Хон Вог.

Тени и магия. На службе в городе



скачать книгу бесплатно

© Хон Вог, 2017


ISBN 978-5-4483-5107-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Красный цвет. Почему именно красный цвет? Дулард не мог найти ответа. Из всех цветов радуги именно красный он ненавидел больше всего.

Здание, в котором находился офис конторы, было красным, как созревший томат. Офис Дулард снял и оплатил за три месяца вперед.

– Проклятущие риелторы, – поругался Дулард еще раз, внимательно посмотрев на здание. – Цвет заката, цвет заката! Где они такой закат видели?

– А ты ничего не слышал о кровавом закате? – возле его левой руки появилась тень с ехидной улыбкой. – Мог поднять свой зад и посмотреть на здание прежде, чем оплачивать аренду.

– Я был занят.

– О да! Рассказывай это другому, тому, кто не привязан к тебе, ленивая ты свинья.

– Перекрашу, – решительно заявил Дулард. – В фиолетовый.

– Так я тебе и поверил.

Дуларду было безразлично, поверила ему тень или нет, он решил, что новая жизнь только начинается, достаточно сделать первый шаг через дверь в красном задании и войти в офис «Дулард Фланштерберг, специалист по работе со сложными тенями».

Часть 1. Несчастная дочь

Специалист по работе со сложными тенями Дулард был личностью крайне не заурядной. Как внутренне, так и внешне. Невысокого роста тучный мужчина, явно старающийся скрывать свой истинный вес. На круглом лице красовались небольшие усики и скромные бакенбарды, на голове же постоянно неприбранные вьющиеся волосы. Не смотря на то, что внешне Дулард не был красавцем, он всячески старался выделиться, надевая кольца почти на каждый палец руки, нося внушительную серьгу в ухе, расхаживая в бархатном мундире темно фиолетового цвета сшитым на заказ.

Дулард был крайне необычной личностью, и каждый, кто его знал, мог это подтвердить.

Офис «Дулард Фланштерберг, специалист по работе со сложными тенями» простаивал уже вторую неделю без клиентов. Шикарная обстановка внутри потихоньку начинала блекнуть под слоем пыли. По какой-то, неизвестной для мира причине, Дулард решил, что достаточно открыть офис и клиенты будут стоять в очередь на прием. К его разочарованию очереди не было.

– Еще один день убитый в пустую, – злобно усмехнулся Хим. – Еще один день безделья.

Хим был тенью, вернее тенью привязанной к Дуларду. Полное имя этого существа Хиаморинт, он дух низшего уровня, мало на что способный. По мнению Дуларда, основное, что хорошо умел делать Хим, так это портить настроение.

– И что ты предлагаешь? – поинтересовался Дулард.

– Ну, для начала, попробовать что-то новое и оторвать зад от кресла. Пойти в газету, дать объявление. Даже я отлично это понимаю?

– А если, пока буду, ходить, придут клиенты?

– Вторая неделя! Никого не было и, вдруг, о чудо, пришли! Еще день безделья и я сойду сума.

– Не преувеличивай, Хим, дела идут неплохо. Свое дело требует стабильности.

– О, да! Стабильного сидения в кресле.

– Хорошо, если сегодня никого не будет, то завтра пойду в газету подавать объявление.

– Пошли сегодня, если случится чудо и появится клиент именно сегодня.

Клянусь, не буду обзывать тебя целый месяц.

– Ставка высокая, – оценил Дулард. – Хорошо, пойдем в редакцию ближайшей газеты. Но оттуда сразу назад.

Нехотя надев свой нарядный фиолетовый мундир и не менее нарядный котелок, Дулард вышел на улицу. Сентябрь месяц, дул холодный зимний ветер. Прохожие, кутаясь в куртках и пальто, старались, как можно быстрее, добраться от дома на работу и наоборот.

Остановив ближайший кэб, Дулард поспешил забраться внутрь, чтобы согреться. Пронизывающий ветер проникал везде, он властвовал на улицах, не давая горожанам спокойно двигаться. Дамы старались, как можно чаще заходить из лавки в лавку, джентльмены, мужественно терпя, ускоряли шаг, держась за котелки и шляпы. Непогода угрожала холодами и возможным ранним снегом.

Из всех газет города Гримверда, Дулард выбрал наименее дорогую бульварную прессу с броским названием «Все обо всех». Офис редакции находился в пяти кварталах, и дорога туда заняла добрых два часа.

Весь путь Дулард провел молча, потягивая сигару и читая свежую прессу. Перелистывая страницы он изредка хмыкал, словно удивляясь прочитанному. Как и большая часть горожан Дулард читал газеты ради местных новостей, информации о политической обстановке мира, публикаций новых романов и рассказов. Правда, последнее время многие делали акцент на вести из-за границы. Обстановка в мире была напряженная, и многие опасались, что грянет война которой еще не видел свет.

– Красное, – заметил Дулард, увидев здание редакции «Все обо всех». – Ну почему красное?

– Приехали, – сообщил кучер. – С вас десять кну.

– Десять? – Дулард с сомнением посмотрел на кэб. – Два и по рукам.

– Сэр, боюсь, торг не уместен, сэр.

– Сойдемся на пяти, если подождешь меня здесь и отвезешь обратно.

– Семь кну и я жду вас здесь, сэр.

– Пять кну, и не монетой больше. Один кну сейчас, остальное когда вернусь.

– Шесть кну, – попытался выторговать хитрый кучер. – Стоять без дела, терять деньги.

– Вот, твой кну, жди, остальные четыре после. Я скоро вернусь.

После этих слов Дулард, уже не обращая внимания на кучера, отправился в редакцию газеты.

Как и в большинстве газет, редакция «Все обо всех» кипела жизнью, все куда-то бежали, спешили, активно обсуждали проблемы. Создавалось ощущение, что если вдруг кто-то по какой-либо причине остановится, то непременно все здание рухнет на корню или произойдет другое, не менее ужасное происшествие.

Дулард страшно не любивший суету вначале даже растерялся, не понимая, куда он вообще попал. Ему понадобилось немало времени, чтобы хоть немного сориентироваться и найти отдел подачи объявлений, где царила совершенно иная обстановка, будто из одного мира клиент попадал в другой. Трудились тут три человека, один худосочный старик, печатающий машинный текст и два помощника, разбирающие бумаги и принимающие заявки. Делали они все четко и по плану, ни единого лишнего движения и суеты, словно невидимый кукловод управлял этими людьми. Как оказалось, Дулард был не один, желающих подать объявление собралась небольшая очередь.

Взяв номерок, Дулард послушно сел ждать, когда его позовут.

– И не стыдно? – тень Хим, вновь появился возле левой руки. – Бедный кучер ждет тебя, за жалких пять кну.

– С чего ты пытаешься воззвать к моей совести? – не понял Дулард.

– Да так, просто скучно, – признался Хим. – Надеюсь, ты придумал текст объявления. Говорят, у них каждое слово два кну.

– Сколько? – Дулард призадумался. – Дороговато. Так с рекламой я по миру пойду, подаяния просить.

– У вас есть тень? – к Дуларду с вопросом, подошла почтенных лет дама. – Извиняюсь за бестактность.

– Все нормально, – Дулард встал, уступив даме место. – Я думал, в наше время тени не редкость.

– Ну не скажите. Мой племянник тоже желал себе купить такую штуку. Знаете, как дорого запросили? Просто неприлично большие деньги. Бедный Роберт работал, копил деньги и в итоге не смог купить себе даже самую дешевую тень. А он так мечтал об этом, вам даже не расскажу.

– Это да, – согласился Дулард. – Мой отец всю жизнь продавал уголь, и как он накопил, я с трудом могу представить.

– Позвольте полюбопытствовать. А эта штука, действительно стоит таких денег?

– Сложно ответить. С годами к тени привыкаешь настолько, что забываешь, как жил без нее. Могу сказать, как специалист, что тут есть, как плюсы, так и минусы. Получив тень, люди почти не болеют, меньше устают и меньше нуждаются в отдыхе, они слегка сильнее и быстрее. Да и мелких плюсов достаточно много.

– Вы упоминали о неких минусах, – напомнила дама. – Можно и об этом узнать?

– Конечно можно, – Дулард слегка замялся. – Минусы есть. Тень, это живой субъект, который печатью крепят к телу, создается своего рода союз.., в общем, не всегда союз равный. Эти существа могут быть очень опасны если…

– Если что?

– Если тень, берет верх.

– О, боже мой! И такое бывает?

– К сожалению, мадам. С законно приобретенными тенями подобные случаи крайне редки, но мы ведь знаем, что чаще тени покупают и крепят подпольно. Именно с этими случаями я и работаю.

– Так вы, заклинатель! О боже. Вам непременно надо, познакомится с моим племянником. Он просто бредит тенями и всем, что с ними связано.

– С радостью, мадам, если будет время. Вот моя визитка, можете передать ее племяннику.

– Благодарю! – дама встала и поспешно пошла к выходу, говоря что-то себе под нос.

– Почему ты сразу не отправил ко всем чертям эту старуху? – поинтересовался Хим.

– Потенциальный клиент, – пояснил Дулард. – Если ее племянник хочет себе тень, но не может заработать. Значит, обратится к призывателям. Понимаешь, к чему клоню?

– Незаконная тень, – Хим хмыкнул. – Судя по виду этой старушки, ее племянник максимум, на что заработает, так это на клеймо на зад.

– Не суди по одежке людей.

– Конечно, не буду! Вот ты с виду, приличный джентльмен, а на деле…

– Мистер, Дулард Фланштерберг, – позвал редактор. – Ваша очередь.

– Я здесь, – крикнул Дулард поспешив. – Уже тут.

– Ваше объявление, сэр. Диктуйте каждое слово отдельно. Начнем.

– Тениизбовителяпроблем, – начал Дулард. – сложноработоисполнять вразумацену.

– Может, вам се это в одно слово написать? – поинтересовался с ухмылкой старик.

– Не стоит, могут не понять.

– С вас шесть кну сэр.

– Еще адрес. Его можно попытаться в одно слово уложить.

Из редакции Дулард вышел довольный, он только что сэкономил приличные деньги и подал, на свой взгляд, хорошую рекламу. Как и следовало ожидать, кучер не дождался пассажира и уехал. Пришлось ловить другой кэб, чтобы добраться до офиса.

Тем временем пагода на улице улучшилась, ветер успокоился и сквозь тучи начало пробиваться слабое солнце. Прохожие теперь спокойно гуляли и шли по делам, появились влюбленные пары и даже старики на скамейках парка.

Долго споря с кучером и дав ему три кну, Дулард, наконец, вернулся на порог своего офиса. Здесь его ждал сюрприз.

Рядом с офисом сидела молодая дама, в красивом платье разового и песочного цвета. Она была довольно не дурна собой. Ожидая, она читала обычную дорожную книгу.

– Ах, простите! – дама спохватилась, заметив Дуларда. – Я так долго ждала и зачиталась. Боялась, вы уже не придете.

– Вот видишь, Хим! Я же говорил.

***

– Проходите, – Дулард любезно открыл дверь, приглашая даму войти. – Позвольте представиться, Дулард Фланштерберг, заклинатель – зачарователь первого уровня. С кем имею честь?

– Сьюзен Бласки, – представилась дама. – Мне вас порекомендовали, и я так рада, что смогла вас дождаться. Сэр, вы единственная моя надежда на спасение.

– Присядьте, мадам, я буду рад вам помочь. Но лучше все по порядку. Кто вам меня порекомендовал?

– Мадам Августина, хозяйка «Зачарованные товары». Вы с ней знакомы.

– Он ей должен, – вмешался Хим. – Вот она вам его и рекомендует. А я бы посоветовал офис через три квартала, там нормальные специалисты.

– Не слушайте его, – Дулард зажал левую руку. – Так в чем суть вашей проблемы. Постарайтесь рассказать, как можно более подробно, не упуская деталей.

– Дело в моей матушке мистер Дулард, – начала свой рассказ Сьюзен. – Как объяснить даже не знаю. Все началось недавно, а кажется, так давно. Неделю назад мы с матушкой смогли приобрести дом в пригороде, недалеко от Гейнбар. Крайне милое жилище, большие комнаты, высокий потолок, есть чердак и подпол. Все это было по разумной цене, и мы с матушкой были крайне рады подобной удаче.

Только наша радость, оказалось недолгой. В первую же ночь я почувствовала что-то недоброе, словно злой взгляд, наблюдающий из темноты во сне. Мне не удалось и на час сомкнуть глаз, страх преследовал меня. Я всю ночь просидела с зажженной лампой не в силах понять, в чем причина этой тревоги.

Каковым было мое удивление, когда матушка объявила, что тоже не может спать и чувствует недоброе. У нас стали складываться подозрения о том, что недобросовестный предыдущий хозяин пытается таким образом выжить нас из законно приобретенного имущества. В страхе за свою жизнь мы упросили соседа охранять нас, он был охотник и страдал бессонницей, ко всему прочему имел большую собаку.

Наступила вторая ночь. Все тоже тревожное чувство не покидало меня ни на минуту, но в этот раз было еще хуже. Я могу точно сказать, что кто-то смотрел через окно, отблеск глаз было видно при свете лампы, я едва сдержалась, чтобы ни закричать.

Утром я поинтересовалась у соседа мистера Кашки, не заметил ли он чего-то странного, на что он ответил, что заметил. Ночью, как и обещал, этот почтенный джентльмен вышел со своей верной собакой и пошел в обход нашего дома. Вначале эта прогулка не представляла ничего серьезного, они спокойно прогуливались, не замечая опасности. Но неожиданно пес мистера Кашки залаял и ощетинился, словно увидел пред собой опасность. После чего собака побежала с лаем в сторону нашего дома и исчезла в темноте. Всю оставшуюся ночь мистер Кашки звал и искал пропавшего пса, только, к сожалению безуспешно.

Мы с матушкой были чрезвычайно испуганы и расстроены потерей мистера Кашки, но это не меняло того факта, что следующая ночь приближалась. В этот раз я закрыла все двери и прикрыла ставни окон, в опасении и страхе не ведая, что еще сделать. Мы с матушкой решили ночевать в одной комнате и дремать по очереди, чтобы хоть как-то восстановить силы. Я взялась за охрану первой, маменька постаралась заснуть. Тревога и чувство чужого присутствия появились с закатом солнца. Мне, как и в предыдущие ночи было не по себе. Неожиданно, в полночь, я услышала скрип половиц за дверью, после тихое царапанье. Это было ужасно, словно какое-то животное пыталось когтями пробить себе дорогу в нашу комнату. Царапанье, становилось все сильнее. Я поспешила разбудить матушку, вдвоем мы прижали дверь тумбочкой, молясь и надеясь, что это спасет нам жизни. К рассвету этот жуткий скрежет когтей закончился, раздался протяжный вой, и зверь убежал прочь. Мы с матушкой благодарили бога, что сохранил нам жизнь и искренне радовались приходу нового дня. Дверь, которая нас защищала, была полностью уничтожена и даже стенки тумбы едва остались целы.

К великому сожалению, новый день омрачила страшная трагедия. Мистер Кашки был найден недалеко от нашего дома, точнее его бездыханное тело. Чудовищный зверь порвал горло этого достойного джентльмена, и он скончался, не успев понять, что случилось. Моя матушка была безутешна, чувствуя вину за эту ужасную трагедию. Я всеми силами старалась ее утешить, но и сама едва сдерживала эмоции, держась из последних сил.

Тем временем день заканчивался, а значит, очередная порция мучений ожидала нас. Мы с матушкой твердо решили, что это будет последняя ночь, которую мы проведем в этом ужасном доме. Более ни я, ни она не были намерены терпеть подобные страдания. Требовалось продержаться всего одну ночь, а на завтра найти гостиницу и продать этот ужасный дом.

Собрав все остатки храбрости и мужества, мы решились переночевать у меня в комнате, так как дверь у матушки в комнате была более ни на что не пригодна. На сей раз, подготовка была намного более основательна. Мы укрепили дверь и окна, взяли с собой ножи в кровать, в надежде продать свою жизнь как можно дороже. В этот раз я легла спать, а матушка осталась сторожить мой сон.

Я не спала, а словно дремала, но в какой-то момент усталость и недосып взяли свое, и я погрузилась в сон. К сожалению, сладкий миг грез был не долог. Ужасный гром и грохот разбудил меня, я проснулась, подскочив и протирая глаза.

Кошмар, вот что я увидела проснувшись. Дверь и большая часть стены словно исчезла, остались только щепки и куски камней. В этой огромной зияющей дыре, словно в воздухе повисла моя матушка без чувств, мгновение и она исчезла словно в небытие. Я побежала ее искать, не смотря на опасность, вооружившись только лампой. Всю ночь до самого рассвета мои поиски не прекращались. Я обыскала все вокруг дома, звала и кричала. Мне на помощь пришли соседи и все вместе мы не останавливались ни на миг, пытаясь найти хоть один след моей матушки.

Только к вечеру наши усилия дали плоды. Один из соседей нашел длинный кровавый след, ведущий далеко в лес, идя по нему, была найдена собака мистера Кашки, зверски растерзанная, а рядом матушка вся в крови.

Все сразу поняли, что что-то не так, по всему было видно, что именно матушка убила пса, причем сделав это столь жестоким образом и голыми руками. Самые страшные наши опасение оправдались с наступлением темноты, как только матушка пришла в себя.

Вначале она открыла глаза, и мы оцепенели от ужаса, там словно горело адское пламя. Лицо ее исказилось в чудовищной улыбке, и тут я увидела, что все ее зубы в крови.

Не успели мы прийти в себя от увиденного ужаса, как матушка накинулась на ближайшего из соседей мистера Тейда. Одно мгновение ей понадобилось, чтобы расправиться с взрослым мужчиной и откинуть его, как тряпичную куклу.

В ужасе мы побежали в лес кто куда, спасая свои жизни. Я и сама, повинуясь страху, побежала, не разбирая дороги, не видя преград. Укрывшись и отдохнув немного, мне потихоньку удалось прийти в себя. Я поняла, что поступила не достойно, не так, как должна поступать любящая дочь.

Собравшись с духом, я отправилась искать матушку. Наступил рассвет и он открыл чудовищную картину того, что происходило ночью в лесу. Большая часть моих соседей погибла во мраке от рук моей матушки, их тела лежали кругом и всюду. Я словно очутилась в чудовищном некрополе и просто не могла сдержать всего того ужаса, который меня охватил.

Кто-то видимо вызвал полицейских, потому что я пришла в себя только в полицейском участке. Меня трясло от увиденного накануне, и я едва держалась, чтобы не потерять сознание.

Именно в полицейском участке я и узнала, что им так и не удалось найти мою матушку, и что количество погибших в ту ночь пятнадцать человек. Мне никто не поверил, услышав мою историю. Вот почему я отправилась в город искать помощи и, слава богу, наткнулась на вас, мистер Дулард.

***

– Очень интересный рассказ, – заметил Дулард. – Более, чем интересный. Как бы вам это не было неприятно, но мне придется задать вопросы, а вам придется на них ответить. Только так я смогу, чем-то вам помочь.

– Я отвечу на все ваши вопросы, – согласилась Сьюзен. – Клянусь ни утаить ничего.

– Хорошо. Была ли у вашей матушки печать тени?

– Я не знаю, что это такое, мистер Дулард.

– Вот, – Дулард снял перчатку с левой руки. – Это печать тени.

На ладони Дуларда и ее обратной стороны, словно выжженное огнем клеймо, изображающее круг, посередине которого рот с высунутым языком.

– Ничего подобного у матушки на руках нет, – решительно ответила Сьюзен. – Я в этом уверена.

– Не обязательно на руках. Нога, плечо, ухо. Порой печати бывают очень маленькие. Может, был большой шрам где-то на теле?

– Нет, я подобного не видела.

– Плохо, очень плохо. Продолжим, – Дулард записал что-то в блокнот. – Ваш дом, вернее дом, который вы купили. Где он стоит, вернее какая местность вокруг?

– На пригорке, рядом парк, немножко в стороне от других домов. На участке растут две елки, пара яблонь и газонная трава. Ничего особенного.

– Плохо, очень плохо. Сам дом, на вид, сколько ему лет?

– Нестарый, думаю, лет десять. Но я не строитель и плохо в этом разбираюсь, в целом, дом был в отличном состоянии.

– Все это очень плохо. Тогда последний вопрос, какое помещение в доме не имеет доступа света?

– Подвал. Еще чердак, правда, там есть небольшое окно.

– Подытожим, – решил Дулард, закрывая блокнот. – Мы имеем дело с тенью второго или третьего уровня. Она не переносит дневной свет и явно нуждается в носителе.

– И что это значит, мистер Дулард?

– А значит это, что либо дом, либо ваша семья носят тайную печать, вероятно, все же дом. Иначе никак нельзя объяснить случай с собакой. Кто жил в этом доме?

– Я не знаю, мистер Дулард, мы покупали дом через агентство и не видели предыдущих хозяев.

– А соседи ничего не замечали странного в этом доме, до того как вы туда вселились?

– Боюсь, я не знаю ответа и на этот вопрос. Мы не успели, как следует познакомиться с соседями, кроме покойного мистера Кашки, он мало что знал о нашем доме и предыдущих владельцах и рассказывал большей частью об охоте.

– Ситуация только ухудшается мадам. Ваша история крайне печальна, и еще более печально то, что я не в силах вам должно помочь. Единственное, это могу дать совет по поводу этого дома. Сожгите это строение до основания, разберите фундамент и разровняйте холм.

– Но как, же моя матушка, мистер Дулард?

– Ваша матушка жива и будет такой максимум месяц. Единственный способ помочь ей, который я вижу, это убить до наступления ночи.

– То, что вы говорите просто ужасно! Я прошу вас о помощи!

– Хорошо, – Дулард показал свою левую ладонь с печатью. – Видите, это печать тени, таким образом, тень крепят к носителю. Если у вашей матушки, либо у вас есть подобная метка или слегка похожая, можно снять зачарование. Как вы уверяете, ничего подобного нет. Значит, тень привязана либо невидимой печатью, которые накладывают очень сильные маги, либо, что намного страшнее, тень привязана к дому.

– Я все еще не понимаю, к чему вы клоните.

– Попробую объяснить. Если не уходить в дебри материальных сущностей, то есть существа из плоти и крови, как мы с вами, а есть тени, они находятся на грани нашего мира с чем-то другим. Эти создания разделяют по уровням, в соответствии с силой и опасностью, которую они представляют. Всего пять классов теней, первый и подклассы, это относительно стандартные тени именно их чаще всего используют в печатях.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное