Иар Эльтеррус.

Последняя битва



скачать книгу бесплатно

До разговора с отцом перед отбытием в Империю Орти представить не могла, что дела на родине обстоят так плохо. Ведь внешне все было благополучно. Как оказалось, только внешне. На самом деле экономика планеты находилась на грани коллапса, политическая ситуация тоже была не слишком приятной. Создавалось впечатление, что кто-то умело исподтишка расшатывает сами основы государственной власти на Гервайне. И отец сумел это понять. Но все его попытки противодействовать ничего не давали – казалось, он боролся с невидимками. Большинство в Совете и слышать ничего не желало, втихомолку саботируя любое решение, которое пытался провести князь Дель Тонлай. Он терял своих сторонников одного за другим – один попал в случайную авиакатастрофу, другой неожиданно отравился и умер не приходя в сознание, третий просто бесследно исчез. На их места, как ни удивительно, избрали ранее почти неизвестных людей родом из далеких провинций. Они ничего не смыслили в государственных делах, зато хорошо разбирались в традициях, не отступая от них ни на шаг. И, конечно, отлично умели наполнять свои карманы за государственный счет.

Отцу чудом удалось продавить решение об отправке посольства в Росскую Империи, да и то потому, что члены Совета сильно перепугались, услышав о падении Торвена и Новейра. Также смертельный ужас вызвала эпидемия – они жаждали добыть вакцину, предоставить которую могли только россы. Однако Орти никак не могла понять, как отец смог добиться ее назначения на должность посла. Возможно, остальные князья посчитали, что молодая, неопытная девушка сама по себе ничего не значит и будет покорно выполнять все «рекомендации» первого секретаря посольства и военного атташе, кандидатуры которых, естественно, утверждали они. Так что эта запись вряд ли от ее отца. Впрочем, все возможно…

Девушка незаметно усмехнулась, и эта улыбка отнюдь не была доброй – кое-кого ждет неприятный сюрприз. Ее считают глупой куклой? Что ж, пусть, это даже полезно, когда тебя недооценивают. Вспомнив кое-какие тайные инструкции отца, Орти с трудом сдержала смешок. Папа в своем репертуаре, изворотлив, как угорь. Она покосилась на идущего слева второго секретаря по культуре – князь Дель Тонлай сказал, что на него можно положиться. Хотелось бы, чтобы он не ошибся – ставки в этой игре слишком высоки.

– Мы прибыли, – безразлично сообщил командир охраны. – Ждите. Его величество примет вас через несколько минут.

Впереди Орти увидела огромную дверь, белую, как и все на этом невероятном корабле. Дверь украшал серебряный герб Империи. Вскоре заиграла торжественная музыка, видимо, государственный гимн Росса. Дверь плавно отъехала в сторону, скрывшись в стене.

Девушка с волнением ступила внутрь, остальные члены посольства последовали за ней согласно протоколу. Она увидела пустой белый зал, только в центре находилось возвышение со стоящим на нем троном – ничем иным это роскошное монументальных размеров кресло быть не могло. Над троном висела голограмма скромного серебряного обруча.

Это что, так выглдит корона самого большого и сильного из известных государств?! Девушка едва сдержала возглас недоверия – все возможно. Сильным не нужны зримые подтверждения их силы, все и так о ней знают.

– Чрезвычайны и полномочный посол планеты Гервайн к Его императорскому величеству Алесию II, госпожа Орхитиана Дель Тонлай! – провозгласил пожилой мужчина в черном плаще и с силой грохнул резным посохом об пол.

За троном стояло всего пять человек, что несколько удивило девушку. Впрочем, а что она знает о принятом в Империи дипломатическом протоколе? Ровным счетом ничего! Однако где же сам император?..

– Его императорское величество Алесий II, император росский! – снова грохнул посохом об пол церемониймейстер.

В противоположной стене открылась дверь, откуда вышел одетый в украшенный только аксельбантами черный мундир светловолосый молодой мужчина с самым обычным лицом, далеко не красавец, вот только на нем лежала печать усталости. Орти мысленно пожалела его, понимая меру ответственности и тяжесть ноши, которые этот бедный парень взвалил на себя. Помнила, как надрывался отец, а ведь его власть не в пример меньше, чем власть императора. Его величество медленно поднялся по ступеням и опустился на трон.

– Правь и славься в веках! – раздался в тот же момент громовой голос ниоткуда. – Есмь право твое и сила твоя!

Император наклонил голову, сверкнув серебряным обручем, и в упор посмотрел на посла. Орти сама взглянула ему в глаза и чуть не упала, ей показалось, что-то невидимый выбил из-под нее пол, все вокруг покачнулось. Только воспитание помогло удержаться и не позволить себе потерять лицо. Сидящий на троне человек мгновенно запал девушке в душу, мгновенно стал родным и близким, хотя это и было невозможно. О таком Орти только читала, но никогда до сих пор не верила в любовь с первого взгляда. Была уверена, что нужно хорошо узнать человека, чтобы полюбить его, а все остальное – всего лишь красивая сказка. Но это случилось с ней самой! И что с этим делать девушка не представляла.

Алексей механически произносил положенные по протоколу фразы и не понимал, что с ним творится. Он смотрел в глаза посла и терялся все больше. Какая невероятная, невозможная красавица! Хотелось схватить ее и спрятать от жестокого мира, добиться, чтобы никто не посмел ее обидеть. Император не понимал сам себя. Неужели влюбился? А как же жены? Мало ему двух? Алина-то его мало интересовала, а вот Катинку жалко, чистая и добрая девочка. С трудом опомнившись, Алексей запретил себе даже думать о таком. Во-первых, это посол другой страны! Во-вторых, он не имеет права. В-третьих… Что в-третьих император не знал, но осознавал, что давать воли внезапно вспыхнувшей страсти не имеет права. Помнил, что происходило с властителями, позволившими себе сорваться. И это не говоря уже о том, что может произойти со страной. А значит, нужно сжать зубы и идти вперед.

– Ваше величество! – голос Орти звучал слегка хрипловато, она поклонилась, в душе надеясь, что сумела скрыть свои чувства. – Позвольте вручить вам мои верительные грамоты.

– Я готов принять их, – голос императора оказался приятным баритоном, разве что звучал слишком суховато.

Посол тут же с очередным поклоном передала свиток в руки подошедшего церемониймейстера. Тот поднес их императору и словно растворился, куда он подевался, Орти не заметила. Алесий II с треском сорвал печати и прочел документ. Затем поднял задумчивый взгляд на девушку и произнес:

– Глава Общего Собрания Гервайна князь Риорг Дель Тонлай сообщает, что имеет честь установить с Росской Империей дипломатические отношения и просит меня принять верительные грамоты посла, его дочери княжны Орхитианы Дель Тонрай. А также просит меня направить посла на Гервайн. Я готов обсудить все это наедине с госпожой послом. Конфиденциальная встреча состоится через час в моем рабочем кабинете. Мой секретарь проводит вас, сударыня.

– Как скажете, Ваше величество! – низко поклонилась Орти, краем глаза злорадно глядя на растерянные лица военного атташе и первого секретаря посольства. Они такого явно не ждали. Видимо, отец сумел что-то передать с помощью верительных грамот, и император это послание прекрасно понял. Ничего удивительного, вряд ли искин посадил бы на трон идиота. Да и не выглядит он таковым. Усталым – да, но при этом понимающим куда больше прочих.

Едва только посольство отвели в выделенные гервайнцам апартаменты, как первый секретарь с военным атташе накинулись на Орти, требуя дословно сообщить о чем она собирается говорить при встрече с императором.

– Во-первых, эту встречу назначил Его величество, – резонно заметила девушка. – И о чем он хочет поговорить я не имею ни малейшего понятия. Ничего лишнего с моей стороны сказано не будет, меня достаточно подробно проинструктировали. Без консультации с вами никаких важный решений я также принимать не стану. Тем более, заключать договора. Поэтому не надо нервничать, господа. Прошу оставить меня в покое, мне нужно подготовиться к встрече.

Прибывшие вместе с девушкой две служанки тут же принялись распаковывать багаж и готовить наряд для встречи. Орти решила в пойти в легком, голубоватом платье до пят с разрезом от бедра, подчеркивающем ее великолепную фигуру. Драгоценностями она тоже не пренебрегла, однако вполне умеренно – всегда отличалась хорошим вкусом и чувством меры.

Ровно через шестьдесят минут Орти встала и открыла дверь апартаментов. В коридоре ее уже ожидал личный секретарь его величества, которого, кажется, звали Марк Хевич, если она правильно расслышала. Он вежливо, но не подобострастно предложил девушке следовать за собой. Орти незаметно усмехнулась, глядя на настороженного военного атташе, и пошла навстречу своей судьбе. Почему-то она была полностью уверена в том, что предстоящий разговор изменит и ее судьбу, и судьбу родной планеты.

Император поджидал посла, прохаживаясь у огромного стенного экрана. Увидев Орти, он скупо улыбнулся, наклонил голову и предложил присесть около небольшого столика в углу, на котором стояли соки, печенье и массивная пепельница. Девушка поморщилась про себя – не выносила табачный дым. Но придется терпеть, его величеству не возразишь, она еще не сошла с ума.

– Любопытно, – внезапно прислушался к чему-то император. – Вы знаете, что на вашем платье, более десяти подслушивающих устройств? – и с улыбкой добавил. – Было.

– Почему было? – несколько растерянно поинтересовалась Орти.

– Искин отключил их. Точнее, уничтожил направленным импульсом.

– Благодарю. Я ничуть не удивлена, противники отца не могли не попытаться узнать, о чем пойдет беседа.

– Насколько я понял из намеков князя в верительных грамотах, вы хотите обсудить кое-что помимо официальной миссии? – пристально посмотрел на девушку его величество. – Кстати, что желаете пить?

– Неважно, главное, чтобы не спиртное, – пожала плечами посол. – И вы правы, официальная миссия – это лишь прикрытие.

Оба собеседника ненадолго замолчали, продолжая изучающе смотреть друг на друга, словно безмолвно вопрошая о чем-то. Они пытались справиться с тем, что нахлынуло на них.

– Думаю, вопрос с посольствами мы решим в рабочем порядке, – наконец нарушила молчание Орти, затем взяла стакан с соком и отпила глоток. – Ваше величество, главное в том, о чем меня просил сообщить отец.

– И что же он просил сообщить? – слегка приподнял брови император.

– На Гервайне происходит что-то непонятное и страшное. Ощущение, что идет незаметный перехват власти. Но кем? На нашей планете таких сил просто нет. Хочу откровенно спросить: это ваши спецслужбы?

– Нет… – медленно покачал головой он. – Мы о вашей планете вспомнили-то месяц назад, да и то случайно. А вот наши противники…

– Да, это похоже на почерк карханцев, – вздохнула Орти. – Они обычно таким образом и действуют. Но ведь вы же их уничтожили…

– К сожалению, главари сбежали, – недовольно скривился Алесий II. – И мы, невзирая на все усилия, так и не смогли обнаружить их убежище. Думаю, они вполне способны попытаться захватить контроль над вашей планетой, поскольку она обладает сильным флотом и развитой промышленностью.

– Еще одно… – внезапно решилась девушка. – Перед вручением вам верительных грамот мне отдали инфокристалл, сказав, что отец поручил передать его вам. Но сказали люди, являющиеся ставленниками политических противников отца. Так что я не уверена, что этот кристалл от него.

– Давайте его, – протянул руку император. – Искин, проверь, только в виртуальном пространстве, а то мало ли…

– Щас, – раздался с потолка язвительный голос. – Щас мы его расколем! Ого! Вирус! Да еще и такой, что даже мне неприятности причинил бы. Никакой важной информации помимо этого нет – обычные статистические отчеты для прикрытия. Вас, милая девушка, собирались крупно подставить.

– Ничего удивительного, – горько усмехнулась Орти. – Обычное дело в паучатнике.

– Паучатнике? – удивился император. – Что вы имеете в виду?

– Аристократические круги, – брезгливо пояснила девушка.

– Увы, знакомо… – поморщился Алесий II. – Хоть у нас новая аристократия только нарождается, но замашки у нее те же. Думаю, что с ними делать. Но так этого не оставлю.

Лицо его на мгновение стало жестким, а глаза – ледяными, и Орти поверила – этот не оставит, этот сможет окоротить жадную сволочь. Она даже на мгновение посочувствовала имперским аристократам. С таким императором им придется сидеть тихо-тихо, чтобы, не дай Всевышний, не привлечь к себе его внимания.

– Кто передал кристалл? – спросил искин.

– Первый секретарь и военный атташе посольства, – не стала скрывать девушка.

– Ими займется наша СБ, – усмехнулся император, причем так, что Орти стало не по себе от его усмешки, она просто пугала. – Они будут знать то, что мы хотим, чтобы они знали. И не более.

Немного помолчав, он добавил:

– А теперь, госпожа посол, прошу подробно осветить ситуацию на вашей планете. Политику, экономику, общее состояние социума.

Орти принялась рассказывать. Общественное устройство родной страны всегда казалось ей несколько странным – конгломерат практически независимых государств, связанным бесчисленными договорами и родственными связями правителей. К какой-то мере – олигархия, но только в какой-то. В Верховное Собрание входили только князья самых крупных областей планеты, их насчитывалось ровно двенадцать. Все находилось в руках этих двенадцати человек, им принадлежали основные производства и огромные латифундии. Все население Гервайна, за исключением шестиста более мелких князей, работало на них. Однако князья не давили из людей все соки, позволяя безбедно жить – понимали, что если довести население до края, то социальный взрыв неизбежен.

– Но почему тогда князья сами роют себе яму? – с искренним недоумением спросил император.

– Отец предполагает, что большинство из их имущества уже принадлежит кому-то другому, и князья вынуждены плясать под чужую дудку, – нахмурилась Орти. – Ничем иным объяснить их поведение он не может – немало решений, принятых в последнее время, невыгодны никому из них.

– Но это, думаю не все.

– Далеко не все. Возникли общественные течения какой-то странной направленности, проповедующие свободу от всего – от семьи до долга. Все основные императивы, которыми поколениями жило наше общество, объявляются пережитками феодализма. Причем сегодня эти странные люди требуют одного, а завтра – совершенно противоположного. Множество печатных и сетевых изданий резко сменили направленность и принялись заливать грязью все достижения наших предков. Возник какой-то безумный вал порнографии самого дикого толка. О чем речь, на улицах то и дело демонстрации геев и лесбиянок. Многие требуют даже педофилию объявить легитимной, если «по согласию». О другом я даже не говорю.

– Мда… – император встал и прошелся туда-сюда. – Очень знакомый почерк… До боли знакомый…

– Карханцы?.. – с ледяной яростью выдохнула Орти.

– Они самые. Точнее, плутократы, прикрывающиеся фиговым листком демократии. Жаль, мы их не добили. Но уверяю вас – добьем.

– Дай-то Бог…

– На Бога надейся, а сам не плошай, – процитировал незнакомую пословицу Алесий II. – Все в наших руках. Ваш отец правильно поступил, что прислал вас с этой информацией. Теперь мы знаем, куда направлен основной удар плутократов. И примем меры. Кстати, что у вас с флотом? Каковы настроения там и в армии?

– С каждым днем все хуже, – понурилась Орти. – Прежний командный состав почти полностью погиб во время тактических учений – в здание штаба врезался грузовой корабль, внезапно сошедший с орбиты. Причину так и не удалось выяснить. Вскоре это объявили несчастным случаем, несмотря на все возражения отца. Вместо погибших пришли какие-то непонятные люди, полные бездари, принявшиеся разваливать флот и армию. Срезать финансирование, принимать на вооружение откровенно неудачные образцы военной техники, массово отправлять в отставку толковых офицеров, а бездарей, наоборот, повышать в звании. Разрешили содержать в военных городках кабаки и бордели. Мало того, появилось так называемое «Управления политического воспитания», офицеры которого учат солдат, что главное – это выжить, что их жизнь, а не страна и долг, основное. Иначе говоря, проповедуется оголтелый эгоизм, а любое сотрудничество объявляется пережитком прошлого, от которого нужно избавляться.

– Как знакомо… – гадливо скривился император. – Они у нас, на Россе, то же самое творили, да только мы их окоротили. На голову.

– У отца просто нет средств противодействия… – горько произнесла посол. – У него нет такой власти, как у вас, Ваше величество! Он пытается что-то сделать, но это похоже на борьбу с тенями. В своем округе еще получается что-то наладить, но ситуацию в остальных одиннадцати он не контролирует. И что делать, я не знаю…

– Надо подумать, посоветоваться, – улыбнулся Алесий II. – Что-нибудь, да придумаем. Вы теперь не одни, мы не допустим, чтобы плутократы взяли власть на Гервайне. Это может очень печально закончиться.

Внезапно свет в кабинете тревожно мигнул и стал красноватым. А затем раздался встревоженный голос искина:

– Инцидент в аппартаментах посольства Гервайна. Военным атташе убит второй секретарь посольства.

– О Боже! – Орти вскочила, обхватив ладонями щеки. – Папа говорил, что второму секретарю можно доверять…

– Запись инцидента! – потребовал император.

– Даю.

На стенном экране возникло изображение прижавшегося к стене апартаментов около входа второго секретаря. Около него стоял первый в сопровождении атташе.

– Отдайте то, что вы получили от князя Дель Тонлая, и будет считать инцидент исчерпанным, – холодно сказал последний. – Иначе… – он многозначительно ухмыльнулся.

Второй секретарь презрительно скривил губы, затем резким толчком отбросил первого и ринулся к выходу. Он успел нажать кнопку открытия дверей, когда глухо прогудел ручной плазмер, который атташе как-то ухитрился пронести на Белый Крейсер. И второй секретарь рухнул под ноги синтарцам. Те среагировали мгновенно, выбив оружие из рук атташе и скрутив его, как и первого секретаря. Офицер нагнулся на раненым, одновременно вызывая медиков, хотя видел, что рана смертельна.

– Возьмите… – прохрипел раненый.

– Что? – не понял синтарец.

– У меня в плечо вживлен кристалл… Так важное… Возь…

Он вздрогнул, вытянулся и умер. Синтарец встал, наградил возмущенно орущих о своей дипломатической неприкосновенности гервайнцев мрачным взглядом, отчего те сразу примолкли, вспомнив о репутации этих головорезов, и достал кинжал. Затем снова наклонился, нащупал в плече трупа кристалл и вырезал его, почти не испачкавшись в крови.

– Офицеру благодарность в личное дело за оперативность! – бросил император. – Ко мне его вместе с кристаллом.

– Ждет у дверей, – доложил искин.

– Так впускай!

Дверь отъехала в сторону, и в кабинет вошел синтарский офицер. Он отдал честь и доложил:

– Старший лейтенант хи Ронх-Да по вашему приказанию прибыл! – четко доложил он.

– Вы брат невесты принца? – приподнял брови император.

– Так точно!

– Давайте кристалл.

– Но он в крови, Ваше величество!

– Неважно! – властно протянул руку Алесий II.

Офицер расстегнул нагрудный карман, вынул кристалл и вложил его в императорскую ладонь.

– Благодарю! Можете быть свободны.

Хи Ронх-Да снова отдал честь, развернулся на каблуках и покинул кабинет. А император вытер кристалл салфеткой и принялся крутить его в руках.

– Проверь, – попросил он искина.

– С этим все в порядке, – вскоре доложил тот. – Только видеозапись, больше ничего.

– Воспроизведи.

На экране потрясенная случившимся Орти увидела хорошо знакомое лицо отца. Девушка и представить не могла, что ставленники его противников пойдут на убийство на борту Белого Крейсера. На что они надеялись? Что это сойдет им с рук? Здесь?! Они забыли, где находятся?! Или… просто запрограммированы? Зомбированы? Иначе не стали бы так рисковать. Ведь император, судя по последним событиям, человек решительный, дипломатическая неприкосновенность его не остановит.

Князь Дель Тонлай выглядел усталым. Он поднял тяжелый взгляд и заговорил, слова падали, словно камни:

– Ваше величество! Если вы видите эту запись, значит мой курьер смог доставить ее. Иначе ни за мою жизнь, ни за жизнь моей дочери нельзя будет дать и ломаного сантимо. То, что я рассказал Орхитиане, далеко не самое страшное. Скоро наша планета, как спелое яблоко, упадет в руки ваших врагов. Думаю, вы справитесь, но цена?.. Я несу ответственность за населяющих Гервайн людей, поэтому у меня есть одно предложение. Прошу вас серьезно обдумать его – это шанс для наших народов обойтись без кровопролития. Итак.

И князь принялся излагать свой план. Когда он дошел до самого важного, император подавился соком и облил свой мундир, а Орти просто уронила стакан на ковер, не сдержав возмущенного вскрика. Да, она всегда знала, что является разменной монетой в политических играх отца, но настолько цинично?.. Она украдкой посмотрела на императора – тот то бледнел, то краснел, то сжимал кулаки. Явно с трудом сдерживал гнев. Но при этом почему-то выглядел смущенным. Девушка догадывалась, что и сама выглядит не лучше, но зеркала поблизости не было.

– Я же говорил, что у тебя и третья будет! – радостно провозгласил искин.

И с потолка зазвучала какая-то торжественная и красивая музыка. Орти не знала, что это был марш Мендельсона. Зато император его сразу узнал. Он озверел, с рычанием швырнул вверх бокал и придушенно прохрипел:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6