GVELA.

И так бывает



скачать книгу бесплатно

– А ну хватит так сильно крутиться! Терпи, не ты первая, и не ты последняя. До тебя рожали, и ты родишь, – беззлобно отругала роженицу лекарка.

– Правда? – С надеждой в слабеньком голоске спросила девушка.

Женщины, переглянувшись, улыбнулись.

– Обязательно родишь, куда же ты денешься. Ты когда-нибудь видела пожизненно беременных женщин? – ласково спросила лекарка.

– Не видела… – выдохнула она и тут же зашлась в крике от очередной схватки.

– Ты мне прекращай так кричать. Совсем оглушишь меня старую, – деланно возмутилась травница.

– Больно… – жалобно прохныкала роженица.

– Конечно, но сдерживаться и потерпеть надо. А то ты сейчас всех детей в округе перепугаешь.

В этот момент у меня внутри словно зажегся уголек, слабо тлея, но даря ласковое тепло. Я почувствовала – это эльф во мне просыпается.

– Устала я… – прошептала роженица.

– Вот родишь, совсем скоро, богатыря и отдохнешь, – подбодрила лекарка.

– Двух, – отрешенно поправила я лекарку.

– Что – двух? – непонимающе переспросила та.

– Богатырей будет двое, – лекарка все еще не понимающе смотрела на меня, пришлось пояснить понятнее. – Родит двоих мальчиков.

– А ты откуда знаешь? – удивилась лекарка.

– Просто знаю. Эльф я. Жизнь их чувствую, маленьким угольком теплится и меня ласкает.

– Все готово, уважаемая Гана. Все, что требуется, принесли, – проговорила мать девушки.

Девушка заорала снова.

– Тужься! – закричала на неё лекарка.

Я вышла на улицу, с упоением стала вдыхать прохладный ночной воздух.

– Как там? – Вернул меня в реальность будущий папаша.

– Все будет хорошо. И сюрприз будет.

– Не надо мне твоего сюрприза, – огрызнулся парень, – мне надо, что бы с Муней все в порядке было.

– Будет, не переживай, – ответила я, сама удивляясь своей спокойной уверенности, – а сюрприз– это неожиданный для тебя подарок.

– Ты вообще меня злишь тем, что к жене моей заходил, – обиженно сказал парень.

– Помолчи! – Дал ему подзатыльника отец. – Прости его, Даэ, молодой он еще, глупый.

– Не сержусь, – улыбнулась я.

Отведя сынков немного в сторону, уже шепотом стал отчитывать старшего. А во мне теперь уже точно эльф проснулся, слух обострился. Он им вдалеке шепчет, а чувство, словно мне на ухо говорит. «Какие занимательные сведения», – отметила я для себя.

– Много ты понимаешь! Эльфы магию жизни знают. Я раз видел, как эльф сильно раненого вылечил, правда, сам потом целый день спал. Так это не беда, зато жизнь мужику спас. А мужика уже того спасти не могли. Так что молчи. Лучшего гаранта жизни твоей Муни тебе не найти, – вкрадчиво увещевал сынка отец.

В ночной тишине раздался пронзительный плач младенца.

– Родился, – сказала я и улыбнулась.

– Подожди, еще рано, – остановила я на пороге избы спешащего в комнату парня.

И второй крик огласил ночь.

– Вот тебе и сюрприз, – усмехнулась я, глядя, как парень ошарашено хватает ртом воздух.

– Молодец! – смеясь, хлопнул по спине его отец, таким образом поздравляя сына.

– Это что же… двое …, но как… – лепетал новоявленный папаша.

В груди что – то неприятно кольнуло.

Девушка! Я вихрем влетела в комнату.

– Что не так? – сходу спросила я у лекарки.

– Молода слишком. Двое много для нее. Спасти не смогу, – украдкой вытирая слезу, ответила лекарка.

В уголке тихо ревели женщины.

