Холли Вебб.

Чудеса в зимнюю ночь



скачать книгу бесплатно

Michael Broad

Julia Green

Guy Bass

Elizabeth Baguley

Penny Dolan

Caroline Pitcher

Karen Wallace

Holly Webb

Malachy Doyle

Narinder Dhami

A Winter's Night


This collection copyright © Stripes Publishing, 2010

Stories copyright © Michael Broad, Julia Green, Guy Bass, Elizabeth Baguley, Penny Dolan, Caroline Pitcher, Karen Wallace, Holly Webb, Malachy Doyle, Narinder Dhami, 2010

Illustrations copyright © Alison Adgson, 2010

© Зайцева У. Б., перевод на русский язык, 2018

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2018

* * *

Ночное бдение

Меня зовут Гарри, я щенок, и у меня есть загадка, которую нужно разгадать.

Объясню: моя семья состоит из двух больших людей, которых зовут Мама и Папа, и двух маленьких людей, которых зовут Холли и Джейкоб. Когда я у них появился, они научили меня, как гоняться за мячиками, как пи?сать не в доме, как давать лапу за угощение. Моя новая семья была очень довольна тем, как быстро я всему учился, но в последнее время они ведут себя странно, и я полон решимости выяснить, почему.

Всё началось, когда ночью начали падать белые хлопья, и из-за этого Холли и Джейкоб наутро скатились по лестнице с визгом. Я поспешил им на помощь и нашёл их в саду – они носились там, бросаясь друг в друга мячиками из снега. Снег – это как дождь, но холодный и пушистый, а снежки весело ловить и есть. Но маленькие люди вдруг прервали игру, чтобы сделать из снега человека, воткнули ему вместо носа морковку и камешки вместо глаз, и это было странно.

Через несколько дней Папа принёс в гостиную дерево. Раньше я видел деревья только снаружи, по большей части в лесу – туда моя семья брала меня на долгие прогулки. Но когда я попытался попи?сать на дерево-в-доме, как делал с деревьями в лесу, Мама поспешила выгнать меня в сад.



Позже вся семья украсила дерево-в-доме мерцающими огнями и блестящими разноцветными мячиками. Но когда я подпрыгнул за ними и попробовал их пожевать, Холли сказала мне, что эти мячики только для того, чтобы на них любоваться, и принесла мне мой старый, чтобы я с ним играл. К сожалению, мой старый мячик теперь не так уж хорош, потому что я разжевал его на кусочки.

Следующая странность включала мою самую любимую вещь – еду!

Я дремал в своей корзинке, пока моя семья ходила за покупками, а когда они вернулись, Мама, пошатываясь, унесла на кухню гигантскую тушку птицы – я услышал, что её называли «индейкой», – и потребовалась помощь Папы, чтобы засунуть её в холодильник. Потом они наполнили шкафы – вкусной еды было столько, сколько я никогда ещё не видел, – и разложили закуски по всему дому, но забыли их съесть.

Были орехи в чашках и шоколад в коробках, а после того как Холли и Джейкоб каждый повесили над камином носок – слишком высоко, чтобы я мог до них дотянуться, – поставили на каминную полку тарелку с мясным пирогом и несколькими сырыми клубнями турнепса!

Турнепс меня не волновал, но мясной пирог пах очень вкусно, потому я уселся, глядя на него, и поднял переднюю лапу, как меня научили – за это мне всегда давали лакомство, и часто то, на которое я смотрел. Но вместо того, чтобы отдать мне пирог, Холли дала мне собачье печенье, и Джейкоб потрепал меня по голове, а потом оба ушли спать раньше, чем обычно.

Никто не съел мясной пирог – я наблюдал за ним, пока Мама и Папа тоже не пошли спать. Когда меня уложили в мою корзинку и пожелали спокойной ночи, я получил необычную команду.

– Не гавкай на Санту, Гарри, – велел Папа.

Я очень люблю свою семью, но когда я вернулся к камину, чтобы продолжить наблюдения за вкуснейшим мясным пирогом, то понимал, что происходит что-то очень странное, и был полон решимости разгадать эту тайну.

Я подумал, что всё это как-то должно быть связано с человеком по имени Санта. Холли и Джейкоб упоминали его пару раз и ждали с большим нетерпением, а теперь, когда Папа велел мне не лаять на Санту, я пришёл к выводу, что он скоро прибудет. Потому перебрался к входной двери и стал ждать шагов на дорожке, но никто не подходил к дому, и через какое-то время я задремал.

К этому моменту можно подумать, что более странных событий произойти просто не могло, но в середине ночи меня разбудил стук копыт по крыше!

Мои собачьи инстинкты велели мне залаять и предупредить мою семью, что какое-то домашнее животное разгуливает по крыше нашего дома, но они все ушли спать рано, потому что, наверное, очень устали. И я решил провести расследование сам, прежде чем поднимать тревогу.

Склонив голову и насторожив уши, я вскоре услышал человека, который протопал через крышу и принялся спускаться по дымоходу. Я быстро подбежал к камину, вылетевшее из него облако сажи защекотало мне нос, и я расчихался, а когда поднял глаза, на дровах стояла пара больших черных сапог!



Собаки знают о грабителях всё, и когда мужчина в красном выбрался из камина, придерживая большой коричневый мешок, я совершенно позабыл о Санте, потому что был уверен – это другой человек и он пришёл ограбить дом.

– Хо! Хо! Хо! – рассмеялся грабитель и нагнулся меня погладить.

– Грррр! – зарычал я и бросился на него.

Я щенок и поэтому не очень большой, но я быстрый и очень высоко прыгаю. Так что я запрыгнул на большой круглый живот грабителя и сумел вцепиться ему в кустистую белую бороду. Я болтался на ней, а он хохотнул и пощекотал мне животик – мне ничего не оставалось, как разжать зубы.

К тому времени, как я поднялся на лапы, он уже подбирался к дереву-в-доме. Само по себе оно меня не волновало, раз уж мне запретили использовать его для должных целей, но моей семье оно, кажется, нравилось, так что я бросился на защиту. Я промчался через комнату, вцепился в каблук блестящего чёрного сапога и на сей раз не выпустил его. Но умный грабитель просто вынул из него ногу. Прокрался к дереву – на одной ноге сапог, на другой полосатый носок. Я как раз собирался укусить его за лодыжку, но он занялся чем-то странным.

Вместо того чтобы забрать что-нибудь с дерева, он открыл свой мешок, вынул несколько разноцветных свертков и разложил их под ветками. Я сегодня впервые столкнулся с настоящим живым грабителем, но был вполне уверен, что грабители забирают вещи вместо того, чтобы приносить их, так что отложил атаку и попробовал разобраться.



Только к тому времени, когда человек в красном подобрался к камину и принялся наполнять носки, которые там висели, сладостями, я внезапно сообразил, что где-то его уже видел!

В комнате было множество открыток с картинками – их почтальон клал в почтовый ящик каждое утро. Прежде я не обращал на них особого внимания, потому что первая из них оказалась не такой уж вкусной, и меня отчитали за то, что я пытался её жевать. Теперь, когда я присмотрелся, то заметил, что на некоторых были картинки с деревьями-в-доме, а на других картинки со снеговиками с носами-морковками, и на большинстве был нарисовал загадочный человек в красном!

«Это, должно быть, Санта!» – подумал я, вспомнив, что мне велел Папа.

Я вдруг почувствовал себя очень виноватым за то, что качался у Санты на бороде и стащил с него сапог, и собирался цапнуть его за лодыжку, потому взял сапог и поспешил к нему, виляя хвостом, чтобы показать – я настроен дружелюбно.

– Хо! Хо! Хо! – рокочуще рассмеялся Санта, надевая сапог обратно.

– Гав, – я был тих, чтобы не разбудить семью.

Санта снова обернулся к дымоходу и обнаружил тарелку с мясным пирогом и турнепсом. Засунул турнепс в карман и откусил от пирога маленький кусочек. Потом взглянул снова на меня и снова от души рассмеялся.

Я не понял, над чем он смеётся, пока он не нагнулся и не пожал мне лапу. Я протянул её без всякой мысли, потому что протягиваю всегда, когда еда поблизости. Но Санта был рад поделиться мясным пирогом. Он отдал его мне и потрепал меня по голове.



– Счастливого Рождества, Гарри, – сказал он и полез обратно в дымоход.

Я бросился к окну и мельком успел заметить сани Санты – они поднимались в небо, и везли их семь северных оленей, что объясняло стук копыт по крыше и турнепс. Потом я подумал о его словах и понял, что Санта не только мое имя знал – он дал имя и моей тайне.

Она называлась «Рождество»!

Я так устал, разгадывая её, что уснул, прижав нос к стеклу, и не проснулся, пока Холли и Джейкоб не ворвались в гостиную рано утром.

Дети задохнулись от радости, увидев свёртки под деревом-в-доме, а когда открыли подарки, то остались очень довольны и игрушками, и настольными играми, и сластями, которые им принёс Санта. Я тоже был рад гоняться за обрывками разноцветной бумаги, но потом Холли меня позвала.

Я подумал, что она меня отругает за то, что я жевал бумагу и устроил такой беспорядок, но вместо этого она подняла последний свёрток, оставшийся под деревом, и положила его передо мной.

– Это Санта оставил тебе, Гарри! – воскликнула она.



Я придержал сверток лапами, разорвал бумагу зубами и нашёл вещь, которую хотел больше всего на свете. Фирменный новенький мячик, чтобы его жевать и за ним гоняться!

Рождество – это потрясающе, особенно для щенка!

Попозже Мама сумела с боем засунуть гигантскую индейку в духовку, и от неё осталось так много, что мне даже не пришлось протягивать лапу. Холли и Джейкоб взяли меня на улицу, в снег, чтобы я мог поиграть со своим новым мячиком, а вечером, при свете гирлянд на дереве-в-доме, я слышал, как Папа сказал, что Рождество случается каждый год!

Я уже жду следующего раза, когда моя семья снова начнет вести себя странно, потому что в этот следующий раз я буду знать, что происходит. И я точно встречу Санту с виляющим хвостом и мокрым языком, готовым его облизать, – это будет мой особенный способ сказать:

– Счастливого Рождества, Санта!


Майкл Брод

Мышиное волшебство

Молли крепко сжала бабушкину руку. Вместе они смотрели, как папина машина уезжает вниз по дороге и скрывается за углом. Губы у Молли слегка дрожали. Обычно она любила бывать у бабушки, особенно в преддверии Рождества. Но сегодня всё было не так. Её брату, малышу Чарли, собирались делать операцию, и маме с папой нужно было остаться с ним в больнице.

– Это всего-то день и ночь, – сказала Молли бабушка. – Нам есть чем заняться. Время быстро пролетит!

Молли передёрнулась. День был промозглым, серым. Ветер раскачивал деревья. Начинался дождь.

* * *

В доме было тепло и уютно. Бабушка приготовила себе чашку чая и подогрела молоко для Молли, чтобы сделать горячий шоколад. Вместе они сели за кухонный стол.

– Я приготовила список дел, которые нам нужно сделать к Рождеству, – неторопливо проговорила бабушка.

Молли заглянула в список. Там было написано:



– С чего начнём? – спросила бабушка.

– С начала, конечно! – воскликнула Молли. – С домика из имбирных пряников.

Бабушка достала из буфета большую кулинарную книгу и нашла нужную страницу. Молли забегала по кухне, открывая шкафчики и доставая всё необходимое.

Девочка отмерила муку в миску и добавила масло. Перемешала их. Положила сахар и две чайные ложечки имбиря. От пряного аромата в носу у неё защекотало. Она добавила немного молока и сырое яйцо и перемешала всё по кругу – так, чтобы получилось мягкое тесто.

– А теперь самая интересная часть! – загадочно произнесла бабушка. Она помогла Молли раскатать тесто так, чтобы оно стало ровным и плоским. По нему они разложили бумажные формы для пряничного домика и аккуратно вырезали детали. Четыре стены, два больших прямоугольника для крыши, два треугольных кусочка поменьше, чтобы сделать фронтоны, боковые части крыши. И четыре кусочка для трубы.

Пока имбирный пряник запекался в духовке, Молли разглядывала картинку в бабушкиной книге.

– Как мы его соберём? – спросила она.

– С помощью липкой белой глазури! – объяснила бабушка. – А её остатками нарисуем окна и дверь и сделаем кружевные узоры – как будто крыша покрыта снегом!

Бабушка убрала всё со стола, помыла миски и ложки. У них остался маленький кусочек теста.

– Можно, я из него что-нибудь сделаю? – попросила Молли.

– Конечно! – согласилась бабушка.

Молли раскатала тесто и очень осторожно вырезала из него маленького пряничного мышонка. Чтобы сделать мышонку хвост, она скатала из теста длинную узкую полоску, похожую на червяка, и прилепила её на нужное место.

– Какая милая мышка! – восхитилась бабушка.

– Это подарок для малыша Чарли, – сказала Молли. – Это волшебный мышонок, который его защитит и поможет ему выздороветь.



Бабушка положила пряничного мышонка на противень и убрала в духовку, чтобы он запёкся. Кухню наполнил тёплый имбирный аромат рождественской выпечки.

* * *

Когда формы из имбирного теста запеклись, бабушка разложила их на специальном противне из прутьев, чтобы они остыли. Ждать пришлось целую вечность! И наконец настало время смешать глазурь и склеить все формы вместе, чтобы получился домик.

Молли помогла нарисовать окна и дверь глазурью. Бабушка украсила узорами крышу. Глазурь ещё осталась, поэтому Молли добавила маленькие конфетки, чтобы сделать получившийся домик ещё красивее.

– Он выглядит волшебно! Молодец, Молли, – похвалила её бабушка.

Она осторожно отнесла и поставила пряничный домик на широкую полку в кухонном буфете.

Молли посмотрела на пряничного мышонка. Ему нужны были глаза и носик. Она выбрала три крохотные чёрные конфетки и приклеила их с помощью глазури. Ну вот! Теперь мышонок выглядел почти живым. Девочка аккуратно уложила его на блюдечко и отнесла наверх, в спальню, чтобы он там дождался Чарли. Поставила на тумбочку у кровати и спустилась обратно.

Эти заботы ненадолго отвлекли Молли от мыслей о маме, папе и малыше Чарли.

* * *

После обеда Молли с бабушкой отправились в гостиную. Посредине комнаты в горшке высилась настоящая ёлка. Девочка понюхала ветки. Ей так нравился запах иголок! Рядом с ёлкой стояла большая картонная коробка. Молли сняла крышку, аккуратно вынула из коробки верхний слой папиросной бумаги, и на свету засверкали серебряные шары.

– Хочешь украсить ёлку, пока я немножко отдохну на диване? – спросила бабушка.

– Да, пожалуйста! – обрадовалась Молли.

Прежде всего она повесила серебряные шары на самые высокие ветки ёлки. Потом достала из коробки ещё игрушки и повесила их на ветках пониже: пять деревянных ангелов, играющих на музыкальных инструментах – вроде бы на флейте, барабанах, арфах; малиновка, два белых голубя, сделанных из мягкой ткани и настоящих перьев, и колокольчик, который тихонько звякнул, когда она до него дотронулась.

Молли снова заглянула в коробку. Где её любимая игрушка? Она выудила из коробки маленький свёрток розовой папиросной бумаги и осторожно раскрыла его. Глубоко вдохнула. Да! Это была она: крошечная серебристая труба, сделанная из настоящего стекла, которая давным-давно принадлежала бабушкиной маме, Моллиной прабабушке! Труба была очень старой и хрупкой. Молли осторожно накинула серебристую нитку на ветку и залюбовалась, как стеклянная труба медленно начала вращаться.

Она нашла в коробке ещё одну – последнюю игрушку, которую прежде не видела, – крохотного младенца, лежащего в колыбели из ореховой скорлупки. Молли подумала о малыше Чарли, бедненьком, лежащем в больнице. Девочка сжала колыбельку в руке и покачала её.

– Поправляйся скорее, малыш Чарли, – прошептала она и повесила колыбельку рядом с серебряной трубой.

Бабушка проснулась и, посмотрев на ёлку, улыбнулась.

– О, Молли, – восхищённо произнесла она. – Разве это не волшебно?

– Нужно что-нибудь на верхушку, – задумчиво посмотрела на ёлку Молли. – Можно, я сделаю звезду?

– Конечно, – одобрительно кивнула бабушка. Она принесла фломастеры, открытки и ножницы из шкафа. Нашла несколько ручек, которые писали блестящими золотыми и серебряными чернилами, и положила их на стол перед Молли.

Молли нарисовала звезду и вырезала её. Раскрасила её фломастерами: красный, жёлтый, зелёный, синий и фиолетовый – и звезда стала похожа на радугу. Края украсила блёстками. Бабушка помогла ей проделать в верхнем луче отверстие и протянуть в неё блестящую золотую нить из хлопка, чтобы сделать петлю – её можно было накинуть на верхушку ёлки. Та была слишком высоко, поэтому бабушка помогла Молли встать на стул – по-другому было не дотянуться.

– Загадывай желание, – хитро улыбнулась бабушка. – На звезду можно.

Молли закрыла глаза и пожелала: «Поправляйся скорее, малыш Чарли».

– Что теперь? – спросила она.

– Чашка чая и кусок пирога, – довольным голоском сообщила бабушка. – А потом мы пойдём и отыщем рождественские носки.

* * *

Бабушка делала особенные рождественские носки из мягкой ткани, которая называлась «фетр». Ярко-розовый для неё самой, синий – для папы, бирюзовый – для мамы, фиолетовый – для Молли. Их имена бабушка вышила на носках серебряной ниткой. Каждый год они оставляли носки над камином, чтобы Санта-Клаус наполнил их подарками.

По крутым ступеням Молли вскарабкалась на чердак. Ей нравилась бывать там, копаться в старых бабушкиных вещах. Здесь были рисунки и книжки, одежда, чтобы в неё наряжаться, и даже немного игрушек – тех, в которые играл папа, когда был маленьким. Всё это пахло пылью и в то же время было восхитительно. Молли нашла носки и отнесла их вниз, к бабушке. Вместе они повесили их над камином.

– Здесь всего четыре! – удивилась Молли. – А где для Чарли?

Бабушка улыбнулась.

– Этим мы сейчас и займёмся. Сделаем для Чарли его самый первый носок для его самого первого Рождества. Можешь выбрать цвет.

Молли заглянула в бабушкину корзинку для шитья, посмотрела на обрезки фетра. Цвета были разные, поэтому выбрать было тяжело. Она указала на мягкий обрез зелёного цвета, похожего на мох:

– Этот.



Бабушка помогла ей сложить фетр вдвое и нарисовать карандашом на изнанке носок. Они вырезали два куска ткани абсолютно одинаковой формы. Бабушка показала внучке, как сшить их вместе через край с помощью особенного стежка, который называется одеяльным. На это ушло очень много времени. Руки у Молли устали из-за того, что она работала иголкой и ниткой.

– Совсем не так аккуратно, как у тебя, – расстроилась она.

– Чарли не обидится, – успокоила её бабушка.

– И я ещё не вышила его имя! – добавила Молли. И зевнула.

– Я вышью попозже, – пообещала бабушка.

– А теперь что? – спросила девочка. И снова зевнула.

– Ужин, ванна – и в кроватку, – улыбнулась ей бабушка.

– Я возьму Чарлин носок в спальню, чтобы с ним ничего не случилось, – решила Молли.

Наверху бабушка уложила внучку в постель и прочитала ей сказку.

– Время спать! – Она закрыла книгу. – Спи сладко, Молли, хороших снов.

Она поцеловала внучку на ночь.

– Пожалуйста, не закрывай дверь, чтобы мне был виден свет с лестницы, – попросила её Молли.

Она послушала, как бабушка тихо спускается вниз. Дом замер и затих. Молли подумала о маме, папе и малыше Чарли в больнице. Казалось, что до них так далеко! Девочка взяла зелёный фетровый носок, который сделала для Чарли, и прижала его к лицу.

– Спокойной ночи, Чарли, – прошептала она и посмотрела на пряничного мышонка на тумбочке. Тот блеснул глазами в ответ. На мгновение ей показалось, что длинный пряничный хвост пошевелился.

– Спокойной ночи, волшебный мышонок! – прошептала она. И снова зевнула. Ей таааак хотелось спать…

* * *

Молли моргнула. Пряничный мышонок сидел и умывал крохотными розовыми лапками усы и ушки. Он сморщил носик, дёрнул хвостом и поспешил вниз с тумбочки, через подушку Молли и через кровать. Его мягкая, рыжеватая шёрстка пощекотала руку девочки.

Молли наблюдала за ним. Казалось, он что-то искал.

Мышонок спрыгнул с кровати на пол. Его коготки едва слышно цокали по деревянному полу. Он суетливо метнулся к двери, а когда вернулся, во рту у него была длинная нитка.

Он уселся посреди ковра. Молли не шевелилась, чтобы он не заметил, что она за ним наблюдает – его было хорошо видно в полоске света, падающего с лестничной площадки.

Мышонок взял швейную иголку в одну крохотную лапку и зубами протянул серебряную нитку через её ушко. Потом начал делать маленькие, аккуратные стежки по зелёному фетровому носку. Он вышивал буквы. Сначала Ч, потом А – чтобы получилось имя Ч-А-Р-Л-И.



Закончив, мышонок завязал маленький узелок, оборвал нитку и затащил носок обратно на постель. Молли крепко зажмурилась. Когда она снова их открыла, носок был уже на тумбочке у кровати, как и пряничный мышонок.

«Мышиное волшебство! – подумала Молли сонно. – Теперь я знаю, что с Чарли всё будет хорошо».

* * *

Молли проснулась рано утром. Солнце сияло. Внизу звонил телефон. Девочка услышала бабушкин голос – та с кем-то говорила:

– Хорошо! Это отличные новости! Я скажу Молли.

Молли соскочила с постели и понеслась вниз.

– Что мне скажешь? – запыхавшись, спросила она.

– Твой папа звонил. Всё в порядке. Операция Чарли прошла хорошо, и этим утром он совсем проснулся. Разве это не замечательно? – Бабушка крепко обняла внучку.

– Ура! – радостно воскликнула Молли. – Можно ему сегодня домой?

– Не сегодня, – покачала головой бабушка. – Ему нужно остаться в больнице ещё немного. Но он вернётся как раз к Рождеству. Попозже мы его навестим.

– Можно я возьму с собой пряничного мышонка и покажу ему? – попросила девочка.

– Конечно, если хочешь! – разрешила бабушка.

Молли кое-что вспомнила.

– Подожди! – крикнула она бабушке, убегая наверх.

Да! Носок цвета зелёного мха с Моллиными серебряными стежками по краям был там. И на нём, маленькими, аккуратнейшими мышиными стежками было вышито имя Чарли.

Молли понесла носок вниз:

– Смотри! Вот что пряничный мышонок сделал ночью!

– Восхитительно! – сказала бабушка, хотя удивлённой она не выглядела совершенно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2