Христина Смирнова.

Верные Клятве



скачать книгу бесплатно

– Ешь. А потом мы пойдем спать.

Он собирался обойти всех. Но…

Он сделает это завтра. Когда будет точно знать, что это не сон…


Глава 5


Закутавшись в меховой плащ по самую макушку, Вэл стоял возле ворот и пытался не расхохотаться в голос.

Они провожали Крэпа.

Карета, в которой сюда прибыла Терра Лирно, была заново заложена, довольно увесистый скарб бывшего хозяина был разложен и закреплен, но Крэппи все не решался покинуть это место. Вот уже битых два часа он вновь и вновь находил поводы для задержки.

Первым поводом было то, что нынешняя хозяйка не пришла на его проводы.

«Я должен напутствовать свою преемницу», – напыщенно говорил Крэп, делая вид, что это не он набрался, как свинья, при известии о ее прибытии.

Терра, как выяснилось, крепко спала. Но Крэп непреклонно желал сказать ей несколько слов на прощание, уверяя всех, что это крайне важно. Его не испугало даже грозное лицо старшего гвардейца, Гарта, который пригрозил выкинуть бывшего Наместника пинком под «его жирный зад» если он не перестанет упорствовать.

В итоге будить Наместницу отправили Дримма.

К всеобщему изумлению, на побудку и сборы у Терры Лирно ушла какая-то несчастная четверть часа. Женщина вышла во двор в компании Дримма и не совсем любезно, но, впрочем, без злости, спросила у Крэпа, чего он от нее хотел.

Кинувшись к Терре, бывший хозяин Северной Длани вдруг начал уверять ее в том, что в приказе о его отстранении допущена ошибка, наверняка, Король имел в виду, что он, Крэп Зол Вэр, должен остаться для помощи начинающей Наместнице. Терра вежливо, позевывая исключительно в кулак, выслушала несчастного страдальца, а когда он закончил, посоветовала ему направить свое красноречие на кого-нибудь другого, ибо на дворе раннее утро, а она в такое время не бывает в хорошем расположении духа в принципе никогда.

Поняв, что этим госпожу Лирно не проймешь, Крэп попытался обвинить ее в краже своего ценного имущества, а именно кожаной папки, которая еще вчера была у него. Крэп даже Вэла приплел, пытаясь вызвать его в свидетели. Загнанный в угол дворецкий вынужден был подтвердить, что у Крэпа была кожаная папка, в которой он хранил записи о положении дел в Длани, а также свои планы на будущее. На что Терра ответила, что саму папку она, конечно, господину Зол Вэру вернет, а вот бумаги он обратно не получит, тем самым признав, что она действительно эту самую папку взяла.

«Все, что касается Северной Длани, останется в Северной Длани», – отрезала Терра, отодвигаясь подальше от попытавшегося возмутиться Крэппи. Она отослала Лиару принести папку из ее покоев, и вскоре и этот вопрос был закрыт. Крэпу ничего не оставалось, как залезть в карету и уже оттуда сыпать оскорблениями в адрес обитателей Северной Длани.

– Вы не понимаете! – его голос срывался, обретая сходство с визгом недорезанной свиньи. – Эти люди просто неразумные варвары! Неграмотные и грязные! Животные!

Терра стояла, закутавшись в свою накидку, слишком легкую для ударившего сегодня мороза, и слушала.

А на Вэла, отошедшего к воротам, чтобы быть одним из тех, кто закроет их для Крэппи навсегда, напал безудержный смех.

– Ты совершишь ошибку, если доверишься им! – продолжал Крэп вещать из открытого окошка кареты. – Они всегда были слишком своенравны! Столичный гарнизон уезжает вместе со мной, что ты себе оставляешь, глупая курица? Тридцатку гвардейцев? Да их снесут при первой же возможности! Попомни мои слова, Наместница, уже завтра ты будешь валяться в выгребной яме с перерезанным горлом! Попомни мои слова!

Кучер наконец-то смог развернуться и экипаж с продолжавшим орать ругательства бывшим Наместником наконец-то направился к воротам.

– Уже завтра! Вы все будете мертвы уже завтра!

Вэл, который собирался злорадно помахать Крэппи ручкой, когда его экипаж выедет за пределы Длани, не удержался и обернулся к Наместнице. Та стояла, невозмутимо скрестив руки на груди, и просто смотрела вслед уезжающей карете. На ее лице не было злорадства или страха. Прищурив глаза, она улыбалась краешком губ. Затем, дождавшись момента, когда экипаж с истошно вопящим Крэпом покинет пределы замка, а Чиндер и его люди отправятся вслед за ним, развернулась и направилась внутрь.

Пожалуй, стоит попросить Эффи, местную портниху, сшить для новой хозяйки плащ потеплее. Календарная осень еще не закончилась, но здесь уже наступила зима. Снегопад, начавшийся вчера днем, закончился только ближе к утру, поэтому все вокруг было белым-бело. Легкий морозец, ударивший с утра, давал всем понять, что этот снег не растает, а выглянувшее с утра солнышко совершенно опьяняло. Малышня уже предвкушала великую снежную битву, как только взрослые отправятся по своим делам, а на лицах многих слуг было написано неподдельное желание отправиться на зимнюю охоту или рыбалку. Или за хворостом. Или за чем-нибудь еще, но только бы выбраться из духоты замка на волю. Туда, где морозный воздух обжигает легкие, где можно стать самим собой, не пытаясь никому угодить.

Северяне любят свою зиму, это правда.

Итак, через час в зале для приемов состоится общий сбор слуг, на котором что-то изменится. За эти сутки, которые Наместница была здесь, она ясно дала понять, что так же, как при Крэпе, они жить не будут. И, несмотря на все их страхи и опасения, пока что казалось, что жить они станут лучше. Вэл упрямо гнал эту надежду на лучшую жизнь подальше от себя. Но вчерашний плотный ужин из овощного рагу с кусочками оленины, глубокий ночной сон и завтрак, который тоже был не кукурузным, а состоял из двух больших кусков ржаного хлеба, двух вареных яиц и сыра, вкус которого Вэл успел уже забыть, делали свое дело. Он, совершенно того не желая, проникался симпатией к Терре Лирно. И не он один.

«На мою жизнь покушаться не будут», – так она сказала. Вчера это предположение показалось Вэлу безрассудным, но сегодня он был склонен с этим согласиться. Если эта женщина продолжит в том же духе, через неделю они будут ее на руках носить.

Наверное.

Вэл прошелся по двору, напомнил всем, кто там был о сборе через час, а сам взобрался на своего коня и покинул пределы замка, отправившись в деревню. Если повезет, он успеет вернуться вовремя. А если не успеет, то… Госпожа Лирно явно дала вчера понять, что дворецким ему не остаться.

Вот разжалует в дровосеки, будешь знать!

Главное, что Лиара теперь ее личная горничная, а это неплохо. В случае чего, он сможет доставать информацию через свою жену.

Морошка, деревня, примыкающая к Северной Длани, была довольно обширной, но Вэл торопился, поэтому не прошло и четверти часа, прежде чем он достигнул своей цели. Спешившись, он поднялся на крыльцо по нещадно скрипучим ступеням и постучался в дверь обшарпанного дома, некогда красивого и богатого. Теперь же краска слезла, покосившиеся ставни не закрывались, а дверь висела на одной петле. Но не нашлось еще сумасшедшего, который посмел бы ограбить единственного мага в округе.

Жутко заскрипев, дверь открылась, и на пороге появился Йошин, маг трех стихий. На вид ему было около пятидесяти, но кто знает, сколько ему было на самом деле. Вэл был еще совсем мальчишкой, когда впервые увидел мага. С тех пор прошло немало лет, Вэл успел повзрослеть, стать хозяином Снежной Ягоды и жениться, а Йошин так и не изменился.

– Это ты, – у Йошина был противный скрипучий голос, да и внешность не располагала. Черная борода, покрывавшая половину его лица была густой и кучерявой, густые брови нависали над чернющими глазами, а его привычка одеваться в черные балахоны завершала жутковатый образ. Глядя на него, никто не сомневался, что видит перед собой черного мага. И каждый ошибался. Йошин был магом трех стихий: Воздуха, Огня и Жизни.

– Что-то живот разболелся, даже кот не помогает, – произнес Вэл кодовую фразу.

– Проходи, – проскрипел Йошин и скрылся в доме.

Внутри жилище мага было намного приличнее внешнего фасада. Пол не скрипел, мебель была как новая, а стены были покрыты узорными коврами, привезенными из южной провинции. Вэл прошел в гостиную. В камине ревело пламя, пахло березовыми дровами и грибным супом. Впервые за долгое время Вэл не захлебнулся слюной.

Маг расположился в уютном кресле напротив камина и кивнул Вэлу на такое же чуть поодаль. Когда дворецкий сел, Йошин ответил на заданный вопрос.

– Новостей нет. Мы все еще не знаем, действительно ли ему удалось спастись.

Ну что ж, новости о якобы выжившем сыне старого Короля были лишь поводом прийти сюда. Сегодня Вэла интересовало другое.

– Йошин, мне нужна помощь, – сказал Вэл.

Маг ухмыльнулся.

– Когда это вы приходили справится о моем здоровье? – откидываясь на кресле, спросил он. – Вам всем нужна помощь. Всегда. Что на этот раз?

– Раскинь для меня кости, – попросил Вэл. – Вчера произошло кое-что странное, я хочу понять, что это значит.

– Если мне не изменяет память, вчера у нас сменилась власть. Ничего странного, – заявил Йошин. – Говорят, это внебрачная дочь узурпатора? Терра Лирно, ведь так?

– Да, – ответил Вэл. – Но я не поэтому поводу. Вчера я видел сон. И самое странное, что я не помню, как и где я заснул. Только пробуждение. Мне нужно знать, где вчера закончилась явь.

Йошин прикрыл глаза.

– Да ты в панике, Вэлли, – спустя пару минут заявил он. – Такого смятения еще надо добиться.

– Йошин, это важно! – Вэл подобрался на кресле. – Мне снилось… Демоны, я даже не могу понять, что из этого мне снилось, а что было явью! Раскинь кости для меня, прошу!

Маг еще раз прикрыл глаза. Вэл знал, что так он настраивается на него. Маг Жизни проникал в его сознание, считывая события вчерашнего дня из памяти Вэла.

– Ладно, – вдруг согласился он. Вэл удивился. Он не ожидал, что Йошин так быстро сдастся. – Только не забывай, что кости судьбы лучше всего раскидывают маги Света. Это их вотчина.

– Да знаю я, – отмахнулся Вэл. – Но, к сожалению, в моем распоряжении есть только ты.

Йошин усмехнулся и направился к выходу из гостиной.

– Жди здесь, – бросил он.

Вэл кивнул и поднялся. Он подошел к камину и посмотрел на пламя. Только здесь, в доме Йошина, пламя горело ровно, давая максимальное количество тепла. Ни дымка, хотя заслонка закрыта, никакого запаха гари. Только маг Огня мог такого добиться.

Йошин быстро вернулся, держа в руках что-то похожее на горсть куриных костей. Он подошел к Вэлу, коснулся костями его головы и быстро кинул их на пол.

Кости рассыпались. Йошин посмотрел на узор, образованный рассыпавшимся содержимым его рук, и… расхохотался.

– Не смешно, – буркнул Вэл.

– Садись, – все еще посмеиваясь, ответил Йошин. – Сейчас я расскажу тебе, что было явью, а что сном.

Вэл вернулся в кресло, расположился поудобнее и приготовился слушать.

– Вчера, узнав, что новая госпожа распускает столичный гарнизон, ты подумал, что теперь Север может стать независимым от узурпатора. Ты решил, что когда гарнизон отбудет, ты устроишь бунт, и вы убьете новую Наместницу, а также ее личную гвардию и объявите себя свободными. Потом ты имел с Наместницей личный разговор. А затем ты заснул.

– Правда что ли? – язвительно спросил Вэл. – Я и так это знаю. Проблема в том, что я не знаю, в какой момент времени я заснул. Я вышел от нее и направился в ее покои, где собирался встретить свою жену. Там я ее и встретил, мы поговорили, а затем, она…

– Превратилась в Наместницу, – закончил за него Йошин. – Вэл, в следующий раз на такие пустяки я свое время тратить не буду. Ты пошел в покои новой Наместницы, где собирался встретить свою жену. Там никого не было, Вэл! У тебя закружилась голова и ты присел на кровать, закрыл глаза и заснул, потому что был изможден. Все просто!

Вэл закрыл лицо руками. Получается, ничего странного, просто усталость? Никаких магических вмешательств?

– Эта Терра, она случайно не маг, ты не знаешь?

– Подожди.

Йошин продолжал вглядываться в узор из костей, и на его лице постепенно появлялось удивление.

– Нет, она не маг. Она простой человек, – заявил он, спустя пару минут. – Но кое-что странное здесь есть. Ваши судьбы переплелись.

– Что? – Вэл подскочил.

– Я сказал, что вчера ты встретил человека, судьба которого тесно связана с твоей.

«Вместе мы совершим невозможное, так и знай!»

– Я… Не понимаю. Я… Йошин, у меня есть жена! И я люблю ее! Лиара прекрасна, и никто никогда не заберет ее из моего сердца!

«Ведь ты мне нужен, Вэл».

– Ты идиот, Вэлли! – рассердился вдруг Йошин. – Уж разменяв четвертый десяток, ты мог бы уже сообразить, что между любовью и связанными судьбами не так уж и много общего! Твоя судьба так же связана с Дриммом, вашим пьяницей, новым начальником гвардии Наместницы, и… демоны, Вэл… – Йошин еще раз осмотрел кости, убеждаясь. – Со вторым сыном старого Короля… – Маг хмыкнул, оценив иронию ситуации.

До этого никакими средствами он не мог найти свидетельств того, что Ксандр Д’Яро Си жив.

– Всего-то надо было кинуть для тебя кости, Вэл, – расхохотался маг. – А теперь иди. Сегодня кое-что случится. И это положит начало чему-то очень хорошему, так и знай.


Глава 6


Вэл столь торопился вернуться вовремя, что по прибытии на территорию замка так резко спрыгнул с коня, что подвернул ногу. Во дворе никого не было, из чего он заключил, что все уже собрались в зале для приемов. Оставив коня у уличной коновязи, он, хромая и морщась от острой боли, поспешил присоединиться ко всем остальным слугам, моля богов, чтобы Наместница опоздала. Он и так показал себя не с самой лучшей стороны, когда заснул вчера на ее кровати. Вэл представил, что он заснул на кровати Крэпа. На то, что бы старый Наместник с ним сделал, воображения решительно не хватало.

Добравшись, он потихоньку приоткрыл дверь и заглянул в зал. Судя по ровному гулу многочисленных голосов, Терра еще не пришла. Слава богам, он успел.

Вэл, уже не прячась, вошел в зал и, разглядев в толпе слуг Лиру, стоявшую рядом с каким-то мужчиной, направился к ней.

– Вэлли, ты вовремя! Госпожа будет с минуты на минуту! Ты где был? – за последний час Лиара успела переодеться в платье потеплее и переплести волосы в легкомысленную прическу, которую она носила в те годы, когда была леди Снежной Ягоды. Теперь ее рыжие кудряшки, собранные наверху, весело подпрыгивали в такт ее движениям, заставив Вэла улыбнуться. Они как будто вернулись в прошлое. В те светлые времена, когда они были лордом и леди.

– Я… Дримм?!!! – мужчина, стоявший рядом с его женой, повернулся к нему лицом, и Вэл с изумлением узнал в нем целителя. Друга было просто не узнать. Подбородок чисто выбрит, свежевымытые волосы тщательно расчесаны, а на одежде ни единого пятнышка. Буквально за час Дримм помолодел лет на десять. В глазах была все та же тоска, не покидавшая его с момента гибели родных, но, тем не менее, улыбка, которой он одарил Вэла, была искренней.

– Хорошо выглядит, правда? – Лиара обняла мужа за талию. – Видишь, Дримми, он тоже тебя не сразу признал.

– Да я сам себя не узнаю, – Дримм подмигнул Вэлу и посмотрел на дверь. – Явилась.

Наместница вошла в зал, и гул голосов стих. В одно мгновение в зале установилась полная тишина, нарушаемая лишь звуком шагов Терры Лирно. Все выжидающе смотрели на нее, гадая, что она хочет им сказать. Лицо Наместницы ничего не выражало. Вэл отметил, что она так и не переоделась и была в той же одежде, что и на проводах Крэпа. Ее платье цвета красного вина было слишком легким для северной зимы, а серая шаль, накинутая на плечи, была ажурной и почти не давала тепла. Скорее всего, эта женщина замерзла. И если она не сочла необходимым переодеться во что-то более теплое, значит, ей просто не из чего выбирать. Южане… Скорее всего, она и подумать не могла, что здесь будет настолько холодно.

Терра остановилась на середине зала и передернула плечами, полностью подтвердив предположения Вэла, о том, что ей неуютно и холодно. Быстрым взглядом прошлась по толпе слуг, затем прищурила глаза и глубоко вздохнула, как будто решалась на что-то.

– Гарт! – ее хриплый голос разнесся по залу, нарушая неестественную тишину.

Дверь зала снова открылась, и появилась гвардия Наместницы в полном составе. Гвардейцы быстро заняли свои позиции, разойдясь по периметру зала, а старший гвардеец Гарт встал рядом с Террой.

Слуги начали тревожно переглядываться. Что это значит? Вчера она пренебрегла охраной, а сегодня привлекла всех, кого могла. Что происходит? Что она задумала?

Вэлу стало страшно. Он панически посмотрел в сторону Дримма, затем взглянул на Лиру, все еще обнимающую его. Та ответила ему растерянным взглядом. Она тоже ничего не понимала. Вэл нашел ее руку и крепко сжал.

Они справятся. С чем бы им ни пришлось столкнуться.

Вэл снова посмотрел на Наместницу. Та невозмутимо разглядывала реакцию слуг, и, судя по всему, она ей нравилась. По крайней мере, ее вид показался Вэлу довольным.

– Я рада видеть всех вас, – начала она. – Сегодня утром вы наблюдали отъезд старого Наместника. Теперь здесь осталась только я, и никто не будет мне указывать и советовать. Я признаю, что у меня совсем нет опыта управления чем-либо. И это, безусловно, является проблемой. Как для вас, так и для меня, – она вновь оглядела присутствующих.

Демоны, почему в ее глазах невозможно ничего прочесть? В них нет злобы, удовлетворения, веселья, неуверенности. Ничего, что могло бы дать им понять, чего она от них хочет.

Вэл крепче сжал руку Лиры.

– Но из столицы до Северной Длани путь долог. Почти две недели я добиралась сюда, – продолжила Терра. – Я много думала, что могу сделать. Я изучала отчеты Крэпа Зол Вэра, я читала донесения командира Чиндера. Я изучала Север до и после восхождения моего отца на трон.

Она вновь сделала паузу. Вэл с раздражением подумал, что эта театральность совсем ни к чему, но, приглядевшись к Наместнице, понял, что она просто собирается с мыслями.

Терра глубоко вздохнула, и стало понятно, что она сильно волнуется.

– И я осознала, что нужно сделать, прежде чем я начну править здесь. Мне нужно понять, что представляет собой северная провинция. Не из сухих отчетов и донесений. Я впервые на Севере, а мне предстоит им управлять. Это неправильно. Но изменить я ничего не могу.

Вэл подумал, что Крэп тоже ничего в Севере не понимал. Но ему это почему-то не мешало.

– Полторы недели, – еще один вздох, и она продолжила. – Полторы недели я думала, как исправить все это. Как мне управлять мудро, учитывая не только интересы Короны, но и интересы Севера. И мне кажется, я поняла, как.

Воцарилась тишина.

Терра шагнула вперед, и Гарт оказался за ее правым плечом.

– Я решила, что сегодня, сейчас, вы выберете того, кто будет мне помогать управлять вами. Вы. Именно вы, укажете мне на того, кто будет представлять ваши интересы. Того, кто будет рассказывать мне про ваши проблемы. Того, кто не побоится указать мне на мои ошибки. Этого человека выберете вы сами. Именно поэтому я собрала вас здесь. Всех, до единого. Конечно, здесь собрались только обитатели Северной Длани, но, боюсь, жителей всей провинции этот зал бы не вместил, – она внезапно улыбнулась. – Поэтому мы с вами начнем отсюда.

Вэл попытался подобрать отвисшую челюсть, но получалось плохо. Демоны, эта женщина не перестает поражать его полетом своей мысли. В который раз надежда на лучшую жизнь появилась в его душе. И в этот раз прогнать ее не получалось. Что-то в словах Терры Лирно не давало ей умереть. Она хочет, чтобы появился тот, кто укажет на ее возможные ошибки! Она хочет, чтобы кто-то рассказал ей про проблемы Севера! Неужели…

Неужели она хочет их решить?

Вэл зажмурился, пытаясь отогнать надежды, которые становились все радужней. Но опять не получилось.

Не может быть. Слишком уж все хорошо. Не позволяй себе расслабляться. Не позволяй себе размякнуть, Вэлдорн!

– Сейчас я уйду, – Терра вновь заговорила, убедившись, что все правильно поняли ее слова. – Я уйду, чтобы вы почувствовали себя свободней. Чтобы вы не пытались по моей реакции определить, нравится мне ваш выбор или нет. Я приму любого, кого вы выберете. Но есть одно условие. Если вы остановите свой выбор на главной кухарке Саре, к примеру, вы должны будете сразу найти ей замену. Если вашим выбором будет моя горничная Лиара, вы найдете ту, что возьмет на себя ее обязанности. И так далее. Я не ограничиваю вас, вы вправе выбрать любого. Любого!

Так вот, что она имела ввиду.

«Я хочу, чтобы ты был готов к тому, что завтра ты можешь уже не быть дворецким.»

Если сейчас выберут его, он перестанет быть дворецким. Она не собиралась его отстранять. Она предположила, что могут выбрать его. И Вэл был с ней согласен. Уже сейчас, когда Терра еще была в зале, он ловил на себе многозначительные взгляды. Бывший лорд, он заслужил авторитет среди здешних слуг, будучи дворецким. Он был в курсе всех дел в замке. Он знал каждого по имени.

И Терра понимала, что, скорее всего, выберут именно его.

Наместница кивнула Гарту, и они направились к выходу из зала. Остальные гвардейцы остались на своих местах, но уже никто не вспоминал про них. Гул голосов нарастал, хотя Терра еще не покинула пределы зала. Вэл усмехнулся про себя. Эта женщина прекрасно понимала, что обсуждение может привести к рукоприкладству, именно поэтому она позвала стражу. Простые люди любят решать вопросы кулаками, и бывшая горничная прекрасно об этом знала.

Стоило двери закрыться, скрыв за собой Наместницу и ее охранника, как гул стал просто невыносимо громким. Многие начали кричать.

Обсуждение началось.

– Да что тут думать! – слышалось тут и там. – Вэла надо назначать, он все знает! И не трус!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10