Игорь Вереснев.

Очарованные миражом. Звездная сага. Книга третья



скачать книгу бесплатно

Елена опустила глаза. Опять эта тема! Лучше уж соврать было. Она постаралась придать голосу мажорные тона:

– Нет, не так далеко. Я работаю в компании «Сталекс», вожу рудовоз.

На несколько секунд над столиком повисла тишина. Затем Ангел неожиданно засмеялась, глядя на мужчину:

– Я поняла! Ты видел её на фото в личном деле! – И поспешила объяснить: – «Сталекс» тоже принадлежит Аркадию.

Елена опешила. Выходит, это – господин Альментьев, её самый главный босс? Растерянность оказалась слишком очевидной. Мужчина укоризненно взглянул на спутницу:

– Э нет, так не пойдёт! Мы в отпуске – значит, в равном положении. Так что, девушки, грибы собирать идём завтра? Они после дождичка так и прут!

– Конечно идём, какие могут быть вопросы? – закивала Ангел.

Елена недоумённо уставилась на собеседников.

– Но… дикорастущие грибы опасны, – напомнила. – Они накапливают тяжёлые металлы, радиацию. Да мало ли, что!

– Ерунда! Мы в детстве ели, и ниче… – попыталась возразить Ангел, но запнулась, под недовольным взглядом Аркадия.

– Разумеется, есть их никто не будет! Но собирать – другое дело. Это спорт, как охота. Лена, у тебя грибная экипировка есть? Кроссовки, джинсы, куртка, шапочка?

Пристинская пожала плечами, задавленная таким напором.

– Кроссовки и джинсы есть. А свитер вместо куртки можно?

– Куртка лучше – лес это не парк. В свитере сквозь кусты продираться – потом по ниточкам собирать.

– Возьми мою, у меня три, на выбор! – с готовностью предложила Ангел. Быстро стрельнув глазами на бюст собеседницы, добавила: – Одна на мне мешком висит, значит, как раз по тебе. А ростом мы почти одинаковые.

– Договорились, – подытожил Аркадий. – Корзинку мы тоже обеспечим.

Глава 2. Грибная охота

Следующее утро опять было солнечным, о позавчерашнем дожде уже ничего не напоминало, как раз подходящая погода для прогулки по лесу. Коттеджи пансионата выстроились вдоль опушки, так что достаточно было пройти сотню метров, и лес обступил грибников со всех сторон. Елена с удовольствием набрала полную грудь густого, настоянного на смоле и хвое воздуха. Поинтересовалась:

– И где ваши грибы?

– Так их искать нужно! Они сами в корзинку не прыгают, – засмеялась Ангел. – Если будем всей гурьбой топать, ничего не найдём, надо рассредоточиться. Чур, я вон к тем сосенкам иду!

И вприпрыжку побежала к молодым соснам у подножья песчаной гряды, оставив Пристинскую и Аркадия вдвоём. Мужчина проводил её взглядом, повернулся к спутнице.

– А мы как? Тоже рассредоточимся?

– Как хочешь. Я не специалист по грибам.

– Хорошо, тогда я беру на себя обязанности инструктора.

– Согласна. Ой, а вон и гриб! Красивый! И какой большой!

Елена шагнула было к находке, но Аркадий придержал её за руку.

– Этот брать нельзя. Это мухомор, он не съедобный.

– Какая разница? Мы же их есть не собираемся!

– Всё равно, этот не засчитывается.

Если мы мухоморов наберём, Ангел обидится. Пошли лучше вон туда, наверх, – он показал на поднимающуюся впереди гряду, и протянул руку. – Держись, я помогу взобраться.

– Я справлюсь, – заверила его Елена. Но помощь приняла. Ощущать в ладони сильную, уверенную мужскую руку было приятно.

Лес за грядой оказался диким, первобытным. Между прямыми, будто свечи, стволами торчали из-под опавшей хвои скелеты сухих ветвей и похожие на огромные гнилые зубы коряги. Колючие кусты с пожелтевшей листвой опутывала липкая паутина. Казалось, сюда не ступала нога человека. Густые кроны сосен, плотным шатром преграждающие дорогу солнечным лучам, добавляли картине мрачноватый оттенок.

Аркадий нагнулся и поднял сухую ветку. Аккуратно обломал сучья, очистил остатки коры и протянул получившуюся трость спутнице.

– Это чтобы не наклоняться над каждой кочкой. – Увидев непонимающий взгляд Елены, улыбнулся: – Сейчас покажу.

Он ловко поддел небольшую кочку.

– Всего лишь шишка. Но вполне мог быть и грибок.

– Понятно.

Елена взяла «инструмент». Огляделась вокруг, примериваясь, что бы и себе копнуть. Но Альментьев потянул за локоть:

– Вон он, смотри!

У самого ствола сосны, уверенно раздвинув пожухлую хвою, выпирала мясистая коричневая шапочка. Пристинская поспешила к находке, присела рядом, сняла прилипший к скользкой кожице гриба мусор.

– Этот правильный? Никогда таких не видела. Как он называется?

– Да, «правильный». Маслёнок.

– И правда, «маслёнок», скользкий какой! Первый найденный гриб в моей жизни.

– Поздравляю с почином. Теперь надо в этом месте поискать внимательно. Маслята «семейками» растут.

Они начали ворошить слой хвои. Действительно, рядом с первым грибом из земли торчали шляпки двух малышей.

– Ой, совсем крошечные! – изумилась Елена. – Такие и рвать жалко. Пусть подрастут!

– Пусть. Так что, идём дальше?

– Идём, – Елена посмотрела по сторонам. – А мы не заблудимся?

– Можем и заблудиться. Лес километров на тридцать в эту сторону тянется. Если потерять направление, неизвестно сколько проплутаешь.

Пристинская озабоченно оглянулась. Хорошо, что песчаная гряда ещё в пределах видимости. Направление-то она не потеряет, всё же опыт косморазведки чего-то стоит, однако следовало сразу заметить, в какую сторону пошли. А она доверилась проводнику.

Мужчина неожиданно засмеялся.

– Леночка, да не смотри ты так озабоченно! Мы же на Земле, а не в Дальнем Космосе, не потеряемся! – он вынул из кармана визифон. – Эта штука всегда поможет с точностью до десяти метров определить, где мы находимся.

– В самом деле… – Елена сконфужено опустила глаза. – А о Дальнем Космосе ты к слову сказал?

– Не буду врать, заглядывал в твоё досье. Любопытство одолело, с какой радости сногсшибательно красивая женщина заживо замуровала себя на вонючем рудовозе.

– И как, узнал?

– Это из-за амнезии? Или из-за того, что тебя из космофлота уволили?

Елена пожала плечами, постаралась придушить в зародыше поднимающуюся злость на чужое любопытство. Что ж, он босс, имеет право. Но пусть не волнуется за свой грузовоз, медкомиссию она прошла, экзамены по пилотированию сдала!

– Понятно, – Аркадий жест истолковал верно. – Давай грибы искать. А то Ангел увидит наши пустые корзинки, смеяться будет.

Пристинская огляделась по сторонам, в поисках девушки. Но увидела только стволы деревьев со всех сторон.

– Не боишься, что с ней что-нибудь случится?

– Не боюсь. В лесу с Ангелом ничего не случится. Она родилась и выросла в задрипаном посёлке посреди тайги. Скажем, почти выросла.

– Пока ты её не нашёл, не подобрал, не пригрел, не приласкал?

Елена ляпнула зло и тут же куснула щеку. Ей какое дело до чужой личной жизни? Не ревнует же она, в конце-то концов! Ждала, что Аркадий ответит нечто ехидно-насмешливое или резкое. Но тот лишь посмотрел пристально.

– Осуждаешь? Считаешь, что я совратил малолетку? Вижу, что осуждаешь. Ладно, я расскажу нашу историю.

– Не нужно.

– Нет, нужно. Чтобы у тебя не сложилось о наших с Ангелом отношениях неверного представления.

Любой состоятельный человек рано или поздно обнаруживает, что располагает средствами, много большими, чем необходимо для удовлетворения потребностей тела. Приходит время сделать что-то ради души. Альментьев, среди всего прочего, занялся помощью интернатам-диспансерам для детей-наркоманов. Как ни прискорбно, недуг этот для медицины пока был не по зубам. Из года в год заболевших меньше не становилось, наоборот. Не из-за того ли, что искать причины никто не решался, боролись с последствиями?

Однако Аркадий не собирался углубляться в пространные социально-философские рассуждения. В его рассказе всё было конкретно. Он говорил о девочке, которую впервые увидел два года назад, во время визита в одно из подопечных заведений. Глазки-миндалинки, худенькая как тростинка, бледная, почти прозрачная. Почему именно она запала ему в душу, Альментьев объяснить не брался. И до, и после он видел сотни обречённых, тающих, словно свечи. Но эту девочку захотел спасти любой ценой. Он знал, что деньги способны помочь в решении большинства проблем. А большие деньги – даже там, где решения не существует.

С родителями сложностей не возникло, пятьдесят тысяч их более чем устроили. Они и на четверть суммы согласились бы с радостью, но Альментьев не скупился. Оформил опекунство и получил согласие на экспериментальное восстановление личности.

Мужчина взглянул на Пристинскую и, непонятно усмехнувшись, замолчал.

– Так чем всё закончилось? – не поняла Елена. – Ангела вылечили, и она из благодарности отдалась своему спасителю?

Он не успел ответить. «Ау!» – послышалось откуда-то слева. Альментьев сложил ладони рупором и прокричал в ответ:

– АУ!

– Это что, условный сигнал?

– Сообщаем друг другу о местонахождении.

– А позвонить нельзя?

– Нет, Леночка, ты не романтик! – засмеялся мужчина. – Это древний красивый обычай.

– Ну если обычай…

Между деревьями замелькала розово-лимонная курточка и ярко-голубая шапочка девушки. Лёгкая и проворная, Ангел подбежала к ним, даже не запыхавшись. Быстро заглянула в корзинки и захохотала.

– Один гриб за полчаса? Не получится из вас грибников! Учитесь! – она выставила вперёд собственное лукошко, на треть заполненное добычей.

– Ого, где ты боровички нашла? – Аркадий с уважением взял толстый грибок с тёмно-коричневой шляпкой.

– Искать надо уметь! Или грибами некогда было заниматься? – Пристинская заметила, как девушка быстро скользнула взглядом по её одежде. – Ладно, развлекайтесь, не буду вам мешать.

Ангел захохотала, показала язык и умчала в заросли молодого сосняка. Елена оторопело смотрела ей вслед. Вздрогнула от неожиданности, когда Аркадий потянул за рукав.

– Лена, пошли к вон тем берёзкам, посмотрим. По-моему, там место подходящее.

– Для чего подходящее?

– Для грибов, само собой.

Елена не знала, как обстоят дела с грибами, но место, куда вёл её Аркадий, выглядело красиво. Старый лес здесь расступался, открывая заросшую молодыми берёзами и соснами прогалину. Сразу посветлело – и от нежно-белых стволов, и от поредевшей золотистой листвы. И оттого, что солнечные лучи не застревали больше в спутанных кронах. Пристинская зажмурилась и подняла голову, подставляя лицо их ласковому теплу.

– Леночка, ты сейчас на гриб наступишь! – голос спутника вернул к действительности.

– Ой! – Пристинская открыла глаза и замерла. Они нашли по-настоящему грибное место – не менее десятка тугих рыжеватых бубликов на ножках столпились между молодыми сосенками. – Это кто такие?

– Рыжики. Я надеялся на подберёзовики, но эти тоже неплохи. Что же ты стоишь? Давай собирать.

Они ползали на четвереньках, аккуратно выбирая грибы. Аркадий предложил соревнование – «кто больше», и стало веселей. Кончилось тем, что они больно стукнулись лбами, пытаясь одновременно добраться до последнего грибка.

– Однако шишка будет! – мужчина, стоя на коленях, тёр ушибленное место. – Я тебе голову не пробил?

– Вот ещё! У меня лоб покрепче, – Елена уселась на толстый мягкий ковёр из хвои и листьев. – Я же бывшая косморазведчица, не забывай! И не так ударяться приходилось.

– Да, в самом деле… А мне шишка обеспечена.

– Не беда, шишка не рог! – брякнула Елена неожиданно для самой себя.

– Рог? В смысле «рогоносец»?

Аркадий уставился на неё и вдруг, повалившись на спину, захохотал. Смех его был таким заразительным, что Елена не выдержала, прыснула.

– Что… что… что смешного? – еле смогла выдавить.

– Рогоносец! – Аркадий сел, продолжая посмеиваться.

– А что? Неужели ты думаешь, что чувство благодарности заставит Ангела вечно хранить тебе верность? Или твои деньги?

– Нет, я не такой наивный, – Аркадий покачал головой. Хитро прищурился, посмотрел на Елену: – Ангел всегда будет моей. И благодарность тут ни при чём.

– Ну ты и самоуверенный!

– Я не самоуверенный. Я расчётливый.

Он встал и протянул руку. И едва Елена взяла её, рывком поднял и притянул к себе. А в следующее мгновение она ощутила поцелуй его губ. Попыталась отстраниться… и сдалась. Её так давно никто не целовал!

Поцелуй длился долго. Наконец Пристинская отстранилась, перевела дыхание.

– А как же Ангел?

– Ангел – это Ангел, ты – это ты. Вы совсем разные, ты не представляешь, насколько. Для мужчины одной женщины недостаточно, так природой заложено, инстинкт. Самцу требуется много самок, в этом нет ничего предосудительного. Мусульмане давно это поняли и узаконили, а мы ханжески закрываем глаза, делаем вид, что адюльтер – не общераспространённое явление. Только не старайся уверить меня, что и в тебе не проснулось желание.

– При чём тут инстинкт, желание… – Елена высвободилась из объятий. – Мы люди, не животные. И это нечестно.

Она подняла корзинку и, не оглядываясь, пошла к нависавшим над березняком соснам. В душе настоящая буря клокотала. Обида на Альментьева, что так запросто применяет двойные стандарты во взаимоотношениях, на себя, что не способна быть стервой, даже если хочется. И ревность, дурацкая злость вырвавшейся из-под контроля похоти…

– Эй, подожди минутку! Дай замолвить словечко в свою защиту! – Аркадий догнал её и остановил, крепко обхватив за плечи. – Откуда такое предубеждение, что все мужчины – сволочи? Я и не планировал обманывать Ангела. В личных отношениях я всегда честен.

– Ты собираешься рассказать ей об… инциденте? Думаешь, ей это понравится?

– Очень понравится. Собственно говоря, это она обратила на тебя моё внимание и посоветовала познакомиться. Мы не знали, что ты – та самая Елена Прекрасная.

Елена позволила себя развернуть.

– Ты ещё скажи, ей нравится, когда ты занимаешься любовью с другими женщинами!

– Да. Но исключительно с красивыми! А принимать в этом участие – нравится вдвойне. Тебя это шокирует? Тогда мы займёмся любовью вдвоём. Ангел не обидится.

Елена засмеялась неуверенно и повела плечами, стараясь выскользнуть из-под руки мужчины.

– Я разве согласилась заниматься с тобой любовью?

– Пока нет. Но подумай, что тебя останавливает? Что мешает получить удовольствие? Рассматривай это, как забавное приключение. Ни к чему не обязывающий роман. Неужели у тебя не бывало отпускных романов?

Аркадий попытался вновь поцеловать, но на этот раз Пристинская не позволила.

– Не нужно… Я не говорю «нет», но не говорю и «да». Во всяком случае, не здесь и не сейчас. Может, во мне мало романтики, но мне надо подумать.

Глава 3. Альментьевы

После лесной прогулки аппетит разыгрался не на шутку. Пристинская с трудом дождалась, когда придёт время обеда. Сунув под мышку одолженную куртку, она вышла на улицу и сразу же увидела Аркадия и Ангела, направляющихся к столовой. Солнце старалось во всю, и от вчерашних луж ничего не осталось. Дорожка, выложенная лазоревой плиткой, выглядела такой чистой и нарядной, что Елена не удержалась и поскакала вслед за парочкой в припрыжку, совсем как девчонка. Услышав, Аркадий оглянулся и засмеялся невольно.

– Вот это я понимаю проголодалась!

– Да, аппетит чувствуется. Спасибо, Ангел! – Пристинская протянула девушке куртку.

– Ой, да зачем ты её в столовую тащила! – отмахнулся Аркадий. – Потом занесла бы как-нибудь.

– А вдруг понадобится?

– У Ангела одежды больше, чем нужно!

– Да, много, – подтвердила девушка. – Я иногда не знаю, куда её девать. Хочешь, тебе что-нибудь подарю?

Она придирчиво осмотрела Елену и вздохнула.

– Нет, не подойдёт. У меня есть комплект белья – супер, но на тебя узковато. А жаль, ты бы в нём выглядела королевой. Хотя ты и так выглядишь, как королева.

– Подарить бельё? – опешила Пристинская, не понимая, как оценивать подобное предложение.

– Ладно, девочки, пойдёмте обедать, есть в самом деле хочется, – Аркадий обнял их за плечи и мягко подтолкнул к двери столовой.

Ангел первая плюхнулась за столик и, схватив ложку, зачерпнула суп. На лице её появилось разочарование.

– Всего лишь фрикадельки. Вот бы суп с теми грибами, что мы насобирали!

– Они же дикие, несъедобные, их в суп нельзя, – Елена удивлённо покосилась на неё. – А куда вы их дели, кстати?

Девушка хотела что-то возразить, но, поймав взгляд Аркадия, промолчала.

– Грибы мы отдали Ирочке, – объяснил тот. – Она их сушит и белок подкармливает.

– Белок, значит, не жалко, – вздохнула Ангел и принялась за суп.

По мнению Елены, он был весьма неплохо приготовлен. Прозрачный золотистый бульон источал аромат, заставляющий слюнки течь. И вкус ничуть не уступал. Фрикадельки оказались сочными, упругими и одновременно мягкими. Так и таяли во рту.

Едва Пристинская, расправившись с первым, положила ложку, как Ангел поинтересовалась:

– Лена, тебе понравилось?

– Что понравилось? – не поняла Елена. – Суп?

– Нет, грибы собирать.

– Очень понравилось.

– И мне. Всегда. Нравится.

Ангел зачерпнула ложкой фрикадельку, медленно поднесла ко рту и, томно прикрыв глаза, ухватила её полными алыми губками. Елена перевела взгляд на Альментьева, удивлённая таким представлением. Тот рассматривал подругу с явным удовольствием. Как любимую игрушку.

Покончив с фрикаделькой, девушка скосила взгляд на соседку:

– Лена, ведь правда, он такой мягкий, упругий, скользкий? Нам, девочкам, он нравится.

– Кто?

Елена спросила и тут же сама догадалась, очень уж красноречивой была интонация. Разговор так неожиданно и круто начал набирать фривольность, что кровь прилила к щекам. Соседи по столику заметили это сразу же.

– Маслёнок, – прыснула Ангел, – а вовсе не то, о чём ты подумала. Но я тебя понимаю!

Аркадий строго погрозил ей пальцем:

– Ешь быстрее! Видишь, у Лены уже тарелка пустая, а ты всё разговоры разговариваешь.

Елена залилась краской ещё сильнее. На миг возникло желание вскочить и сбежать подальше. Но парочка вела себя так, как будто и не случилось конфуза. Альментьев пододвинул к себе второе – плов, больше похожий на обычную рисовую кашу, – энергично заработал вилкой. Ангел положила ложку, склонила голову на бок и принялась разглядывать поглощаемое мужчиной блюдо. Недовольно скривила губки.

– Не люблю кашу!

– Зря. Тогда сок пей.

Девушка подняла стакан, поднесла ко рту. Помедлила, сделала маленький глоточек. Облизнула губы, нарочито демонстрируя розовый язычок. Она вела себя как капризный ребёнок. Но, может быть, так и ведут себя молоденькие любовницы миллионеров? Тогда инциденту в лесу удивляться не приходится. Пристинская сосредоточилась на каше…

– Ох!

Вилка, выроненная от неожиданности, полетела на пол – рука девушки лежала у неё на колене.

– Извини, я не хотела тебя испугать. Ты не подавилась?

В широко распахнутых глазах Ангела было сочувственно, но руку она и не пыталась убрать. Елена растеряно взглянула на Альментьева. Тот нахмурился, повернулся к спутнице:

– Ангел, прекрати. Это неуместно.

– Почему? Тебе, значит, можно, а я – белка, да?

Аркадий поднялся из-за стола, мягко, но настойчиво извлёк из-за него подругу.

– Пойдём, нам пора.

– Но…

– Нет.

Крепко обнял Ангела за талию и увлёк к выходу. А Елена осталась сидеть. Последняя фраза Альментьева в действительности не была односложной. Все оттенки этого «нет» Пристинская уловить не смогла. Но фраза пригвоздила её к стулу на добрых пять минут. А когда она всё же вскочила, выбежала из столовой, странная пара успела скрыться у себя в коттедже.


Всю вторую половину дня Елена места себе не находила. Взяла было ридер, но тут же отложила. Рядом с ней разворачивался «роман» покруче выдуманного! История, рассказанная Альментьевым, явно была не завершена. Она прямо-таки пахла загадкой, и у Пристинской проснулся зуд косморазведки. Плюнув на субординацию и воспитание, она начала поиски в Информатории.

Аркадий Альментьев был известным в деловых кругах Европейско-Российского Союза человеком. Владелец одного из крупнейших металлургических концернов и целого ряда предприятий помельче, вице-председатель Совета Промышленников и Предпринимателей «стоил» почти десять миллиардов. Многочисленные фото бизнесмена не оставляли сомнения – сосед по пансионату не самозванец. Но его спутница… Официальная супруга господина Альментьева, сорокалетняя бизнес-леди, к Ангелу никакого отношения не имела, как и ожидалось. Но и в качестве любовницы странная девушка нигде не упоминалось. Как это понимать?

Елена задумалась. Альментьев слишком видная фигура, чтобы окружающие его люди оставались незамеченными. Просто она ищет не там. Ну конечно, вот же ответ! «Дети: сын, Юрий Альментьев-Кирсанов, 13 лет; приёмная дочь, Ангелина Альментьева, 18 лет». С экрана смотрело знакомое лицо. Елена даже присвистнула. Браво, господин «гумбольдт», недурно устроились! Но на самом деле найденное объяснение ничего не объясняло.

К вечеру похолодало. Но брюки Елена надела перед походом на ужин не только по этой причине. От мысли, что может вновь стать объектом бесцеремонной фамильярности, слегка коробило.

Однако приготовления оказались напрасными. На ужин Альментьевы не явились, Ирочка-официант объяснила, что они заказали доставку в коттедж. Что ж, так, значит, так. Елена даже облегчение почувствовала – после «обеденного инцидента» и изысканий в Информатории желание общаться с новыми знакомыми поубавилось. Она допивала чай, когда в столовую вошёл Аркадий.

– Приятного аппетита!

– Спасибо! А где же Ангел?

– Она немного устала, – Аркадий опустился на стул. – Извини за то, что случилось днём. Не ожидал, что так получится. Ангел нафантазировала себе всякого о нас с тобой, её и понесло.

Пристинской осталось плечами пожать.

– Извинение принимается. По-моему, она у тебя странная.

Елена думала закончить ужин молча и уйти к себе, но всё же не удержалась, поинтересовалась:

– Аркадий, можно спросить? Почему ты со своей прорвой денег сидишь в этой глуши, а не где-нибудь на фешенебельном курорте? Романтика? Или Ангела стараешься держать подальше от любопытных глаз? Извини, но я тоже посмотрела твоё «досье». Ангелина Альментьева числится твоей приёмной дочерью. И да, аллюзии с «Лолитой» очевидны. Или я не права?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное