Игорь Углов.

Оракул Смерти



скачать книгу бесплатно

1. Попаданец


Эх, если бы не та велогонка, так бы и жил скучно со своими маленькими радостями и без приключений…

«Прошлого не вернуть и не изменить… даже не проси!» – сказал как-то раз один мой, будем считать, знакомый.

Но начну сначала, а точнее издалека, до событий, изменивших мою жизнь чуточку больше, чем полностью.

Однажды появилось навязчивое чувство, что за мной кто-то пристально наблюдает. Пару раз, когда оглядывался, замечал неподалеку фигуру плечистого мужика – весь в чёрном глухом капюшоне, скрывающем лицо, и накидке-плаще за спиной. А это как-то выбивается из нормы, если ты, конечно-же, не на конкурсе косплея, где все одеты в своих любимых персонажей.

Со временем стал замечать чаще, но фигура по-прежнему была неподвижна, только иной раз плащ развевался от порыва ветра. Стоило отвести взгляд, моргнуть или потерять из вида хоть на секунду – эта фигура исчезала, как будто её и не было.

Друзьям рассказывать не стал. Не хватало еще, чтобы меня сдали куда следует. Чувство, что «под колпаком», со временем развилось в паранойю, и я старался всегда быть на людях. Прекратил велотренировки в загородном парке, боясь встретиться с этим загадочным наблюдателем один на один. Дома же установил пару вебок, для большего спокойствия. А может, удастся засечь чего или кого.

Целый месяц этот тип меня преследовал, наблюдал. Когда же я собрался с духом и хотел к нему подойти, он пропал из вида. Позже я повторил попытку. И еще. Но каждый раз что-то отвлекало меня, давая ему скрыться.

В какой-то момент он пропал, день, два, неделю его не было. Прошёл месяц после того, как я его перестал замечать…

Я вздохнул с облегчением, думая, что это у меня просто фантазия разыгралась. Возобновил тренировки и решил попытать удачу: подал заявку на участие в велогонке в честь дня города.

Пройдя квалификацию, получил номер и карточку участника. И, конечно же, с такими прекрасными новостями отправился в кафе, где меня уже ждали друзья.


***

– Наконец-то! Свершилось! – объявил я на радостях и плюхнулся в мягкое кресло за столик к Максу и Маринке.

Несколько посетителей кафешки за соседними столиками покосилось на меня – счастливого и громкого.

Краем глаза я вновь заметил ту статную фигуру в костюме «тёмный властелин» и повернулся. Наблюдатель, заметив мое внимание, сделал приглашающий жест. Стоял он другой стороне улицы. Но когда между нами проехала фура, фигура исчезла, как и моя уверенность в том, что это был плод моей фантазии.

– Поздравляю! И как её зовут? Она хорошенькая? – с улыбкой спросила Марина.

Сделав заказ на кофе с маффинами, я повернулся к ней и поднял правую бровь, изображая смайлик «удивление»:

– Не-е-е! Я ща не про это, – выдержав паузу, похвалился: – Перед вами участник «Кросс-кантри»!

Маринка спародировала мой смайлик-удивление.

Пришлось пояснить:

– Участник кросса по пересеченной местности. У меня, правда, номер… «счастливый».

Тринадцатый. Ну да это ерунда!

Макс вежливо и тепло поздравил, потом стал расспрашивать, когда это событие случится. Пускают ли к старту всех или нужен специальный допуск в первые ряды – он любил фотографировать и хотел поснимать старт гонки.

Отпив принесенное кофе, я спросил:

– А как у вас успехи? Программа на день города готова?

– Моя команда готова, – ответил Макс.

Максим Четов – начинающий тренер по каратэ. Недавно он открыл свою школу и в этом году проводил показательные выступления на день города.

– Час назад закончилась финальная тренировка, – продолжал Макс, – так что мы готовы и двадцатого июня покажем, что умеем.

– Клёво! У нас старт будет девятнадцатого. Удобно сделали, растянув на два дня.

– А мне, наконец, одобрили мой номер на фаер-шоу! – выпалила Марина.

Её светло-карие глаза в солнечных лучах казались маленькими огоньками, и мне сразу стало понятно – будет феерично. Не зря у неё фамилия Огнёва.

– Супер! Перед салютом будет, да?

Она кивнула, изящно вертя зажатым в кулачке румяным маффином..

Мы еще чуть-чуть поболтали на отвлеченные темы. И разошлись готовиться к празднику.

***

Наступил день моего триумфа. День гонки.

Досадно только, что Максу тогда удалось заснять только пыль…


Через пару часов приехав на девятый чек, я получил четвертое предварительное место.

А соперников жаль, похоже, что для них эта трасса показалась чуточку сложнее, чем мне. Видно, не один я несколько раз встречался с землей лицом к лицу. Надеюсь, хоть все живы и не сильно переломались. Вроде, хорошие ребята, как мне перед стартом показалось.

Наконец, вылетел на оперативный простор: впереди ровное поле с невысокой травой, четко видны три полосы, проторенные финалистами, которых мне уже не догнать.

Я не тщеславный и на четвертое место согласен. Всяко больше, чем я рассчитывал, как дебютант, в соревновании такого масштаба. Денежный приз четвертому и пятому месту в разы меньше, конечно, чем финалистам, но для первого раза и такому рад.

Проехав треть пути по колее в невысокой траве, любезно предоставленной мне одним из первопроходцев, услышал два писка с разницей в пару секунд. То был сигнал, что ближайшие оппоненты прошли очередной чек-поинт. Не сбавляя хода, осмотрелся по сторонам, хвоста нет, можно вырваться вперёд. Метрах в десяти справа снова увидел его.

И как-то засмотрелся, потеряв управление, и налетел на кочку. Кувыркнулся через руль в темноту провала. Помню, как рядом звякнул велик… ещё успел подумать: «Повезло, что не на меня» …

Очнулся во тьме, ни черта не видно. Только циферблат на наручных часах светится, и угадываются в темноте фосфорные наклейки на велобайке. Светящиеся ярким светом стрелки часов показывали половину первого ночи. Здорово же меня приложило! Поясница и ниже до сих пор саднящая от жесткого приземления, тому доказательство.

Но неужели за такое время меня так и не нашли. Может, если только провалился куда…

Вот и верь после этого всяким!..

Нащупав колесо, а затем и руль велосипеда, случайно задел тумблер, включавший переднюю фару. И прямо себе в глаза!

На пару секунд ослеп. Позже, когда глаза привыкли к темноте, осмотрелся, но увидел лишь, как на безлунном небе только россыпь звёзд мерцает. Ни одного знакомого созвездия не увидел. Зато «полярных» звёзд целых три, в разных частях небосвода. Эка меня угораздило, а, вроде, в шлеме…

На горизонте чернели верхушки деревьев, выделяясь на тёмно-синем фоне.

Такое освещение никуда не годиться! – посетовал я и снял фару с крепления, осветил свой транспорт, изучив на предмет возможных поломок.

Затем покрутил фарой вокруг – трава, камни, мох. Ничего похожего на то поле, где я был до падения, до того, как снова заметила этого типа. Куда это я провалился?..

Не, ну точно ведь провалился…

Не припоминаю я такого пейзажа, когда выехал на финишную прямую.

Надо выбираться отсюда, да поскорее. Но как? Мысль с кроличьей норой, конечно же, интересная, только вот еще бы знать: это у меня сотрясение мозга и мне всё это сниться или всё же реальность. Но двигаться надо, это без вопросов. Кто его знает, что тут водится, что сон, что реальность один фиг, на одном месте оставаться нельзя. И неизвестно ещё, что похуже будет…

Присоединил фару обратно и побрел в случайном направлении, катя велик рядом. Ни бегом, ни на велосипеде я не рискнул бы в темноте через незнакомый лес. Мало ли что. Света от фары немного, да и лучше пешком.

Несколько долгих минут шел по каменистой земле. Редкие деревья, кусты и никакого намёка на знакомую дорогу.

Забрёл в лесную чащу, а чаща – это хорошо, чуть что, сразу на дерево, и там уже отбиваться… не дай боже, такому случиться.

Минут десять уже продвигаюсь в одном направлении. С велосипедом под рукой, особо выбора куда идти нет. Да и не бросать же его, хотя фару можно снять. Если выберусь на дорогу, хоть какую, дело пойдет быстрее, и свет меня не покинет, с динамкой-то. Вой. Страшный, ужасающий, казалось, он раздался бесконечно далеко и совсем рядом. Табун мурашек пробежал по телу. И не раз. Судорожно сглотнув, оглядывался, пытаясь определить, где источник опасности.

Всматриваясь вдаль, оборачиваясь, я внезапно заметил его. Прямо перед собой, буквально в двух шагах. От неожиданной встречи отшатнулся назад и, споткнувшись, упал на спину. Резко поднялся, укол боли в спине немного вывел из шока, давая понять, раз жив, значит, шансы, уйти от этой псины, живым еще есть.

Передо мной сидел и постукивал по земле хвостом – волк, в холке ростом под два метра. В тусклом свете фары его шкура светится серебром. Глаза ярко блестят слабо-серебряным светом. Уши, как два локатора, постоянно в движении, казалось, живут отдельной своей жизнью.

Он, не мигая и не отвлекаясь ни на что, смотрит на меня, я на него.

В глазах волка холод и интерес. В моих, и так понятно – тихий ужас.

Около минуты играли в гляделки, он как сидел на одном месте, недовольно постукивая хвостом по земле, так и сидит. Он не проявлял какой-либо агрессии. Вообще, его от статуи отличали только хвост да уши, что не знали покоя. Набравшись смелости, решил сдавать назад. Ступал осторожно и медленно удалялся от этого «сказочного» зверя, пока его «фантастическое» терпение не кончилось вместе с моей жизнью. Шуршание листвы и веток под ногами, казалось, громыхали на всю округу. Как только я скрылся из виду, развернулся и хотел запрыгнуть на байк, но вовремя опомнился и просто быстрым шагом направился в обратную от волка сторону.

Некоторое время брёл без новых приключений и встреч подобной прошлой. Может, привиделось вовсе, кажется, я всё-таки головой приложился, хотя… всё-таки ударился – констатировал я, нащупав вмятину на шлеме в районе затылка.

Пройдя неопределённое расстояние, вдалеке послышались голоса. Ну, наконец-то!.. – Подумал я – Будет, у кого дорогу спросить.

Взял курс на голоса, но пошел осторожно.

Болтали наперебой. Гвалт стоял такой, что ничего не разобрать. О чем-то спорят.

Стоило подойти поближе, как на велике погас фонарь.

«Да будет свет!» – вздохнул я и пошел дальше. Благо, теперь есть ориентир – несколько факелов, горящих в полной темноте. Пошел, как мотылек на огонь…

Сначала спорщики с факелами затихли – и в наступившей тишине отчетливо хрустнула сухая веточка под моей ногой. Ближайший ко мне факелоносец заверещал ни то мужским, ни то женским голосом – это у него, что, сигнал такой, чтобы оповестить всех о своей находке, в виде шокированного меня?

От его визга в голове помутилось. Лес поплыл волнами, свет от факелов замер.

Есть у меня странность… или особенность, неважно как назвать. Бывает, нахлынет, и вижу вариант своего будущего на следующие три-пять секунд. Кадры, кадры – толком понять не успеваю. Но потом, когда отхлынет, на несколько секунд появляется чувство дежавю.

Сейчас, может, и не эта странность. Возможно, вообще, шок. Обстановка неспокойная, адреналин бушует, удивление от наблюдаемой картины, этот с факелом верещит. И я еще не говорю о комарах, которые не дают расслабиться, кусают меня промеж лопаток. И вот во всем этом увидел я версию заготовленного для меня на этой поляне вероятного развития событий.

Увидел – и не понравилось. Ну а кому может понравиться, быть жертвой сатанистов?

Увидел я следующее: лежу на холодном каменном столе, растянутый и связанный по рукам и ногам, в свете факелов надо мной застыл жертвенный атам, сжатый двумя руками какого-то психа с грязными ногтями.

Сеанс связи с будущим оборвался за миг до того, как лезвие кинжала коснулось бы моей груди.

Меня качнуло обратно, в «сейчас». Сознание вернулось к реальности. А моё тело уже мчалось прочь сломя голову. Просто прочь от этого места.

Рефлексы! Хорошие мои!

Пару раз кувыркнулся, оступаясь и чуть ли не падая. Но ноги не сломал, хотя коленям печаль и боль. Бег в потемках по незнакомой пересеченной местности без последствий не проходит.

Вот она ночная жизнь! А днем, по-любому, это тихие и скромные офисные работники…

Добежав, вернее, быстро до хромав, к своему велику, подключил динамку передней фары – есть у меня это излишество, когда батарейка сядет, а свет нужен. Включил свет – и рискнул еще больше себя угробить. Или оторваться от погони. Это уж как повезет.

Фара выхватывала стволы деревьев. Я едва успевал крутить руль, изворачиваясь от них. Наконец, чтобы наверняка, свернул с тропинки в заросли.

Сзади было тихо. От погони оторвался. Даже не убился еще больше, ухнув куда-то вниз, едва заехав в кусты.

Повезло!


***

– …это вы его? – донёсся до меня мужской голос с хрипотцой. – Ну, да, – устало вздохнул мужской голос, – И оковы повесили. Надеюсь, не перестарались в этот раз? – спросил он с нотками беспокойства.

– Ладно, снимите оковы. Я не вижу в нем угрозы. – Добавил он через несколько секунд.

Что это были за оковы такие, я не понял. Но чувство «гора с плеч» было буквальным. То неземное облегчение, что я ощутил, можно сравнить разве что с гипсом на все тело, внезапно снятым через полгода.

Даже голова пошла кругом!

– Эли, вы все-таки переборщили с силой. Для простого человека это многовато. Был бы он хотя бы полуорком, пришлось бы в самый раз. Но он на него не похож. Вы ведь так и раздавить его могли. Я бы даже сказал, что заклинание такой силы должно было раздавить его. Жилистый паренек, а с виду так не скажешь.

– В темноте не видно было, – оправдывался женский голос, – и некогда было разглядывать! Он железную калитку вышиб, на меня вылетел. Остановила, чтобы меня не задавил.

Голос был красивым и очень мелодичным. Мне захотелось, чтобы она еще немного по оправдывалась.

Погодите-ка. Полуорки… Заклинания…

Что за летний лагерь «ролевик-затейник»?

С некоторым усилием я, наконец-то, смог открыть глаза и увидел стоящих перед собой мужчину достаточно преклонных лет в домашнем шелковом халате и девушку с потупленным стыдливо опущенным взглядом. Милое личико с заострёнными ушками на манер эльфийских.

Ну и лес! Шагу ступить нельзя, чтобы не попасть в какую-нибудь ролевуху или ритуал с жертвоприношением!

Немного оклемавшись и дождавшись, когда головокружение прекратится, я облокотился о стену за собой, подтянулся, привстал. И решил заговорить с этими дружелюбными на вид людьми:

– Здрасти… – Поприветствовал я, хотя вышло это как-то неуверенно. – А где мы находимся, можно узнать?

– Доброй ночи, молодой человек. – Вежливо произнес мужчина в халате, переведя взгляд с меня на девушку и обратно, в задумчивости погладил бороду:

– Нет, наверное, Мелар тебя все-таки сильно приложила, что даже забыл, где находишься… – добавил он тихо, словно бы для себя, затем обратился ко мне: – Как самочувствие? Встать и пройтись до моего кабинета сможешь? Ночами все-таки прохладно.

Я кивнул и поднялся. Голова больше не кружилась, шёл ровно. И думал – куда делся мой велик? Куда же это я попал? Чьи это угодья?

Отрываясь от тех сатанистов, свернул в кусты. Даже и представить не мог, что за ними находится! Заботы было – как бы ни переломиться.

А вдруг это их база? Осенило меня, может, эти такие же ролевики, а я им всё испортил своим появлением, а они даже из роли не вышли? Придут те самые, которые в роли сатанистов по ночному лесу бегают, и впаяют проникновение на частную территорию…

Пока это все обдумывал, по еле заметной тропинке мы вышли на тротуар, освещенный фонарными столбами, выполненными в средневековом стиле. Я заметил, что проводов нет, свет мечется, дрожит, как живой. Понять не мог, что так светится – на светлячков похоже, но как-то ярко.

– Так, как вас зовут, и кто рассказал про черный ход в нашей академии? – спросил мужчина и приглашающим жестом указал направление мимо фонарей.

Вон оно как! Академия целая! Не простой лагерь – подумал я.

– Так вы и не спрашивали, – усмехнулся я. – А в те кусты я сиганул, чтобы спастись от бледнолицых сатанистов с факелами, внушающих дикий ужас своими гортанными воплями. Я даже забыл про свою больную ногу, топил педали и не знал, про обрыв на финише, – махнул рукой в ту сторону, где меня нашли. – И то, что в нескольких метрах ниже находится ваша академия, представить не мог. Пока летел по обрыву, увидел калитку уже в последние секунды. Остановиться уже не смог, поэтому спрыгнул на скорости. Кувыркнулся пару раз, и только на ноги поднялся, как меня вырубили – вот и все. После помню, как очнулся, и вы передо мной.

Мой собеседник пробормотал под нос:

– Странно. Вроде кристаллус нормально работает, но все равно не понятно. Молодежь…

Позади девушка с ушами под эльфийку, слегка прыснула.

– Хм-м, – кашлянул бородач в халате, – позволь представиться. Магистр Малус Дегорр, ректор Академии Магических Искусств объединённого королевства Далекс. А сопровождает нас этой ночью, – он развернулся и жестом указал на девушку, – Эльвиолин Мелар. Адептка факультета боевой магии и прорицания. – Девушка в ответ слегка присела в реверансе. – А как зовут тебя, молодой человек?

– Кир Ужонкин. – Ответил я на автомате, и спустя секунду до меня дошло. – Погодите-ка! Какая ещё академия магии? Где я вообще нахожусь-то?..

Ректор удивленно поднял одну бровь. Но, ничего не сказав, остановился. Его широко открытые глаза покрылись белой пеленой.

Мне стало не по себе от мысли, что всё «это» реально. Скула до сих пор болит после удара. Куда уж реальнее.

Вскоре он заговорил:

– Кир Ужонкин, мы с тобой сейчас находимся в Лангерском заповедном лесу, где сокрыта наша академия. Вероятно, ты сильно ударился… или ударили по голове. В таком случае мне понятно, почему-то даже говоришь так, что даже криссталлус не может адаптировать вашу речь.

– Йошкин кошкин… – я приложил ладонь ко лбу. – Это ж как так вышло-то?

Что же получается? Я в какой-то параллельный мир угодил?.. Астрономию я знаю неплохо и, насколько помню, ничего знакомого на небосводе не было, тем более в каком-то Лангерскому лесу.

– Где он? – настороженно спросила Эли.

Ее стройную фигуру озарили две вспышки, и два огненных шарика возникли в ладонях эльфийки, готовые сорваться в любую секунду.

Я чуть дёру не дал, когда увидел объятые огнём её руки… За огнетушителем и мазью от ожогов. Честно-честно. Жаром обдало… тут не до спецэффектов, всё взаправду, оказывается.

Ректор сохранял спокойствие, лишь бровью повел, удивляясь моему метанию.

– Кто? – выдохнул я, в шоке глядя на огонь в руках этой хрупкой девушки.

С ладонями все было в порядке, и, кажется, мазь от ожогов ей не нужна.

Всё чудесатее и чудесатее…

– Где это йошкино отродье с помесью кошки? – процедила она и закрутила головой, осматриваясь то в лес, то по крышам академии. – Быстрей! Его иглы смертельны для человека, а стреляет он метко.

– Йо… Кх-м… М-да, – запнулся я, решив не провоцировать эту боевую… единицу. Мало ли еще превратится в кого-нибудь.

Вот это я попал!..

Осознание этого, как обычно, запоздало пришло. Я начал волноваться, а когда я волнуюсь, то фантазия мне оптом поставляет варианты развития событий. Редко, когда чем-то хорошим они заканчиваются. Точнее сказать, ничего хорошего не будет подвезено в вагонах с надписью «А что если…»

– Успокойтесь Мелар, – заговорил магистр. – Его здесь нет и быть не может. Йошь в этих краях не водится. Мне придется просить профессора по бестиарию больше уделить вам времени на изучение ареалов обитания.

Девушка потушила свои огоньки на ладонях.

«– А тебе, молодой человек, я бы посоветовал выбирать выражение», – сказал он мне. – Не знаю, откуда ты прибыл, но упоминать таких хищников попусту лучше не надо.

Потом магистр задумался на секунду и предложил:

– Давай пройдем в мой кабинет, а то похолодало уже.

Он повел рукой и открыл портал. Другим словом я не смогу назвать неизвестно откуда появившийся дверной проём, затянутый плёнкой, как мыльный пузырь. За пленкой виднелась комната.

Возникло противное чувство – то ли я это где-то видел, то ли уже успел предвидеть. Вспышка и хлопок открытия портала мне показались очень знакомыми. Не хочется туда шагать, аж мурашки по всему телу. Страшно!

Моя паника не осталась незаметна для ректора.

– Однако интересно, откуда такая паническая боязнь порталов? Не бойтесь, входите. По ту сторону находится мой кабинет. Если боитесь самих порталов, то просто закройте глаза и сделайте шаг.

Блин, что-то я совсем уже…

Хорошо, вхожу.

– Ай, блин! – вскликнул я от ослепительной вспышки перехода портала.

– Сказал же глаза закрыть, – бросил вслед ректор.

Я сделал пару шагов вслепую, на третьем шаге наткнулся на высокую спинку кресла, как я понял потом. Споткнулся, перемахнув через неё – ноги описали полукруг в воздухе по инерции и внизу почти у самого пола наткнулись на «что-то» звонкое… похоже стеклянное было или хрустальное.

От неожиданности внутри всё сжалось. Я попробовал вдавиться в кресло. Ой, что будет!.. Сейчас мне еще и порчу имущества припишут. Хотя кто знает, какие у них тут порядки в этом их магическом мире.

– Что за шум? Кир, ты в порядке? – обеспокоено спросил ректор, заходя в кабинет.

– Извините, я, кажется, что-то разбил тут у вас… И ничего не вижу.

– Не бери в голову, лучше подними ногу. Нет другую… Вот теперь точно не из-за чего переживать.

Странный дядька. Так спокойно реагировать на разгром в своём кабинете абсолютно посторонним человеком… После него как-то бесшумно вошла и адептка, потому как лёгкий, пряный аромат донёсся до меня, наполняя комнату.

Услышав мелодичный перезвон, я попробовал открыть глаза. Больно. Тогда я тихо спросил:

– Что это было?

– Чайный столик, что ты случайно задел, создан из гномьего хрусталя. Он зачарован на самовосстановление и немного укреплен, иначе первый же предмет, поставленный на этот столик хотя бы с легкой небрежностью, разбил бы его. Необычайно хрупкий материал. Но теперь я думаю, что и этого недостаточно… Сейчас вернем тебе зрение и продолжим разговор. Случай уникальный, чтобы человек из другого мира смог получить разрешение на вход в Академию.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6