверь.

– Познакомьтесь, – сказал Талем. – Учитель Ростин. Он в курсе вашего происхождения и поможет как можно быстрее освоиться при дворе. Со всеми вопросами вы можете обращаться к нему.

Аля украдкой посмотрела на будущего наставника. Кафтан серебряного цвета сидит безукоризненно. Выправка, точно вместо позвоночника стальной прут. Темно-русые волосы с проседью. Высокий лоб. Нос с хищной горбинкой.

– Прошу еще раз, будьте осторожны, – напомнил Талем. – Чтобы жить в нашем мире, необходимо соблюдать некоторые правила. Будни в походе и в княжеском замке – это разные вещи. То, что вам позволял сотник, ни коим образом не позволительно здесь.

– Охренительно много он позволял!

– Слишком много, Влад. К сожалению.

– Чего, надо было выпороть нас, как Тимса?

– Может быть. Если ты не понимаешь иначе.

– Да я!..

– Все, Влад, хорош! – одернул Славка.

Тот глянул на него сердито, но все-таки замолчал.

– Так я продолжу. Да, Кир сейчас является вашим опекуном, но по закону вы до сих принадлежите тэму Ласку Керино. Вы – его собственность, точнее – беглые рабы. Ваш хозяин вправе потребовать вернуть вас обратно. Поэтому необходимы доказательства, что вы и те, кто еще остался, – вольные люди, поданные князя Отина. Князь обещал содействовать в этом.

– Какие доказательства? – спросил Славка.

– Подложные бумаги, согласно которым вы проживали в приюте ведуна Калина. Выписки из церковных книг, где сказано, что ваши родители – вольные. Кроме того, нужно как-то решить вопрос с убийством управляющего и патруля. И только после этого возможно будет обратиться к сэту Росвела, дабы он освободил вас и ваших друзей от притязаний бывшего хозяина.

Аля прикусила губу. Как все сложно!

Славка был мрачен. Влад отвернулся и колупал подлокотник кресла.

– Пока же – учитесь. Вам понадобится знание не только этикета, но и географии, истории – особенно в той ее части, что касается дридов. Учитель Ростин поможет, и, кроме того, вам разрешен доступ в княжескую библиотеку. Я так понимаю, вы все равно будете пытаться вернуться в свой мир, вот и займитесь подготовкой к путешествию. По словам дайарены, вам придется побывать во многих местах.

– А что, просто взять и выкупить ребят – денег жалко? – перебил Влад. – Мы отработаем!

– Нет, не жалко, но подумай сам: именно этих детей, после того, как вы сбежали… Подозрительно? Да. Мы только зря разозлим тэма, неизвестно, что он предпримет в такой ситуации. Нет, пока не будут готовы бумаги, нельзя. Простите меня, но если есть хоть малейшая опасность бросить тень на репутацию Кира – этого нужно избежать. Подождите, прошу, осталось немного.


Первые дни в Отин-граде выдались хлопотливыми, оглянуться не успеешь, уже вечер, но Славке все равно казалось, что топчутся на месте, ни на шаг не приближая освобождение ребят. Ни Рика, ни Талема они не видели. Княжеский замок так огромен, что в нем можно годами не сталкиваться друг с другом – особенно если не выходить из отведенного гостям крыла. О том, как продвигается сбор документов – не знали. И занимается ли вообще кто-нибудь этим?

Утром молчаливые слуги под присмотром Тилсы накрывали на стол. После завтрака приходил Ростин и вел в «класс» – так ребята переименовали синюю гостиную. Учитель вдалбливал правила этикета, рассказывал о старинных и влиятельных родах, ближайших соседях и отношениях между княжествами. От информации пухла голова, и чем больше рассказывал Ростин, тем сложнее казался мир. Порой Славка даже удивлялся: как же у них все-таки получилось сбежать из рабства, добраться до границы и очутиться тут, в Отин-граде?

На первом же занятии произошла стычка с Владом. Тот слушал невнимательно, сел рядом с окном и поглядывал вниз: там на небольшой площадке внутреннего двора тренировалась стража. Ростин сделал замечание, но мальчишка пропустил его мимо ушей, и только когда учитель громко хлопнул ладонью по столу, соизволил повернуться.

– Хочу напомнить, – Ростин обвел учеников холодным взглядом, – я нахожусь с вами по приказу князя. И если вы столь неблагодарны, что не цените доброго расположения, то не будьте хотя бы глупы. Задумайтесь, именно от князя зависит – подтвердят вам подданство или нет.

Влад взъярился:

– Он обещал! А пока мы тут учимся правильно ковыряться в носу, с ребятами все что угодно может случиться!

Ростин брезгливо поджал губы.

– Вы хоть понимаете, сколь неучтиво обратились к человеку, чье положение много выше вашего? Магистры высшей школы, да будет вам известно, приравниваются к тэмам, а непочтительность к тэму карается плетьми. Или вы рассчитываете, что вину за этот проступок возьмет на себя сэт Кир? Полагаете, он будет постоянно опекать вас? Я бы на вашем месте так не думал.

– А почему? – вмешался Славка.

– У сэта и без того слишком много дел. Вам требовать от него внимания – непомерная наглость.

Славка хмыкнул и попросил Влада:

– Не скандаль. Потом поговорим.

Занятия продолжались до обеда. Учитель присутствовал за столом, постоянно одергивая ребят: то неправильно, это. Под его бубнеж Славке кусок не лез в горло. Но хуже придирок были вечные напоминания: вас подобрали из милости, благодарите за каждый кусок. Так и хотелось вспылить, бросить меч поперек стола: а вот этим не заработал, когда за вашего наследника с Волками дрался? Сдерживался, понимая, что ссориться с Ростином не ко времени.

После кто-нибудь из слуг провожал в библиотеку. Огромное помещение, заставленное стеллажами с книгами, обычно было безлюдным. Изредка в узких проходах мелькал младший хранитель Варек да порой заглядывал кто из ученого люда. Варек тогда оживлялся, с азартом искал нужный свиток или книгу.

Ребята обжили угол возле окна, сдвинув столы и поставив кресла. Первое время настороженно относились к Вареку, но вскоре хранитель стал привлекать внимание не больше, чем птица, спавшая на одной из полок. Серая, словно запыленная, она часами сидела неподвижно, и сначала ее приняли за чучело. Аля даже взвизгнула, когда «чучело» в первый раз расправило крылья.

Славка с Алешкой ползали по картам и листали записки путешественников, побывавших в названных дайареной местах. Влад зарылся в жизнеописания дридов. Симу больше интересовали военные мемуары: как можно сражаться, если границы закрыты? Аля погрузилась в историю, выискивая малейшие упоминания об амулетах.

Вечером и утром – тренировки. Оружие в гостевом крыле носить разрешили, даже выделили помещение для занятий. Сима в первый же день потребовала вернуть штаны. Вставать приходилось затемно, чтобы успеть размяться до завтрака. Даже Але не удавалось подремать лишний часок. Славка заявил, что фехтовальщицей ей не стать, но научиться обращаться с ножом и арбалетом она обязана. Да и вообще не мешает пройти курс самообороны. Вечером выкраивали время перед сном, хорошо, ужинали в замке рано.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное