Игорь Конычев.

Стальной охотник



скачать книгу бесплатно

– Прибыли, капитан. – Винс щелчком расстегнул ремень на кресле. – Долго ждали новых координат.

– Запроси разрешения на посадку, – не сводя глаз с «Хищника», сказал Хэвард.

– Уже получил.

Поправив широкий пояс с пряжкой-черепом, Райзер провел кончиками пальцев по покоящимся в кожаных кобурах бластерам. Будь у бывшего контрабандиста дети, не факт, что он любил бы их больше чем оружие. Весело улыбнувшись, Винс спросил:

– Не против, если я составлю тебе компанию?

– Как хочешь, – пожав широкими плечами, Хэвард дождался, пока корабль пересечет защитное поле и, минуя экран-заслон, окажется в просторном доке «Хищника».

– Садись на свободное место, Колл, – бросил охотник за головами дройду-пилоту, и тот послушно повел корабль к незанятым посадочным местам, отмеченным красными кругами.

«Стальной охотник» на мгновение завис на месте, а потом плавно опустился. Рокочущий двигатель немного успокоился, и стало слышно, как трап корабля с тихим звоном уткнулся в пол дока.

– Надолго? – Лана, теперь уже умывшаяся и переодевшаяся, встретила Хэварда с Винсом у выхода. Теперь девушка выглядела более ухоженной, а на ее личике появился легкий макияж, лишь подчеркивающий ее естественную красоту.

– Снова хочешь убежать к своему ухажеру? – зло поинтересовался Райзер у сестры.

– Я не обязана перед тобой отчитываться, – огрызнулась в ответ девушка. – Что хочу, то и делаю, я уже не маленькая!

– Осторожнее со словами, – слабо улыбнулся Хэвард. – Если Винс тоже будет делать только то, что хочет, этот твой… как там его?

– Алекс! – хором ответили брат с сестрой.

– Этот ваш Алекс будет лежать где-нибудь в темном углу, пуская к потолку струйки дыма из прожженных бластером дыр в своем теле, пока его не найдут, – невозмутимо закончил мысль даэрец. – Или же его отыщут со свернутой шеей.

Хэвард скорее почувствовал, чем заметил стоящую за стеной Аргу.

– Злые вы! – обиделась Лана, поджав слегка подкрашенные губы. – Завидуете моему счастью?

– Если зеленый, миловидный сопляк, способный лишь трепать языком – счастье, то нет. – Винс довольно грубо отодвинул сестру в сторону и первым спустился по трапу.

– Он просто заботиться о тебе, – успокоил нахмурившуюся девушку Хэвард. – Но не задерживайся и не делай глупостей, иначе их наделает твой брат. С этими словами капитан «Стольного охотника» покинул корабль.

– И присмотрись к этому парню получше, мне он тоже не нравиться, – донеслись до Ланы слова удаляющегося даэрца.

Девушка некоторое время стояла молча, глядя на стену напротив себя, а потом, грустно вздохнув, вышла наружу.

* * *

Хэвард и Винс быстрым шагом двигались черед просторный док, способный вместить четыре десятка кораблей. Туда-сюда мимо них сновали техники и рабочие дройды, суетившиеся вокруг боевых кораблей наемников.

С левой стороны на свободное место опустился сильно помятый и немного дымящийся «Мародер», принадлежащий клану «Черных воронов».

Судя по раскуроченной броне, кораблю сильно досталось, а вот довольная улыбка показавшегося из люка Лугра, капитана «Мародера», говорила о том, что цель оправдала средства.

Среди непрерывно двигающейся толпы выделялись силуэты охранников, облаченных в тяжелые, гораздо массивнее, чем у Хэварда, доспехи. Закованные в силовую броню воины носили зелено-желтые цвета клана «Хищников», возглавлял который владелец огромного корабля-базы, старый друг отца Хэварда – Орик Сторгер.

Хэвард рано лишился матери, она умерла от болезни, когда тот был еще ребенком, и даэрца воспитывал отец. Он сделал из своего сына настоящего воина и научил всему, что умел сам. Когда же и отец Хэварда погиб, в середине войны, Орик всячески поддерживал даэрца и помогал его родному клану, за что тот до сих пор был благодарен. Орик Сторгер считал Хэварда родным сыном, но помимо этого он был и оставался главарем наемников, собравшим вокруг себя практически уничтоженные остатки кланов, а значит – работа для него занимала первое место.

– Давненько не виделись, Стальной, – поприветствовал Хэварда один из охранников, когда наемник и его спутник подошли к воротам, ведущим из дока.

– Только не говори, что соскучился, – улыбнулся Винс.

Даэрец лишь холодно взглянул на стража. Хэвард действительно редко бывал на базе, поэтому немного отвык от своего прозвища. Вся его команда предпочитала называть капитана по имени.

– Нам тут не до скуки, – казалось, охранник рад был поболтать. – Вот совсем недавно какие-то серьезные ребята подкатили. У них с Ориком, походу, непростой разговор.

– Проблемы? – сухо поинтересовался Хэвард.

– Будь у старика с кем-то проблемы, их бы тут не было, по крайней мере живых – ха-ха-ха! – хрипло рассмеялся охранник, крайне довольный своей шуткой. – Ладно, не стану задерживать.

Хэвард кивнул отступившему в сторону стражу и последовал по широкому коридору, минуя многочисленные его ответвления. Все эти коридоры вели во второстепенные и подсобные помещения, и пользовался ими в основном постоянный экипаж корабля. Охотникам туда соваться было незачем.

Наконец извилистый путь привел мужчин в огромный зал, пожалуй, одно из самых главных мест на базе наемников – бар. Охотники за головами отовсюду стекались на «Хищник», проводя долгие часы именно здесь.

В баре можно было узнать последние новости, пообщаться с братьями по оружию или найти заказчиков. Заказчиков, кстати, очень легко было отличить от завсегдатаев: дорого одетые и ухоженные, с надменным взглядом и застывшим на лице выражением легкого презрения, они разительно отличались от грубых охотников.

Сами наемники недолюбливали подобных типов, но терпели их из-за денег. Терпели, правда, не все и не всегда, так что случались и весьма неприятные прецеденты.

Хэвард остановился у входа, где за толстым стеклом висели грязные, обожженные, потрепанные знамена уничтоженных в войне кланов. Стоявшие по бокам от стекла стражи не отреагировали на появление мужчин и продолжали смотреть прямо перед собой, неся почетный караул рядом с памятником вечной славы павших воинов.

Даэрец прикоснулся к холодному высокопрочному стеклу. С обратной стороны от пальцев даэрца висел обрывок черной ткани, с изображенной на ней красным ухмыляющемся монстром. Точно такой же рисунок украшал и доспехи Хэварда.

«Бессердечных» больше не существовало. Весь клан Хэварда был уничтожен вместе с его родным миром. Все что осталось от его братьев и сестер – вот этот клочок боевого знамени, реющий над полем битвы до самого конца.

За спиной даэрца Винс грустно вздохнул и похлопал друга по плечу – пора идти.

Еще раз, взглянув на символ былого величия своего клана, даэрец резко развернулся. Прежде всего – работа. Пройдя через широкий заполненный разношерстным сбродом гудящий зал, Хэвард и Винс остановились перед массивной дверью, ведущей в кабинет хозяина «Хищника». Стоящий перед дверью наемник, по прозвищу Кабан, несший вахту у покоев босса, жестом попросил мужчин остановиться.

– По делу, Стальной? – пропустив приветствие, сразу спросил Кабан.

– А я когда-нибудь приходил сюда просто так? – вопросом на вопрос ответил Хэвард, постучав ладонью по висевшему на поясе контейнеру.

– Придется подождать, босс занят. – Голос облаченного в зелено-желтые доспехи громилы не выражал никаких эмоций, точно так же как и его взгляд.

– Мы подождем. – Кивнул Хэвард. Он знал, что Кабан ни за что не стал бы лгать и если он говорит, что Орик занят, значит, так оно и есть.

Чтобы не ходить далеко, Хэвард и его спутник заняли ближайший, пустующий стол, перед которым, на невысокой сцене, кружилась в танце обворожительная представительница расы эхсне.

Грациозная и гибкая, почти обнаженная девушка с кошачьими ушками, торчащими из гривы ярко-зеленых волос и огромными глазами с вертикальным зрачком, извивалась в такт музыке, заставляя глазеющих на нее мужчин – открывать рты. Ее аккуратный хвост кокетливо изгибался, обвиваясь вокруг стального шеста.

Почти все эхсне были очень гордыми существами и свято чтили традиции предков, однако, встречались и исключения. Как правило, это были полукровки или же эхсне родившиеся и выросшие не на своем родном Авалоне.

– Не плохое место. – Винс сразу же занялся тем, что начал беззастенчиво глазеть на танцовщицу.

– Такое же, как и остальные, – Хэвард жестом обвел множество похожих столов, среди которых на установленных возвышениях кружились девушки.

– Ты по-своему прав. Но эта кошечка нравится мне больше остальных, по крайней мере сегодня. Может, выпьем чего-нибудь? Я угощаю!

– Я думал, ты достаточно хорошо меня знаешь, чтобы не задавать настолько глупых вопросов, Винс. – Хэвард улыбнулся и слегка отклонился назад, чтобы хвост игриво настроенной эхсне не задел его по носу.

– Понял, – спутник наемника легко поднялся со своего места. – Сейчас все принесу. – он весело подмигнул обратившей на него внимание танцовщице и поспешил к стойке бара, оставляя друга в столь приятной компании.

Эхсне спустилась со сцены и начала кружиться вокруг Стального, бросая на него призывные взгляды и нежно мурлыкая. Но вдруг что-то спугнуло девушку, и она, тихо зашипев, прижала уши к хорошенькой головке и отшатнулась, спрятавшись за стул.

– Кто разрешил тебе занимать мое место? – молодой голос донесся до слуха Хэварда, и он, подняв глаза, встретился взглядом со спешащим к столу парнем.

На одежде молодого человека не было знаков принадлежности к какому-либо из кланов, но держался он уверенно и даже вызывающе. Незнакомец явно чувствовал себя на «Хищнике» как дома.

– Я спросил – кто позволил тебе сесть сюда?! – нарочито громко крикнул юноша, и взгляды посетителей мгновенно обратились в его сторону.

– Стол был свободен, – спокойно ответил Хэвард, глядя собеседнику в нахальные глаза. Очередной взбалмошный щенок нисколько не трогал даэрца, так же как и его злобное тявканье.

– Это мой стол! – парень хлопнул ладонями по столешнице, заставив девушку-танцовщицу, стоявшую за спиной Хэварда, испуганно вздрогнуть. Ее пальцы с острыми коготками вцепились наемнику в плечо.

– Если ты попросишь вежливо – я уступлю твое место. – Мускулистые, покрытые шрамами и татуировками руки наемника легли на стол.

Услышав слова Хэварда, юноша затрясся и побагровел от ярости.

– Я не стану просить бесполезного старика! – он брызнул слюной.

– Что? – голос Стального прозвучал холодно и резко, словно удар ножа. В свои тридцать пять он не считал себя старым, но это было не важно. Куда больше его задело слово «бесполезный».

– Я знаю о тебе многое! – юноша улыбнулся, откинув со лба длинные темные волосы. – Охотник за головами, возвращающийся без голов! – Он хмыкнул. – Ты так размяк или слишком стар, чтобы убивать?!

Мало того, парень молол языком, даже не задумываясь о том, что говорит, так он еще и посмел смеяться над даэрцем. С кривой ухмылкой Хэвард резко ударил по рукам парня, и тот, потеряв опору, начал стремительно падать на стол. Прежде чем голова юного задиры коснулась грубой столешницы, Хэвард вскочил и, поймав наглеца за волосы, с силой приложил его лицом о стол.

– Я убивал, когда ты еще пускал слюни и гадил в штаны, сопляк, – процедил сквозь зубы Стальной, продолжая вжимать юношу в стол. Жертва рычала и силилась вырваться, но наемник держал крепко. – Но война прошла, – продолжил Хэвард. – И теперь я просто зарабатываю на жизнь. – Он рывком отбросил парня назад, и тот, сделав несколько неуверенных шагов, упал на пол.

– Ты пожалеешь! – прорычал юноша, вскакивая на ноги и заводя правую руку за пазуху, но тут холодный ствол бластера уткнулся ему в затылок и улыбающийся Винс мягко произнес:

– Дернешься, и твой скудный мозг разлетится дымящимися ошметками в разные стороны.

– Боишься меня? – сверкнув глазами, парень зло уставился на даэрца, игнорируя нацеленное на себя оружие.

– Следи за словами.

Хэвард хмуро огляделся. Уже все посетители смотрели на них. Это было скверно. Если щенок продолжит говорить глупости, придется его серьезно проучить. Пропускать оскорбления мимо ушей, значит показать свою слабость, а демонстрировать слабость перед наемниками, значит лишиться их уважения.

Видимо, молодой парень думал так же, когда хотел очень быстро поднять свой авторитет в глазах окружающих, прилюдно унизив одного из лучших. Не все юные искатели приключений и больших денег помнят одну простую истину: падать будет тем больнее, чем выше ты хочешь залезть.

– Вызываю тебя! – грозно рявкнул юнец, плюнув под ноги даэрцу, и тут же по залу прошел оживленный рокот. – Один на один!

– Это ты зря, – сочувствующе протянул Винс. Он убрал бластер в кобуру и опустился на стул, поставив перед собой пару пузатых темных бутылок. – Глупо. – Он больше не смотрел на молодого человека, бросившего вызов его другу.

– Хорошо подумал? – яркие глаза даэрца опасно прищурились.

– Уродов типа тебя нужно учить! Думаешь, тебе здесь все позволено? – выпалил юнец. – Или ты боишься? Трус!

– Теперь точно – все, – безразлично прокомментировал происходящее Винс и отпил из бутылки, удерживая ее двумя пальцами.

– Давай, даэрский выродок, давай! – Кожа на лице парня пошла багровыми пятнами – он распалился настолько, что окончательно потерял контроль над собой. Дважды распоров воздух узким ножом, юнец двинулся навстречу Хэварду.

Стальной спокойно смотрел на приближение соперника. Кодекс чести кланов не позволял уклоняться от поединка, точно так же, как и терпеть оскорбления. Вначале даэрец просто хотел проучить зарвавшегося юнца, но теперь так уже не получится.

Хэвард сделал шаг навстречу парню.

– Думаешь одолеть меня без оружия? – Противник Стального облизал губы, несколько раз крутанув нож в руке.

Надо признать, с холодным оружием он обращаться умел, к тому же Стальной заметил, как на клинке вспыхивают крохотные зеленые искорки. Яд картанула, огромного хищного насекомого с Гартоны, смертельно опасен для всего живого. Достаточно одного слабого пореза, и жертва очень быстро умрет.

– Времена чести прошли, старик! – проследив взгляд даэрца, оскалился юнец и мгновением позже бросился на противника.

Он сделал свой выбор, а Хэвард сделал свой.

Перехватив руку с ножом и отведя ее слегка в сторону, Стальной с силой ударил коленом парню в живот. Юноша подпрыгнул, сгибаясь пополам, и воздух с шумом вышел у него из груди. Едва он успел опомниться от первого удара, как твердый и тяжелый кулак даэрца вонзился ему сзади в левый бок и тут же последовал пинок по ноге, с обратной стороны колена.

Парень застонал. Его ладонь разжалась сама по себе, и нож упал на пол. Рухнув на колени, юноша отчаянно затряс головой. Лишь на мгновение он потерял противника из виду, а когда хотел осмотреться, получил сокрушительный удар в голову и растянулся на холодном полу.

– Вставай, юнец! – донесся голос кого-то из наемников. – Сам вызвал воина на бой, а теперь решил отдохнуть?

Зал одобрительно загудел.

Парень заскрежетал зубами и, пошарив по полу, поднял свой нож. Он с усилием встал на ноги и встретился взглядом с холодными глазам даэрца, стоявшего напротив него. Хэвард с сомнением покачал головой: останься парень лежать – все могло бы кончиться по-другому.

– Все, что ты умеешь, слабак? – Молодой человек презрительно сплюнул кровь из разбитой губы.

Оскорбления и позор можно смыть только кровью, так гласит кодекс наемников. Оба противника это знали.

Зарычав, юноша ринулся вперед, размахивая ножом. Он готов был поклясться, что вот-вот заденет ловкого даэрца, но неожиданно пропустил удар по носу, и его рука сразу же словно попала в стальные тиски. Глаза предательски слезились, и парень почувствовал, как у него вырвали нож, а спустя мгновение тот по рукоять вошел в живот своему обладателю. Последовал мощный рывок, и лезвие, вгрызаясь в теплую плоть, поднялось выше, в область груди. Хэвард разжал руки, и безжизненное тело противника упало к его ногам.

Позор можно смыть только кровью.

– Очередной зазнавшийся малец – отъехал, – сухо прокомментировал происходящее подошедший Кабан. – Но все было по законам. – Он оглядел зал. – Кто-то хочет возразить?

Желающих не нашлось. Как и сказал охранник главы наемников – все случилось по закону.

– Тебя ждет босс. – Кабан указал Хэварду на дверь. – Одного, – он предупреждающе покосился на начавшего было вставать Винса.

– Не вопрос. – Обезоруживающе улыбнулся Райзер. Вновь опустившись на стул, он жестом подозвал к себе зеленоволосую танцовщицу. – Только пусть отсюда уберут мусор, – небрежным кивком Винс указал на бездыханное тело.

* * *

Кабинет хозяина «Хищника» не отличался роскошью. Здесь все было сурово, скупо, по-военному. Левая стена пестрила множеством мониторов, транслировавших изображение с камер наблюдений. Сейчас экраны были выключены и лишь изредка мигали. Стоящие в углу боевые доспехи, располагавшиеся на стойке, несколько бластеров на подставках, плазменная винтовка с погнутым прикладом, голографический проектор и огромный прочный сейф – вот и все убранство. В дальнем конце кабинета висело зелено-желтое знамя клана, а под ним, за широким, массивным столом сидел Орик Сторгер.

– Рад видеть! – улыбнулся хозяин «Хищника», откладывая в сторону огромный боевой нож с потертой рукоятью, который он задумчиво вертел в руках.

Глава наемников указал Хэварду на стул.

– Взаимно, – даэрец положил на стол контейнер и уселся на предложенное место.

Сняв крышку, Орик быстро заглянул внутрь и, довольно улыбнувшись, убрал трофей в один из ящиков стола. Он ловко провел рукой по вмонтированному в столешницу экрану и позволил себе еще одну улыбку, утонувшую в густой седой бороде:

– Деньги перевел, все как договаривались, – сказал он. – Как раз ровно делится на пятерых.

– Теперь делить придется на четверых, – угрюмо отозвался наемник, вновь ощутив неприятную горечь от потери друга.

– Кто? – на морщинистом лице старика не дрогнул ни один мускул.

– Шон.

Мужчины замолчали.

– Жалко парня, толковый был, – наконец нарушил тишину Орик.

Он не стал спрашивать, как погиб друг Хэварда. Во-первых, ему не хотелось лишний раз напоминать даэрцу о потере, а во-вторых, прошлого уже не вернуть, и тот, кто ушел, тот уже ушел. Ничего не изменится от того, узнает Орик о причине смерти Шона или нет.

Хэвард продолжал угрюмо молчать, и главарь наемников, задумчиво взглянув на него, произнес:

– Могу подыскать замену, без доктора придется туго. Без должной подготовки не запустить даже самый простой процесс восстановления.

– Есть кто-то на примете? – даэрец взглянул в светлые глаза старика. Ему не хотелось принимать в команду нового человека так быстро, после смерти Шона, но Орик был прав – доктор на корабле необходим.

– Вообще, есть один парень, – говорил старый даэрец неохотно, тщательно обдумывая каждое слово. Он вновь взял со стола боевой нож и кончиками пальцев в очередной раз проверил бритвенную остроту клинка. – Не доктор, конечно, но кое-что в медицине смыслит. Правда, характер у него не самый лучший. Я как раз думал, куда бы его пристроить, иначе нарвется… Кстати. – Орик оживился. – Ты, может, и видел его в баре, черненький такой, длинноволосый… – Старик замолчал, видя, как слабая улыбка тронула губы его собеседника.

– Он случайно не сидел за ближним к твоему кабинету столиком? – осведомился Хэвард.

– Ну да, – хозяин «Хищника» рассеянно моргнул. – Юнец отчего-то решил, что это его место и даже серьезно ранил одного из ребят, а другого и вовсе отправил к праотцам. Но все было честно, по вызову. Прибился он к нам недавно, но уже успел показать, что чего-то стоит. Возьмешь к себе?

– Вряд ли… – протянул Хэвард.

– Почему? – нахмурился Орик, пристально глядя на собеседника.

– Думаю он сам не захочет ко мне идти, а скорее даже не сможет, – лениво отозвался даэрец, изучая знамя за спиной Орика.

– В смысле – не сможет? Ты его уже спрашивал?

– Да не то чтобы спрашивал, но поговорить мы все-таки успели.

– И как? – с надеждой спросил главарь наемников.

– Не очень-то удачно. – Стальной посмотрел в глаза старику. – Для него, разумеется.

– Ничего не понимаю! – возмутился Орик, и лезвие его ножа глубоко вонзилось в столешницу. Едва не повредив экран. – Кабан! – крикнул старик. – Позови-ка сюда Ранго!

– Ранго не придет, – ровным тоном поведал Орику Хэвард. – Последний раз, когда я его видел, у него в животе торчал его же, покрытый ядом картанула, нож.

Стальной сложил мускулистые руки на груди.

– И что-то подсказывает мне, что Ранго не смог его переварить.

– Ну ты… – Орик покачал головой. – Выйди. – Он взглянул поверх Хэварда, на Кабана, появившегося в дверном проеме. – Все-таки этот щенок нарвался на того, кто ему не по зубам? А я все пропустил, – Орик с досадой покосился на экраны.

– Он сделал свой выбор, – равнодушно пожал плечами Хэвард. – Все было согласно кодексу.

– Я не сомневаюсь. – Отмахнулся старый даэрец. – Конечно, хрен с ним, с идиотом, но другого человека предложить тебе пока не могу. Однако у меня к тебе есть еще дело.

– Слушаю.

– Куда же ты денешься, деньги нужны всем и всегда, особенно, таким как мы. На одних только личных идентификаторах можно разориться. – Хмыкнул Орик и почесал длинный шрам на лбу, один из многочисленных следов минувшей войны. – Есть достойная работенка. Оплата более чем приличная. Берешься?

– Хотелось бы больше подробностей. – Хэвард никогда не брался за контракт, не узнав о нем все, что только возможно.

– Осторожничаешь, как всегда? – понимающе улыбнулся старик. – Это хорошо. Дельце-то, в принципе, не пыльное, но прибыльное, – он задумался. – Видел людей, недавно покинувших мой кабинет?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7