Хан Мора.

Двойник Бога



скачать книгу бесплатно

Глупый ребенок в теле почти что мужчины.

Адриан постарался сдержать улыбку.

Ребенок или мужчина – он тигр. Мой тигр…

– Тебе следовало получше учить историю, – Адриан развел руками, – хотя бы своих предков. – Твой дед, и даже прадед – никто из них не тревожил Мордерна. И не только они…

Мордерна, жившего слишком долго…

– Заткнись! Не желаю этого слушать! – Глаза Филиппа сверкнули, – я раздавил бы его, как червя!

Филипп все никак не мог успокоиться после недавнего разговора.

Ты поедешь в Лондон. Ты еще не дорос, чтобы спорить с отцом!

В Лондоне у Дарси был дворец, соперничающий по великолепию с королевским. Окруженный парком Сарк-хаус на берегу Темзы. Ошеломленный этой роскошью, Адриан вначале не понимал, как можно все это променять на жизнь, которую вел Ричард на севере. Здесь было всё! Но потом Адриан понял. Настоящая власть была только на Севере.

Ты не любишь склонять голову ни перед кем – даже если это твой король. Здесь ты один из высших мира сего. А на Севере – первый и могущественнейший.

Придворная жизнь захватила Филиппа и Адриана.

Я буду твоим советчиком.

Твоим товарищем.

Твоей игрушкой.

Твоим…

При дворе Филипп завершил свое «образование», добавив к своему разгильдяйству, скверным привычкам и страстной натуре толику светского лоска. Это сделало Дарси неотразимым в глазах общества. Да и в глазах Адриана тоже. Тем временем Линдсей постарался научиться другим вещам – как добиваться своих целей, не используя грубую силу, как сделаться приятным и незаменимым человеком, как преследовать свои интересы так, чтобы казалось, будто ты верный слуга другому…

А Филипп развлекался.

Ты так глупо растрачиваешь свою жизнь.

Все двери были открыты перед Филиппом – заслуга его могущественных предков. Он был богат, молод, красив. Ричард позаботился, чтобы сыну в Лондоне жилось привольно – его связи и нужные люди помогли.

Я постараюсь, чтобы ты не мог без меня обойтись.

За год, проведенный в Лондоне, Адриан перенял придворные манеры и светское обращение. И научился скрывать, что в карманах у него пусто.

О, как бы он умно распорядился богатством и властью, которыми другие владеют по прихоти судьбы!

Но потом до них дошли слухи, что во владениях Дарси не все ладно.

Тебе пора вернуться. Взять все в свои руки. Пришло время…

Адриан удивился – Филипп не стал игнорировать ситуацию, надеясь, что все утрясется. Младший Дарси уже пресытился, ему надоела праздность. Он хотел действовать. Линдсей знал Филиппа достаточно, но все еще бывали моменты, когда он не мог управлять этой неудержимой натурой.

Словно пытаться удержаться на спине тигра…

Слухи не лгали. Но действительность оказалась гораздо хуже. В замке Арк словно поселились болезнь и безумие. Слуги ходили на цыпочках, дружинники отводили глаза, почтительно приветствуя молодого хозяина.

Тишина казалась гнетущей. Филипп ворвался в малую гостиную как был, в дорожной одежде – и замер на пороге.

Он едва узнал отца в человеке с восковой кожей и потускневшими глазами.

Да, Ричард сильно изменился.

От исполина осталась лишь тень – лорд сильно похудел и как-то высох. Одежда болталась на нем, как на скелете. Казалось, тронь его – и пальцы ощутят лишь пустоту.

Филипп пришел в ярость, увидев тварь, которая притаилась за спиной постаревшего лорда. Окруженное призрачным светом, существо походило на Смерть, что явилась за своей кровавой жатвой. Адриан вздрогнул, заметив знакомую белую прядь в черных, как ночь, волосах. Варго!

Глаза Варго – сплошь черные – казались сгустками бархатной тьмы.

Адриан попятился. Филипп же, наоборот, шагнул вперед.

– Отец!

– Он тебя не слышит, – Варго ухмыльнулся.

– Изабелла, – позвал Ричард.

Варго приблизился – и Ричард потянулся к нему. Бережно взял за руку, словно не мог поверить своему счастью. Адриан понял. Ты даешь ему иллюзию – то, что Ричард хочет видеть. И пожирает его силы…

– Оставь его! – Филипп бросился вперед, вытащив кинжал.

– Не спеши. – Варго заступил ему дорогу.

Филипп всадил кинжал в живот Варго по рукоятку. С перекошенным от ярости лицом рванул клинок вверх. Но не показалось и капли крови!

Положив Филиппу руки на плечи, смертоносная тварь смеялась, когда кинжал со звоном упал на каменные плиты.

– Каким великолепным графом Норт ты станешь!

Филиппа словно парализовал взгляд этих черных, как сгустки тьмы, глаз. Ухмыляясь, тварь коснулась щеки Филиппа.

– Я еще помню запах твоей крови.

Шепот твари отдавался у Адриана в ушах. Перед глазами вставала та поляна, освещенная луной – и крылатое существо.

По лицу твари прошла тень.

– Варго, не смей!

Адриан видел – как тогда, на поляне – девушку с глазами, как морозное небо. В пальцах ее была золотая игла.

От ужасного воя у Адриана зашевелились волосы на голове. С лица Варго слезла кожа, обнажив мышцы. В пустых глазницах запеклась кровь. Тело будто поджаривали на медленном адском огне – он теперь лишь отдаленно напоминал человека. Изломанный, истерзанный остов. И насмешкой на этом существе – роскошные волосы с белой прядью.

Адриан понял – он не сможет забыть этого до конца своих дней.

– Где эта тварь?! Велю обыскать замок, я здесь всё вверх дном переверну!

Филипп собрался выхватить кинжал, и с удивлением обнаружил пустые ножны.

Ты не помнишь! Ты пропустил кое-что важное. Но я это видел!

Адриан на четвереньках отполз и спрятался за гобеленом с изображением псовой охоты.

– Филипп! Подойди сюда. – В голосе Ричарда еще сквозила тень былой властности. – Я желаю, чтобы ты женился на Елизавете Мордерн.

Филипп открыл рот – на миг потеряв дар речи, задохнувшись от ярости.

– Ни за что! – рявкнул он наконец.

Адриан затаил дыхание – он боялся пропустить хоть слово.

Так вот как ты решил откупиться от Мордерна за смерть его единственного сына! Ты стал слаб…

– Ты женишься, – Ричард встал, – но не на дочери Мордерна. На самом деле Елизавета твоя сестра-близнец.

– Что?!

Ты удивлен, что у тебя есть сестра? Или поражен тем, что придется на ней жениться?

Для Филиппа все это было явно слишком.

Да, у нас в роду женятся на кузинах. Бывает, вступают в близость и с родными сестрами, но никогда на них не женятся!

– Я скрывал, что у тебя есть сестра, – сказал Ричард, – так было надо.

О, это все объясняет.

Почему сестра? Ведь кузина могла бы принести приданое. Или для тебя есть нечто важнее умножения богатства и власти? И что же это?

– Ты свихнулся! – выкрикнул Филипп.

Раньше ты не посмел бы так разговаривать с отцом. Но теперь…

– Вы с сестрой суть одно, – Ричард проигнорировал эту вспышку гнева, – и если вы соединитесь, то сможете завершить Великое Делание.

– Что ты несешь? – разъярился Филипп.

Великое Делание – это алхимическая операция. Но причем здесь…

– Много лет я потратил, чтобы раскрыть планы Хранителей. Сегодня ты узнаешь, кто мы такие. Узнаешь всё! Мордерн был одним из них. Хранитель! Тот, кто желал уничтожить нас. Он хотел заполучить твою сестру, чтобы использовать против нас. И я позволил ему это, чтобы использовать ее против них. Я был так близко к тому, чтобы все они оказались у меня в руках… Но она все испортила! Твоя сестра убила Мордерна – и нить, тянувшаяся к клубку, оборвалась… Она решила, что раз заполучила золотую маску…

– Я не желаю этого слышать!

– Но еще не все потеряно. Скоро в твоих руках окажутся ключи к знаниям. – Ричард выцветшими глазами жадно вглядывался в лицо сына. – И твоя мать, наконец, сможет…

– Моя мать давно умерла! – крикнул Филипп.

– А может, я ошибся? – Пальцы Ричарда охватили рукоять меча. – И не тебе предстоит завершить Великое Делание.

– Ты не будешь решать за меня! – Филипп выхватил меч.

Ричард рванул свой меч из ножен. Филипп метнулся к нему быстрее молнии.

Клинок Ричарда так и остался наполовину в ножнах. Меч Филиппа вонзился отцу в сердце.

Ричард упал на колени, а потом рухнул к ногам сына. Филипп отступил от расползающегося кровавого пятна. Адриан едва дышал, боясь шевельнуться.

– Наконец-то! Я думала, он никогда не сдохнет!

Филипп обернулся на голос – и увидел в дверях красавицу. Ее глаза цвета морозного неба сияли торжеством. Эти двое, смотрящие друг на друга, были словно отражения одной сущности.

Адриан почувствовал, как сердце пропустило удар. Та самая девушка! Которая вставала перед ним в видениях! Жестокий кукловод, что заставлял Варго страдать. И подчиняться…

Только она стала еще прекраснее…

Леди Елизавета улыбнулась и шагнула к брату.

– Теперь мы свободны и будем править вместе. Я так долго ждала этой встречи, Филипп.

Филипп тоже шагнул вперед. В его душе боролись противоречивые чувства. Все они промелькнули у него на лице.

– Я найду эту тварь! – наконец выдавил он из себя.

Адриану сразу стало ясно, кто именно будет править.

– О, мой любимый граф Норт, – прошептала Елизавета, – зачем тебе кого-то искать? Ведь теперь у тебя есть я…

Она подошла очень близко. Он не отрываясь смотрел на нее.

– Елизавета… – его голос упал до шепота.

– Да, мой единственный… – прошептала она.

В ее глазах он видел восхищение. Свое отражение, где он был всесильным. В этих лживых холодных глазах, которые не закрылись, когда Филипп, опустив веки, приник к губам Елизаветы поцелуем.


США, полтора года до миллениума


Пейн развалился на диване. Он прикладывался к бутылке виски. Крошки от чипсов сыпались ему на грудь.

Не девка, а прям мороженая рыба. Могла бы немного поломаться – он бы понял. Но она дралась так, словно он, мать его, насильник какой-то!

Пришлось ее немного стукнуть.

Тьфу ты! Принцесса выиска лась…

Джордж сидел тут же – щелкая пультом, переключал каналы. Телевизор уже не казался Пейну такой классной вещью. Он привык…

Такой же потребитель, как Джордж. Все, что вас отличает – легкий налет цивилизованности и культуры. Как плесень на хлебе.

– Задолбало! – проворчал Пейн.

Почему-то после того, что он сделал с Сесиль, пришло не удовлетворение, а раздражение.

– Может, игрушку погоняем? – спросил Джордж.

Он встретил Сесиль – вся в слезах она закрылась в ванной. Джордж только пожал плечами. Все, что не касалось Некроса, теперь мало его волновало.

– Чего? – не понял Пейн.

– У меня как раз новая есть. – Он вытащил из сумки диск, купленный вчера в супермаркете.

Скоро Пейн приступил к первой миссии охотника за головами.

– Полегче! – крикнул Джордж.

Пейн долбил по клавиатуре, как одержимый.

– Дерьмо! – Пейна снова убили.

Последняя жизнь. Обидно, да?

Наемник вскочил, пнул стул. Он покраснел от возбуждения.

– Сейчас весь дом разнесешь! – Джордж покачал головой.

Пейн замахнулся на Джорджа, остановившись в последний момент.

– Ты под руку не лезь! – Наемник плюхнулся на диван.

– Ну ты и псих. – Джордж отодвинулся подальше.

– Нахрен твои игрушки, – буркнул Пейн. – Давай по городу пошляемся.

– Только переоденься, ладно? – Джордж смерил Пейна взглядом.

– Ага, – тот поплелся наверх.

Джордж вздохнул, увидев Пейна. Тот напялил драные джинсы и майку с дурацкой надписью. Блин, откуда у меня такие отстойные шмотки?

Пейн нашел бумажник Тома и сунул в карман. Он не разобрался, сколько там денег – вместо привычных звонких монет он видел лишь какие-то бумажки.

– Здесь много? – спросил он Джорджа.

– Сотни три будет, – ответил тот. – Плюс кредитка.

– А-а, – протянул Пейн, – ясно.

Не стоит показывать Джорджу, что он ни в чем этом не разбирается.

– Лучше возьми свою заначку, – бросил Джордж.

Придурок, чтоб я тебе еще когда-нибудь…

Том когда-то показал Джорджу, что хранит деньги в жестяной коробке – закопанной в старый хлам на дне шкафа. Сейчас там оказалось целых полторы тысячи.

Черт!

* * *

Боже, ну что за идиот? Джордж не удивлялся, что Пейн ведет себя, как деревенщина. Но это все же раздражало.

Наемник глазел на проезжающие машины. Чуть не выпрыгивал из окна, завидев по-летнему одетых девушек. Курил, высунув локоть в окно. Выкрутил громкость магнитолы на максимум… Даже сам автомобиль приводил его в дикий восторг. Пришлось позаимствовать тачку соседей. Да уж, не «Феррари», конечно…

В городе Пейну понравилось – шум, суета, толпа, неоновые витрины – все казалось и чудесным, и пугающим. Безопасность. Расслабленная жизнь – чистая и шикарная. Здесь никто не выльет ночной горшок тебе на голову. О городах, где бывал Пейн, напоминали разве что бомжи.

Джордж и не догадывался, что Пейн прихватил с собой охотничий нож.

– Блин, не пялься ты так, – одернул Джордж Пейна.

Тот увидел группу чернокожих и уставился, как на диковинных зверей. Точно так же он пялился и на девушек. И на витрины…

– Останови-ка, – Пейн заприметил магазин дешевой одежды с кричащими витринами.

Он хотел выглядеть так же нарядно, как праздная толпа. Он очень старался…

Мать моя! Ты похож на сутенера! Том удивился, как Джорджу удалось сдержаться при виде Пейна. Черные брюки с блеском. Чудовищные остроносые туфли с кучей пряжек и замков – подделка под змеиную кожу. Леопардовой окраски рубашка, расстегнутая до пупа. Не шелковая – полиэстровая. Бархатный малиновый пиджак, рукава которого он закатал до локтей. Видимо, чтобы все увидели подделку под «Ролекс», которую нацепил Пейн. Да еще несколько здоровенных браслетов из фальшивого золота на обеих руках. И целых три таких же фальшивых цепи на обнаженной груди. На одной из них – что-то вроде круглой бляхи размером с гамбургер. Бляха величиной соперничала с пряжкой ремня.

Пейн, ты придурок!

Страшно довольный собой, Пейн еще накупил колец и перстней-печаток – на каждый палец. Поддельную зажигалку «Зиппо» в комплекте с портсигаром.

– Охренеть, – прошептал Джордж, – что за петух гамбургский.

А Пейну казалось, что он сейчас круче «звезд» из глянцевых журналов. И даже круче парней из рекламы. Он шел, сунув большие пальцы в карманы брюк, с сигаретой в зубах и ухмылкой на пол-лица.

– Эй, милашка, – крикнул Пейн первой попавшейся девушке, – хочешь…

Джордж схватил его за руку и втащил в какой-то магазин.

– Какого хрена? – возмущению Пейна не было предела.

– Заткнись, – зашипел Джордж.

– Глянь, какие клевые. – Пейн тут же нацепил темные очки с витрины.

– Потише! – Джордж ощущал на себе любопытные взгляды.

Он хотел оказаться отсюда подальше – и особенно от Пейна.

Пейн пощупал в кармане коробочку с кольцом из поддельного золота для Сесиль. Девки любят такие побрякушки. Это поправит дело.

– Хочешь на девок смотреть? – наконец сдался Джордж, – тебе туда.

Он указывал на стриптиз-бар.

Вначале их не хотели пускать. Джордж выдернул двадцатку из скомканной пачки, в которую Пейн превратил деньги – и сунул вышибале. В этом месте и в таком районе вопросов обычно не возникало. Но Пейн выглядел полным отморозком – вышибала нутром чуял проблемы.

Пейн не обманул ожиданий. Смотреть, но не трогать, да? Куда там… Первые пару минут он провел за столиком, навалившись вперед и раскрыв рот. Потом полез на сцену. Вначале ему это сошло с рук – только потому, что Пейн совал горстями скомканные купюры девушке в трусики. Джордж еле уговорил его спуститься и дождаться, когда та выйдет в зал. Когда она появилась, то показалась Пейну чересчур одетой.

– Закажи мне выпивку, котик, – она уже махала официантке.

– Какого хрена? – Пейн пригубил кислотного цвета жидкость в бокале для мартини, – что за лимонад?

Девушка только улыбалась.

– Сколько-сколько?! – Пейн, видимо не знал, что в таких местах любые напитки стоят атомных денег.

Он схватил девушку за руку и дернул к себе. Она поскользнулась на высоких каблуках и упала.

– Развести меня на бабло решила, ведьма? Не прокатит! – Он схватил ее в охапку, – давай то, на что намекала, шлюха!

Тяжелая рука вышибалы опустилась Пейну на плечо. Джордж офигел, когда Пейн выхватил нож…

Вышибала приложил Пейна лицом о стол и выкрутил ему руку. Подоспевший помощник отнял нож. Вдвоем они вышвырнули наемника на улицу, как мешок с мусором.

– Приглядывай за своим приятелем, – сказал первый амбал Джорджу, – еще раз здесь увижу – пока леч у.

– Я оставлю это себе, – другой взвесил на ладони нож.

– Пусти! – Пейн вырвался, когда Джордж помог ему встать.

Но наемник в драку не рвался. Где его прежняя сила, ловкость, скорость? Он ощущал себя тяжеловесным и неповоротливым. Будто размякшим от праздной жизни. Ни на что не годным…

Джордж протянул Пейну платок. Когда кровь из носа наконец перестала идти, Джордж купил гамбургеры и пиво. Они ели, сидя на скамье в парке.

– Зачем прятать бутылку в бумажный пакет? – с полным ртом спросил Пейн.

Джордж так на него посмотрел, что тот заткнулся.

Вечерело, и Джордж решил, что вскоре здесь будет небезопасно.

– А ну вали отсюда! – Пейн швырнул бутылкой в бомжа.

– Пошли, – Джордж со вздохом встал.

* * *

Музыка оглушала, вспышки кислотного света резали глаза, разгоряченные потные тела дергались, словно под электрическим током. Пейну вначале эта картина напомнила ад. Но ад, где он мечтал бы оказаться.

Джордж все же смилостивился, и они пошли в данс-клуб. В это низкопробное заведение их пустили без проблем. Джордж выбрал его, потому что знал, как здесь достать порошка и «колес» на любой вкус.

– Подожди меня, – Джордж взял деньги Пейна и затерялся в толпе.

Зажав в кулаке двадцатку, которую Джордж оставил ему, Пейн навалился на стойку. Бармен презрительно глянул на него, не торопясь обслужить.

– Виски, – потребовал Пейн, когда до него наконец дошла очередь.

Мрачно проследил, как двадцатка испарилась в никуда, и опрокинул выпивку в себя. Бармен не предложил повторить, догадавшись, что Пейн без денег.

– Давай за мной, – вернувшийся Джордж куда-то потащил его.

В туалетной кабинке он с победным видом вытащил пакетик.

– Чего это за поро…

– Тихо! – Джордж зажал ему рот ладонью.

В соседней кабинке кто-то громко сопел. Из другой доносились стоны и толчки. Снаружи матерились. Воняло мочой, спермой и блевотиной. Кто-то громко мочился в писсуар…

– Я тоже так хочу, – Пейн ткнул пальцем в сторону стонов и толчков.

Его ничуть не смущало, что они пробирались сюда по грязному коридору, топча окурки и битое стекло. Переступая через тела и лужи мочи. Его не напрягала грязь и вонь. Он поискал дырку, чтобы заглянуть в кабинку рядом.

– Сюда посмотри, – Джордж дернул его за рукав.

Он высыпал порошок на пластиковую карточку и свернул купюру. Вдохнул одной ноздрей, потом второй. И протянул остатки Пейну.

– Будут тебе девки, – Джордж дебильно улыбался, – здесь полно шлюх, брат. Не тормози.

Пейн вдохнул порошок, как это делал Джордж. Нос онемел.

Разбодяжили по самое не могу! Том многое бы отдал, чтобы не видеть и не слышать. Отключиться. Но нет! Такой кристальной ясности мысли у него не было уже давно.

Когда его накрыл приход, Пейн ощутил себя, как в раю. Он парил по коридору, а стены пульсировали, раздаваясь в стороны. Он влился в толпу, как капля в океан. Задергался вместе со всеми в едином ритме. Сполохи освещали лицо Джорджа, похожего на грешника в аду. Девушки казались обнаженными, а свет соблазнительно очерчивал их разгоряченные тела. Руки Пейна легли на чью-то задницу…

У малышки оказался шкафообразный приятель. Он положил свою граблю Пейну на плечо, нарываясь на драку. Кулаки так и чесались ему врезать. Но кто-то взял Пейна под руку, ловко утаскивая в толпу.

Не Джордж…

Девица, соблазнительно улыбаясь, принялась тереться о наемника, как кошка. Ее пальцы вдруг скользнули ему под пиджак. Пейн схватил ее за руку.

– Это ищешь? – он помахал перед ее носом пачкой денег, которую забрал у Джорджа.

Том собирал их долго, в основном мелкими купюрами – потому пачка по толщине все еще выглядела внушительно.

– Получишь их, если отсосешь для начала. – Пейн кивнул в направлении туалета.

– Может, ты хочешь большего? – шепнула девушка, ничуть не смутившись.

Пейн по опыту знал, что все шлюхи – воровки. Просто надо держать с ними ухо востро – тогда в два счета получишь, что нужно.

– Я бы не прочь, – ухмыльнулся он.

Из толпы выплыл Джордж с дебильной улыбкой – и девицей, висящей у него на руке.

– Мы живем неподалеку, – защебетала первая.

«Неподалеку» оказалось у черта на куличках. Впрочем Пейн не жаловался – девица всю дорогу гладила его член сквозь брюки. Когда ему это наскучило, он просто нагнул ее голову вниз…

Придурок – да у них же пасть хуже помойки! Блин, мое бедное тело!

Загаженная квартирка больше напоминала бомжатник. Вторая девица сразу куда-то увела Джорджа. Пейн хотел возмутиться – он намеревался попробовать и подружку.

Оставшаяся девушка налила ему выпивки и подала с соблазнительной улыбкой.

– Сама лучше запей, – хихикнул Пейн, – тебе нужнее.

Он забрал у нее стакан, к которому та не притронулась – и толкнул на кровать. Кровать выглядела как и остальное – скомканные серые простыни с засохшими пятнами, дурно пахнущие подушки, окурки, обертки от жвачек и презервативов. Пейн разозлился, когда девица вдруг начала вырываться. Вначале он ей врезал, потом сорвал одежду и нетерпеливо засадил так, что она дернулась и замычала.

Вдавив ее лицом в подушку и заломив руки, Пейн яростно трахал ее. Он подошел к финалу так быстро, что в голове все поплыло. Поэтому не сразу услышал шум. Оборачиваясь, получил удар. Метили по затылку, чтобы вырубить – а попали в челюсть. Пейн сплюнул кровь на простыни. Как сквозь вату услышал щелчок затвора. Обернувшись, увидел направленный на себя пистолет в руке чернокожего.

– Где бабло? – приблизился еще один, рыжий и бледный, – чего ты возишься?

– Он не вырубился! – сквозь зубы просипел черный.

– Какого? Там на слона хватило бы… Блядь! – рыжий наконец увидел избитую шлюху и непочатый стакан.

– Урою! – заорал он, направляя пистолет на Пейна.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Поделиться ссылкой на выделенное