Игорь Гетманский.

Стратегия вторжения



скачать книгу бесплатно

Глава 1. Мастер церемоний

1. Тайна лейтенанта Корнелла

Когда лейтенант Галактической Полиции Томас Корнелл узнал о том, что его снимают с оперативной работы в Космическом Отряде и направляют на неизвестную службу в ведомство, о котором никто никогда и ничего не слышал, он с удивлением обнаружил, что не испытывает никаких сильных эмоций. Внимательно выслушав новость от начальника отряда, он подумал, что, в принципе, должен бы оскорбиться и воспылать праведным гневом. Как правило, служебные перемещения молодых офицеров ГП[1]1
  ГП – Галактическая Полиция


[Закрыть]
производились лишь в случаях их несоответствия должности. Но Малый отряд № 7, уже третий год успешно руководимый Томасом, с делом выслеживания и отлова космических контрабандистов справлялся вполне достойно. Формальных причин, по которым данное подразделение следовало лишать своего командира, не было. Следовательно, налицо имелась вопиющая несправедливость в оценке работы лейтенанта Корнелла. С другой стороны, думал Томас, следовало бы от самого себя ожидать хотя бы легкого испуга перед новым назначением – все-таки неопределенность будущего всегда заставляет напрягаться…

Но лейтенант Корнелл не испытал ни возмущения, ни страха. За три неполных года службы в Полиции, куда он был направлен после выхода из Юридической академии, Томас успел здорово разочароваться в своей работе. Она оказалась попросту скучной и… не очень красивой.

Контрабандисты Галактического Союза – а это были в основном выходцы из планетарных колоний Земной Системы, – не удивляли оперативников разнообразием методов преступной деятельности. Да и вряд ли они могли придумать что-то необычное в тех условиях, в которых им приходилось работать. Провести на Землю в обход таможни несанкционированный груз – минуя при этом превентивный досмотр своих кораблей командами космических патрулей на подлете к планете, – было невозможно. Контрабанда удавалась только в случае организациии изощренно-хитроумных тайников на борту звездолета или прямого подкупа офицеров патруля и должностных лиц космопорта. Правда, иногда еще контрабандисты практиковали дерзкие гиперпространственные «нырки» из Космоса прямо к поверхности Земли, к тайной, заранее означенной точке посадки. Но последнее обычно заканчивалось плачевно: пространственная турбулентность на выходе из гиперкоридора швыряла корабли в землю. Не один из тысяч пустынных островов Малайского архипелага был усеян обломками потерпевших крушение «контрабандных» звездолетов.

Так что вся работа Томаса Корнелла состояла в изучении новых способов организации корабельных тайников, а также создании сети осведомителей – как в среде контрабандистов, так и среди потенциальных взяточников.

Может быть, кому-то такая работа и пришлась бы по душе – только не лейтенанту Корнеллу. Подсылать сексотов к коллегам из космического патруля или лазить вместе с таможенниками в недрах колониальных звездолетов с индикатором в руках в поисках запрятанного хабара Томасу не нравилось. Никаких достоинств в такой работе он не видел.

И неудивительно. В жилах Томаса Корнелла текла кровь английского аристократа, а подобная наследственноссть и досмотр чужого добра, как правило, несовместимы.

Томас являлся дальним потомком лорда Юведала Томпкинса Корнелла. Того самого лорда, имя которого было очень хорошо известно светской Англии конца XIX века, и вот почему. Во-первых, лорд Корнелл был владельцем средневекового замка, который по отменному качеству седой старины и количеству обитавших в нем привидений стоял на первом месте среди всех остальных замков Европы. А во-вторых, лорд увлекался частным сыском и был героем успешных расследований нескольких исключительно громких преступлений. Говорили, что однажды он схватил за полу пальто самого Джека-Попрыгунчика, но тот сумел вырваться, изрыгнул языки голубого пламени и ускакал в неизвестном направлении…

Томас с самого детства периодически посещал замок Корнеллов. Он со страхом и благоговением взирал на портреты старого лорда, ходил по гулким сырым коридорам, слушал устрашающие заунывные вздохи в глубоких стенных нишах и однажды раз и навсегда проникся любовью к Т а й н е. К Тайне – в самом широком смысле этого слова. К Той, ради которой его именитый предок устраивал в своем замке спиритические сеансы и ради которой таился в желтоватом туманном сумраке улиц ночного Лондона, выслеживая злодеев.

Лейтенант Корнелл, так же, как и его далекий предок, хотел служить Тайне. Хотел изучать ее, научиться иметь с ней дело, разгадывать ее письмена, слышать ее поступь, идти за ней, постепенно разматывая тот клубок противоречий и загадок, который Она дарила всякому неотступному преследователю. В детстве он мечтал продолжить дело лорда Корнелла – изучать мир привидений и расследовать преступления. Эту мечту он пронес через юность, утеряв лишь незначительную ее часть, а именно намерение «работать» с призраками. С ними в его веке, то есть в XXII столетии, было довольно туго, да и не могли редкие, жалкие и довольно однообразные в своих проявлениях тени минувшего дать достаточно пищи для пытливого ума истинного ценителя Тайны. Зато мир преступлений современного Томасу мира давал неограниченное поле для исследований.

О, мир Томаса был не чета миру лорда Корнелла! Во всяком случае, в том, что касалось преступлений. Предок лейтенанта Галактической Полиции кусал бы от зависти рукава своего старинного камзола – так думал в юности Томас, – если бы узнал, что его потомок будет бороться с преступниками не только на Земле, но и в Космосе! В Космосе, который может подарить криминалисту столько тайн, сколько не могли подарить все ночные улицы Лондона, вместе взятые. Да что Лондона! Все города мира, все их трущобы и клоаки не могли тягаться с Космосом в количестве и качестве генерируемых им загадок!

Так думал Томас Корнелл. Хотя он в полной мере обладал компетентностью и кругозором современного и способного к наукам молодого гражданина Земной Системы, его взгляд на Космос был довольно экзотичен. Этот взгляд формировался впечатлениями от бесчисленного количества прочитанных Томасом космических детективов, просмотренных фантастических боевиков и чтением немеренного количества статей сетевой энциклопедии «Преступления космического века».

К энциклопедии Томас относился особенно внимательно. Однажды он нашел ее на одном из сайтов Галактической компьютерной сети, перенес на свой компьютер и с тех пор постоянно обновлял файлами со свежей информацией, периодически появлявшейся в ГКС[2]2
  ГКС – Галактическая компьютерная сеть


[Закрыть]
. Откуда бралась эта информация – он не задумывался. Он безоговорочно верил авторам статей, в которых говорилось о таинственных пришельцах из дальних галактик, об ужасных негуманоидах, похищавших колонистов, об эпидемиях нведомых болезней, заносимых на Землю и ее галактические колонии злобными и могущественными пришельцами. Он верил в то, что эта информация секретна, соглашался с доводами издателей сего труда. Правдивость сведений, писали они, не может быть во всеуслышанье засвидетельствована властями Земной Системы: власти боятся наступления паники и беспорядков…

Он не любил слушать ежедневные «Новости Галактического Союза», не смотрел видеорепортажи. Повседневные заботы Земной Системы и ее колоний заставляли мыслить плоско и внушали, что в этом лучшем из миров все находится под контролем. Злодеям, способным устроить настоящую, г у л к у ю криминальную тайну, в Млечном Пути места не было.

Он не верил в такую парадигму, не хотел верить. «Космос полон зловещих тайн, только надо сделать так, чтобы к ним тебя допустили», – вот что он знал, когда поступал в Юридическую академию, так он думал, когда защищал диплом по специальности «Следователь Галактической Полиции», так он считал, когда при распределении на работу из списка предлагаемых вакансий выбрал должность оперативного сотрудника Космического отряда ГП.

Став командиром Малого отряда № 7, он приготовился к долгожданной встрече с Тайной…

Действительность оказалась намного прозаичнее, чем он предполагал. Служба не приблизила его к мечте, не свершила чуда. Очень скоро он укрепился в мысли, что борцы с космическими контрабандистами в деле предоставления Космосом загадок и тайн стоят на последнем месте.

И правда, контрабанда не преподносила Корнеллу никаких интересных сюрпризов. За три года он ни разу не мог похвастать перед друзьями ни одним серьезным расследованием или, на худой конец, просто яркими впечатлениями от работы. Завораживающих зрелищ, шокирующих встреч, опасных задержаний в его работе не было. Проверочные рейды с Центрального космодрома Земли в космопорты планет Галактического Союза проходили без приключений и были запрограммированно однообразны. Задержанные Малым отрядом № 7 грузы не полагалось вскрывать: они передавались под опеку санитарных служб Полиции и космопорта. Томас никогда не знал, что пытались провести на Землю преступники, и ничего интересного в чужих кораблях никогда не видел. Не встречал он в них и инопланетян. Аборигены планет-сателлитов Земной Системы контрабандой не занимались. Буквально все открытые землянами цивилизации иных планет Млечного Пути имели низкий уровень развития по сравнению с земной цивилизацией. Аборигенам, даже самым развитым из них, были неподвластны ни техника, ни организационные механизмы преступного бизнеса в Космосе. Контрабандой занимались колонисты – бывшие земляне. Задерживая очередной корабль с преступным грузом и всматриваясь в смурные лица экипажа, Томас порой раздраженно думал: «Все те же земные рожи! Хоть бы одним инопланетянином себя разбавили, оболтусы!» И разочарованно вздыхал…

Потихоньку он стал мотивированно оглядываться, узнавать о работе бывших сокурсников, распределенных из Академии в различные ведомства Земной Системы, смотреть по сторонам, собирать о Космосе реальную, не выдуманную авторами книг и сценариев, информацию – так, как ему позволяли это делать собственное, наработанное в Академии, умение работать с большими потоками информации, образование гуманитария и природная сообразительность. И понял, что Космос вовсе не балует тайнами человечество (во всяком случае, тем, что подразумевал под словом «тайна» Томас). Он был полон скрытого смысла для ученых, неведомых опасностей – для разведчиков Дальнего Космоса, порой поражал воображение следователей, занимающихся на Земле расследованием преступлений, совершенных инопланетянами…

Но той Тайны, Тайны Томаса, гулкой, как звук шагов привидения, движущегося под мрачными сводами фамильного замка семейства Корнеллов, в своем мире он не наблюдал. В конце концов он пришел к мысли, что его Тайна осталась во временах именитого предка – спирита и сыщика лорда Юведала Томпкинса Корнелла. Навсегда затерялась в туманах на узких и неровных булыжных мостовых старого Лондона…

А раз так, все чаще думал он в последнее время, вряд ли его ожидает что-то хорошее – где бы он ни оказался: в любом ином месте своего мира, на другой работе. Что-то менять в такой жизни не имело смысла. Пусть все идет своим чередом, порой говорил он себе. Делай что нужно, и будь, что будет…

И поэтому Томас Корнелл не испытал никаких сильных эмоций, когда услышал о своем назначении на неизвестную службу в неизвестном ведомстве Земной Системы.

* * *

Начальник Космического отряда, кряжистый, краснолицый и вечно по-бычьи насупленный полковник Джеймс Гир поднял на Томаса Корнелла озабоченно-хмурый взгляд:

– Ну, что думаешь об этом?

Корнелл, вытянутый в струну перед столом полковника по стойке «смирно», понял, что официальная часть разговора закончена, без команды расслабился и встал «вольно». Покачал головой и спокойно сказал:

– Ничего путного не приходит в голову, сэр.

И вдруг поймал себя на том, что проститься со своим подразделением ему будет настолько же нелегко, насколько просто он несколько секунд назад мысленно расстался с работой специалиста по отлову контрабандистов. Настроение упало.

– Не знаю… – С высоты своего высокого роста он вынужден был смотреть на командира, низко склонив голову. Аккуратно стриженная светлая челка упала на лоб и придала аристократически правильным чертам Корнелла, а также взгляду карих задумчивых глаз несколько растерянное выражение. – А что означает аббревиатура АЦ ИЗНП?

Под этим сочетанием букв скрывалось название той организации, в которую отзывался лейтенант Корнелл.

Полковник Гир досадливо крякнул:

– А! Черт его знает! Где-то в приложении к приказу было… Сейчас скажу! – И зашарил короткопалыми руками в ворохе бумаг на столе.

Томас видел, что Гир откровенно расстроен назначением подчиненного. Несмотря на скандальный нрав и жесткую требовательность к личному составу вверенного ему подразделения, полковник – и это знали все поголовно! – имел одну слабость: он испытывал тщательно скрываемую, но от этого не менее заметную, отеческую приязнь к каждому члену своего отряда. И болел душой за судьбу подчиненных, как за свою. Для полковника Гира, знал Томас, служба в Космическом отряде являлась лучшей службой, которую он мог бы придумать для молодого офицера ГП. И, естественно, сейчас Гир сокрушался по поводу метаморфозы, которую претерпевала карьера лейтенанта Корнелла.

– Где она, едрить… А, вот! – Полковник небрежно бросил перед собой лист приложения и мрачно уставился в бумагу: – АЦ ИЗНП – это Аналитичекий центр изучения закономерностей неясной природы! – И вопросительно уставился на Корнелла: – Тебе это о чем-нибудь говорит?

– Нет…

– Да садись уж! – раздраженно сморщился и махнул на него рукой полковник. – Я тебе, считай, уже не командир!..

Корнелл рассеянно поправил прическу и сел в кресло, стоящее напротив стола. «Закономерности неясной природы… – вдруг подумал он. – Если бы меня спросили, что такое тайна, я бы мог ответить, что иногда это ЗНП…» От этого соображения в груди разлилась теплота, и он почувствовал, как один раз – всего один, но как сильно! – не в такт толкнулось незнакомо занывшее сердце.

– Контора штатская, – ворчал, рассматривая приложение к приказу, полковник Гир, – это ясно. И по печати, и по стилю документа, и по названию… И организована недавно: исходящий номер приказа из двух цифр всего состоит… Опять что-то эти штатские придумали! – Это была его обычная присказка, когда Космическому отряду сверху спускалась разнарядка на участие в гражданских мероприятиях. – Ну зачем, скажи, им понадобился офицер Галактической Полиции? Вакансия, должность, на которую тебя берут, не указана…

– Может быть, им следователь нужен? – тихо спросил Томас, слушая, как волны неведомой теплоты распространяются от сердца по всему телу. В нем возрождалась надежда на обретение утерянного чуда.

Полковник с нескрываемым сожалением посмотрел на него и снова досадливо крякнул:

– Следователем – еще куда ни шло! А если они себе просто квалифицированную охрану набирают? Ты же знаешь, сколько амбиций у этих новых контор с шикарными аббревиатурами!

Теплота в груди стала менее теплой, а через мгновение и вовсе перестала давать о себе знать. Служить офицером охраны Томас не собирался. Он изменился в лице и с прямой спиной поднялся из кресла.

– В таком случае, – сказал он, бледнея, – я подам рапорт об отставке.

Гир быстро вышел из-за стола и приблизился к лейтенатну вплотную. На мясистой физиономии полковника отражалась сложная игра чувств. Томас видел, как в командире необходимость сказать стандартные слова строгого одергивания борется с горячим желанием заверить обескураженного офицера в своей полной и безоговорочной поддержке.

– Не горячись, лейтенант. Сначала узнай, как обстоит дело. Тогда и будешь решать. – Гир бесцельно перетопнуллся на месте и заставил себя отвернуться от Томаса. – Тебе завтра туда заступать – завтра и решать будешь, – снова повторил он, зашел за стол и опустился на свое место. Его лицо теперь выражало насупленную суровость, но речь следовала истинному душевному призыву: – Не дрефь, чуть что, если какие-то проблемы возникнут, двигай ко мне. Придумаем что-нибудь. Сегодня голову не ломай. Иди домой, отпуск тебе краткосрочный даю, на один день. Отдохни хорошенько и утром, со свежей головой – дуй в этот… как его…

– АЦ ИНЗП! – оживляясь, подсказал Томас. Слова об отпуске мгновенно сняли напряжение. Незапланированный выходной – это то, что ему сейчас было нужно. То, что нужно, чтобы забыть о мрачных перспективах неизвестной работы в загадочном ведомстве с «шикарной» аббревиатурой. Он знал, как сегодня распорядится свободным временем. В последнее время ему было необходимо иметь его много. Дело, на которое это время уходило, стало для Томаса не менее важным, чем поиск и ожидание своей Тайны. Оно, это дело, и было, собственно, Тайной… Ну, если и не Ею в том смысле, который он вкладывал в это слово, то довольно эффективной заменой…

Томас изо всех сил постарался не выказать охватившую его радость и сдержанно, но с чувством сказал:

– Спасибо, мистер Гир! Разрешите идти?

– Иди… И – удачи!

* * *

Томас надел виртуальные очки с наушниками, удобно расположился в кресле и взял в руки сенсорный пульт управления компьютерным терминалом. Пальцы легли на программируемые участки миниатюрной пластиковой панели, и перед глазами возникла виртуальная копия его кабинета, а в ушах зазвучала тихая мелодичная музыка. Он вошел в киберпространство домашней локальной сети, и теперь видел привычный антураж своего кабинета «от первого лица», то есть так, как если бы в реальности смотрел вокруг себя, не обращая внимания на собственное тело.

Терминал, что располагался на его рабочем столе, представлял собой всего лишь небольшой плоский монитор и беспроводные клавиатуру и оптическую мышь. Но жидкокристаллический экран мог по желанию владельца раздвигаться на всю стену, задняя панель монитора являлась, по сути, системным блоком мощного компьютера последней модели. Компьютер дистанционно управлял всеми процессорами и контроллерами, что были встроены в бытовую технику, обслуживающую жилище Томаса, – в нескольких киберов-уборщиков различной функциональности, микроволновую печь, систему подачи воды, отопительные приборы, охранную сигнализацию и еще десятки устройств, приборов и приспособлений, которыми был напичкан его немалых размеров дом.

Пульт управления в руках Томаса осуществлял радиосвязь с терминалом. А тот имел постоянный выход по высокочастотному каналу на спутник-гиперадаптер, который подключал его к ГКС.

Томас погладил пальцами панель управления, повернулся к столу и увидел, как на нем возник серебристый ноутбук: компьютер сконфигурировал устройство для тайнописи и тайночтения. Томас подошел к столу. Виртуальный ноутбук служил ему для того, чтобы вводить информацию или получать ее из Сети, не заботясь о том, стоит у него кто-нибудь за спиной или нет. Без очков миникомпьютер увидеть было нельзя.

Подобная предосторожность в домашних условиях была напрасной. Томас жил один, его родители пару лет назад объявили своему сыну, что «поставили его на ноги» и с легким сердцем укатили в Европу, чтобы серьезно заняться реставрацией замка Корнеллов. Они оставили его одного в обширном загородном особняке, охраняемом дорогущими и надежнейшими киберсистемами. Ни одна живая душа не могла встать у Томаса за спиной, даже ступить на территорию его частных владений, не вызвав к себе вежливого, но решительного обращенияя киберхраны, а также громкого уведомления хозяина особняка по системе внешнего оповещения о прибытии незванного гостя. Друзья навещали Томаса редко – из-за отдаленности его жилища от мегаполиса. А жениться он еще не успел. Да и, собственно, не думал об этом. Те короткие романы во время учебы в Академии, которые он записал в свой актив, несколько разочаровали его в женщинах. В них, понял он, не так много тайн, как кажется, пока не подойдешь вплотную…

В общем, Томас жил довольно уединенно и в относительной безопасности. Но не отказывал себе в удовольствии поиграть в секреты при работе с информацией. Эта игра была технической подготовкой ко встрече с Тайной, тренировкой необходимых навыков. Ведь настоящая Тайна, знал он, прекрасно умеет не только скрывать свои секреты, но и разведывать чужие…

Но сейчас ноутбук ему был не нужен. Томас подошел к виртуальному окну и открыл жалюзи – за окном светилась ровная голубоватая пустота: Граница домашнего мира Томаса проходила по границе стекла, окно являлось кибепространственным выходом из локальной сети в ГКС.

Томас вспрыгнул на подоконник, прошел сквозь стекло и шагнул в виртуальный игровой мир компании КАРРАТ…

* * *

Свои прогулки по ГКС он по старой и доброй памяти начинал отсюда. Отсюда, из мира высоченных гор и зеленых долин, широких бурных рек и заливных лугов; из мира, в котором за ближайшими горными кряжами обитали страшные монстры, а на другом берегу бескрайнего синего моря стоял волшебный город Мастеров; из мира, в ясном небе которого летали говорящие птицы, а в подземных пещерах жили молчаливые, но добрые тролли… В этом мире было не просто выжить, в нем случалось порой страдать от голода и холода, на каждом шагу в нем подстерегали встречи с опасностями, но сколько же волшебных тайн открыл здесь Томас, сколько пережил восторгов и потрясений!

Когда-то, еще в детстве, он создал в КАРРАТЕ свой первый трехмерный персонаж, аватара по имени Керст, и отправился на поиски приключений. Керст погиб от голода через три дня… Томас возродил аватара, научился зарабатывать на хлеб насущный и, как только нужда чуть-чуть ослабила хватку, вышел за границы города, в котором «родился». Его тут же разорвала на куски гигантская Тень, вышагнувшая из-за створа городских ворот… С тех пор Томас возрождал Керста десятки раз и упорно, изо дня в день, из месяца в месяц обучался законам выживания в КАРРАТЕ. Он менял и нарабатывал скиллы[3]3
  Скиллы – умения, способности трехмерного персонажа (аватара, чара и др.) виртуального мира, которые даются ему при «рождении» в начале игры и развиваютсям им в процессе «жизни» и различной деятельности в мире.


[Закрыть]
, с риском для жизни добывал атрибуты[4]4
  Атрибуты – одежда, обмундирование, снаряжение, оружие, различные предметы, которые обретает персонаж в ходе игры в виртуальном мире.


[Закрыть]
, выполнял различные миссии[5]5
  Миссия – задание разработчиков виртуального мира участникам игры, выполнение которого награждается быстрым «нарабатыванием» скиллов и предоставлением дополнительных возможностей получения новых атрибутов.


[Закрыть]
, приобрел десятки друзей и союзников и заработал среди жителей КАРРАТА немалый авторитет. Керст превратился в могущественного воина и мага, облаченного в блестящие доспехи, держащего в руках грозный меч, невозмутимого, как индийский йог, внушительного, как борец сумо. Он носил на себе столько оружия и различных колдовских предметов, что Томасу оставалось только радоваться, что Керст – персонаж виртуальности, а не обитатель мира подлунного. В «реале» он рухнул бы под тяжестью своего снаряжения и не встал…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное