Илья Зубец.

Стальной Дух



скачать книгу бесплатно

– А тебе-то это зачем?

– Ну, ты же будешь заглядывать, чтобы я тебя немного изучил, верно? Не забудешь своего благодетеля?

Я на несколько секунд задумался. В принципе, Тристин мне не показался каким-то плохим человеком. А меня ждет только две перспективы: либо меня берут под надзор спецслужбы, которые обычно вообще ни с кем не церемонятся… Кстати, а откуда мне это известно? А, неважно. В общем, либо они, либо Тристин. С некромантом я уже знаком. Я кивнул, соглашаясь.

– Отлично… Тогда я обо всем позабочусь. Остается только подкупить главного доктора в вашем легионе, чтобы он в отчете указал то, что нам надо… Но это уже мои заботы.

– Чувствую, заходить мне к тебе придется часто… – констатировал я. – Столько усилий приложишь…

– А, не переживай насчет этого. – Отмахнулся некромант. – Ты – интересный объект. Скажем так: я оплачиваю собственное любопытство. Да и проблем с деньгами у меня нет, так что не переживай.

На том мы и порешили…

Где-то неделю спустя

Я сидел на лавочке, прокручивая между ладонями трость, и разглядывал стены. Честно говоря, моя амнезия меня вводит в ступор. Память какая-то слишком выборочная. Например, я помню, как есть или говорить, но структура этого мира меня слегка смущает… Абсолютно никаких воспоминаний об окружении, местных фракциях, населении, и даже странах. Более того, сам мир – очень странный, на мой взгляд. Здесь большая часть земель – крайне непригодные для жизни места. Дело не в плохой почве или каких-то сверхъестественных погодных условиях (хотя и они тоже бывают), а в так называемом эффекте «темной зоны». Люди, долго находящиеся на такой территории, медленно, но верно сходят с ума. Заканчивается все, как правило, не очень радужно. Большинство просто пытаются уничтожить все вокруг себя… Звери же под действием этого эффекта мутируют самыми непредсказуемыми способами. Порой безумцы и порождения темных сил из этих земель забредают и в земли, пригодные для проживания разумных. И вот тогда начинается кошмар наяву… Понятное дело, что с людьми, хоть и безумными, можно справиться, но с монстрами разобраться уже проблематично.

Обычно с такими чудищами справляются отряды боевых магов либо святых инквизиторов. Тут, наверное, стоит уточнить. Церковь давным-давно существует в этом мире. Ее истоки уходят далеко в историю. Настолько далеко, что мне на данном этапе трудно сказать что-то конкретное. Однако основная версия гласит, что первый святой Ориастин, услышав однажды глас божий во времена, когда люди боялись любого шороха в темноте, донес до людей свет веры и сплотил их перед лицом врага. Ну, тьмы и темных зон, само собой разумеется. Конечно же, это всего лишь официальная версия: уверен, история не настолько проста, как мне про нее рассказал Тристин. При всем уважении, он не очень увлекается религией, так что верить ему можно только наполовину… Вернемся к сути. Инквизиция. Она возникла примерно в то же время, что и церковь. Тогда она несла в себе слегка иную идеологию, чем сейчас.

Под «слегка» я подразумеваю «абсолютно». Изначальные ее цели я опять же не узнал, в силу неосведомленности источника информации, но нынешняя вполне ясна всем, от мала до велика: борьба с силами тьмы. Если церковь ведет борьбу за умы и сердца людей, то инквизиция – это икона церкви. Потому что они, как никто другие, внушают уверенность в том, что святое слово и освященное оружие причиняют боль порождениям тьмы…

Теперь о второй фракции. Маги. Боевые, бытовые и множество других… Все они считаются крайне опасными, так как зачастую у людей, облеченных такой силой, как у них, срывает крышу гораздо «красивее», чем у обычных людей. И им абсолютно не обязательно для этого находиться в темной зоне. Дело в том, что у магов сильное влияние на их магические возможности оказывает их психическое состояние. За основу определения магической силы берется, конечно же, спокойное состояние. Если же маг, например, загрустил, то у него вряд ли получится дельное заклинание. Все магические плетения будут разваливаться прямо в руках… А вот если маг разозлится… Собственно, даже без его прямого желания возникнет опасность для окружающих. Потому что заклинание в такой момент может наколдоваться и само по себе. Случаи бывали. Но вся проблема в том, что маги все без исключения очень чувствительные личности. Вывести их из состояния равновесия крайне легко. Однако, понятное дело, маги являются ценными боевыми единицами.

Стоит, наверное, уточнить, что инквизиторы не особо любят магов, как, впрочем, и наоборот. Причина кроется в том, что маги, судя по священным писаниям, являются такими же порождениями темных зон, как и остальные монстры. Мутанты, проще говоря. Нелюди. Естественно, на протяжении многих веков инквизиция тщательно уничтожала магов. Маги сопротивлялись, иногда перед смертью унося с собой на тот свет целые города…

Кстати о городах. Весь мир, по сути, состоит из эдаких мини-государств. Некоторые объединены в анклавы, но все же стараются сохранять свою независимость. У каждого государства своя политика, свои претензии к соседям, свои пожелания и вектора развития… Разобраться во всей этой кутерьме в короткий срок было трудно, так что я узнавал только о самом важном. В некоторых государствах, близких к границе, с недавних пор стала законно применяться магия. Произошло это не сотни лет назад. В тот момент монстры совсем распоясались, валя на человеческие территории чуть ли не стаями. Правители тех времен, видя, что инквизиция не справляется, а ряды армий быстро тают, приняли экстраординарное решение: привлекли к борьбе магов. Поначалу к этой затее относились скептически. Однако вскоре люди быстро переменили свое мнение. Как ни посмотри, но даже рядовой боевой маг стоит сотни солдат или десятка инквизиторов. А уж самые сильные представители магического общества стояли по могуществу настолько высоко, что порождения тьмы в большинстве своем просто разлетались в стороны, как игрушечные фигурки…

Мне повезло умереть в таком «прогрессивном» государстве под названием Жандор. Магия здесь была узаконена сотню лет назад. А в последние пять лет активно практиковалась и некромантия, до этого запрещенная во всех странах. Другое дело, что некроманты в большинстве своем были не изначальными магами тьмы, как раньше, а, скорее, реаниматорами. Очень хорошими, между прочим. Тристин, например, возвращает к жизни около пяти солдат в месяц. Три четверти из них даже еще способны сражаться. И этих мертвецов, что воскрешает Тристин, не смогли «откачать» квалифицированные маги-лекари. Так что думайте сами. Я лично не видел ничего плохого в нынешнем амплуа некромантов. Пока не навлекают темные силы на обычных смертных – пускай работают…

Мне же было довольно интересно узнавать что-то новое. А для меня новым было практически все вокруг. Поэтому знания я впитывал, словно губка…


– А тебе повезло меньше, чем мне, так? – Усмехнулся какой-то мужчина, подсаживаясь ко мне.

Он кивнул на трость в моих руках и тут же пальцем провел по своей голове, показывая мой шрам на себе. Я окинул говорившего взглядом. Судя по всему, солдат, такой же, как и я. Но он, видимо, целее меня. Про что он мне и сказал, собственно.

– С какой стороны посмотреть… – Усмехнулся я. – Думаю, я свой долг родине уже отдал сполна.

– Это точно! – Хохотнул мой собеседник, протягивая мне руку. – Мирмит Гноут. Сержант во второй роте второго полка девятого легиона.

– Эйстон Фримор, – ответил на рукопожатие я. – Лейтенант в третьей роте первого полка девятого легиона.

Мирмит, услышав звание, тут же вскочил на ноги и по-армейски вытянулся в струнку.

– Прошу прощения, господин лейтенант, за столь неформальное обращение! – отчеканил он.

– Да ладно тебе, расслабься, – отмахнулся я. – Садись, давай. Сам же видишь, хоть это еще и не решено наверху, служить я продолжить уже не смогу. Так что давай все же на «ты».

– И все же, – ответил Мирмит, присаживаясь обратно. – Это же пока не решено…

– Уж поверь мне, я уже отвоевался… – Пожал плечами я, показательно постукивая пальцем по шраму на голове.

– Погоди-ка… А не ты ли, случаем, тот самый Эйстон из первого полка?! – Вдруг прозрел Мирмит.

– Скорее всего. Других Эйстонов я там не помню, – честно признался я.

– Так о тебе же легенды ходят! – Мирмит удивленно выпучил глаза, всматриваясь в мое лицо. – Ничего себе, и не надеялся тебя встретить когда-нибудь…

– И что за легенды такие? – поинтересовался я недоуменно.

– Так… Ты что же, не слышал?

Я отрицательно качнул головой.

– Как это? Все же о тебе судачат. Ты же наравне со святошами порождений тьмы мочил, хотя ни магией, ни святыми артефактами не обладаешь! – воскликнул Мирмит и тут же уставился на свою руку, – Кости предков, я же пожимал руку легенде!! Теперь не буду ее мыть никогда!

– Лучше все же не отказывайся от водных процедур… – посоветовал я. – Поверь мне, я того не стою. Тем более, как видишь, я все же тоже оказался не бессмертным.

– Так в последнем прорыве с темной зоны порождения тьмы практически полностью вырезали весь девятый легион. Из десяти тысяч личного состава легиона выжила, дай бог, сотня человек. Да и то по большей части вышестоящее командование, – рассказывал Мирмит. – Такие, как мы с тобой, героически погибли за свою родину… Но я уверен, ты дрался как мутировавший лев!

– Вот спасибо…

Мы ненадолго замолчали. Не знаю, о чем там думал Мирмит, но я однозначно понял, что не хочу умирать, только начав жить. Поэтому ход в армию мне заказан… Сейчас я очень рад, что договорился на эту тему с Тристином заранее.

– Слушай, Эйстон… – начал Мирмит, уставившись куда-то в пол, – хоть нас тогда и послали на убой… Хоть все мои товарищи и друзья полегли там, на поле боя… Я рад. Рад, что я жив. Я должен злиться на врагов, желать им смерти за убийство моих друзей, но… Я сейчас просто рад, что сижу здесь, дышу и смотрю на заходящее солнце. Как думаешь, это нормально? Нормально, когда совершенно не скорбишь по тем, кто ушел раньше тебя?

– Почему бы и нет? – Я пожал плечами, слегка стукнув тростью о каменный пол. – Неужели ты, избежав неминуемой смерти, не можешь хотя бы день просто порадоваться тому, что остался на этом свете? Скорбеть будешь потом, когда поймешь, чего лишился…

Мирмит покивал, поднимаясь на ноги.

– Вот, видимо, что отделяет легенду от обычного солдата… – сказал он, так и не поднимая глаз. – Ты так спокоен, хотя и вытерпел то же, что и я… Хотя даже больше…

– Просто прими то, что произошло, – посоветовал я, – и сделай так, чтобы не допустить подобного в будущем. Враги были сильнее? Превзойди их. Тебе дан для этого второй шанс. Не упусти его. И твои друзья наверняка будут гордиться тем, что были знакомы с тобой.

– Спасибо… – ответил сержант и быстрым шагом удалился куда-то в глубь башни некроманта.

– Да не за что, – откликнулся я, пожав плечами, хотя и знал, что ответа Мирмит сейчас не услышит.

Надо же. В каком-то плане мне даже повезло. Потеря памяти развязывает мне руки. Меня не жжет пламя мести, не болит душа по погибшим товарищам… Прежний я умер. Интересная мысль… Кстати, Мирмит что-то говорил про то, что я был какой-то «легендой». Надо будет узнать об этом поподробнее. А сейчас… Пора бы уже и отправляться на боковую. Пока доковыляю до своей кельи, в которой меня пока разместили, уже и ночь будет…

Месяц спустя, кабинет Тристина

– Так… Вроде бы все, – сказал Тристин, устало разминая виски.

На его лбу и висках вздулись вены от продолжительного использования магического зрения, но вскоре это должно было пройти. Уже не раз я наблюдал подобный эффект во время того, как некромант меня сканировал. Я вообще много на что насмотрелся, пребывая в жилище некроманта. Даже несколько раз спускался в Каирн душ для контрольной проверки. Однако магия, царившая в нем, мне нисколько не вредила, как и раньше. Причину Тристин так и не смог выяснить. За прошедшее время Тристин много раз меня изучал, делая какие-то записи. Как, впрочем, и в этот раз. Он сделал пару пометок в тетрадке и, отложив карандаш, хлопнул себя по коленям:

– Ну что, на этом закончим?

– Я не знаю. – Пожал плечами я. – Тебе виднее.

– Тогда точно закончим. – Кивнул Тристин, усмехаясь. – Помнишь, какой завтра день?

– Какой?

– Ну, ты же выходишь в большой мир!

– Да? А я почему об этом не знал? – удивился я.

– Может, забыл? – предположил некромант. – Последствия амнезии…

– Может, ты просто ничего не говорил? – угадал я, поднимаясь на ноги. – И что мне делать, когда выйду?

Тристин быстро разлил в два деревянных стаканчика мутноватую жидкость из стеклянной бутылки и один стакан протянул мне:

– Первым делом явишься в штаб своего легиона, чтобы они отозвали свидетельство о твоей смерти. Срок с момента твоей кончины прошел небольшой, поэтому твое имущество еще не должно было быть продано, – подсказал Тристин, настойчиво пихая мне в руки стакан. – Да возьми ты уже!

Я неохотно принял предлагаемую тару.

– Давай, за свободу! – провозгласил Тристин и первым осушил свой стакан.

Я последовал его примеру, хоть и не охотно. С каких-то пор общительный некромант нашел в моем лице собутыльника, так что мне периодически приходилось накачивать свой организм небольшими дозами алкоголя. Напиваться мне Тристин не давал, зато сам обычно нажирался так, что мне потом приходилось тащить его до кровати. Я его не винил: работа у него нервная. Только вот переносить его с моей больной ногой трудновато. Но я не жаловался. Может же человек, заботящийся обо мне по доброте душевной, дождаться от меня хоть такой помощи? На этот раз Тристин ограничился только одним стаканом, тут же отставив его в сторону.

– А как я узнаю, где штаб моего легиона? – спросил я, тоже отставляя стакан подальше. – Если ты забыл, я ничего не помню.

– С тобой отправится Мирмит, сержант из…

– Второй роты, второго полка, знаю. – Кивнул я, перебивая Тристина.

– Уже познакомился? В общем, он тебя отведет. О твоей «частичной» потере памяти он уже осведомлен, так что насчет этого не переживай, – быстро сказал Тристин.

– А почему частичной? – удивился я.

– Я немного поправил факты в отчете, чтобы тебя можно было быстрее выпустить в свободное плавание, так сказать. Так что официально ты забыл не все, а «почти все». – Кивнул Тристин. – Тем более, это может сыграть тебе хорошую службу.

– В смысле? – Не понял я.

– Ну, в мире ведь не только честные люди живут, так? Вдруг кто-нибудь из предыдущих «друзей» захочет с тебя спросить за какие-то несуществующие долги, прикрываясь твоей беспамятностью… – Пожал плечами Тристин. – Или кто-то решит притвориться твоим другом, чтобы забрать эти самые долги…

– Да, об этом я не думал… – признался я.

– Мало у тебя опыта в общении, – констатировал некромант, – тебе нужно читать побольше. Желательно что-то, где ярко показаны отношения между людьми… Приключенческие рассказы, например… Или романтику… Драмы всякие.

– Ну хорошо… Найду что-нибудь, – согласился я.

– Займись этим. Полезно для общего образования… – Кивнул Тристин. – Так, насчет твоей выписки… С вашим главным врачом в легионе я поговорил. Твой осколок в груди никто при осмотре не заметит. Заключение в итоге осмотра дадут в пользу отставки. Если все пройдет гладко, то в армию ты не вернешься…

– Хорошая новость. – Вздохнул я с облегчением.

– И вот… – Тристин протянул мне небольшой листочек, свернутый несколько раз. – Тут вся информация о тебе, которую мне удалось раздобыть… Твой адрес, некоторые твои связи и еще парочка деталей.

– Даже не знаю, как тебя благодарить, – произнес я ошарашенно, принимая подарок.

– Да ты меня уже отблагодарил. Пока я тебя изучал, накопал столько материала по Колодцу Пустоты, что теперь, возможно, смогу попробовать перейти на следующий уровень мастерства… Не говоря уже об улучшившемся контроле над магией. – Отмахнулся Тристин.

– А в этом я тебе как помог?

– Магическое зрение. – Пожал плечами Тристин. – Хорошее упражнение для тренировки концентрации. А благодаря тебе я поддерживал его часами. Отсюда и прогресс.

– Вот оно как… – Хмыкнул я.

– В общем, Эйс, если что – обращайся. Помогу, чем смогу.

– Ты тоже, Тристин, ты тоже. – Улыбнулся я.

Мы пожали друг другу руки. А после этого некромант напился так, что мне снова пришлось тащить его до постели… Любят некроманты, судя по всему, глотку промочить!


Рабочая башня некроманта, по ошибке, кстати, названная башней, находилась за городом, в нескольких километрах по нечасто используемой дороге от города. Почему по ошибке? Да потому, что здание, по сути, вширь и в длину было больше, чем в высоту. Хотя и в высоту тоже было внушительным. Хотя конкретно башней это здание называл только Тристин. Остальные немногочисленные работники этого реанимационного центра со мной не разговаривали, так что другого названия я не услышал. Несколько раз я даже сталкивался с другими воскрешенными. Некоторые выглядели хорошо, некоторые – не очень. Да что уж говорить: я за время пребывания у Тристина тоже стал выглядеть здоровее, чем раньше. Видимо, организм медленно, но верно возвращался к жизни.

Дорога, по которой мы с Мирмитом шли, была довольно добротной. Как мне рассказал мой попутчик, по ней часто возят повозки с трупами для Тристина, так что качество дороги старались держать на высоте. Чтобы не допускать лишних повреждений тел, так сказать. А по дороге мы с Мирмитом болтали.

– Слушай, Мирмит, – произнес я, тяжело опираясь на тросточку, – а почему про меня ходили легенды? Я был так силен?

Нога все еще болела, хоть и не так сильно, как в самом начале. Поэтому передвигаться с большой скоростью у меня не получалось. Зато мне была дана возможность прогуляться в прекрасный солнечный денек. Погода была отличная. Ни жарко, ни холодно, ветра было самое нужное количество, а природные звуки, доносившиеся из окружающего дорогу леса, услаждали слух. В общем, после долгого пребывания в башне пройтись снаружи уже было сущим удовольствием.

– Не совсем то слово. – Мотнул головой Мирмит. – Ты хоть и был силен, но в рамках возможностей обычных людей. Со стороны – ничего выдающегося.

– И все же, про меня ходили легенды. – Я недолго помолчал. – По твоим же утверждениям.

– Ты участвовал в рекордном количестве сражений и почти из всех выходил практически целым. – Мирмит слегка улыбнулся. – Про тебя ходила слава самого удачливого человека в девятом легионе.

– Как видишь, моя удача тоже оказалась не безграничной. – Усмехнулся я, аккуратно прикасаясь к ране на голове.

– Не до конца же! – Хохотнул сержант. – Живой же все-таки.

Мы как раз дошли до ворот города. Стены у Альстара хоть и не были особо высокими, но могли похвастаться крепостью и не одним десятком пережитых осад. В конце концов, в городе есть даже специальная команда инженеров, которая отвечает за состояние стен и защитных укреплений. В пограничных с темными зонами городах особое внимание уделяется армии. В этом нет ничего удивительного. Соседи, что находятся в безопасности, стараются поддерживать таких «счастливчиков» деньгами и ресурсами, чтобы самим не стать пограничными территориями. Так что Альстар, как ни посмотри, хоть и не особо крупный, но довольно богатый город. Два ближайших города, находящиеся вдали от темных зон, оказывают изрядную поддержку нашему маленькому государству, чтобы мы были в состоянии противостоять монстрам в темных зонах.

Как я уже ранее упоминал, люди в темных зонах жить не могут. Точнее могут, но не долго. Причина неизвестна. Хотя нет, известна: магия. Но как она действует – неизвестно. Маги и инквизиторы – одни из немногих, кто могут долгое время сопротивляться пагубному воздействию этой магии. Есть еще и другие категории людей с повышенной сопротивляемостью, но они довольно незначительны. Да и я еще не успел изучить окружение настолько подробно. Так вот, темные зоны периодически (и периоды эти довольно частые) порождают монстров. Монстры эти самые разнообразные и, как правило, очень опасные. Однако самую большую опасность представляют собой троглодиты. Эти твари проявляют признаки разумности, но установить контакт с ними не получилось ни разу за всю историю человечества. Троглодиты плодятся где-то под землей с невероятной скоростью. Когда их там становится слишком много, эти твари вылезают наружу и заполоняют все окрестности. А потом они идут всей своей дружной гурьбой на людей войной. Как выяснили наши исследователи, троглодиты питаются мясом только в крайнем случае. По большей части они употребляют в пищу грибы, растущие в темных зонах как на поверхности, так и в подземельях.

А еще ученые выяснили, что долгое присутствие троглодитов на чистой земле со временем может превратить эту землю в темную зону. Думаю, кто-то уже и так понял, но я поясню: троглодиты стремятся расширить свою зону влияния. Не подумайте, что люди только отражают нападения: у нас тоже есть способы убрать влияние темных зон на определенных участках земли. Вот только удержать подобную землю – тот еще геморрой. Все границы между человеческими государствами и темными зонами усеяны развалинами различных деревень и оборонительных укреплений. Троглодиты, может, не разговаривают и не колдуют, но они просто наваливаются массой, уничтожая все на своем пути. Примитивные орудия они используют, иногда носят броню, легко приручают монстров и используют их преимущества в бою. Они определенно разумны.

В общем, жизнь тут веселая. Скучать не приходится. Учитывая, что каждые десять лет троглодиты предпринимают попытки уничтожить наш город, – местечко для жизни у нас опасное. Я погиб, сражаясь в последнем сражении с троглодитами. Тогда один из наших полководцев допустил ошибку, и весь девятый легион был уничтожен. Или это не было ошибкой… Не знаю. Меня это мало касается… Сейчас же вернемся к воротам.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7