Иар Эльтеррус.

Гнев императора. Дорога домой



скачать книгу бесплатно

– Вот как? – приподнял брови генерал. – Интересно. Что ж, я согласен встретиться с послом. Он не говорил, чего хочет?

– Нет, – отрицательно качнул головой майор.

– Хорошо, укажите посадочный коридор.

– Капитан сказал, что им не требуется садиться, поскольку они способны перемещаться на планету с корабля при помощи телепортации. Просит указать место, куда можно открыть портал.

– Телепортации?! – изумился Кай. – Что за чушь? Впрочем, ладно, пусть телепортируется прямо в кабинет.

И насмешливо ухмыльнулся, ничуть не поверив в сказанное – ученые еще лет сто назад доказали, что телепортация принципиально невозможна. Впрочем, уточнили, что невозможна на нынешнем уровне развития науки, а раз так, то стоит поглядеть, что будет, а затем только делать выводы. И генерал оказался прав – воздух в углу кабинета вдруг завихрился яркими разноцветными искорками, которые за какое-то мгновение сгустились в человеческую фигуру. Среднего роста мужчину лет сорока, черноволосого, с жесткими рублеными чертами лица, одетого в обычный комбинезон космита, разве что рукоять меча за спиной выбивалась из привычного образа.

Ратио отошел в другой угол и тихо стоял там, очень надеясь, что его не выгонят, хотя понимал, что скорее всего именно так и случится. Прибытие инопланетного гостя крайне заинтересовало бывшего профессора университета, уже года три на Найрен прилетали только контрабандисты, да и тех было очень мало. А тут вдруг посол Элианской империи, новой силы в скоплении, о которой слышали даже в таком медвежьем углу, как их забытая богом деревня.

– Добрый день! – ступил вперед элианец, он говорил на каком-то незнакомом языке, но оба найренца его почему-то прекрасно понимали. – Позвольте представиться, Тирен ар Ларон, маг-стихиал высшего уровня, капитан орвада «Стерегущий», Элианская империя.

– Здравствуйте! – вежливо поклонился хозяин кабинета. – Я – генерал-майор Кай Эстенио, командующий истребительным гарнизоном бывшей Санрийской империи.

– А вы? – повернулся Тирен к Ратио.

Тот представился, сообщив также, что является старейшиной общины ближней деревни. Только тут генерал вспомнил про него и хотел было выдворить восвояси, но подумал, что бывший профессор все же неглуп, поэтому пусть послушает, может, чего умного и скажет. Поэтому кивком указал на стул, что явно удивило Ратио, но говорить тот ничего не стал и молча занял указанное место.

– Прошу вас, – пригласил Кай садиться и элианца.

Тот сел, затем прокашлялся и заговорил:

– Сейчас наши разведывательные корабли ищут все еще не сдавшиеся на милость пиратов военные базы и гарнизоны бывшей Санрийской империи.

– С какой целью? – насторожился генерал.

– У нас некоторое время назад закончилась война с Фангоем и Мерваном, решившими, что нас можно взять с наскока, но они хорошо получили по зубам в ответ и отступили, – сообщил Тирен ровным голосом. – Мы не намерены скрывать данное обстоятельство, не желая обманывать возможных союзников.

– Союзников?.. – приподнял брови Кай. – Вы издеваетесь? Мы едва живы…

– Мы знаем, что у вас нелегкая ситуация, поэтому меня и прислали с неким предложением.

– Каким именно?

– Перейти под руку нашего императора, – элианец выглядел невозмутимым. – Нам нужны люди, и прежде всего офицеры флота.

Плюс инженерные кадры. Да и другие – мы сейчас спешно развиваем несколько новых колоний, богатых полезными ископаемыми.

– Богатых ископаемыми?! – изумился генерал. – Да откуда у нас в скоплении такие планеты?!

– А откуда вы взяли, что они в скоплении? – тонко усмехнулся Тирен. – Мы владеем технологией мгновенного межмирового перемещения через стационарные порталы. И новые планеты находятся вне досягаемости кораблей известных вам стран, они – в другой галактике.

– Ну и новости… – не выдержал Ратио.

– Трудно поверить… – вторил ему Кай. – Впрочем, неважно. Неожиданное предложение. Но я присягу давал…

– Страны, которой вы давали присягу, уже не существует, – заметил элианец. – Я понимаю, что вы считаете эту планету домом, но подумайте, выживете ли вы? Насколько нам известно, пираты постепенно прибирают к рукам все больше территорий в мирах бывшей Санрии. В конце концов самый сильный и богатый клан подгребет под себя остальные и станет подобием правительства. Но не думаю, что честный офицер пожелает служить такому «правительству».