– Нет, так не пойдет! Она будет жить! – твердо сказала я, в мыслях решив, раз тот эльф смог, то и у меня получится. В хороший момент я услышала историю. Решительно подошла к тихой бледной девушке. Жизнь действительно угасала в ней, и я чувствовала это. Взяв её за руку, попыталась представить, как тепло из меня течет к ней. Получилось, но явно не достаточно, чтобы спасти её. Попробовала отправить этот яркий уголек к ней, он просто растворился и не дал никаких результатов. Я начала паниковать. Не получается. Девушка умирала у меня на глазах. И меня злило мое бессилие. Почему тот эльф смог, а я нет! С исчезновением уголька я перестала чувствовать девушку.

Я сильно разозлилась. С испуганным вдохом женщины отшатнулись от меня. Рисунок браслетов на предплечьях засветился, а из горла вырвался рык. Пространство словно уменьшилось вокруг меня. И я отдалась во власть инстинктов. Прокусив свою руку появившимися клыками, я поднесла ее к губам девушки, стараясь влить побольше ей в рот. Девушка глотнула, потом еще раз. «Достаточно», – подумала я.

Прямо на моих глазах щеки девушки порозовели. Дыхание выровнялось.

– Теперь будет жить, – с облегчением сказала я женщинам. И была твердо в этом уверена. Сама не понимая, откуда вообще могу знать, как помочь, и чем все это закончится. Однако странно, но я знала.

Пошатываясь, я вышла из комнаты, где теперь уже мирно спала уставшая девушка. И словно сомнамбула, не обращая ни на кого внимания, направилась прямиком в избу лекарки, где и завалилась спать.

Утро началось как обычно, с ласкающего мое лицо солнечного лучика, пенья птиц и запаха пищи. Жизнь хороша, и жить хорошо!

– Проснулся?

– Уже… – ответила я травнице.

– Тогда пошли обедать. Ждала, пока ты проснешься.

– Уже обед? – удивилась я.

– Обед. Хорошо после вчерашнего выспался?

– Вчерашнего?

– Так и будешь переспрашивать? – хмыкнула старушка. – Пошли, поедим, а потом и поговорим.

Ела я без особого удовольствия. Хмурое выражение лица лекарки мне аппетита не нагоняло. Отодвинула тарелку, ожидающе уставилась на нее.

– Наелся?

– Наелся, – отмахнулась я, – не тяните уже, рассказывайте.

– У нас проблемы.

– Какие? – удивилась я.

– Во-первых, вчера девчонку вылечил не совсем обычно. Помнишь?

– Умерла?

– Нет, что ты. Все с ней в порядке. Ты вчера облик поменял при ее родных, они, конечно, в благодарность молчать будут. Но сторониться тебя все же станут. Село маленькое, другие заметят. Ничего тебе не сделают, но побаиваться начнут. Боятся у нас темных эльфов. Ты пока вторую суть не показывал, за простого парня сходил, пусть с трудом, но так. Мало знают о вас, вот и боятся, – добила меня своими объяснением мудрая травница.

– Раз мало знают, то чего бояться?

– Всегда слабый опасается более сильного, – горько сказала она.

– Не мог же я дать ей умереть?! – возмутилась я.

– Не мог. Откуда узнал, как помочь можно?

– Само как-то. Словно всегда знал, но забыл. Я вроде никого здесь не обидел, так чего им меня бояться? – недовольно спросила у лекарки.

– Шестьдесят лет назад была война. Воевали все и со всеми. Правда, драконы не вмешивались. И эльфы светлые с темными небольшие междусобойчики устраивали. А вот скучающие эльфы шли своеобразными наемниками к кому захотят. Надоест играться – уходят, – печально рассказывала старушка.

– Издеваться, что ли, любили? – перебила я.

– Тьфу на тебя, дурак! Просто один светлый эльф пятерых опытных воинов за минуту укладывал. Вот поэтому и говорю, «игрались» они. А вот про темных ходили слухи, что они посильнее светлых будут, да и вторую ипостась имеют. Вот это-то светлых и раздражало.

– А воины что, их тоже боялись? – не вытерпела я.

– Уважали. Вот же молодой и неугомонный. Ты дослушай сначала, – укорила она меня и продолжила. – И сейчас светлые задирают темных, правда вроде не бьются. Хотя кто его знает, как оно там, к нам в село мало что доходит. Темные отсюда далеко живут, а ближе к нам светлые. Наш король, хоть и объединил всех в этой стране, но чужаков тоже не любит. Скоро из столицы отряд должен прибыть, охотиться на голака, и тебе, Даэ, лучше пока с ними не встречаться.

– Ясно, у них будет много вопросов, а у меня мало ответов и крупные проблемы. Что делать?

– В город ехать. И найти, кто обучит железяками махать. Без этой науки долго не протянешь в нашем мире, и вторая ипостась не поможет. У нас и маги есть, немного, но есть, – проговорила лекарка.

– А сейчас мне чем заняться? Что, совсем из избы не высовываться? – хлюпнула я носом.

– Прекращай шмыгать носом, мужчина как-никак. И следи за собой, а то иной раз проскакивает у тебя обращение в женском роде. Небось, еще не привык. До города надо привыкнуть, чтобы и спросонья о себе, как о мужчине говорить. А то растащат тебя маги на опыты. Или кто врагом посчитает. Всяк может быть. А сейчас сделаем так. Пойдешь к старосте сходишь и уговоришь его на охоту тебя взять. Они скорее всего с утра пойдут, вечером придешь, поспишь и на рассвете уедешь. Я подыщу, кто у нас в город едет. И к этому моменту тебе все подготовлю.

Запомнила и решила, как только выедем в город, все: я буду им, мужчиной от и до, ну или хоть отчасти.

– Я буду скучать.

– И я буду, дурашка, – по матерински ласково улыбнулась мне бабушка.

Старосту я увидела выходящим из своего дома.

– Староста!

– Чего тебе? – спросил он остановившись.

– Хотел попросить вас, взять меня, с собой на охоту.

– Чего?! – заорал он, – мне и прошлого раза хватило. Не охота, а сплошная прогулка, когда ты рядом. Все расскажи и покажи.

– Но ведь без жертв.

– Что? Нет, – отрезал староста.

– А если подумать? – вкрадчиво спросила я.

– И думать нечего, – стоял на своем Аруч.

– Тогда уважаемая Гана будет очень недовольна, – со вздохом ехидненько сказала я.

– Это она просит? – помрачнел староста.

– Не просит, а настаивает, – сказала я, и уже, пожалев старосту, добавила. – Это последний раз, больше не попрошусь.

– Точно? – ухватился за мои слова Аруч.

– Точно, – печально вздохнула я.

– Иди, собирайся, выходим через час.

– А не поздно? День в разгаре.

– Темнеет поздно. Времени на охоту хватит.

– Пошел я.

– Иди, и не забудь через час, – улыбнулся Аруч.

У избы меня уже поджидала лекарка.

– Договорился?

– Ага. Пришлось припугнуть, что вы будете очень недовольны, – усмехнулась я.

– Как дети, – рассмеялась она.

– И когда идете?

– Сегодня, через час – ответила я.

– Ясно, решил прогуляться в лес, создать видимость охоты и поскорее от тебя отвязаться. Что пообещал ему?

– Сказал, что последний раз прошусь, – объяснила я.

– Понятно, – расхохоталась старушка.

6 глава

«Человек предпочитает охоту поимке»


В лесу я почувствовала странную душевную вибрацию. Я ощущала Лес. Он был рад моему приходу. Дико звучит, но объяснить ощущения всегда сложно. Вот только густота деревьев на меня немного давила, хотелось простора. С чего вдруг такие позывы? Эльфы вроде же в лесах живут? Непонятно.

– Тебе понравилось ходить на охоту? – спросил Архи, вернув меня в реальность.

– Понравилось, – согласилась я, умолчав при этом, что больше нравится просто гулять по лесу.

– Староста, там следы волохов, – сказал один из охотников.

