Игорь Конычев.

Стальной охотник



скачать книгу бесплатно

– Нет. – Хэвард покачал головой.

– Серьезные парни, скажу тебе. С серьезными проблемами, но с непреодолимым желанием их решить. Понимаешь, о чем я?

– Кто цель? – холодно спросил охотник. Он знал, как именно серьезные люди разбираются с серьезными проблемами. Обычно в результате требуют голову, а иногда и не одну.

– Некая Ева ан Нолесс, – хозяин «Хищника» уперся локтями в стол и положил подбородок на огромные кулаки. – Вроде бы уроженка Антары, здесь они сами не в курсе.

– Женщина? – поморщился Хэвард. – Ты же знаешь…

– Убивать не обязательно, – поспешно прервал охотника Орик. – Но если не будет другого выбора, то и голова сгодится. К тому же, возможно, цена заставит тебя передумать, ведь восемь миллионов кредитов не лежат прямо сейчас на трапе твоего корабля?

Теперь пришла пора Хэварда задуматься. Двести пятьдесят тысяч, полученные им за Шарля Коре, были жалкими крохами, по сравнению с ценой на новый заказ.

– За живую накинут еще два миллиона.

Эти слова Орика поставили точку в раздумьях Стального.

– Почему я? – все же спросил Хэвард.

– Во-первых, они просили лучшего охотника, – улыбнулся старик, глядя, как равнодушно его собеседник принимает комплимент. – Во-вторых, я знаю, что недавно твой «Стальной охотник» нарвался на патруль, и теперь деньги тебе просто необходимы. Броня, поврежденные поля и новые идентификационные чипы стоят недешево, ты и сам знаешь. К тому же тебе придется нанимать еще и нового человека…

– А в-третьих? – глаза Хэварда сверкнули.

– А в-третьих – ты мне как родной сын. – Орик встал. – И такой порядочный человек, как ты, конечно же, поделится с подкинувшим ему работку стариком.

Стальной усмехнулся – Орик Сторгер никогда не упускал своего.

– Сколько?

– Еще десять процентов, помимо десяти стандартных, – жестко отчеканил старик.

– Справедливо. – Хэвард кивнул. – Есть еще какие-нибудь подробности?

– Так ты берешься?

– Странный вопрос.

– Воистину. – Орик облегченно вздохнул, обрадованный тем, что смог уговорить своенравного Стального. – Но не думай, что я прошу дополнительную долю просто так. – Улыбка пропала с морщинистого лица, словно ее и не было. – Взамен я окажу тебе парочку, скажем так, услуг.

– И каких же? – главарю наемников удалось заинтриговать Хэварда, в котором уже проснулись инстинкты охотника, преследующего жертву.

– Для начала я посоветую тебе слетать на Аркон-4 и поговорить там с Фареном. Как его найти, ты вроде знаешь?

Стальной согласно кивнул, и старик продолжил:

– Мой сынок, хоть и толковый, но уж больно своевольный, однако тебе он поможет, раскопает что-нибудь касательно цели. Заказчики сами толком ничего не сказали. Видите ли, их дело заплатить, а все остальное – наша забота. Прирезать бы их… – Орик грустно вздохнул, погладив лезвие ножа. Взгляд мужчины сделался тяжелым. – Сын не очень жалует меня после гибели матери, считает, что в этом моя вина.

И иногда я думаю, что он прав. Ладно! – главарь наемников провел широкой ладонью по лицу, будто хотел скрыть слезы, которых никто никогда не видел и, наверное, не увидит. – Это не имеет отношения к делу, просто найди Фарена. Я уверен, он сможет для тебя что-нибудь раскопать.

Хэвард не стал благодарить Орика за столь широкий жест, так как свои деньги тот и так получит. Кроме того, Фарен, действительно, не очень-то жаловал наемников, предпочитая вести затворническую жизнь на планете-трущобе, где его единственными друзьями были компьютеры и механизмы. Обычно просить Фарена о помощи – дело практически безнадежное. Но так получилось, что однажды Хэвард очень помог сыну Орика и тот, возможно, сделает для него исключение. Возможно.

