Игорь Евстигнеев.

Дороже денег. Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

Он просто устал. В течение дня ему постоянно меняли капельницы и водили на различные исследования.

Поэтому мама просто тихо сидела рядом. Поправила немного одеяло, разложила аккуратно на прикроватную тумбочку свежую пижамку, ведь только домашняя одежда греет, больничной этого, увы, не дано.

Она принесла немного апельсинов и положила на стол лежащего в той же палате Леона. C ним все было сложнее. Хорошо, что охранник сумел оказать первую помощь непосредственно на месте происшествия. Пока не прибыли спасатели, обработал раны и зафиксировал переломы.

Один из обломков, движущихся в потоках воды, перебил ему обе ноги, он упал в воду и получил сильное переохлаждение организма, но не унывал, лежал и с интересом почитывал местные газеты, наполненные репортажами и фотоснимками недавних трагических событий.

Принесли обед. Пришлось больным неохотно, но вставать, точнее, встал только Матео, а Леон только приподнялся в кровати.

Обед, даже если это обед в больнице, – одна из самых приятных церемоний повседневной жизни, однако, ковыряя вилкой в тарелке, Матео грустно бубнил себе под нос:

– Что за привычка такая кормить меня брокколи? Мам, а мам?

– Ну!

– Я домой хочу и еще я кушать хочу. Здесь совсем невкусно кормят.

– Вот гурман! Как невкусно? Посмотри: курочка, телятина, кормят хорошо, а из дома здесь запрещено приносить еду. Хочешь, я тебе йогурт дам?

– Я не хочу йогурт. Я кушать хочу! А когда ты мне сможешь снова приготовить и принести сэндвич с рыбой?

– С рыбой сэндвич? А когда я тебе его готовила?

Мальчик немного задумался и удрученно сказал: «Никогда».

– Ну, вот тогда и приготовлю. Не ной! Все будет хорошо.

Матео улыбнулся.

– Я и не ною… А вот был бы я… – мальчик вспомнил что-то очень хорошее и весь просто засветился радостью.

И вдруг он залаял, чем серьезно ошарашил не только маму, Леона, но и проходящую мимо медицинскую сестру.

– Ав! Ав! Ав! – получилось здорово, причем очень похоже именно на тюленя, а не собаку.

После чего Матео громко и очень заразительно рассмеялся, как могут смеялся только счастливые дети, – звонко, открыто и от души.


Часть II. Огонь

– Хватит нести чушь! Давай присаживайся, подумай хорошо и соберись с мыслями, нужно придумать сегодня минимум три варианта.

Легко сказать: «Соберись с мыслями». Матео удрученно вздохнул, мыслей не было, собирать было нечего. Голова была абсолютно пустой.

– Сынок, смотри, не разочаровывай меня! Я уже рассказала всем, что мы тоже участвуем в конкурсе. Давай, давай, думай, мне сейчас самой не до этого, – мама, захлопнув за собой дверь, вышла из его комнаты.

На столе в комнате мальчика стояла большая глубокая тарелка, наполненная с горкой очень большими и спелыми вишнями. До обеда было далеко и он решил немного подкрепиться.

Как только он взял горсть вишенок, за открытым настежь окном раздалось громкое хриплое: «Карр».

На развилке толстых ветвей дерева растущего напротив дома ворона подала свой «чудный» голос. От неожиданности Матео проглотил одну вишенку, что у него была во рту, причем прямо с косточкой.

– Ты бы точно помолчала, тебя-то никто не спрашивал, – раздосадованный подросток закрыл окно. Хотелось действительно сосредоточиться, а тут она, будто еще издевается.

«Карр – карр», – снова подала голос ворона, махнула крыльями и полетела дальше по своим птичьим делам, вроде действительно сообразив, что ее мнением здесь никто особо и не интересуется.

Мальчишка сел на кровать, посмотрел в окно и немного приуныл: «Надо будет потом у мамы спросить, что теперь делать, а вдруг теперь эта косточка прямо в животе прорастет?»

Ему стало немного страшновато, но идти сейчас к маме и спрашивать про последствия глотания косточки, когда она не в духе, не особо хотелось. Подумав, что он еще ни разу не видел людей, из которых росли деревья, Матео немного успокоился. И все же главное – ему было очень обидно слышать слова: «Хватит нести чушь!».

«Почему чушь? Нормальное же предложение», – ему лично нравилась идея пригласить на выходные слона к себе в гости.

В доме, который они недавно сняли недалеко от зоопарка (пришлось матери влезть в огромные долги перед банком), был большой и высокий гараж. Идти недалеко. Машину можно было временно поставить на улицу, а сена бы он сам натаскал. Слону, точнее, даже слоненку, места хватило бы – он был уверен. Почему глупости? Но, судя по сегодняшнему разговору с мамой, в ближайшие дни слона ему в гости пригласить точно не дадут.

А нужно было очень…

 
                                         * * *
 

Николь жила в доме напротив. У нее были каштановые волосы и очень лучистые голубые глаза. Она была первой девочкой, с которой он подружился, которую мечтал пригласить к себе в гости и чем-то удивить. Вот тут-то и были проблемы.

Ее он видел почти каждое утро из окна свой комнаты. Семья Николь также недавно переехала жить в этот город.

Девочка ходила в другую, частную школу, отец рано утром отвозил ее на занятия по дороге на работу.

В свою же обычную школу Матео ходил пешком, а после уроков шел к маме на работу в зоопарк, где сидел и делал уроки.

Домашних заданий вроде было немного, но ему, чтобы хорошо учиться, приходилось прилагать немало усилий. Мама была постоянно занята, Леон и его сестра Мария были еще теми учеными и, если бы не Валентин Морено, который часто сидел с ним над учебниками, было бы совсем туго.

– Никогда не думал, что испанский язык такой сложный, – часто возмущался охранник, пытаясь вникнуть в правила грамматики своего родного языка.

А потом до вечера он гулял один по зоопарку.

Николь же после занятий в своей школе ходила на продленку. Она часто рассказывала, что там их учат танцевать и рисовать. Причем девочка с таким восторгом вспоминала о танцах, что Матео становилось неудобно – он-то танцевать не умел, да и рисовал постольку поскольку.

Иногда после ужина они играли вместе с Николь на небольшой лужайке перед их домами.

Теперь – ура! Каникулы! Времени свободного было много, и он очень хотел пригласить ее погулять. А какое приглашение без повода? И вот вчера он появился, когда они играли во дворе в волчок.

– Матео! А это правда, что у нас в зоопарке теперь есть слон? – спросила Николь, когда наступила ее очередь запускать игрушку.

Матео был немного обескуражен этим вопросом. Он почему-то думал, что уже, наверное, все в этом городе давно повидали слона.

– Ну да, конечно, я его каждый день вижу, мы с ним даже, вроде, дружим.

– Эх! Тебе везет, а я, знаешь, никогда не видела слона, а они действительно такие большие и серые?

– Ну как, он еще слоненок, он маленький, чуть больше небольшого грузовичка.

Она звонко рассмеялась, и он рассмеялся вместе с ней.

– Вот уж маленький! Жалко, что я его не могу увидеть. У нас в семье у мамы и папы аллергия на животных, мне даже котенка не дают завести. Я ни разу поэтому в зоопарках и не была.

– Не беда, будет тебе слон!!! А хочешь, он придет к тебе в гости или ты к нему?

– Да ладно, ты шутишь! – улыбнулась Николь.

– Я очень постараюсь! – уверенно сказал Матео.

И зачем он пообещал ей показать слона, кто его тянул за язык?

 
                                          * * *
 

Началась история со слоном около месяца назад. Ремонтные работы по восстановлению зоопарка после наводнения почти закончились, и городские власти сделали шикарный подарок – наконец купили молодого слона.

Зоопарк без слона, считай, только наполовину зоопарк. Все знают, что слоны чрезвычайно интересны, их просто обожает публика, особенно дети. Конечно, в их зоопарке было огромное количество и других очень любопытных животных: львы, страусы, обезьяны, медведи и даже парочка крокодилов. Но слон – это вам слон, это… это… да просто это чудо, а не животное. Одним словом – СЛОН!

Подарок – это индийский слоненок-мальчик, звали его… в том-то и дело, что его пока никак не звали!

Как и очень многое в этой жизни определяется выбором, в том числе и выбор имени. Имя крайне важно не только для человека, но и для любого живого существа, особенного для такого красивого и могучего, как слон. Все работники зоопарка будто затеяли игру – кто придумает для него больше всего кличек.

Директор, сеньор Энрике Гонсалес, хотел даже одно время провести опрос среди посетителей, а не своих работников, но тут все сотрудники возмутились, и даже всерьез пригрозили ему забастовкой. Все потому, что директор сделал до этого не совсем продуманный шаг (как он, к сожалению, понял уже потом) – пообещал целых 500 евро тому, чье предложение с именем для слона победит в конкурсе.

Что тут началось! Каждый служащий зоопарка, даже последний уборщик считал своим долгом подойти к сеньору Энрике Гонсалесу по нескольку раз в день, а если не получалось, то минимум позвонить ему на мобильный телефон, а когда тот перестал брать трубку, то направить минимум с десяток СМС. Еще немного и вскоре пришлось бы ему отключить телефон: – работать стало совершенно невозможно.

Директор оказался в весьма затруднительном положении. Какие только имена не предлагались слоненку…

Однако вскоре выяснилось, что не так уж и много предлагается вариантов. По сути, было несколько направлений фантазий. Одни предлагали назвать его в честь литературного или мультипликационного героя. Другие предлагали дать слону кличку, которой мы привыкли окликать других домашних животных. Третьи настаивали, что имя должно быть ироничным и даже может немного смешным.

В лидерах оказались, конечно, клички Дамбо, Джамбо, Джони, Малыш, Крошка и Великан.

Однако все это было явно не то, а, главное, не удовлетворяло условиям «честного конкурса», а они были очень просты – всего два условия: половина служащих зоопарка должна быть «за», и «за» должен быть сам директор.

Вот-вот, попробуйте сами придумать такое имя!

А пока временно безымянный слоненок постепенно осваивался на новом месте. Слон быстро полюбился жителям города, у его загона постоянно толпилось большое количество людей. Слоненок был очень забавный, веселый и игривый.

Всем стало сразу ясно, что характер у новосела покладистый и он очень общительный.

Жил он в очень просторном вольере (все было построено по самым последним требованиям зоологов) и весь день, в общем, как и большинство других животных зоопарка, выпрашивал у посетителей всевозможные лакомства. Как и в любом зоопарке, его сотрудники настоятельно просили посетителей не кормить животных, но, как и везде, мало кто их слушал.

Зоопарк в огромнейшем количестве закупал для слоненка зелень и сено. Днем он получал несколько черствых булок, капусту и яблоки. Однако его любимым лакомством, конечно, были бананы и морковка. А бананов на слона особо не напасешься, это тебе не мартышка.

Начались каникулы, и теперь уже почти целый день Матео пропадал у мамы на работе. Бананов мама почему-то не покупала (точнее перестала покупать, так как они довольно быстро куда-то пропадали), поэтому выходя из дома, он каждый раз прихватывал с собой несколько морковок для очередного небольшого подарка своему любимцу.

Леон ему посоветовал давать угощение очень аккуратно, при этом тихонько и осторожно поглаживать слона. Матео испытывал от этого огромное удовольствие. В последнее время слоненок даже иногда радостно трубил, увидев мальчика, и тут же выпрашивал у него подачку.

– Только осторожно, очень осторожно, – предупреждал его приятель, которого совсем недавно назначили главным смотрителем за слоненком, – безопасность прежде всего. Как можно меньше прямого контакта, всякое бывает. Это не домашнее, а дикое животное. Ты понял? Мы откусанные пальцы назад не возвращаем! Они такие, – едят с рук, а потом кусают. Обидно.

– А ты как? Травмы у тебя были? – спросил немного напуганный Матео.

– Увы, да, много раз случались, но хорошо, что серьезных не было. Полностью предугадать поведение слона тут вообще невозможно. Главное – не нарушай личное пространство животного!

– А не страшно?

– Как сказать? Прямого чувства опасности у меня нет. Что я за кипер такой, если боюсь животного, за которым ухаживаю?

Конечно, Матео старался быть всегда осторожным и следовать совету друга.

Ему очень нравилось наблюдать за слоненком и он даже мечтал, что однажды будет иметь своего собственного слона. А что? Леон ему сказал, что для Африки или Индии это считается обычным делом.

Мечты, мечты…

Представляете, все соседи ранним утром выводят на прогулку своих милых и любимых собачек, а вы размеренно так и неспеша распахиваете ворота своего дома, слегка позевываете, потом поглядываете на небо – мол, «лётная» погода сегодня или нет? Можно выходить погулять или не стоит? Ну ладно, вроде ничего, пойдет! Так уж и быть, смотрите, мы выходим!

И на небольшом таком, но очень ярком поводке выводите слона. Причем обязательно с ошейником, а на нем много звонких колокольчиков, типа, а вдруг слон потеряется? Как искать? А тут они позванивают. Здорово, да?

Правда тот же Леон немного дальше подпортил его мечты, рассказав, что слона он кормит пять-шесть раз в день и… соответственно, столько же раз он ходит в туалет. Кто будет убирать за его слоном, Матео не решил, потому что ему лично это что-то не особо хотелось делать, а мама точно откажется. Может быть, там у них в Индии есть специальные памперсы для слонов? Кто его знает? Решение этой проблемы он решил отложить на потом.

И еще смотритель сказал, что сейчас иметь дома слона – уже не круто. Вот если динозавра клонируют – это другое дело! Он бы тогда точно завел его у себя дома. Но Матео был другого мнения, если честно динозавров он немного побаивался. Вдруг плюнет в тебя огнем, причем ни с того ни с сего. Бегай потом по квартире, туши горящие волосы и одежду…

В последнее время он часто видел сон, в котором за ним гонится страшный огнедышащий дракон, от которого нужно было сбежать как можно быстрее.

Нет, слоны лучше и точно безопаснее.

От столь глубоких размышлений его оторвал громкий окрик с улицы.

– Привет, Матео! О чем мечтаешь? – это конечно был он, его приятель, начальник охраны зоопарка сеньор Валентин Морено. Только он один мог, не стесняясь никого, через всю улицу так орать что есть мочи.

– Спускайся, поможешь мне немного! – опять крикнул он, причем очень похоже на то, как дает гудок пароход, уходящий из гавани. Откуда столько воздуха в его легких?

Быстро собравшись, Матео бегом спустился вниз. Он уже догадывался, что за помощь он должен оказать. Еще вчера они договорились, что охранник зайдет за ним.

 
                                       * * *
 

Младший брат Валентина Морено, Антонио Морено, – тоже был моряком, только не военным, а обычным, – «гражданским». Он даже имел свою собственную рыбацкую шхуну, на которой со своим небольшим экипажем выходил на промысел почти каждый день.

Вернувшись с моря, множество небольших рыбацких лодок, катеров и баркасов утром пришвартовывались к многочисленным пирсам, и вокруг тут же распространялся запах свежей рыбы.

Конечно, большая часть улова сдавалась на местную рыбную биржу, которая находилась прямо тут, – на причале. Здесь же стоял небольшой заводик льда, коптильня и, конечно, рыбный ресторанчик. Ну как без него?

Однако часть улова у местных рыбаков считалось почему-то необходимым продавать самим. Почему? Матео так и не понял.

– Просто так принято, причем давным-давно и не нами, – без особых пояснений ответил на его вопрос Валентин.

Рыбаки прямо возле своего судна на набережной устанавливали столы, весы, тут же сами разделывали рыбу и продавали ее.

Так что они собрались сегодня вместе сходить в рыболовецкий порт, посетить сеньора Антонио Морено. И, конечно, не просто так, был повод – им нужна была рыба. Причем самая лучшая и свежайшая: дело в том, что пингвины никогда не едят остатки рыбы или отбросы.

Мальчику было очень хорошо и интересно с Валентином Морено, а еще начальник охраны постоянно умудрялся его удивлять.

Прежде всего, в отличие от очень многих взрослых, он не докучал ему всякими глупыми вопросами типа: «Сколько тебе лет, Матео? Кем ты хочешь стать, Матео? А какая твоя любимая книга?»

Во-вторых, что еще очень в нем нравилось Матео, с ним было интересно поговорить и интересно… помолчать. Да, именно помолчать. Матео очень быстро понял, что старый капитан не любит много говорить попусту.

– В этой жизни и так огромное количество пустых фальшивых слов, зачем их повторять? Фальшивые слова делают и этот мир фальшивым, – как-то сказал Валентин ему, похлопав по плечу.

И вот вчера уже в конце рабочего дня, Матео сидел, как обычно, в приемной небольшой ветеринарной клиники при зоопарке и ждал, когда, наконец, мама закончит свои дела.

Обычно вечером к ней постоянно приходили различные посетители с просьбой получить консультацию по кормлению и содержанию всяких экзотических животных в домашних условиях.

Но сегодня было экстренное дело и прием отменили – нужно было срочно вынуть занозу из лапы молодого орангутанга по кличке Бобо.

Матео, как правило, нравилось наблюдать за маминой работой, но крики орангутангов он не особо любил, после них у него в голове полдня был какой-то звон.

– У меня, наверное, «орангутангонепереносимость», – заявил он маме, – я, пожалуй, пойду, посижу лучше где-нибудь в тишине.

Вообще-то мама и не особо возражала. Она не любила, когда кто-то крутится у нее под ногами и смотрит на ее работу, даже если этот «кто-то» был ее сынишка.

– Давай-давай, – сказала ветеринар, копаясь в медицинских инструментах, – жди меня, я скоро. Я куда-то вот пинцет задевала…

– Мам! А может ли случиться аллергия на слона?

– Аллергия на слона очень маловероятна. Обычно же слюна и шерсть вызывают аллергию, а на открытом воздухе риск аллергии, даже если бы и был, уменьшается в разы, но всякое бывает, в любом случае лучше взять с собой лекарства и для начала просто подойти поближе к слону. Ох! Нашла, наконец, этот пинцет! Хорошо, что у тебя нет аллергии. Ну, давай, не мешай мне, раз собрался, то уходи.

Он взял свой планшет и решил пока посидеть в тихом и привычном месте – в домике охраны, заодно и пообщаться со своим добрым знакомым.

Каждый работник зоопарка очень любил животных, других людей сюда на работу и не брали, а если и попадали сюда «случайные люди», долго они здесь не задерживались – жизнь как-то быстро ставила все по местам, но, конечно, у каждого все же были свои любимцы.

Матео нравились почти все животные, но особенно слоненок. Единственные живые существа, которых он побаивался, да и что там говорить, недолюбливал, были, как ни странно, обычные павлины. Они просто постоянно хотели его клюнуть и фактически не давали прохода. Хуже всего то, что в их зоопарке они свободно блуждали по дорожкам и, соответственно, встретить их можно было совершенно неожиданно.

Матео считал их большими врединами и вполне обоснованно. Уже не раз он спасался от них бегством, и у него уже создалось чувство, что они специально его преследуют.

Природа создала очень много животных не просто красивых, а покладистых и дружелюбных, но видно, павлины, получив слишком большую долю красоты, подумали, что все, достаточно, больше ничего в жизни и не надо!

Все в зоопарке знали, что пингвины и бегемоты – страсть сеньора Морено. Любовь к бегемотам как-то можно было объяснить. Некоторые шутили, мол, – они такие же «тугие» на размышления как охранники и их почти не видно, ведь когда бегемоты лежат в воде, над поверхностью видны только уши, глаза и ноздри. «Словно наша охрана, – говорили работники зоопарка, – прячется где-то рядом, никто не знает где, и деньги еще за это получает».

Но вот что привлекало сеньора Морено в пингвинах – это вопрос. Сам он об этом никогда не распространялся. Причем в их зоопарке было несколько видов пингвинов – Галапагосский, Магелланов и Арктический. Почему-то душа Валентина легла больше всего к совершенно вроде бы неказистым и небольшим Арктическим пингвинам. Именно их он считал самыми очаровательными существами на земле.

Матео часто стоял вместе со своим новым другом около их вольера и смеялся вместе с ним над их проделками. Было смешно наблюдать за их походкой, когда они как клоуны вперевалочку бегали, соревнуясь между собой, кто первый скатится с горки в бассейн (для птиц построили специальный вольерный комплекс с большими бассейнами и регулируемым микроклиматом).

Ему они тоже нравились – ребята всегда веселились. На макушке у них была небольшая черная «шапочка», а передняя часть головы была белая-белая. Интересно, что у них под клювом была небольшая черная полосочка, как будто это ремешок от шлема. Иногда он представлял, что это бегают маленькие шустрые полицейские и ловят сами себя. От этого становилось еще смешнее.

И вот они, как обычно, вместе с охранником сидели и в очередной раз «интересно молчали». Валентин вдруг встал, подошел поближе к монитору, на котором отображался подход к вольеру с пингвинами, почему-то щелкнул по нему пальцем и сказал:

– А ведь у ребят завтра праздник – День Рождения!

– Как День Рождения? Вы откуда знаете? – Матео отложил свой планшет, он все никак не мог пройти очередной уровень «строительства замка». Мало того, на него только что напал враждебный альянс ZON и вот-вот мог сжечь с таким трудом созданные им постройки.

– Ну как откуда? Ведь в наших условиях эти птицы прекрасно размножаются. Помнишь Толстого и Ласточку? Так вот, это же пара. Ты что, не понял, когда наблюдал за ними? Рождение трех пингвинов в зоопарке – новость хорошая, но, так скажем, не сенсационная. Правда, в самом конце пришлось аккуратно забрать яйца и поместить их в инкубатор. Вот ровно год назад и вылупились Честер, Рико и Мария. Я тогда на радостях купил бутылку «Джек Дэниэлс», ну и… ладно… так что завтра нужно идти за подарком! Ты со мной?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4