Мы все шли и шли по этим следам… Невесело. А Лес манит. Мимо проскочил ушастый и остановился в шаге от меня, словно дразня предложением побегать. Не особо колебавшись, рванула за ним. Начались веселые догонялки. А ушастого я все – таки загоняла. Вон как дышит. Даже ногами сил перебирать у него не осталось. Я легко и радостно рассмеялась. Хорошо-то как! В пылу погони даже не заметила пятерку изумленных мужчин, с интересом наблюдающих за моими действиями.

– Какой хорошенький паренек, – разорвал тишину леса бас коренастого бородатого мужика.

От неожиданности я вздрогнула. Забыла я как-то, что выгляжу лет на двадцать. Оглянувшись, увидела пятерых незнакомых охотников. Взяв себя в руки, спокойным и ледяным тоном осадила зарвавшегося наглеца.

– Не советую вам провоцировать меня на действия, – пригрозила я, в душе надеясь, что мой тон их остудит. Порыв ветра вметнул растрепавшиеся волосы, открыв мои уши.

– Ты что, сдурел?! Это же эльф, – зашипели на него друзья.

– Да какая разница. Он здесь один и без оружия, а нас пятеро, – беспечно отмахнулся зачинщик.

Однозначно, как только найду учителя по военному искусству, так сразу и начну учиться. В этом мире быть без оружия – значит стать потенциальной жертвой. Меня такой вариант категорически не устраивает.

– Как хочешь, но я не собираюсь в этом участвовать, – высказался самый молодой и, на мой взгляд, умный.

– Ну и дурак! – зло сплюнул в сторону задира.

– Дурак – это ты, – насмешливо и громко сказала я обалдевшему от моего слуха подстрекателю. Сама в шоке, но приятном.

– Это как? – прошептал он.

– Молча. При такой тупости еще и остальных на глупость подбиваешь. Ай – ай… – хмыкнув, покачала головой и для полной картины погрозила пальчиком.

Они в осадке, а мне весело.

– Ты один, а нас много, – вспомнив, начал бахвалиться, дурак.

– Как же мне надоело в последнее время натыкаться на таких вот уродов, как ты, – я, злясь, устало прикрыла глаза.

– Ах, ты! – было уже начал недалекий умом мужик, но тут же захлопнулся, увидев мерцающий красный огонек в моих резко открывшихся глазах.

Удлинились клыки и, испуская яркий синий свет, загорелись мои татушки. Они с воплями пустились прочь от меня. Только молодой паренек поклонился мне и извинился.

– Иди, – ответила я ему. Уважаю паренька, молодец.

Успокоившись, я побрела обратно.

– Где тебя носило?! – заорал на меня староста, как только увидел.

– Здесь. Шишки собирал, – совершенно спокойно ответила я, от чего он так и остался стоять в ступоре.

– Какие шишки? А… – махнув на меня рукой, пошел обратно.

– Кого – нибудь поймали? – поинтересовалась я у Аруча. А в ответ – тишина. Обиделся. Ясно. Повторила свой вопрос Архи.

– Рогатого, – обиженно буркнул он.

Скорее всего потому, что рога большие, и даже переспрашивать не стану.

– Долго меня искали? – тихонечко спросила я Архи.

– Да ты не особо далеко и был-то. Но вот помучались, пока по следам шли.

– Почему? – искренне изумилась я.

– Петлял, как ушастый.

– Понятненько, – улыбнулась, – а рогатого покажешь?

Смотреть там было не на что. Рогатый как рогатый, вернее, лось как лось, только рыже-белый, полосатый. Мужики угрюмо и молчаливо тащили рогатого в село. Со мной никто не разговаривал, обижены же. Они молчат, и я молчу. В общем идем. Молчим.

До моего слуха начали доноситься какие-то неясные звуки, я насторожилась. Чем ближе подходили к селу, все беспокойнее мне становилось. Уже различимы многоголосные крики людей, паника.

– На село напали, – встревожено сообщила охотникам. И не дожидаясь никого, помчалась туда.

От происходящего в ужасе содрогнулась. Теперь я воочию увидела голака во всей своей звериной красе. Огромный сильный зверь с окровавленной пастью, с множеством длинных тонких игл вместо зубов, без проблем хватал пробегающих мимо людей, кусал и откидывал в сторону и снова хватал очередного. При этом длинный хвост в виде шиповатого хлыста вилял из стороны в сторону, калеча и убивая не успевших увернуться. Уже много селян окровавленными пустыми куклами валялись вокруг, создавая просеку, по которой голак продвигался, сея смерть.

Крики ужаса и боли, панические попытки убежать или спрятаться, убегающий в ужасе кричащий ребенок, взмах хвоста и бездыханным он отлетает в сторону.

– НЕТ!!! – заорала я. Так не должно быть. Красная пелена бешенства застлала мне глаза. Я полностью обернулась. И не обращая внимания ни на что больше, прямиком понеслась на монстра, с одной лишь целью – убить.

Охотники

Запыхавшиеся в погоне за быстрым эльфом, вывалились на опушку. Увиденная нами кровавая бойня будет сниться нам в кошмарах до конца дней. Покалеченные люди, не так давно дышавшие вместе с нами, бывшие нашими друзьями и родственниками, теперь были мертвы. Оставшиеся в живых, испуганно выглядывали из своих укрытий, и даже дети не издавали ни звука. Мертвую тишину прерывал только шум боя между двумя монстрами. Голак и темный обернувшийся эльф бились насмерть. Подобного зрелища мы не увидим больше никогда, но будем помнить о нем всю свою жизнь. Обезумевший от ярости, темный полосовал голака своими длинными острыми, как бритва, когтями. На увеличившихся в разы мускулистых руках нестерпимо ярко светились браслеты. Гибкость вкупе с быстротой помогали ему избегать ударов от лап, зубов и хвоста. Один раз все же удар хвоста достал эльфа, разрезав ему бедро. Утробно зарычав, с еще большим ожесточением он ухватился за хвост голака и, вырвав его, отбросил в сторону. От боли голак закрутился. Нерастерявшийся темный впился своими клыками ему в шею, раздирая её. И, отскочив в сторону, стал спокойно наблюдать за агонизирующим животным. Дернувшись последний раз, голак затих.

***

Бой был недолгим, по крайней мере, мне так показалось. В начале мне застилала все пелена ярости. Я совершенно не могла мыслить здраво, лишь увертывалась от ударов зверя и действовала на инстинктах. А когда его хвост хорошо черканул по моему бедру, ясность ума вернулась. Воспользовавшись его дезориентацией, я и вцепилась ему в шею, разорвав её. Я была уверена, что мне просто очень – очень повезло победить голака. Новичкам и дуракам, говорят, везет. Хорошо, что он вроде как последний. У меня нет ни малейшего желания встретиться ещё раз с подобным чудовищем, к тому же я не уверена, что в следующий раз мне бы посчастливилось выйти из схватки живой.

Успокоившись и пошатываясь от слабости и раны, не смотря по сторонам, я прямиком направилась в сторону избы лекарки. Придя, обессилено рухнула на пол, не дойдя до кровати.

Утром я проснулась в совершенно удрученном состоянии. Хорошо, что не на полу. Видимо мужики под руководством лекарки на кровать перенесли. Раны уже не было, только свежий шрам, как напоминание о вчерашнем. Было пасмурно и птицы не пели. Ожидавший меня завтрак остался неизменным утренним ритуалом лекарки.

– Ешь и собирайся. Поедешь сегодня, – мрачно проговорила она.

– Угу, – продолжая жевать, согласилась я.

– Вот тут я тебе две сменные одежки положила. В этом мешочке еда, ешь и не экономь. Тебе до города хватит. А в этом – немного денег.

– Нет! Не надо! У меня серьга есть. Её продам… – начала отказываться я.

– Даже не смей думать об этом. Серьга может связать тебя с родственниками, а родня лишней не бывает. И деньги бери, мне они не пригодятся, – похлопала меня по плечу лекарка.

– Спасибо вам за все. Я никогда вас не забуду.

– Будешь в наших краях, заходи, – ласково улыбнулась она, – а теперь давай иди, переоденься. Митяка тебя уже на дворе заждался.

– Многих убил? – с трудом проговорила я вмиг пересохшими губами, вспомнив о вчерашнем.

