Холли Вебб.

Котенок Кэтти, или Секрет в шкафу



скачать книгу бесплатно

Holly Webb

The Secret Kitten

Text copyright © Holly Webb, 2015

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2015


© А. Тихонова, перевод на русский язык, 2016

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «ЭКСМО», 2016

* * *

Поппи и Звёздочке, моим совершенно несекретным котятам



Глава первая


Люси стояла на цыпочках, высунувшись в окно и облокотившись на подоконник, и смотрела на сад. Она впервые жила так высоко, под самой крышей. Сад отсюда казался маленьким и причудливым, а деревья – невысокими и приземистыми, хотя Люси знала, что на самом деле они большие.

По правде говоря, она вообще впервые жила в отдельной комнате. Раньше у них с Уильямом – её младшим братом – была общая детская. Теперь они переехали в бабушкин дом, достаточно просторный, чтобы каждый мог жить в своей комнате. Это было приятно, но в то же время слегка непривычно.

Люси одолевали смешанные чувства. У бабушки был прекрасный дом с огромным садом, не то что их старый крошечный садик, но девочка всё равно вспоминала о прежнем доме. Конечно, они много раз гостили у бабушки, но сейчас всё по-другому, и жить здесь будет так странно… Папа сказал, что купил половину дома у бабушки, но это место ещё не стало для них настоящим домом. Теперь они все будут жить вместе. Бабушка будет приглядывать за Люси и Уильямом, папа займётся садом, с которым бабушка уже не справляется, и вместе им не будет одиноко.



«Папе это пойдёт на пользу», – подумала Люси, подперев голову руками и глядя на деревья. Вот уже пять лет со дня смерти мамы он в одиночку воспитывал Люси и Уильяма. Порой ему помогали няньки, но бо?льшая часть забот ложилась на его плечи. Теперь его поддержит бабушка – может, благодаря ей папа станет меньше нервничать. Раньше ему приходилось нелегко. Когда он задерживался на работе, то не успевал вовремя забрать Люси и Уильяма с дополнительных занятий, из гостей или от нянек.

Люси горько вздохнула. Они больше не смогут ходить на дополнительные занятия. И никогда не вернутся в свою старую школу. Бабушка живёт слишком далеко оттуда. В понедельник они с Уильямом пойдут в новую школу. Но Люси этого совсем не хотелось.

– Ничего страшного, – прошептала Люси себе под нос. – Мы уже побывали там, и она мне понравилась.

Учительница оказалась дружелюбной и улыбчивой, Уильяму приглянулась детская площадка с большими лесенками для лазания, и от бабушкиного дома до школы всего пять минут ходьбы. Но школа всё равно была другая, и хотя в гардеробе уже повесили вешалку с её именем, а в классе подготовили личный ящичек для учебников, Люси знала, что она ещё чужая в этой школе. Пока что.



Что-то промелькнуло среди деревьев.

Люси пригляделась, пытаясь разобрать, кто это. Птица? Тут девочка улыбнулась. По забору осторожно прогуливался большой рыжий кот. Он медленно и чинно переставлял лапки. Наверное, соседский. У бабушки кота не было. И вообще никаких питомцев, хотя в этом доме с огромным садом для животного было бы настоящее раздолье. Люси считала, что аккуратная гостиная смотрелась бы куда лучше, обитай в ней кошка, развалившаяся на спинке дивана или свернувшаяся в клубочек на ковре.

Но папа сказал, что бабушка не хочет заводить животных. Ей кажется, что от них слишком много шума, грязи и беспокойства и на заботу о питомцах уходит много сил. Люси возразила бы: кошки ласково мурчат и греют ноги холодными вечерами! Но с бабушкой нельзя об этом спорить. По крайней мере с её бабушкой. С ней невозможно спорить. Люси любила бабушку, но та считала, что она всегда права. И очень любила прибираться в доме!

– Люси!

Это Уильям! Люси резко обернулась, услышав дрожь в его голосе, как будто он вот-вот заплачет.

– Что случилось? – обеспокоенно спросила она.

– Бабушка на меня накричала, – всхлипнул Уильям.

Он рухнул на пол. Его лицо было запачкано грязью, а по щекам стекали слёзы.

– Почему? – Люси присела рядом с братом и приобняла его за плечи.

Уильям прижался к сестре.

– Я играл в футбол в саду, а потом отнёс мячик в дом и подбросил его…

– Боже, Уильям! Где?! – воскликнула Люси. Уильям отшатнулся от неё и сгорбился.



– В гостиной.

– Ты же ничего не сломал? – испугалась Люси. Они обещали папе, что будут хорошо себя вести, но Уильяму всего шесть лет, и порой он забывает о том, что надо быть осторожнее.

– Нет! – возмущённо выкрикнул Уильям. – Но бабушка страшно рассердилась. Она сказала, что в доме нельзя пинать мяч, а я даже не пинал его! Просто слегка подбросил!

Мальчик вздохнул и оглядел комнату Люси. Почти все коробки с вещами уже были разобраны.

– Ты рада, что у тебя своя комната? – прошептал он с серьёзным видом.

– Да, – кивнула Люси. – Но прошлой ночью мне тебя не хватало и очень хотелось послушать, как ты разговариваешь со своими лего-человечками…

– Мне нравится моя комната, – неуверенно сказал Уильям. – Но… Как ты думаешь, я могу хранить в ней свои вещи, а спать с тобой? Я бы принёс свой спальный мешок.

– Наверное, иногда можно, – успокоила его Люси. Было непривычно ложиться в полной тишине, без сопения и шебуршания Уильяма, но Люси была рада, что у неё есть своя собственная комната.

Только её комната. Но как было бы здорово разделить её с кошкой! «Любой кошкой», – подумала Люси, гадая, зайдёт ли как-нибудь тот большой рыжий кот к ней в гости.

Глава вторая


Чёрно-белая малышка оглядела кучу старых коробок. Ушки она прижала, а хвостик подрагивал. В переулке между пекарней и газетным киоском резвились её брат с сестрой – гонялись друг за другом и шуточно дрались. У котёнка лапки чесались с ними поиграть. Она сделала шаг вперёд.

Но тут по дороге пронеслась машина, и кошечка пулей метнулась обратно в коробку. Вскоре к ней присоединились её полосатые брат и сестра, и котята прижались друг к другу и зашипели, испугавшись этого незнакомого, ужасающего звука. Полосатые котята выгибались и перебирали лапками, устраиваясь поудобнее в старой коробке на тряпках и рваных газетах, пытаясь найти самое тёплое, самое сухое местечко. Чёрно-белая малышка ласково облизывала их в надежде, что они все втроём свернутся в клубочек и уснут, пока их мама добывает еду. Но полосатые котята не могли усидеть на месте. Не прошло и двух минут, как они высунули носики из коробки.

Их младшая сестрёнка испуганно глядела на них, гадая, что же это был за шум, и надеясь, что тот, кто его издавал, не вернётся. Ей из коробки выходить не хотелось. В переулке было слишком просторно, а ей нравились места, в которых можно спрятаться и наблюдать за всем из укрытия. Иначе она сильно нервничала.



– Мама, смотри! Котята!

В переулок забежал мальчик, и полосатые котята снова ринулись к коробке. Их чёрно-белая сестрёнка сжалась в уголочке, сердце её бешено колотилось. А вот полосатым котятам, казалось, уже было совсем не страшно, поэтому один из них выглянул из дыры в коробке и уставился на мальчика.

– Смотри… – прошептал мальчик. – И правда котёнок! Какой крошечный!

– Да, чудесный.

Чёрно-белая кошечка обеспокоенно пискнула. Мальчик пришёл не один. Кошечке хотелось, чтобы сестра поскорее вернулась, но теперь и брат решил выглянуть наружу и узнать, что там такое.



– Ой, их двое! Смотри, Оуэн, второй тоже вылез на тебя посмотреть. Интересно, чьи они? Наверное, уличные, но они ведь ещё совсем маленькие. Где-то поблизости должна быть их мама.

Голоса были мягкие и спокойные, и чёрно-белая малышка потянулась, встряхнула усиками и полезла к выходу из укрытия, чтобы тоже взглянуть, что происходит.

Но тут мальчик громко рассмеялся – кошачьи усы щекотали ему пальцы. И малышка бросилась обратно под тряпки и зарылась в них. Наконец она услышала, как шаги незнакомцев стихли, и немного расслабилась. Вскоре в коробку заглянула полосатая мордочка, и малышка радостно бросилась к своей маме. Всё это время тощая кошка пряталась от мальчика и его мамы. Она всегда жила на улице и не доверяла людям. Они могли поделиться едой, но порой кидали в неё чем-нибудь или кричали за то, что она рылась в мусорных баках. Кошка старалась с ними не встречаться.



Котята подбежали к маме и набросились на бутерброд с ветчиной, который она принесла. Они царапались и шипели, деля между собой лакомые кусочки. Котятам было всего восемь недель: они, конечно, ели разную пищу, но всё ещё пили молоко и почти всегда были голодны.

Чёрно-белая малышка покончила со своим куском бутерброда и с наслаждением прижалась к матери. Она была в тепле, в безопасности, немного сытая. Брат с сестрой навалились на неё, образовав пушистую мурчащую кучку, и вся семья свернулась клубочком, чтобы сладко поспать.

* * *

– Ну, как прошёл день? – улыбнулась бабушка, забирая Люси из школы в понедельник. Не было нужды спрашивать, понравилось ли в новой школе Уильяму. Он прыгал впереди них по тротуару со своим новым другом Гарри – они тренировали удары ниндзя.

– Нормально, – ответила Люси безо всякого энтузиазма. Она не соврала. Никто её не обижал, она поняла весь учебный материал. Эмма – девочка, которую попросили показать Люси школу, – была с ней мила и старалась всё-всё показать и объяснить.

Но во время игр Люси стояла в стороне. И не знала тайных шуточек про учителей, как другие ребята. А они не подозревали о том, какая она весёлая, в отличие от её друзей из старой школы. Здесь она была всего лишь скучной новенькой.

Бабушка обняла её за плечи.

– Будет лучше, обещаю. Пройдёт месяц, и школа уже не будет казаться новой и непривычной.

Люси удивлённо моргнула. Она не ожидала, что бабушка поймёт, что она расстроена.

– Наверное, – пробормотала девочка и благодарно улыбнулась.

– Почему бы нам не зайти в пекарню и не полакомиться выпечкой? Чтобы отпраздновать «нормальный» день в новой школе? – предложила бабушка.

Уильям тут же попрощался с Гарри, развернулся и буквально подлетел к ним.

– Сладенькое?! Правда?! Можно мне мороженое из маршмэллоу[1]1
  Маршмэллоу – это конфеты, похожие на зефир. Но у них другая технология изготовления, и в отличие от зефира маршмэллоу можно жарить на открытом огне.


[Закрыть]
?

Бабушка скривилась.

– Пожалуй. Хоть я не понимаю, как такое можно есть.

– Очень просто, – торжественно заявил Уильям.

Люси тихонько засмеялась. Впервые за день в ней угас огонёк беспокойства.

* * *

Когда они вышли из пекарни, шурша бумажными пакетами, Люси впервые заметила котят. Позже она подумала, что они, наверное, услышали шорох пакетов и понадеялись на то, что Люси с Уильямом уронят что-нибудь вкусненькое.



Краем глаза Люси заметила промелькнувшую в переулке тень. Наверное, это голубь, подумала девочка. Но что-то подтолкнуло её остановиться и приглядеться повнимательнее.

Мягкие серые тени за мусорными баками оказались кошками! Нет, котятами. Двумя крошечными котятами с большими зелёными глазами и полосатыми мордочками.

Люси схватила за руку Уильяма, который с важным видом объяснял бабушке, что рожок с мороженым надо есть, начиная снизу, чтобы оставить самое сладкое напоследок.

– Ай! Ты чего?

– Смотри… – прошептала Люси, подтягивая его поближе, чтобы он разглядел котят. – Только тс-с!

– На что смотреть? Не обязательно было хватать меня, Люси. Папа говорит… О!

Бабушка тоже повернулась.

– Надеюсь, что это не крыса?

– Это котята, ба. Можно подойти к ним поближе? Пожалуйста!

Бабушка взглянула на магазины на другой стороне улицы.

– Ладно, думаю, они не будут против. Но не заходите на склад и котят не трогайте.

Люси с Уильямом взялись за руки и на цыпочках пошли к котятам. Полосатые малыши глядели на них из-за мусорных контейнеров. Они прижались к земле, готовые в любой момент броситься в укрытие, но не двигались, пока дети к ним приближались.

У самых контейнеров Люси опустилась на колени и осторожно притянула к себе Уильяма.

– Нельзя подойти поближе? – попросил мальчик.

– Пока нет, – прошептала Люси. – Когда я была в гостях у Джесси, мне пришлось сидеть так вечность, потому что её кот очень меня боялся, зато потом он забрался ко мне на колени и разрешил себя погладить. Джесси сказала, что обычно он так не делает.

Люси сморгнула слёзы, вспомнив о Джесси и остальных друзьях, с которыми она рассталась.

– Они идут к нам, – нетерпеливо потряс её за руку Уильям. – Гляди!

Люси протёрла глаза. И правда: один из котят выполз из-за контейнера, подкрался совсем близко к Уильяму и уже нюхал его пальцы.

Внезапно котёнок ринулся вперёд и уткнулся носом в руку Уильяма.



Мальчик завизжал от радости.

– У него такой холодный и мокрый носик!

Котёнок тут же исчез за контейнером.

– Прости… – прошептал Уильям.

Но меньше чем через минуту храбрый котёнок снова выглянул из укрытия, и в этот раз вместе с ним вышел второй полосатый малыш. Он с любопытством принюхивался к школьной обуви Люси.

Люси медленно поднесла к нему руку и погладила котёнка по полосатой головке кончиками пальцев. Его шёрстка была мягкой, чуть ли не шёлковой. Котёнок замурчал так шумно, что Люси не выдержала и засмеялась. Как такая крошка может издавать такие громкие звуки?

– Интересно, где их мама, – пробормотала Люси, оглядывая переулок, – не смотрит ли она, как они с братом играют с котятами?

– Они потерялись? – обеспокоенно спросил Уильям.

– Нет, – раздался за ними тихий голос бабушки. – Я только что поговорила с Эммой, девушкой из пекарни. Она сказала, что котята живут на складе в куче старых коробок и прочего мусора. Эмма их подкармливает.



– Они живут в коробке? – Люси вспомнила, какой холодной была прошлая ночь.

Бабушка кивнула.

– Да. Но парочка её постоянных клиентов хочет забрать обоих котят, когда они станут достаточно взрослыми, чтобы жить отдельно от матери. Ждать им осталось недолго.

– Но есть ещё один! – ахнула Люси. – Я искала их маму и заметила, как из старой коробки выглядывает котёнок! Чёрно-белый!

– И правда! – удивилась бабушка, проследив за взглядом Люси. – Странно, Эмма говорила только о двух котятах. Может, этот малыш не такой дружелюбный, как другие. Ладно, дети, нам пора идти. Я должна приготовить ужин. – Она улыбнулась, заметив разочарование Люси. – Я уверена, что завтра они всё ещё будут здесь…

Глава третья


На следующее утро ребята опаздывали в школу, потому что Уильям пролил на свою форму молоко, и не могли остановиться поглядеть на котят. Люси, конечно, заглянула в переулок, но там даже ушек не промелькнуло. Наверное, котята спали в своей старой коробке.

Когда Люси с Уильямом возвращались домой, они встретили Эмму, девушку из пекарни, которая вышла выбросить мусор. Она улыбнулась им и спросила:

– Пришли посмотреть на котят? Мне жаль, но та дама, о которой я говорила вашей бабушке, уже забрала их этим утром.

– О… – Люси нервно сглотнула. Глаза Уильяма наполнились слезами, и девочка поняла, что он тоже вот-вот расплачется. Люси толкнула брата локтем. – Вот и хорошо, – бодро сказала она, пытаясь убедить в этом и себя, и Уильяма. – Сейчас осень, наступают холода. Каково им было бы спать в этой коробке зимой?

Бабушка кивнула.

– Это было бы ужасно. Они бы ужасно мёрзли… Им будет куда лучше в уютном доме!

– Я знаю, – всхлипнул Уильям. – Но я так хотел на них посмотреть. Мы с ними встретились всего разочек.

– Мне будет их не хватать, – сказала Эмма, когда дети с бабушкой уже собирались уходить. – Милая парочка, очаровательные полоски…

Люси оглянулась.

– Но… там был ещё чёрно-белый котёнок. Дама забрала не всех троих?

Эмма удивлённо моргнула.

– Троих? Разве? Я думала, их всего двое.

Люси покачала головой.

– Нет. Их точно трое. Я видела чёрно-белую кошечку своими глазами!

– Верно, – согласилась бабушка. – Я тоже её видела. Она чем-то похожа на Кэтти, кошку, которая была у меня в детстве. Такое же чудесное белое пятнышко на кончике хвоста!

Люси изумлённо уставилась на Уильяма. У бабушки была кошка? Но папа сказал, что она не любит животных!

Но Уильям, похоже, пропустил это мимо ушей.

– Ба, маленький котёнок останется один-одинёшенек?

– У него есть мама, – заметила Эмма.

– Но нет котят, с которыми можно играть, – расстроилась Люси.

Уильям радостно улыбнулся.

– Может, она поиграет с нами, раз ей одиноко?

Он забежал в переулок и закричал:

– Кис-кис! Котёнок!

– Она не выйдет, если ты будешь кричать, – поморщилась Люси. – Надо быть осторожнее. Приманить её, например. Бабушка, давай купим кошачье лакомство?

– Ладно, – кивнула бабушка. – Может, если эта малышка привыкнет к людям, и её кто-нибудь заберёт домой.

Люси прикусила язык. Она чуть было не спросила бабушку, можно ли им забрать домой чёрно-белую кошечку. Но вовремя вспомнила просьбу отца не наводить беспорядок в доме и не портить любимые бабушкины вещи. К тому же бабушка так любит чистоту и порядок… Люси вспомнила и о том, как мама Джесси закатывала глаза, вздыхала и причитала: «Ох, вот опять!» – когда их котёнок Носок что-нибудь ронял или портил.

Бабушка ни за что не позволит завести котёнка, даже если он похож на её давнего питомца, Кэтти.

* * *

Люси нахмурилась. Она читала свой любимый журнал о животных, что приходил к ней по почте раз в неделю. Девочка принесла его с собой в школу, чтобы почитать на переменке. Ребята в новой школе хорошо к ней относились, но ей не хотелось напрашиваться на участие в играх. Это как-то стыдно. Куда проще присесть на скамеечку и почитать.

В этом номере была большая статья о благотворительных ассоциациях по защите животных и интервью с управляющей одним из приютов «Лиги защиты кошек»[2]2
  Cats Protection League – британская благотворительная организация. Занимается помощью бездомным животным, содержит сеть приютов.


[Закрыть]
. Она рассказывала о том, как это важно – поскорее найти для кошки новых хозяев, что им не нравится жить всем вместе. Им нужен свой собственный дом. Люси вздохнула, вспомнив о чёрно-белом котёнке.

Дама из «Лиги защиты кошек» обращала внимание на странный факт: чёрным и чёрно-белым кошкам сложнее найти хозяев, чем рыжим и полосатым. Люси не могла понять почему. В статье говорилось, что чёрно-белые кошки кажутся людям слишком обычными и не такими хорошенькими, как полосатые.



Люси возмутилась и так крепко сжала в руке страницу, что чуть её не вырвала. Как так можно? Все кошки, коты и котята – разные! Кот Джесси, Носок, белый с рыжим хвостом и забавной рыжей полоской на носике. Но это же не значит, что он чем-то лучше чёрно-белого котёнка.

Ещё в статье говорилось о том, что чёрных кошек не хотят заводить, потому что боятся, что таких кошек может сбить машина, ведь они не так заметны, как, например, рыжие. «Ну, в этом есть смысл», – подумала Люси. Но чёрной кошке можно купить светоотражающий ошейник, разве нет?

– Если я когда-нибудь заведу котёнка, это точно будет чёрно-белая кошечка из приюта, – прошептала Люси. – Или милая чёрная кошка. Как у ведьмы.

– Интересно?

От неожиданности Люси подпрыгнула, чуть не ударившись головой о спинку скамьи. Девочка, которая наклонилась к ней, чтобы поговорить, ахнула.

– Прости! Я не хотела тебя напугать. Я тоже иногда покупаю этот журнал. Всего лишь хотела спросить, интересный ли номер на этой неделе.



– А! – кивнула Люси и улыбнулась. – Да. Но немного грустный. Здесь большая статья о приютах. Пишут, что чёрно-белых кошек редко берут. Я как раз думала о том, что точно возьму такую!

– О, я тоже, – согласилась девочка. Люси лихорадочно пыталась вспомнить, как её зовут. В её классе было много девочек, но эту, кажется, звали Сара. – У нас чёрный кот, но грудь и лапы у него белые. Мама часто шутит, что он словно нарядился в костюм пингвина. – Девочка наклонилась, чтобы поглядеть на статью. – А что это за Праздник чёрных кошек?

Люси посмотрела на кружочек внизу страницы. Досюда она ещё не дочитала.

– Его придумала «Лига защиты кошек», чтобы показать, что чёрные кошки – особенные! Он в октябре… ой, в тот же день, что и Хеллоуин! Логично. Хотя чёрные кошки не такие уж страшные.

Сара хихикнула.

– Но они часто появляются словно из ниоткуда. Я постоянно спотыкаюсь о Харви.

– Такое милое кошачье имя! – улыбнулась Люси.

– Оно ему очень подходит, – объяснила Сара. – Ещё когда он был котёнком, я посмотрела на него и сразу поняла – это Харви! А у тебя есть кошка? – добавила она, глядя на Люси.

Она спрашивала как будто с надеждой, словно ей очень хотелось обсуждать с кем-нибудь котов и связанные с ними забавные истории. Подруга, у которой есть своя кошка, – что может быть лучше?

Впервые кто-то в школе искренне заинтересовался Люси. Она была уверена, что, если она скажет «нет», Сара пожмёт плечами, улыбнётся и уйдёт. А ей этого совсем не хотелось. Так что она медленно кивнула, придумывая, что сказать.

– Да. У нас есть котёнок. – Люси спрятала руку под журнал и скрестила пальцы. Она ненавидела врать, но что поделать? – Мы недавно её завели, – это же почти правда? Люси страшно хотелось забрать ту чёрно-белую кошечку из переулка…

– Ой, тебе так повезло! Она красивая? Как выглядит? Сколько ей месяцев?

Люси сглотнула.

– Она чёрно-белая, как Харви. И очень маленькая, она только-только доросла до того, чтобы жить отдельно от мамы. Мы взяли её с улицы.

– А как её зовут? – с любопытством спросила Сара.

Люси моргнула. Она ничего не могла придумать. В голову ничего не приходило. Какое имя подошло бы для котёнка?

Тут девочка улыбнулась. Она знает идеальное имя. Ну конечно.

– Её зовут Кэтти.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3