Илья Аримцев.

Единственный с Земли



скачать книгу бесплатно

Пролог

Странности начались с самого утра.

Будильник, чей звонок всегда раздавался ровно в 7-00, на этот раз разбудил его почти на час раньше. И в результате не дал досмотреть сон, где он парил в небесах, сидя верхом на огромной птице, чьё оперение переливалось всеми цветами радуги, а ярко-малиновое солнце приятно согревало кожу, даруя ощущения спокойствия и счастья.

Тим попытался заснуть вновь, но не получилось. Остатки столь удивительного сна постепенно улетучивались из памяти, и к моменту, когда он проснулся окончательно, в мыслях были исключительно заботы предстоящего дня.

На выходе из ванной комнаты после умывания ему показалось, будто отражение в зеркале усмехнулось вслед. Тим оглянулся, ещё раз встретившись глазами с собственной физиономией, но ничего подозрительного не обнаружил.

Соседский кот, встреченный на пути к остановке, куда каждое утро подъезжал школьный автобус, при виде Тима вздыбил шерсть и с душераздирающим мяуканьем шарахнулся прочь. Хотя обычно приветствовал поднятием хвоста, а иногда даже разрешал себя погладить.

Неподалёку от здания школы его окликнул Алекс, с которым они сидели за одной партой ещё с первого класса. Когда Тим приблизился, тот недоумённо посмотрел ему под ноги.

– Эй! Куда ты потерял свою тень?

Тим обернулся. Тень была на своём месте.

– Но ведь только что её не было… хм, наверное, показалось.

Уроки по географии и английскому прошли как обычно, а вот на математике Тим внезапно почувствовал на себе чей-то пристальный изучающий взгляд – таким начинающий биолог рассматривает подготовленную для препарирования лягушку. Ощущение было настолько неприятным, что, когда учитель попросил решить у доски относительно простой пример, Тим от растерянности сморозил откровенную чушь, хотя при иных обстоятельствах мог бы без проблем дать правильный ответ. Одноклассники засмеялись, а учитель, рассердившись, поставил двойку и выдал дополнительное домашнее задание, пообещав на следующий день вызвать вновь.

Поэтому, вернувшись домой и пообедав, Тим нехотя извлёк из ранца учебник по математике и раскрыл тот на нужной странице. После трапезы куда больше хотелось поваляться на диване да подремать немного, чем возиться с десятичными дробями. Для бодрости было бы неплохо хотя бы на часок зайти в «Междумирье», да вот незадача – на компьютере установлен пароль, раньше 18-00 в систему не попасть. А до этого времени предки, чьи старания оградить его от соблазна слишком правильны и оттого скучны, успеют вернуться с работы. И потребуют отчёт – сделаны уроки или нет. Волей-неволей хотя бы часть домашнего задания нужно успеть изобразить до их прихода. И зачем вообще нужна вся эта арифметика? Четыре действия освоил, и хватит. Недаром кто-то из умных людей справедливо подметил – восемьдесят процентов знаний, полученных в школе, нигде в жизни не пригодятся. Но так решили взрослые, с ними не особо-то поспоришь. Лет двести назад весомым аргументом в их руках были розги, а сейчас – доступ в виртуальную реальность.

Пусть времена и меняются, но «кнут» в системе воспитания по-прежнему остаётся весомей «пряника». А ведь детство одно, пройдёт – и кроме учёбы даже вспомнить будет нечего!

В раздумьях о несправедливости жизни Тим машинально перевернул страницу. Стройные ряды уравнений внезапно расплылись, мгновение спустя сложившись в предложение, ничего общего с математикой не имевшее:

Лучшая во всей Вселенной

школа магических искусств

приглашает вас на обучение!

Вы согласны?

Всё-таки в чём-то предки правы – слишком частое общение с компьютером и в особенности онлайн-играми начинает порождать глюки и в реальной жизни. Ну ничего, от них ещё никто не помирал, достаточно недельного перерыва – и всё проходит само собой. Успокоив себя этим, Тим попытался сконцентрироваться на домашнем задании, однако вместо математических операций в подсознании вновь и вновь всплывала странная фраза, мешая вычислениям. Вот привязалась, однако!

Интересно, что произойдёт, если согласиться?

– Уверен? – ехидно шепнул кто-то в ухо.

– Конечно!

Если принял решение, не останавливайся на полпути – Тим всегда старался следовать этому нехитрому правилу. Но знал бы он, что произойдёт дальше…

Резким рывком неведомая сила сдёрнула его со стула и подняла вверх. А затем с огромной скоростью повлекла за собой, сквозь абсолютную тьму бесконечного космоса, озарённую лишь холодным мерцанием далёких звёзд.

И Тим уже не мог видеть, как из зеркала, ухмыляясь, появился его двойник. И, зашвырнув учебник под стол, плюхнулся на диван и подтянул к себе пульт от телевизора.

Глава 1

Но вот полёт прекратился, и ступнями Тим почувствовал под собой твёрдую поверхность. Окружавший его мрак отступил, рассеянный сотнями разноцветных огоньков, освещавших громадный зал – таких огромных помещений ему ещё не приходилось видеть. Потолок и стены были украшены наскальной живописью – загадочные строения, очертаниями напоминавшие древние восточные замки; битвы, в которых наравне с людьми принимали участие звери; далёкие туманные берега и океанские пучины, населённые диковинными созданиями, и немало иных, не менее впечатляющих творений неизвестного художника, выполненных настолько реалистично, словно тот видел всё это собственными глазами.

Однако в тот момент Тиму было не до разглядывания картинок – он оказался посреди толпы мальчишек и девчонок примерно одного с ним возраста. Попытавшись сдвинуться с места, он обнаружил, что не в состоянии сделать это. Заговорить не получалось тоже, оставалось лишь вертеть головой по сторонам. Остальные, по всей видимости, испытывали то же самое, поскольку никто не делал попыток завязать разговор. Остроухая девчонка справа от него, с матово-белой кожей, иссиня-чёрными волосами и ярко-красными губами, заметив интерес к собственной персоне, улыбнулась, причём так, будто на месте Тима находилось нечто очень вкусное. Наверное, изображает из себя вампиршу, подумал он.

Парень слева выглядел ещё экзотичнее – с головы до пят весь покрыт татуировкой «чешуйчатая кожа», вдобавок вертикальные, как у рептилий, зрачки глаз. Поначалу Тим слегка испугался, увидев это, но потом сообразил – подобный эффект достигается имплантацией специальных глазных линз. Самый настоящий человек-ящерица!

Оглядев толпу, Тим изумился ещё больше: такое впечатление, словно прибыл не в солидное учебное заведение, а на карнавал. Окружавшие его индивидуумы всех цветов кожи имели крайне экстравагантные причёски и самые немыслимые расцветки одеяний. Одетому в неброскую синюю футболку и домашнее трико Тиму даже стало немножко неловко. Но ведь никто не предупреждал о необходимости обряжаться в маскарадный костюм!

Несколько ярких вспышек на возвышении у стены напротив отвлекли его от лицезрения своих будущих одноклассников. Пять фигур материализовались перед ними. Статный мужчина с рыцарской выправкой и непреклонным выражением лица, обрамлённого волнами золотистых волос. Другой мужчина, не столь представительный, на целую голову ниже первого, печально глядевший куда-то вдаль. Девушка в длиннополом зелёном платье, сквозь каштановые волосы которой проглядывали остроконечные уши. Третий мужчина, в противоположность первому и второму, добродушно улыбавшийся, и его огненно-рыжие кудри ярко вспыхивали при этом. И, наконец, женщина в бордовом костюме, во многом напоминавшая девчонку справа – тоже черноволосая и с алыми губами.

Шестая фигура появилась пару секунд спустя – зеленокожий карлик с большим скрюченным носом, тащивший перед собой тележку, на которой располагался хрустальный куб размером с микроволновую камеру. В зале потемнело, а внутри куба заклубился сизый дымок, постепенно сформировавший расплывчатое очертание чьего-то лица. А следом послышался голос, в отличие от изображения чёткий и звучный, хорошо слышимый издали.

– Приветствую вас, ученики! Прибыли сюда для обучения колдовскому искусству? И мечтаете стать могущественными магами, не так ли? Наша школа даст вам такую возможность. Но придётся немного потрудиться, – в голосе сквозила откровенная насмешка, но присутствующие словно не замечали её, благоговейно слушая речь. – Вы должны научиться управлять колдовской энергией, именуемой маной, заучить наизусть десятки, если не сотни заклинаний и доказать на деле, что достойны быль лучшими из лучших!

Вы наверняка уже задаётесь вопросом, кто я есть. Не стану мучить вас сомнениями: последние триста сорок восемь лет я являюсь директором школы. И за это время благодаря моим скромным усилиям наша школа не только стала сокровищницей бесценных знаний об искусстве творить волшебство, но и значительно расширила свою территорию. Так что теперь её юные воспитанники имеют достаточно места и для учёбы, и для отдыха, и для совершенствования своих талантов. В вашем распоряжении будет всё для этого необходимое, но помните – вам запрещено подниматься выше второго яруса и спускаться в подземелье. Нарушители будут строго наказаны… если, конечно, они до этого доживут!

А теперь разрешите представить ваших будущих учителей. Мастер Аэрг (мужчина с замашками сурового рыцаря сделал шаг вперёд) преподаст вам основы магии Света. Мастер Энимиэль (девушка в зелёном платье смущённо сделала реверанс) в совершенстве владеет магией Природы. Мастер Сааг-Коф – признанный эксперт магии Стихий (мужчина с огненно-рыжими кудрями приветственно помахал обеими руками). Мастер Искитт (мужчина с печальным взором рассеянно кивнул и вновь застыл в раздумье) лучше чем кто бы то ни было знает толк в магии Разума. И, наконец, Мастер Вен'А'Саш (женщина в бордовом костюме дежурно улыбнулась и напустила на себя неприступный вид) поведает вам секреты Сумеречной магии. Вам остаётся лишь быть прилежными учениками и не огорчать ваших учителей ленью и непослушанием.

Наша школа – закрытый пансион, и вы не сможете покинуть её, не закончив обучения. Каникулы, свидания с родственниками, обмен письмами и посылками не предусмотрены тоже. Ничто не должно отвлекать вас от учёбы! Не волнуйтесь: пока вы здесь, дома будут оставаться ваши фантомные копии, знающие и умеющие то же, что и оригиналы, так что никто не обнаружит подмены. А когда обучение будет закончено, по возвращении ваши разумы сольются воедино, и вы узнаете обо всём, что происходило за время вашего отсутствия. Стандартное обучение длится пять лет, но, как правило, большинство заканчивает его раньше – достаточно набрать тысячу баллов, и в тот же день вы будете отправлены домой! Как их набрать, спросите вы? Очень просто: демонстрировать на занятиях искусное владение магией и побеждать во время турниров, которые будут регулярно проводиться. В общем, всё в ваших руках!

Что касается правил внутреннего распорядка – расписание занятий будет регулярно вывешиваться перед учебной аудиторией. Каждому из вас будет предоставлена своя собственная комната и комплект традиционной для нашей школы униформы. Столовая открыта в течение всего дня, не забывайте лишь – вы здесь отнюдь не для того, чтобы набивать брюхо! Все необходимые учебники, а также научно-познавательную литературу о тайнах волшебства вы найдёте в библиотеке. По всем прочим вопросам вы можете обращаться либо к своим учителям, либо к смотрителю школы господину Пулсоку.

Зеленокожий карлик, одетый в наглухо застёгнутый сюртук мышиного цвета, кривляясь, отвесил поклон. До чего же он похож на гоблина, отметил про себя Тим. А если это и вправду гоблин?!? Ведь школа, как было сказано в приглашении, лучшая во всей Вселенной! Вот почему так странно выглядят его будущие одноклассники – никакие они не ряженые, а самые настоящие инопланетяне! Те, кто с острыми ушами, наверняка эльфы. Правда, у его соседки справа уши тоже заострены, но для эльфийки слишком странный вид. Хотя кто из его соотечественников может похвастаться, что видел настоящего живого эльфа? Хм, а что за странное колечко одето на безымянный палец его левой руки? По виду серебряное, а на деле… хотя, если школа серьёзная, то вряд ли железное. Впрочем, ответ он получил почти сразу.

– В его обязанности входит обеспечивать порядок внутри школы и следить за дисциплиной среди учеников. И наказывать тех, кто пренебрегает правилами поведения. Их, кстати, вы найдёте на том же ярусе, где расположены ваши комнаты. Как вы сможете их прочесть, если написано на энхиу, древнем языке магов? Очень просто – благодаря кольцам, которые получил каждый из вас, когда очутился здесь. Они позволяют читать любые тексты и понимать, о чём говорят другие. А для успешного творения волшебства каждый из вас получит жезл, концентрирующий и направляющий удар магической энергии. Их вам выдадут одновременно с униформой, причём незамедлительно. А мне остаётся пожелать лишь одно: удачи!

Изображение внутри куба исчезло. Не успел Тим осмыслить услышанное, как всё вокруг погрузилось во тьму. На сей раз, к счастью, ненадолго: несколько секунд спустя вновь стало светло. Однако теперь они находились в другом зале – не столь огромном и более приземистом. Учителей здесь уже не было, только гоблин, компанию которому теперь составлял настоящий великан – в три раза выше Тима и во столько же раз шире в плечах! Понятное дело – кто станет подчиняться плюгавому коротышке? А с таким весомым аргументом попробуй-ка поспорь! Представлять его ученикам гоблин счёл ниже своего достоинства, вместо этого принялся руководить.

– Так, сейчас направляемся в кладовую получать вещи, потом расселяемся по комнатам. Оттуда не разбегаться: когда загорится розовый глаз, у нас состоится праздничный обед. И помните о словах директора!

Последнее прозвучало с интонацией, с какой обычно произносится выражение memento mori. Интересно, чего такого находится на третьем ярусе? Судя по отсутствию в залах окон и куполообразным потолкам, они находятся где-то внутри горы. Немного необычно, но в принципе ничего сверхъестественного. Хотя если и в их комнатах окон не окажется тоже, будет ощущение, словно оказался в тюремном застенке. И где тут выход? Вот бы посмотреть, что там, снаружи! Хотя если они внутри какого-нибудь астероида… но нет, отец говорил как-то – на астероидах практически отсутствует сила тяготения, и достаточно подпрыгнуть чтобы взлететь к потолку. Здесь такого нет, сразу же проверил Тим, обнаружив, что вновь может владеть собственным телом. Эх, даже с родителями попрощаться не дали. Хотя те точно никуда его не отпустили бы. Потому, видимо, здешние чародеи и придумали фокус с двойниками. Интересно, насколько они идентичны оригиналу? Наверное, в достаточной степени, иначе подделку сразу разоблачили бы. В конце концов, не его одного пригласили сюда на учёбу!

Долго размышлять об этом не получилось – толпа вокруг него пришла в движение, парни принялись усиленно разминать конечности, девчонки – прихорашиваться. И все вместе вслед за гоблином они углубились в широкий туннель, приведший их к настежь распахнутым дверям складского помещения, на пороге которого их встретили пятеро гномов, трое мужчин и две женщины. Именно такие, как их описывает многочисленная фэнтезийная литература – коренастые, с вечно озабоченным выражением лица. И, само собой, бородатые. Женщины, правда, бород не носили (хотя некоторые авторы утверждали обратное) – такого Тим точно не пережил бы.

– Новые ученики? – равнодушно осведомился гном, одетый представительнее остальных. Наверное, заведующий складом, а остальные – его помощники.

– Именно так, Ругуд. Можешь начинать обслуживание. Когда получат вещи, наши бесплотные друзья укажут им, где жить.

И секунду спустя рядом с гоблином появилось десятка полтора полупрозрачных фигур, напоминавших огромных, в рост взрослого человека, медуз. Сходство усиливали беспрерывно шевелящиеся щупальца; напуганные ученики сгрудились в кучу.

– Не бойтесь, не кусаются, – хихикнул гоблин, довольный произведённым эффектом. – Хотя игнорировать их не советую. Именно они будут следить за тем, чтобы вы не шлялись где попало и по ночам не высовывались из своих каморок. Сами они не нуждаются ни в отдыхе, ни во сне, и поэтому способны патрулировать территорию школы круглосуточно. Вдобавок им не нужно платить жалование. Видите, как удобно? Гениальная идея взять их на службу также принадлежит нашему многоуважаемому директору. До него тут такой бардак творился! Зато теперь не побалуешь!

Лично Тим ничего смешного в том не увидел – встретив дома подобное страшилище, недолго и заикой стать.

– Наведи хоть немного порядок, Пулсок, – проворчал Ругуд. – Иначе как мы будем их обслуживать?

– Агыг, займись, – скомандовал гоблин, и великан принялся формировать очередь, без особого стеснения отпихивая назад тех, кто мешался под руками. Когда он закончил, гномы принялись за работу, пригласив внутрь сразу двоих. Первой покинула заведение девчонка с пепельными волосами, светло-серой кожей и блестящими чёрными глазами. В правой руке она держала огромный баул, в левой – нечто вроде небольшой указки. Рассмотреть толком помешал призрак, отделившийся от группы своих собратьев и гнусавым шёпотом пригласивший следовать за собой. Такая же участь постигла появившегося следом остроухого парня.

Тиму повезло оказаться в первой двадцатке. Впереди него оказался щуплый мальчишка на полголовы ниже, зато с небольшими изогнутыми рожками, проглядывавшими из-под курчавой шевелюры. Раз уж тут есть гоблины и гномы, то и рожки наверняка настоящие, но спросить о том напрямую Тим постеснялся.

Вскоре к ним подошли двое парней и девушка, все трое статные, голубоглазые, с золотистыми волосами – явно соплеменники их учителя по магии Света.

– Эй, тилфинг, мы занимали перед тобой очередь, помнишь? – без всяких предисловий начал один из золотоволосых парней.

– Вообще-то нет, – испуганно съёжился мальчишка.

– Придётся напомнить, – снисходительно процедил второй золотоволосый. И, подойдя вплотную, толкнул его – вроде легонько, но так, что тот отлетел к стене и упал. Тим кинулся к нему и помог встать на ноги.

– Эй, уроды, вас здесь точно не было! – угрожающе произнёс появившийся откуда-то сзади смуглолицый широкоплечий парень с прямыми чёрными волосами и выглядывавшими из-под нижней губы клыками.

– Отвали, орк, иначе получишь тоже, – пообещал первый, и девушка из их компании презрительно улыбнулась. Оскорблённый её улыбкой даже больше, чем угрозой со стороны её приятеля, смуглолицый перешёл в атаку. Однако его противник, не переставая улыбаться, мгновенно сместился в сторону. Второй выпад также прошёл мимо. Изготовившийся для третьего удара орк внезапно почувствовал, как поднимается вверх – в пылу схватки не заметил возвращения Агыга.

– В стенах школы драки запрещены, и участники будут сурово наказаны, – прокомментировал оказавшийся рядом гоблин. – Для начала встряхни-ка его хорошенько и поставь в самый конец очереди, будет брыкаться – в карцер под замок. А вы чего тут встали? Займите свои места!

Последнее относилось к троице синеглазых, и те, посмеиваясь, удалились. Любопытство буквально съедало Тима, и в конце концов он отважился поинтересоваться у обладателя рожек, чего вдруг те к нему прицепилась.

– Но они же анзимары! Между нашими народами давняя вражда!

– Почему?

Из сбивчивого рассказа мальчишки Тим смог понять следующее. Когда-то народ тилфингов жил спокойно и счастливо в мире, именуемом Эдлим, сеяли кносу, разводили жриту, тем и кормились. Но в один далеко не прекрасный день буквально с неба на них свалились анзимары и начали творить беззаконие, забирая себе самые лучшие земли, а тех, кто пытался сопротивляться, убивали или превращали в рабов. Потом страсти немного улеглись, тилфинги отступили в места, где анзимары селиться не пожелали, и было заключено нечто вроде перемирия. Но всё равно – в свои города они если и пускают, то ходить можно лишь где позволено, не отвечая на насмешки и оскорбления. Иначе запросто изобьют до полусмерти и выкинут вон. Тилфинги несколько раз пытались поднимать восстание, но безуспешно – анзимаров хоть и меньше, но они намного лучше вооружены. И магией сильной владеют – в основном Сверхспособностями, с помощью которых любого задохлика можно превратить в непобедимого чемпиона.

– Думаешь, почему тот анзимар так легко меня с ног сбил? Наверняка Сверхсилу применил. С ней ты ударом кулака свалишь с ног даже ихрига (животные, напоминающие земных волов, как потом узнал Тим).

– Теперь понятно, почему тот орк не мог попасть в своего противника.

– Ага, там тоже без магии не обошлось, скорей всего Сверхловкости. Так что не советую с ними связываться.

– Если только не дело принципа. А вообще, насколько я понял, соответствующей магии должны научить и нас.

– Точно! Тогда посмотрим, кто кого! А то от нашей собственной магии в бою толку мало. Она вообще-то хорошая, но не когда тебя бьют.

Рассказать поподробнее, каким именно волшебством владеет их раса, тилфинг не успел – подошла его очередь. А следом пригласили Тима.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4