– Треть села, – сказала горестно бабушка, – А ты иди и не думай об этом. Ты сделал все, что смог. Эти люди тебе жизнью обязаны. Не думай о мертвых, им уже не поможешь, думай о живых. Ступай, парень, с миром.

На пороге избы старушка наклонила мою голову и подарила материнский поцелуй.

Во дворе на телеге меня ждал этакий деревенский увалень, метра два ростом, широкоплечий, с квадратным подбородком и бесстрастным выражением лица. Видимо, он и есть Митяка. Хорошо, что через деревню ехать не надо. Нет у меня желания смотреть на отголоски вчерашнего ужаса. Не успели выехать за ворота, как нас остановили Аруч с Архи.

– Все жители нашего села благодарны тебе за то, что ты сделал для нас. И пока в этом селе остается в живых хотя бы один житель, помнящий о тебе, ты всегда будешь желанным другом для нашего селения, – и, поклонившись, ушли.

Мы уже наверное час ехали молча мимо полей, в сторону города. Вот и дорога в город, пора выполнять свое обещание. Повозка подпрыгивала на каждой кочке, и я вместе с ней. Мое «мягкое место» совсем скоро обещало превратиться в один сплошной синяк. Я уже серьезно подумывал о спокойной пешей прогулке. Все же деревянные колеса – это для экстремалов.

– Видишь, вон лесок небольшой виднеется. До него доедем и на ночлег расположимся, – неожиданно выдал Митяка.

– В лес? Чтобы нас там съели? – съязвил я.

– Лучше зверей отгонять, чем в поле на здешних разбойников нарваться, – спокойным тоном пояснил он.

– Здесь еще и разбойники водятся?!

– А где их нет? – в тон спросил Митяка.

– Грабят богатых, отдают бедным? – попытался пошутить я.

– Нет, – ответил он, и совершенно спокойным голосом продолжил, – продают в рабство.

– Твою мать!

– А причем здесь она?

– Ни при чем, – огрызнулся я. Мама дорогая, что за мир такой! Куда не плюнь, везде какая – нибудь пакость нарисуется.

– И как, часто людей в рабство продают? – испуганно спросил я.

– Бывает.

– А городская стража куда смотрит?

– За городом и смотрит.

– Слышь, умник, объяснить сложно, что ли? Кто-то же должен ловить работорговцев?

– Нет. Ловят, если только кого высокородного коснется, то поохотятся малеха на них. А так, обычно родня мстит, и так до следующей мстящей родни, – пояснил Митяка.

– А у кого родни нет?

– Не повезло, – пожал плечами селянин.

– Жестоко, – не удержался я от комментария. – Слушай, а чего ты такой спокойный? Не боишься? Наврал, небось, чтобы меня испугать.

– Я всегда такой, – искренне улыбнулся мужчина. – Боюсь, конечно. Но в город ехать надо, староста денег отсыпал и заказ дал. Подарок надо моей невесте купить, свадьба через неделю.

– Поздравляю. Так ты еще и с деньжищами! А почему без охраны?! – справедливо возмутился я.

– Одному лучше, привлекаю меньше внимания.

– Наверное, – с сомнением согласился я.

– Будем надеяться, нам повезет, – приободрил он.

Лучше бы молчал. Наконец-то лес! Привал. Ночевка – ура! Еда, о мням – мням, вкуснота… А теперь полежать и растянуться в полный рост. Мягкая травка. О, блаженство!

– Чем собираешься заниматься в городе? – полюбопытствовал Митяка.

– Найду жилье, работу и учителя по военному искусству.

– Эльфов же с детства обучают владеть оружием? – неподдельно удивился он.

– Откуда знаешь?

– Слухи такие ходят.

– Слухи слухами, а знать надо наверняка, – глубокомысленно изрек я.

– А остановиться где, знаешь?

– Нет. Я в этом городе никогда не был. Посоветовать можешь?

– Могу. Лучше в трактире «Сытый дракон». Там чисто, недорого и кормят хорошо, а главное подальше от улицы с богатыми домами, – дал мне совет Митяка.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное