Игорь Шенгальц.

Провинциальный маг



скачать книгу бесплатно

© Игорь Шенгальц, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

Выпуск произведения без разрешения издательства считается противоправным и преследуется по закону

***

Автор выражает особую благодарность Людмиле Дзюба, Алексею Мотылеву, Ольге Митюгиной и Оксане Синишиной за неоценимую помощь при создании книги.

***

Моей маме посвящается.

С любовью и благодарностью



Фактор трикстера

Глава 1

– Лисенок! Вставай! День сам по себе отвратительным не станет, для этого нужно хорошенько постараться!

Я с неудовольствием разлепил глаза, пытаясь сконцентрироваться на происходящем. Надо мной склонилась Света, щекоча своими волосами мое лицо.

– Подъем! Твой будильник прозвонил еще пятнадцать минут назад!

– Послушай, Светик-семицветик, дай поспать! Всеми богами тебя заклинаю!

Уже примерно полтора месяца мы жили вместе. Я и сам не заметил, как ловко и естественно это произошло.

Все началось с того, что я после одного очень важного дела, связанного с наследством Вика, дал себе зарок – лишь только вернусь домой, в Чертанск, обязательно сразу же проясню отношения со Светой. Не затягивая и не откладывая на потом.

И я выполнил свое обещание. Мы поговорили. Конечно, я не мог рассказать ей, что на самом деле являюсь дипломированным магом-детективом, и что моя работа на самом деле заключается в расследовании преступлений среди Малых Народов. Да и про сами Малые Народы я не мог рассказать. Ну а кто бы поверил, что с ним по соседству в одном подъезде живет самый настоящий гоблин, что обедать по выходным мы ходим в уютный эльфийский ресторанчик в центре, а самое модное ателье в городе принадлежит феям?.. И это только часть того, что я мог бы ей поведать. Об остальном и вспоминать не хочется…

Для человека, у которого нет Дара, мир непростительно мал и однообразен, но показать такому человеку истинные горизонты мироздания значит навсегда потерять его. А Свету я терять не хотел, ни при каких обстоятельствах.

Поэтому и соврал, самым наглым и бессовестным образом, и мне даже не было стыдно. А точнее, даже не соврал, а рассказал полуправду. Конечно, то, что я тружусь в детективном бюро расследований «Зоркий глаз» – так официально называлась наша фирма, скрывать не имело смысла. И то, что я – частный детектив, не было секретом. А вот все остальное – тут уж извините! У каждого своя работа, а для хорошей семьи главное внутренние отношения, а они у нас, слава Амуру, вполне на уровне.

Впрочем, Света особо не интересовалась подробностями моей службы, ее волновало совсем иное: все ли у нас серьезно и по-настоящему, или мы сами еще не поняли, рады ли тому, что происходит?.. А я часто думал в последнее время, не поспешил ли связать себя по рукам и ногам…

А потом совершенно внезапно я осознал, что мы уже живем вместе.

Что ее зубная щетка стоит в ванной рядом с моей, а полотенце висит на отдельном крючке, что небольшой шкафчик над раковиной, в котором раньше сиротливо ютились моя пена для бритья, помазок и одеколон, вдруг наполнился совершенно удивительными и разнообразными кремами, лосьонами и тому подобными вещами, названия и применение коих являются для меня совершеннейшей загадкой.

На диване в комнате появилась масса маленьких подушечек, холодильник словно сам собой наполнился продуктами, квартира заблестела чистотой и ухоженностью, а мои вечно мятые костюмы и рубашки вдруг обрели презентабельный вид.

Я не узнавал свой дом, не узнавал себя. Такое ощущение, что меня подвергли мощному гипнотическому излучению, сильнейшей магической атаке, после которой я перестал контролировать события. Просто однажды вечером, когда я, расслабленный после тяжелого дня, валялся на диване, бессмысленно переключая каналы телевизора, Света предложила переехать ко мне на месяц-другой с вещами, попробовать, так сказать, уживемся ли мы вдвоем. Я тогда не почувствовал подвоха, решив, что идея здравая и нуждается в непременной реализации. И только лишь пару недель спустя осознал: все – я влип по уши!

Теперь при всем желании легко нам уже не разбежаться. Теперь мы – пара, и черт его знает, хорошо это или плохо…

– Ты сам просил растолкать тебя любыми средствами! У тебя там вроде бы что-то важное намечалось!..

– Точно, встаю…

Света убежала на кухню ставить чайник, а я нехотя поднялся на ноги. Она была права, я сам вчера полвечера пытался не забыть, что сегодня хотел прийти в офис с самого утра. На самом деле, никаких срочных и важных дел у меня не имелось, просто вчера наш глубокоуважаемый и не менее глубоко почитаемый шеф – Яхонт Мария Игоревич фон Штарк – отбыл на другой конец мира: в саму Америку. С визитом вежливости к одному из своих старых друзей и коллег. А ожидать его предстояло не раньше чем через неделю, и значит, все это время над нами не будет ни руководящего глаза, ни направляющей руки. Мы свободны и вольны распоряжаться временем по своему усмотрению!

И хотя мы и в обычное время большую часть рабочего дня болтались сами по себе, но все же сам факт отсутствия начальства вызывал радость, тем более что временно исполняющим обязанности шефа в этот раз назначили не меня, а Лену.

И наверняка она не верит, что хоть кто-то из нашей команды явится вовремя. Вот я и решил поразить ее воображение, придя с пунктуальностью короля.

Быстро приняв душ и собравшись, я даже успел выпить чашку чая перед выходом. Света уже убежала на работу, но заботливо оставила для меня бутерброд на тарелочке. Я мимоходом проглотил его, практически не жуя, и спустился во двор.

Снег, несмотря на самый конец ноября, еще не выпал, но температура уже установилась минусовая, пронзительный ветер пытался сбить с ног и умчать в Австралию, а все здравомыслящие птицы уже давно отбыли в южном направлении.

Мой Сенксанкятр пережидал зиму в гараже, а я сел в новое рабочее авто – черный, матово блестящий «Форд Эксплорер» последней модификации. Шеф закупил их сразу в количестве трех штук, решив, что машины подходят нам по соотношению цена-качество-объем внутреннего пространства. Новые автомобили работали безупречно, но я все равно скучал по моему старому французскому приятелю, хотя, несомненно, большой салон, мощный 3,5-литровый движок и разные мелкие радости, продуманные умелыми дизайнерами, доставляли ощутимое удовольствие.

Мотор басовито взревел, я выехал со двора, резко вклинившись в поток машин. Мне даже не посигналили – вот что значит раннее утро! Люди еще не выспались и даже ленятся дотянуться до гудка, чтобы выказать свое недовольство столь наглому стилю вождения.

На парковку у одного из корпусов Музея естественных наук, где уже несколько лет находилось наше бюро, я подъехал вовремя, за десять минут до начала официального рабочего дня, и, предвкушая зрелище удивленных глаз Лены, зашел внутрь, но тут же ошарашенно замер на месте.

Место Оли – нашей секретарши-ведьмочки – в приемной пустовало, но дальняя дверь в совещательную комнату была приоткрыта, и оттуда раздавался бодрый гул голосов, совершенно невероятный для этого часа. Кажется, я прибыл далеко не первым…

Я настороженно прошел через приемную и заглянул в комнату. В огромном кожаном кресле сидел маленький востроносый человек с тростью в руках. А вокруг него суетились наши барышни: Ольга расставляла на чайном столике кофейник, тарелку с печеньем, сливочник, сахарницу и прочие мелочи, а Лена сидела на высоком стуле прямо напротив раннего посетителя. Она держала в руках увесистый том и с несколько нервическими интонациями, высоким голосом что-то доказывала, а востроносый негромко ей отвечал. Брайан и Чингиз мялись позади Лены, переминаясь с ноги на ногу и явно не зная, чем себя занять. Не присутствовали только шеф и Вик, но шеф, как известно, отбыл в далекие страны, а Вик в такое время обычно бессовестно дрых.

– Наши бумаги в полном порядке, это я вам могу продемонстрировать в любой момент! – нападала Лена на человека в кресле, а тот устало отбивался.

– Я вам верю, госпожа Панина. И даже, скажу больше, не просто верю, но уже давно просмотрел всю вашу отчетность, поэтому могу с уверенностью заявить – все у вас в порядке, и не надо волноваться!

– Да я и не волнуюсь вовсе, – неестественно рассмеялась Лена. – Но если вас не интересует наша отчетность, тогда я не понимаю, в чем, собственно, дело?..

– Это я и пытаюсь вам объяснить уже практически полчаса. Но мы не сдвинулись с места, а время идет!

Я незаметно прошел в дальний угол комнаты и встал рядом с Чингизом, перекинувшись с ним невеселым взглядом. Финансовые проверки – бич нашей организации. Да, мы структура практически полностью независимая, и живем на гонорары от расследований, но тем не менее, часть нашего бюджета финансируется из центрального фонда Совета, и с угнетающей периодичностью, примерно раз в год, мы подвергаемся независимым проверкам с их стороны. Вот и сейчас, очевидно, пришла пора отдуваться за каждую потраченную копейку.

Лена же, на чьих плечах помимо прочего лежала вся бухгалтерия, терпеть не могла подобный контроль и сильно переживала перед очередным визитом инспектора. Но вчера и речи не шло ни о чем подобном. А это означало, что проверяющие начали менять методу и появляться внезапно, в лучшей традиции гангстеров былых времен.

– Вот бумаги, можете изучать! – Лену переклинило, она склонилась с тяжелой папкой над инспектором, а тот вяло пытался вжаться в кресло.

– Не надо мне бумаг! Не надо! Угомонитесь же наконец, госпожа Панина!

– Я не понимаю… – Лена вконец запуталась. – Что вам в таком случае надо?

– Ох… – инспектор тяжело вздохнул, собираясь с силами для нового объяснения, очевидно, далеко не первого, но тут я вызвал огонь на себя.

– Доброе утро! А оно доброе, не так ли?

Мой взгляд, тяжелый и недобрый, уперся прямиком в маленького инспектора.

– Несомненно, – подтвердил он. – Доброе! Молодой человек, я взываю к вашему чувству ответственности! Время не терпит, а ваша коллега не совсем понимает меня!

– И чего же вы желаете? – собрав всю свою любезность в одной фразе, вежливо поинтересовался я.

– Вот мои полномочия! Убедитесь! – востроносый подскочил с места, тяжело оперевшись на трость, и сунул мне под нос бумажку с множеством печатей. – С полного одобрения Совета!

Я мимолетно изучил печати и поразился их разнообразию.

– Мне нужна ваша помощь! Лично ваша и всего вашего отдела! Читайте здесь: «Оказывать любое содействие!» Этого я и добиваюсь уже долгое время! Содействия!

– Так, минуту, – я убавил жесткость взгляда ровно вполовину. – Какого именно содействия? О чем вы?

– У меня инспекция с возможным изъятием! Но не у вас! Имеются факты – крайне серьезные улики, – что компания «Высокая луна» укрывает значительную часть налогов от казны Совета! Значительную! Наши источники еще никогда не подводили. А это значит, что мне нужна поддержка местных силовых структур, которую вы и обязаны обеспечить!..

Так, теперь до меня дошло. Группа эльфийских компаний «Высокая луна» традиционно занимала одно из первых мест в городе по рентабельности и годовому обороту. Они занимались всем, что приносит доход: от цветных металлов до высококлассных ресторанов. Ведь слухи об эльфийской разборчивости сильно преувеличены. Эльфы хоть и брезгливы, но крайне жадны до денег.

– Вы желаете, чтобы мы сопровождали ваш рейд к эльфам?

– Нет, не рейд! Проверку с возможным изъятием, и не больше! А вы обязаны мне помочь, у меня есть все полномочия!..

– Хорошо, про полномочия мы уже слышали. И, собственно, не пытаемся увильнуть от обязанностей. Но все же хотелось бы конкретики.

– Да о чем тут говорить? – всплеснул руками инспектор. – Мы проедем прямиком в их центральный офис, проведем проверку документации, и, если есть нарушения, изымем до разъяснения наличные денежные средства и прочие активы, заблокируем счета, прикроем все действующие заведения компании.

Ого! Он неслабо размахнулся. С эльфами в нашем городе еще никто не пытался поступать столь жестко, тем более с ходу, без разговоров, без сведения к одному знаменателю списков общих знакомых и прочих мирных способов разрешения конфликта. Но, как ни странно, этим мне инспектор понравился. Не часто встретишь такого самоотверженного служителя цифры и закона!..

– Как ваше имя, простите?

– Фининспектор Козлов.

– Маг-детектив Стоцкий.

– Вот вы-то, Стоцкий, мне и поможете. И вот этих двоих молодцов не помешало бы прихватить с собой. У них, чувствуется, крайне велик опыт подобных действий.

Вот тут он угадал. И Брайан, и Чингиз участвовали в сотнях, если не тысячах поединках, стычках и неприятностях, и, конечно, потенциальных разборок в эльфийском синдикате не опасались.

– Но, – я все же попытался отделаться от неприятной работы, – у меня есть и свои дела…

– На сегодняшний день вы переходите в мое подчинение. Если желаете, созвонитесь с координационным отделом Совета в Москве. А я не могу терять больше ни минуты! Едемте же!

– Послушай, Лис, я тебя прошу, езжай ты с ним и ребят с собой прихвати, пригодятся, – Лена оттащила меня в сторону и яростно зашептала прямо в ухо. – Пусть только он отсюда уберется, Козлов этот. Ты на лицо его посмотри, он же может придраться к чему угодно! Если мы ему откажем, он поднимет крик до небес, и потом мы же и останемся крайними. И шеф взбеленится. Полномочия Совета все же…

– Хорошо, – выбора у меня, кажется, не осталось. – Я поеду…

– Вот и славно!

Последнюю фразу я сказал достаточно громко для того, чтобы Козлов ее услышал. Он подскочил ко мне и подхватил под руку.

– Тогда давайте без дальнейших разговоров и сразу вперед! У вас какая машина?..

Он практически насильно выволок меня в приемную и потащил на улицу, изрядно при этом хромая и опираясь на свою трость. Брайан и Чингиз шли следом, получив соответствующее наставление от Лены. Вот ведь, и кто меня надоумил явиться в офис в такое неурочное время, когда, как назло, шеф отсутствовал?.. Сам виноват, самому и расхлебывать…

Козлов упрямо тянул меня, и уже через несколько минут мы сели в машину и отъехали с парковки. Второй «форд», с группой поддержки, двинулся за нами следом.

– Езжайте прямиком в бизнес-центр «Деловые люди», – посоветовал Козлов. – Там у «Высокой луны» центральное руководство, вся документация и казна. Нам туда!

Я спорить не стал, свернув в нужном направлении. Эх, угораздило же меня… Надо было оставаться спокойно дома, тогда бы эта работенка перепала Вику. Где он, кстати, подлец этакий?

Телефон его был выключен, я уже несколько раз пытался дозвониться. Потом, наконец, додумался, и, уже подъезжая к бизнес-центру, набрал номер Лены.

– Да, Лис, как у вас дела?

– Приближаемся. Ты не знаешь, где Вик? Постоянно «вне зоны действия сети», и это несмотря на то, что его трубка усилена спецпередатчиком!

– Я отправила его по одному вопросу, должен вернуться к обеду. А он тебе срочно нужен?

– Ладно, – мрачно ответил я. – Обойдусь…

В общем-то, Вик мне и не требовался. Но, представляя будущие неприятности, я хотел иметь рядом надежную опору и поддержку. Вик умел общаться с эльфами, а я их терпеть не мог.

Бизнес-центр встретил нас тысячами сверкающих под солнцем окон, сотнями клерков в деловых костюмах и хмурыми охранниками.

Оставив машины на подземной парковке, мы дружной группой двинулись вперед. Козлов был оживлен, он нетерпеливо потирал руки. Наши же лица выглядели мрачно и неприветливо.

Нижний уровень мы миновали быстро, только показав человеческой охране корочки одной известной федеральной структуры, а вот на последнем этаже, который целиком занимала «Высокая луна», пришлось тормознуть. Два охранника-тролля с очень слабыми личинами решительно преградили нам дорогу.

Под личинами они выглядели почти столь же отвратительно, как и в естественном виде, разве что кожа у них казалась человеческой, но лица, будто вырезанные из грубого камня, могли напугать детей… да и некоторых взрослых. До непроизвольного выделения естественных газов.

– Вы по приглашению? – прогудел один из них, всем видом выражая крайнюю степень недоверия.

– Нет, – вперед вышел Козлов, я же с радостью предоставил ему инициативу. В конце концов наша функция в данный момент заключалась лишь в том, чтобы сопровождать фининспектора и убедиться, что препятствий ему никто чинить не намеревается.

– Тогда вам придется вернуться назад. У нас только по приглашению…

– Позовите вашего начальника. Моя фамилия Козлов. Внеплановая финансовая проверка! Вот мои документы!

– Минуту…

Один тролль ушел, второй остался, недобро скаля зубы в нашу сторону. Брайан погрозил ему кулаком, тролль демонстративно отвернулся, но зубы спрятал.

Одна из створок широченной двери слегка приоткрылась, и сквозь нее проплыло высокое существо, следом за которым протиснулся тролль. Кто-то называет эльфов изящными, я же полагаю, что они просто худые и непропорционально длиннолицые.

Пред нами предстал типичный представитель их племени – блондин с волосами до плеч, не скрывающих острые, как у рыси, уши – только кисточки не хватало. Модная стрижка от дорогого стилиста, элегантный костюмчик из последней коллекции итальянских мастеров, ухоженные ногти, татуажные брови и, я был в этом уверен, весь с ног до головы намазан множеством кремов и притирок. Даже запах от него шел специфический – и не женский, и не мужской. Странный запах, сказать честно…

Было бы куда, я бы сплюнул. А так пришлось терпеть.

– Господин Козлов? – безошибочно определил эльф инспектора, мягким движением очутившись рядом с ним и беззастенчиво взяв его под руку. – Какая неожиданность! Проверка, да еще из Москвы! Ах, вы нас всех чрезвычайно удивили! Меня зовут Ноэ Алькарад Ди Боко. Вы можете называть меня просто – Алькарад. Пойдемте, я все вам покажу и расскажу. Уверен, никаких проблем у нас нет, мы ведем свои дела предельно честно и аккуратно!

Брайан хмыкнул. Он тоже недолюбливал смазливых эльфов. Чингиз, как всегда, внешне хранил нейтралитет.

– Ох, господа детективы, вы, конечно, тоже идите с нами! Пока господин инспектор будет проверять документы, вы сможете испить чудеснейшего чая, только что привезенного с наших собственных полей в Индии! Это прелесть, а не чай! Сказка! Восторг!

– Мы не детективы, мы Истребители в должности штабс-капитанов, – четко выговаривая слова, произнес Брайан, играя скулами. – Среди нас только один маг-детектив, господин Стоцкий. Прошу не путать!

Эльф не то чтобы побледнел, но покрылся подозрительными пятнами. Он не очень-то привык к подобному тону, но решил не обострять ситуацию и, вежливо улыбнувшись, поклонился:

– Прошу меня извинить, господин штабс-капитан. И вас тоже. С моей стороны непростительно было так ошибиться!

По табелю о рангах он ошибки в любом случае не допустил. И маги-детективы, и штабс-капитаны категории Истребителей стояли на одной ступени, хотя и проходили по разным ведомствам. Но многие истребители очень не любили, когда их – действующих военных, прошедших множество горячих точек планеты, – равняли с гражданскими чинами, к коим относились и маги-детективы. Да, несмотря на всю опасность нашей профессии, мы считались лицами гражданскими, хотя в случае необходимости могли тут же подвергнуться обязательному призыву Совета. Впрочем, и я, и Вик пережили немало опасных минут, поэтому, хотя мы и не дотягивали до уровня Истребителей, но вполне могли постоять за себя.

Добившись нужного градуса уважения, мы прошли сквозь двери, попав в замысловатый райский сад, который эльфы по недоразумению считали своим рабочим офисом.

Все несколько сотен квадратных метров верхнего этажа не делились на кабинеты, а представляли собой цветущую оранжерею, где среди деревьев на удобных лежанках вели дела эльфийские работники. Под густыми зарослями папоротника обнаружились привычные кресла и диванчики для посетителей, на которые нас и усадил Алькарад.

Тут же рядом с нами материализовалась неземная красотка с умопомрачительно длинными ногами, волосами до пят, широко распахнутыми голубыми глазами, наивной улыбкой школьницы и юбкой, чуть приоткрывающей колени.

– Господа, что желаете? Чай, кофе, соки? Может быть, алкогольные напитки?

Представив себе, сколько времени нам предстоит провести в этих креслах, я горько пожалел о том, что еще раннее утро, но вынужденно отказался от спиртного, ограничившись кружкой каркаде. Брайан с Чингизом попросили по стакану свежевыжатого апельсинового сока.

Алькарад не обманул, чай оказался превосходным. Пожалуй, я никогда прежде и не вкушал такого невероятно тонкого, небесного аромата. Именно «вкушал», банальный глагол «пить» в данном случае показался мне совершенно неуместным.

Сам же эльф, подхватив инспектора под руку, увел его в густые дебри офиса. Куда именно – меня совершенно не интересовало. Главное, что мы контролировали главный и единственный выход, так что вынести эльфам ничего не удастся, коли им это вдруг внезапно вздумается.

Брайан, не отрываясь, следил за секретаршей-эльфийкой, Чингиз прикрыл глаза и благоразумно задремал, мне же спать не хотелось, а пялиться на красотку не позволяла совесть, которую я себе явственно представлял в данный момент в виде Светы с серпом в руках.

Как говорится, в случае чего этим самым серпом по определенному, фиксированному месту – и проблем больше не возникнет никогда…

Так прошло не меньше трех часов. Я выпил не меньше пяти кружек чая, съел штук двадцать тающих во рту печенек, пару раз пресек намерения пары сотрудников покинуть офис с неопознанными бумагами в руках, а в целом – чертовски скучал.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8