– Да, это так… – тяжело уронил генерал. – Но чем лучше ваше предложение?

– Всем. Император Сантиар ценит своих людей, полностью обеспечивает их семьи в случае гибели или ранения кормильца, да и сама основа нашей цивилизации – доброта. Возможно, вам странно такое слышать, но сами увидите, если захотите. При этом власть очень жесткая – у нас «танцы» на площадях, подобные погубившим вашу страну, невозможны в принципе. С бунтовщиками никто церемониться не станет – приговоров для них всего два. Либо смерть на месте, либо ссылка в безлюдный мир, откуда не выбраться.

– Жестко, но правильно, – одобрил Кай. – Жаль, что наш император не действовал таким же образом.

– Поэтому мы можем обещать вам и вашим людям многое, – пристально посмотрел на него Тирен. – Бесплатное жилье, образование для детей, безбедная жизнь, исцеление любых болезней и ран, наша медицина намного выше известной в скоплении.

– Об этом даже мы от контрабандистов слышали… – очень тихо сказал Ратио. – Амулеты «Цвет Здоровья» ведь вы производите?

– Мы.

– Довелось видеть действие одного – у человека раздавленная напрочь нога за каких-то полминуты зажила…

– Обычное дело для нашей страны, – пожал плечами элианец. – Я сам маг и умею кастовать Цвет Здоровья.

– Маг? – недоверчиво переспросил генерал.

– Да, у нас существует магия, именно благодаря ей мы способны на многое, в том числе на мгновенное перемещение между мирами, – подтвердил Тирен. – Вы видели, как я телепортировался с корабля к вам в кабинет.

– Если честно, не знаю, что делать… – потер виски Кай. – Неожиданно все это.

– А у вас выход есть, господин генерал? – поинтересовался Ратио. – Я был бы рад согласиться, но меня не возьмут.

– Почему вы так думаете? – перевел на него взгляд элианец.

– Я один из тех, кто организовывал протесты, из-за которых в конце концов рухнула империя… – грустно усмехнулся бывший «прыгун». – Хотели хорошего, а вышло… – и он обреченно махнул рукой. – Мои люди тоже из таких…

– Если вы поняли, что были неправы, мы возьмем, но, сразу предупреждаю, наблюдать за вами станут пристально. У нас, повторяю, жесткая власть, абсолютно безжалостная к бунтовщикам. Общественное устройство непривычно для жителей скопления, я оставлю вам материалы, ознакомитесь и решите, подходит ли вам такое. Сейчас в стране нелегкое положение, все силы средства отдаются на подъем производства и постройку флота, но при этом никто не голодает. И все находятся под защитой государства, уж пиратов у нас точно нет.

– Да мы бы предпочли в какую-нибудь новую колонию отправиться, чтобы сельскохозяйственную общину организовать, – вздохнул Ратио. – Привыкли уже сами себя обеспечивать, если бы не пираты, так никуда бы и не поехали, но с этими тварями не ужиться.

– В таком случае с вас как минимум двадцать лет не будут брать никаких налогов, наоборот, помогут всем, чем смогут, – сообщил Тирен. – Единственное, что продукты попросят продавать по фиксированной цене, по крайней мере, половину, а остальные уйдут по рыночной. Причем, большим агропромышленным холдингам будет даваться режим наибольшего благоприятствования. Главное, чтобы колонии как можно быстрее стали независимы от метрополии в продуктовых поставках. Но всех, кто согласится на эмиграцию в Элиан, прошу сразу предупредить, что об идеях либерализма и демократии нужно забыть сразу и навсегда, мы подобной мерзости в своей стране не потерпим.

– Не думаю, чтобы кто-то из наших снова в эту ловушку угодил, – горько усмехнулся бывший «прыгун». – Знаете, голод и лишения очень хорошо избавляют от иллюзий. Тем более, что наиболее непримиримые в общине не прижились, они считали, что будут учить других, как жить, а те их за это станут кормить и почитать. Необходимость тяжело работать своими руками этим господам не вкусу пришлась. Ушли, отдельно поселились и следующей же зимой перемерли от голода и холода. А оставшиеся научились работать и полагаться только на себя и свой труд.

– Что ж, расскажите вашим людям о моем предложении, мы возьмем всех, кто согласится с нашими условиями.

– А как вы будете вывозить столько людей? – спросил Кай, продолжающий напряженно размышлять об услышанном.

– Прибудет керхад, а эти корабли настолько велики, что за раз способны взять на борт около ста тысяч человек. Перемещаются мгновенно, по крайней мере по скоплению – для двигателей керхадов расстояния здесь мизерные, они предназначены, чтобы перемещаться между галактиками.

Это что же чудища такие?! Межгалактические корабли, берущие на борт до ста тысяч человек?! Изумляет. Кай едва сдержался от того, чтобы потрясти головой, а затем серьезно задумался. До этого момента он относился к предложению элианца, как к забавному казусу, однако теперь осознал, что следует очень хорошо подумать. Ведь даже невзирая на продукты из деревни Ратио запасов все равно очень мало, особенно если вспомнить о топливе, которого практически нет. В чем-то этот капитан прав – страны, которой генерал присягал, действительно давно не существует, она распалась на десятки мелких, да и те странами не являются, нигде нет ни нормальной армии, ни флота, ни надежды на лучшую жизнь. Откажется, так опять придется каждый грош экономить, опять смотреть в голодные глаза детей, опять видеть, как умирают люди, которых можно было бы спасти при наличии медикаментов.

– Мне нужно подробно ознакомиться с вашими предложениями и условиями проживания, – Кай поднял на Тирена тяжелый взгляд. – И подумать. А потом я поставлю вопрос на общее голосование, сам за всех решать не не имею права. Пусть каждый выберет, что для него лучше.

– Хорошо, – с этими словами элианец встал и положил на край стола два дымчатых кристалла. – Чтобы просмотреть информацию, записанную на них, достаточно просто сжать кристалл двумя пальцами, изображение появится прямо в воздухе. Когда вас навестить?

– Через сутки, – буркнул генерал.

– Я приду.

Гость наклонил голову и расплылся в воздухе цветными огоньками.

– Мы, думаю, все пойдем… – задумчиво произнес Ратио. – Такой шанс упускать глупо. До сих пор мы ни одной сволочи нужны не были, а тут вдруг…

– Слова-то он говорит хорошие, но кто знает, что там на самом деле?.. – тяжело вздохнул Кай. – А пока заводите людей на защищенную территорию, чтобы пираты врасплох не застали, к нам они не сунутся, не самоубийцы. А я вызываю своих. Надо думать. Надо очень сильно думать.

Однако в глубине души он уже знал, что предложение элианцев, похоже, примет. Снова служить сильной империи, ценящей верных людей, а не выживать, как стая зверья в джунглях? Это хорошая возможность опять ощутить себя человеком, а не «свободным» скотом. «Свобода» безнаказанно рвать друг другу глотки? Как ни жаль, при этом побеждают только подонки. Не нужна ему такая «свобода»!

* * *

Четыре пожилых человека в хороших костюмах классического покроя настороженно смотрели друг на друга, пытаясь осознать почему прекрасно проработанная операция обернулась такой катастрофой. Два фангойца – Шарль Д'Аланье, фактический руководитель Ирсен Лайр, и Ларис де Карвье, новый старший секретарь Шерлаора, на самом деле являвшийся доверенным лицом главы этой организации. Плюс два мерванца – советник Хинтиар, возглавивший СБ после гибели ее руководителя во время последних событий, и профессор Райвен, назначенный на днях директор Финансового Объединения Директории, чью политику определяли самые богатые и влиятельные люди страны.

– Итак, господа, давайте все же обсудим, как могло произойти такое, раз уж мы здесь, – заговорил Хинтиар. – Почему разведка на элианской территории была произведена столь небрежно? А это именно так – выяснилось, что о реальных возможностях варваров мы не имели ни малейшего понятия.

– Не забывайте о бегстве монархистов перед самим сражением, – напомнил Д'Аланье. – Если бы планету атаковали все четыре флота, а не два, то мы могли бы и победить.

– А не оказалась бы эта победа пирровой? – с прищуром посмотрел на него советник. – Элианцы остановили апокалипсис на наших планетах только после того, как мы отозвали флоты. А если бы не остановили? Что тогда?..

– Ничего хорошего, – вынужден был признать фангоец. – У нас их черные смерчи на четверть столицы расползлись, хорошо хоть население почти все успели эвакуировать, а то визгу было бы…

Начав разговор, они осторожно поглядывали на своих спутников, не зная, чего от тех ожидать – это были представители новой власти, ставшей таковой совсем недавно, поскольку представители старой почти все погибли во время инцидента. И в одной, и в другой странах наверх после случившегося наверх поднялись совсем другие люди, сторонники более жесткой линии. Однако де Карвье и Райвен молчали, явно чего-то ожидая.

– Да какое нам дело до жизней черни! – раздраженно отмахнулся Хинтиар. – Главное, что погибли многие уважаемые и влиятельные люди! Люди, полагавшие, что они в безопасности! Люди, от которых многое зависело! Элианцы перешли грань, которую переходить не следовало. Никогда и никому. И теперь примирение с ними невозможно. По крайней мере мне на это намекнули там… – он поднял глаза кверху. – И наша задача теперь не облажаться снова – этого нам уже не простят.

– Мне намекнули на то же самое в Шерлаоре, – вздохнул Д'Аланье. – Простить гибель своих родственников и компаньонов там не готовы. Но я не особо представляю, как нам подступиться к задаче.

– Почему? – вступил в разговор Райвен.

– Да потому, что элианцы вполне могут снова устроить на наших планетах подобный кошмар, а мы ничего этому противопоставить не в состоянии. Наши аналитики не поверили, что они способны на такое, а они оказались способны. И решительности им, как видите, не занимать.

– Да чтоб эти аналитики в ад провалились! – не выдержав, в сердцах буквально выплюнул советник. – Наши тоже утверждали, что никто не рискнет ответить так, как ответили элианцы, забыв, что имеют дело с дикарями, у которых совсем иная психология!

– А я бы не советовал называть элианцев дикарями, – голос впервые заговорившего де Карвье оказался тихим и вкрадчивым, он вызывал неприятное ощущение, словно ты столкнулся с чем-то холодным, склизким и одновременно липким. – Они просто другие. Это цивилизация совершенно иного типа, для которой привычные нам ценности ничего не значат. Да, прощать им сделанное никто не собирается, но действовать наобум мы больше не станем, это верный способ проиграть. К счастью, ряды любителей действовать непродуманно и быстро изрядно проредились. Сейчас вопросом Элиана занялись несколько серьезных социологических институтов, и пока они не выдадут свои рекомендации, к действиям мы не приступим. Тем более, учитывая новых союзников Элиана, о которых вообще ничего не известно. Никто из ученых не может понять, что это за полупрозрачные корабли и на основе каких законов физики они функционируют. Однако заметьте, что все действия этих новых союзников оборонительные. Они ни разу никого не атаковали, а это говорит о многом. Но информации пока недостаточно, и она нам жизненно необходима.

– Ну и как прикажете засылать туда агентов? – криво усмехнулся глава Ирсен Лайр. – Да, нескольких удалось забросить, но никто из них не имеет доступа к чему-либо важному. Подкупить хоть одного высокопоставленного элианца тоже так и не удалось – за ними наблюдают проклятые демонами горные мастера. А высокие лорды, кроме рода ар Инват, к реальному управлению государством отношения не имеют, поэтому даже не знают, как в их стране все реально устроено. Сплошные ничем не подтвержденные слухи!

– А вот здесь мы, думаю, сможем помочь, – вмешался профессор. – Не знаю, в курсе ли вы, что элианцы начали собирать с территории бывшей Санрийской империи всех, кто имеет желание переселиться к ним. Санрия давно никого не интересует, а зря, недавно оттуда начала поступать информация от давно, еще при императоре внедренных агентов. И трое из них уже выразили желание эмигрировать в Элиан.

– Это уже интереснее, – оживился Хинтиар, переглянувшись с Д'Аланье.

– Более чем, – добавил тот. – Мы можем срочно подготовить несколько десятков агентов и забросить их в Санрию.

– Не считайте элианских безопасников дураками, – насмешливо бросил Райвен. – Я почти уверен, что «случайная» гибель многих наших людей перед известными событиями – их рук дело. Да и одновременное раскрытие заговоров наших сторонников в Торлайде и Ансалоне – тоже. Недавно появившихся в Санрии людей они раскроют сразу же, поэтому пусть будет меньше, да лучше.

Советник откинулся на спинку стула и задумался. Похоже, он наконец-то столкнулся с представителем альтернативной службы безопасности Директории, о которой ходило множество слухов, но достоверно о ней никто и ничего не знал. И что получается? А то, что она имеет агентуру даже в никому не нужной Санрии, не говоря уже о других странах. Удивительно, что ему позволили понять это, правительство Мервана обычно старалось держать свои силовые структуры в неведении друг о друге. Или в противостоянии. Но на сей раз что-то изменилось, и кардинально. Неужто гибель какого-то количества имеющих право решать заставила этих самоуверенных господ измениться? Дай-то бог, тогда чего-то можно будет и добиться, если снова палки в колеса совать не станут.

– Главной проблемой социологи считают то, что в Элиане не информационное общество, население там не имеет даже визоров, не говоря уже о компьютерах, поэтому воздействовать на него затруднительно, – продолжил профессор. – Нам не раз удавалось разрушать и изменять традиционные общества, методики для этого давно разработаны и опробованы. Но, судя по их действиям, правители Элиана это прекрасно понимают и не дают нам возможности влияния на простой народ. Мало того, они сами начали информационную инвазию к нам. Да-да, не удивляйтесь, господа, сладкоголосые эльфийские певцы и певицы – это именно информационная инвазия, поскольку их песни несут совершенно чуждые нам идеи чести, долга, веры и любви. Отнюдь не эгоизма и следования только собственным интересам. Вы даже не представляете, что может произойти, если молодежь увлечется подобными идеями. Это страшно! Это неизбежная революция, поскольку молодым все, чем живет цивилизация нашего типа, становится отвратительным. Такое не раз случалось, именно поэтому всех «странных», стремящихся не к выгоде, а чему-то иному, держат в ежовых рукавицах. Нельзя позволить, чтобы их разрушительные идеи заинтересовали относительно большую часть населения. Понимаете? Нельзя.

Остальные трое переглянулись и едва заметно кивнули, соглашаясь – все понимали опасность для общества потребления чуждых идей. Человек, к сожалению, такая тварь, которая всегда хочет большего, чем спокойно потреблять, поэтому лезет куда-то, ищет что-то, а у них из-за этого проблемы начинаются. И ладно бы маргиналы оставались в тесном кругу единомышленников и не лезли к нормальным людям, так нет, они стремятся заинтересовать своими идиотскими идеями остальных, а это уже опасно.

– Значит, вы полагаете, что социум Элиана организован не на идее получения как можно больше власти и силы? – поинтересовался глава Ирсен Лайр. – Это довольно странно, обычно власть имущие всегда приходят к ней…

– К сожалению, их основная парадигма – доброта и взаимопомощь, – развел руками Райвен. – Не смейтесь, как ни грустно, это выяснено точно. Правда, доброта у них весьма избирательная, бунтовщиков там не жалеют вовсе, но это уже неважно. Вы понимаете всю опасность подобного общества? Особенно, если оно окажется успешным…

– Да уж… – Д'Аланье представил, и ему стало страшно. – Они станут примером для всех недовольных, а это чревато…

– Нам всем ясно, чем это чревато, поэтому Элиан для нас враг до тех пор, пока мы не сможем навязать ему иные общественные императивы. И пусть даже будет потеряна их магия и технологии, жили без всего этого и дальше проживем. Хотелось бы, конечно, прибрать магов к рукам, мне говорили, что это желательно, но не обязательно. Главным остается вышесказанное. Мы не имеем права допустить распространения их идей в наших странах.

– Вы забываете о монархических государствах, Торлайде и Ансалоне, – напомнил Хинтиар. – Как бы они не стали союзниками Элиана…

– Они далеко не так опасны, элита данных стран стремится к простым и понятным вещам – деньгам, влиянию и власти, а потому предсказуема, – отмахнулся Райвен. – Если бы не помощь Элиана, то инспирированные нами заговоры сработали бы, и сейчас бы мы имели полностью подконтрольные нам правительства. А затем монархии постигла бы участь Санрии, и они вообще перестали бы представлять опасность. Именно элианцы испортили нашу игру, и это даже более непростительно, чем устроенное ими в наших стлолицах. Но. Повторяю. Но! Мы не пойдем напролом, как в прошлый раз, сначала выясним все, что возможно выяснить. У нас с коллегой, – он кивнул на невозмутимого де Карвье, – достаточно полномочий, чтобы полностью перестроить работу подчиненных вам ведомств, господа. И мы ее перестроим, учтите это.

– Тогда позвольте резюмировать, – прищурился Д'Аланье, которому все это сильно не нравилось, но поделать он ничего не мог.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9