– Ты говорил о паре услуг, – напомнил Стальной собеседнику.

– И я не достаточно стар, чтобы забыть об этом, – сурово произнес Орик, но, быстро смягчившись, продолжил: – Я дам тебе сутки, нет, тридцать часов форы. Потом заказ будет доступен остальным, а там уже – кто успел, тот и съел.

– С чего такая щедрость?

Если Фарен сможет помочь, то вкупе с лишними сутками, шансы на успех многократно возрастут. Однако Хэвард не спешил показывать своей радости – не стоит делить деньги за голову, которая еще на плечах хозяина.

– Десять процентов, – напомнил хозяин «Хищника» и протянул Хэварду мозолистую ладонь. – Ты в деле?

– В деле. – Стальной встал и пожал руку Орика.

– И мой тебе совет, парень, – главарь наемников не спешил выпускать жесткую ладонь Стального. – Убей девчонку и принеси голову. Кажется мне, что так будет лучше для всех нас.

С этими словами он разжал пальцы.

– Я об этом подумаю, – пообещал даэрец и зашагал прочь из кабинета.

– Удачи, охотник, – напоследок пожелал Орик Хэварду, и тот, не оборачиваясь, кивнул. – Думается мне, что она тебе понадобится, – прошептал старик одними губами и, вернувшись в свое кресло, вновь взялся за нож.

* * *

Винса даэрец нашел на том же самом месте, в компании все той же, зеленоволосой танцовщицы. Труп чересчур болтливого и оттого очень мертвого Ранго уже унесли, а маленькие дройды-уборщики успели даже смыть следы крови.

Заметив приближение друга, Райзер посмотрел ему в глаза. Когда Стальной кивком указал Винсу в сторону выхода, тот быстро попрощался с девушкой и поспешил догнать босса.

– Что-то намечается? – поравнявшись с Хэвардом, полюбопытствовал Винс.

– Уже наметилось, так что найди свою сестру, она опять не взяла с собой коммуникатор. Увидимся на «Охотнике».

– Скоро вернусь. – Предвкушая очередное приключение, Райзер улыбнулся.

– Винс! – окликнул друга Хэвард, когда тот уже собирался скрыться в одном из ответвлений основного коридора, чтобы отправиться в жилой сектор.

– Что?

– Постарайся в ближайшее время не убивать этого Алекса – мы спешим.

Не дожидаясь ответа Райзера, даэрец пошел к кораблю.

Винс криво усмехнулся и поспешил на поиски сестры, хотя, он и так знал, где ее искать. Ухажер Ланы жил на «Хищнике». Он, как и многие здесь, лишился своего клана во время войны, но так и не примкнул ни к какому другому. Как только Райзер узнал об увлечении сестры, то первым делом навел справки о молодом человеке. После он весьма доходчиво, приставив к голове Алекса длинноствольный бластер, объяснил, что Лану лучше не обижать.

Нет, Винс вовсе не ревновал свою младшую сестру, просто этот Алекс ему не нравился. Несмотря на то, что о парне все отзывались хорошо, что-то в молодом наемнике настораживало Винса. Возможно, чрезмерная открытость и улыбчивость или же смазливое личико. Множество раз Райзер давал волю своему слегка больному воображению, представляя, как короткие красные лучи бластера входят в голову Алекса, заставляя содержимое его черепной коробки вскипеть.

Прикрыв глаза, Винс мечтательно вздохнул. Мечты остаются мечтами, по крайней мере пока. Несмотря на то, что он презирал Алекса, Райзер уважал чувства сестры и дорожил ими.

Лана – единственный родной Винсу человек, которого он знал с самого детства и которому доверял даже больше чем самому себе. Если она выбрала этого парня, пусть будет так, но если уродец посмеет обидеть Лану, то обычной дыркой в голове он не отделается.

Но пока сестра Винса была счастлива, и его радовала улыбка на ее лице. Пусть и повод для нее Райзеру не нравился. Так что Алекс может еще пожить, пока что.

Миновав вереницу одинаковых дверей с разными номерами и остановившись перед нужной, Райзер отбросил неприятные мысли и несколько раз ударил по металлу рукоятью бластера.

– Мне нужна моя сестра, – чеканя каждое слово, прорычал он, когда дверь приоткрылась и оттуда показалось улыбающееся лицо Алекса.

– Привет, Винс, – улыбка парня стала еще шире и неестественно застыла, когда холодный ствол уперся ему в подбородок.

– Не люблю повторять, – процедил сквозь стиснутые зубы Райзер. – А вот стрелять – люблю.

– Понял. – Алекс нервно сглотнул и, распахнув дверь, отошел в сторону, пропуская гостя в свое жилище.

– В чем дело?! – сестра Винса уже стояла рядом с парнем и зло смотрела на брата. – Что-то важное? – помимо раздражения в голосе девушки слышались волнительные нотки.

– Мы улетаем. Собирайся. – Райзер продолжал сверлить Алекса злобным взглядом.

– А куда? – сразу же спросил молодой человек и прикусил язык, заметив, как дернулась рука Винса с бластером.

– Если будешь много знать, – губы Райзера растянулись в ядовитой ухмылке, – тебя найдут разрезанного на части в каком-нибудь темном уголке.

– Хватит уже! – прикрикнула на брата Лана. – Мы ведь не делали ничего такого, почему ты постоянно придираешься к Алексу.

– Я знаю, что не делали, иначе сейчас я с ним бы не говорил. У меня, знаешь ли, нет привычки общаться с мертвецами. – Демонстративно убрав бластер в кобуру, Винс вышел из небольшой комнаты. – И на будущее – не забывай коммуникатор.

– Еще увидимся. – Девушка нежно поцеловала Алекса в щеку, заметив, как при этом поморщился ее брат. – Пойдем, – она покинула жилище юного наемника и пошла впереди Винса, всем своим видом демонстрируя глубокую обиду.

Обернувшись назад, Райзер перехватил заинтересованный взгляд Алекса, которым он провожал их. Усилием воли Винс убрал руку с бластера и заставил себя пойти за сестрой. Никогда еще ему так не хотелось пристрелить Алекса.

Наемники деловито сновали туда-сюда. По сути, коридоры, соединяющие бар, жилой сектор и сектор торговцев, всегда были самыми оживленными, так что по пути Винс и Лана встретили множество знакомых.

Стоило брату и сестре подняться на борт «Стального охотника», как тот незамедлительно взлетел и, с нарастающим гулом, покинул док.

– Спешим, капитан? – Винс взглянул на вышедшего из кабины пилота Хэварда.

– Немного, – отозвался охотник и, подойдя к узкому пульту в стене.

Почти не слышно зажужжал проектор, и пространство в середине зала несколько раз дернулось. Проектор зашелестел, настраивая соединение, и спустя считанные секунды, поймал сигнал.

Голограмма худого молодого парня, с растрепанными, свалявшимися волосами, облаченного в мятую одежду, дважды искривилась, но затем нормализовалась. Юноша прищурился, словно хотел получше разглядеть присутствующих, и, когда он отбросил со лба прядь грязных волос, стало видно, что вместо одного глаза у него окуляр желтого цвета, а другой, здоровый, такой же светлый и яркий, как у отца.

– А, Хэв, – парень заметно расслабился. – Я уже и не думал, что когда-нибудь тебя снова увижу. Рад, что ты жив!

– Здравствуй, Фарен. Вижу, ты не изменяешь своим привычкам.

– Мне и так комфортно, – фыркнул сын Орика, немного пригладив волосы. – Но ведь ты связался со мной не для того, чтобы узнать как дела? Или это он тебя попросил? – на высоком лбу Фарена появились морщины, а небольшие кулаки на тонких руках сжались.

Хэвард знал, что парень имеет в виду своего отца, поэтому отрицательно покачал головой.

– Нужна твоя помощь. Конкретно мне.

– Отчего бы и не помочь хорошему человеку. – Фарен нервно улыбнулся и пожал узкими плечами. – Что нужно?

– Ева ан Нолесс, предположительно с планеты Антара, – назвал охотник свою цель. – Мне нужно знать о ней все, что только сможешь отыскать.

– Думал, ты не охотишься на женщин… – Фарен снова нахмурился, но спустя мгновение тряхнул головой. – Впрочем, не мое дело, да? Я твой должник, и я верну долг. Но! – Сын Орика замялся в нерешительности. – Я хотел бы попросить тебя об одной услуге, – все же решился он.

– О какой? – даэрец предполагал, что Фарен может попросить что-то взамен своей помощи, столь необходимой ему. Мало кто может заходить в базы данных Коалиции, как к себе домой.

– Мне нужно свалить с планеты! – выпалил Фарен, обрадованный тем, что охотник не отказал ему сразу. – Поможешь, и я достану для тебя все.

– Идет, – легко согласился Хэвард.

– Тогда встретимся в порту. – Сын Орика затравленно огляделся, словно его что-то побеспокоило. – Я буду не…

Проекция моргнула и растаяла в воздухе.

– А кто это был? – спросила удивленная Лана.

– Если не знаешь, то не знай и дальше. – Райзер повернулся к капитану. – Аркон-4, босс?

– Да. – Хмуро кивнул Хэвард.

Даэрец не очень хорошо знал сына главаря наемников, но все же его обеспокоило поведение юноши. Флегматичный Фарен, по словам отца и по личным наблюдениям Хэварда, никогда никуда не спешил и любил все делать спокойно, в тишине. Он не покидал свой новый дом несколько лет, а теперь решил вот так быстро улететь с планеты. Странно.

– Винс, – окликнул Хэвард скрывшегося в кабине пилота друга. – Как только задашь курс, позови Аргу – общий сбор.

– Будет сделано, босс! – отозвался Райзер из-за закрывающегося люка.

– Узнаешь все на сборе, – сказал Хэвард открывшей было рот Лане, и та обиженно поджала губы.

Сначала Стальной собрался подняться к себе. Но быстро передумал. Совсем скоро корабль совершит прыжок в пространстве и придется снова спускаться вниз. Словно в подтверждение его мыслей, из передатчика донесся голос Винса:

– После прыжка всем общий сбор. Прыжок через три, два, один!

«Стальной охотник» на мгновение замер, а затем резко рванулся вперед, когда пилот активировал взревевший ускоритель. Как только тряска на корабле кончилась, Хэвард перестал держаться за поручень, тянущийся вдоль стены. Разжав пальцы, он вышел в центр зала, ожидая остальных членов экипажа.

Первым из кабины пилота показался Винс, а спустя минуту в общий зал вышли Лана и Арга. Все внимательно смотрели на даэрца.

– Новости две, – начал Хэвард, когда все собрались. – Первая – деньги за недавний заказ я получил и уже распределил поровну. Долю дока я также разделил, – после упоминания старого друга Стальной замолчал. Все присутствующие невольно опустили взгляд, вспомнив человека, прожившего с ними на одном корабле почти три года и ставшего полноправным членом их, можно сказать, семьи.

Лана грустно шмыгнула носом, и стоявшая рядом Арга нежно погладила ее по плечу.

– Вторая новость… – Твердый голос Хэварда заставил присутствующих отбросить воспоминания. – Есть новый заказ. Он может сделать нас богатыми.

– Насколько богатыми? – сразу же спросил Винс.

– На много, – уклончиво ответил Хэвард. Наемники никогда не делили деньги за еще невыполненный заказ. – Узнаешь, когда все сделаем.

– Кто цель? – прозвучал низкий голос Арги.

– О цели мне расскажет Фарен, а я – вам, – пояснил Хэвард, скрестив руки на груди. – Фарен – сын Орика. – Все же удовлетворил он любопытство сгорающей от нетерпения Ланы. – Довольна?

– Он не очень-то похож на отца, – пробормотала удивленная девушка с толикой разочарования.

Лана была права. Худой, сутулый, выглядящий нездоровым Фарен совсем не походил на поджарого, сурового Орика, предпочитая потоки данных ремеслу воина. Фарен покинул отца, будучи совсем мальчишкой, поэтому мало кто знал, где он и как он выглядит. Так что удивление девушки было вполне оправданным.

– Это еще не все? – спросила Арга, видя, что Стальной не спешит отпускать их.

– Мне кажется, что парень чего-то боится, – хмуро произнес Хэвард и оглядел присутствующих. – Так что лучше приготовиться к неожиданностям. Все понятно?

– Конечно, босс, – радостно ответил за всех Винс, предвкушая неожиданности и нежно поглаживая рукояти бластеров.

– Аркон-4 прямо по курсу, окончание перемещения в пространстве и переход в нормальный режим. – Механический голос Колла разнесся по кораблю: – Оставшееся до посадки время – тридцать восемь минут.

– Через тридцать минут жду всех здесь. Свободны. – Хэвард решительно развернулся и отправился в свою каюту.

Следовало проверить броню и оружие, так как по мере приближения к планете, на которой нашли себе пристанище все отбросы Галактики, в душе даэрца крепло неприятное и в то же время будоражащее чувство. Чувство предстоящих неприятностей.

На задворках галактики

Аркон-4 – приют для тех, кому нет места в обществе, созданном Свободной Галактической Коалицией, и тех, кто скрывается от него. Планета-коммуна, планета-свалка, планета без законов и правил.

Формально Аркон-4 находится в пределах космического пространства, контролируемого Галактической Коалицией, но власть здесь осуществляет отнюдь не Совет и представители порядка, коих очень давно не видели на планете.

Власть на Арконе – матерые головорезы, признающие только силу. Им нет дела до того, что творится вокруг, если это не идет в разрез с их интересами. Здесь всем плевать на тебя, но в то же время кто-то может оставить в спине нож или подстрелить просто за то, что ты оказался не в том месте и не в то время.

Хэвард хорошо знал местные порядки – до того как стать наемником, он довольно долго прожил в этом мире. Аркон – мир злобы, порока, несправедливости и жестокости. Это мир без чести.

Даэрец не знал, почему Фарен, уйдя из-под опеки отца, обосновался именно здесь. Но, по большому счету, Стальному не было до этого дела. Гораздо больше его интересовало поведение парня и то, что так беспокоило сына Орика.

Стоило «Стальному охотнику» опуститься на холодный пол космического порта, как к нему сразу же приблизилась местная охрана, больше напоминающая пиратов. Впрочем, в их задачи и входило собирать подати и выпроваживать недовольных устоями Аркона. Хотя, на деле, угрюмые ребята предпочитали пускать кровь несговорчивым посетителям и забирать себе их добро и назывались охраной просто для вида. Так что все, кто прилетал на Аркон-4, делал это исключительно на свой страх и риск.

Стоя перед трапом, Хэвард приказал:

– Арга и Лана – за турели. Если что – стрелять без предупреждения.

– Уже идем, – высокая даэрка и миниатюрная сестра Винса скрылись в отсеках, ведущих к орудиям.

– Колл, держать пушки и щиты в боевой готовности, как только мы выйдем – закрыть люк и убрать трап. Приборы не выключай, чтобы можно было взлететь в любое мгновение.

– Будет исполнено, – отозвался дройд, по-прежнему сидевший в кресле пилота.

– А мы с тобой – комитет по встречам? – Винс отбросил полы длинного, потертого кожаного плаща, расправив несуществующие складки. Поправив любимую широкополую шляпу, Райзер весело подмигнул капитану. Подобное настроение бывшего контрабандиста объяснялось тем, что шанс пострелять на Арконе куда выше, чем на большинстве других планет. А пострелять Винс любил.

– Типа того, – хмыкнул Хэвард, надев шлем.

Наемник проверил, как отточенное лезвие выходит из бронированной перчатки, и щелчком снял винтовку с предохранителя. Еще раз, оглядев внутренности корабля, Хэвард надавил на рычаг в стене, и люк «охотника» открылся.

– Кто такие, чего… – недовольно начал старший из «охранников». Но уверенное выражение быстро пропало с рассеченного шрамом лица, когда мужчина увидел, кто вышел из корабля.

Однажды хозяева Аркона-4 кое-что не поделили с охотниками за головами, и теперь на планете были новые, наученные горьким опытом предыдущих, хозяева. Больше никому не приходило в голову брать с наемников процент за охоту на планете. Вот и сейчас охранники заметно расстроились. Они и раньше заприметили необычную раскраску корабля, но до последнего надеялись на обычное совпадение.

– В чем дело? – грубо спросил Хэвард, не снимая шлем и развеивая последние сомнения собравшихся у трапа головорезов. Светлые глаза даэрца недовольно сверкнули, и он, как бы невзначай, направил винтовку на заговорившего первым стража.

– Ни в чем, – сердито буркнул тот, скользя ненавидящим взглядом по черно-красной броне с эмблемой охотника. – Надолго сюда?

– Как получится. – Хэвард не питал приязни к тем, кого здесь именовали стражами порядка. Но и лишний раз ссориться с ними не собирался. Если что-нибудь случится, за него, конечно, отомстят, но вот самому Стальному будет уже все равно.

– Когда соберетесь улетать – оплатите посадочное место, – охранник указал рукой в сторону высокого здания на границе порта. – Там, на первом этаже.

– Хорошо.

Плата за стоянку – обычное дело на большинстве планет, так что ничего такого в словах мужчины не было.

– Постойте! – окликнул Хэвард потерявших к нему интерес охранников. – Чей это корабль? – он кивком головы указал на стоящий по соседству звездолет. Облегченный, быстрый, абсолютно новый и неимоверно дорогой – редкость на этой планете – помойке.

– Нам не положено… – начал было все тот же охранник.

– Чей? – Хэвард дал знак Райзеру, и тот неторопливо полез за пазуху.

Охрана порта сразу напряглась и схватилась за оружие, но Винс с улыбкой извлек из внутреннего кармана плаща скомканную бумажку – тысячу кредитов. Деньги, конечно, не самые большие, но местным головорезам многого не надо.

– Когда мы заступили на смену, меньше часа назад, он уже стоял здесь. Трое каких-то зализанных типов, дорогая одежда, новое оружие, – видимо, этот охранник был здесь за главного. Он воровато огляделся и, выхватив у Райзера деньги, спрятал их за пазуху. – Отправились в район Трущоб, наверное. По крайней мере спрашивали, где он. Все вроде.

Хэвард кивнул Винсу, и еще одна бумажка потонула в большом кулаке охранника.

– Наши сменщики говорили, что как только корабль сел, как раз перед нашей очередью выходить на посты, из него сразу вышли четверо, затем один вернулся. Все выглядели сурово, по повадкам – ребята тертые, скрытные. Раньше их здесь не видели. Это все, – мужчина дал знак своим людям, и они последовали к заходящему на посадку пассажирскому кораблю, искренне надеясь, что в нем не наемники.

– Зачем тебе знать, чей он. – Райзер, как и его друг, разглядывал блестящий корабль.

– Дорогой корабль в такой дыре, да еще и со столь странным экипажем, – даэрец задумчиво нахмурил лоб. – Не кажется странным?

– Что-то не очень, – несмотря на беззаботную улыбку, Винс насторожился, теперь более внимательно разглядывая неизвестный корабль. – Мы здесь будем ждать парня?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7