Грейс Амбер Ланкастер.

Магинари. Облики Тьмы



скачать книгу бесплатно

– Ладно. – наконец изрек Кайя – Харис, похоже, решил сделать из тебя свою игрушку. – капитан сверкнул серыми глазами, устремив их на девушку, и предостерегающе произнес – Я сам разберусь с ним. А ты сейчас расскажешь мне, почему наш принц заинтересовался тобой. Не давнее, как полчаса назад он потребовал приставить тебя к нему для охраны в замке.

Девушка ухмыльнулась. В частности в ордене магов (находящемся в одной из башен императорского замка), и, в общем, во всем замке, принц передвигался без телохранителей. Пока Харис развлекался или работал, его охрана отдыхала или упражнялась в казармах. Неожиданная просьба принца означала, что ему что-то надо от девушки, но он хочет все сохранить в тайне.

На миг это порадовало Тильду. Она уже не первый месяц подозревала за собой интерес к принцу. Чувства в ней проснулись внезапно. Прежде девушка служила охранником в Гаринохе у посла кухсумского царя в даорской империи. Однажды во время визита посла к императору, один из охранников посла совершил покушение на жизнь старшего сына императора Сарки – принца Грея. И только лишь благодаря молниеносной реакции Тильды наследник трона Д’Аор остался жив и отделался только испугом. После нескольких месяцев разбирательств и поисков козлов отпущения, девушку пригласили в императорский замок для беседы. Она была абсолютно без понятия зачем ее позвали – даже предположила, что решили в чем-то обвинить. Но вместо этого капитан Кайя от имени императора Сарки предложил ей работу в качестве телохранителя принца Хариса. Получив предложение о службе третьему сыну императора, она решила, что это отличная возможность возобновить поиски брата и друзей, а так же следить за тем, чтобы в Бушан не проникло ничего с Земли (если такое возможно).

Время шло, она отлично справлялась со своей работой и заслужила уважение коллег. Ни брата, ни друзей найти так и не удалось. Но Тильда полюбила свою работу (к тому же платили отменно), и решила продолжать службу. Когда сына императора назначили главным магом императорства и стали бросать на все подозрительные магические происшествия и явления, Тильда была единственной, кто обрадовался. Так она могла следить за тем, чтобы этот мир оставался в безопасности. Дело в том, что она не спешила кричать всем, откуда она – в каждой империи присутствует своя доля презрения к чужакам, а бежать с Бушана было некуда. Страх детства, страх того, что и этот мир умрет в неистовом пламени, как это произошло с Землей, ужас пережитых потерь долгими ночами не давал ей спокойно спать. Спустя семь лет она все еще видела зараженных, убивавших магов ради крови, видела смерть родителей и бурое небо, с которого сыпались бомбы.

– А что такого? – отмахивалась Тильда перед своими коллегами, одарявшими ее недоуменными взглядами после очередного вызова – Весело проведем время. Не отращивать же задницы на койках в казармах?

Возможно, более тесное общение с принцем пробудило в ней интерес к нему, или долгие годы невозможности проявить свои силы, или может она вообще сошла с ума, что заинтересовалась главным сорвиголовой и бабником империи.

В любом случае, она не намеревалась показывать своих чувств, и тем более позволить им повлиять на ее работу. Но, похоже, впервые защита, которую Тильда возвела много лет назад вокруг своих чувств, дала сбой в этот день, когда она увидела на плече Хариса знакомую черную паутинку заклинания, высасывающего силы из мага.

– Итак? – напомнил капитан о своем присутствии.

– Я не из империи.

– Это я знаю. – хмыкнул Кайя.

– И не с Бушана.

– Это уже интересней.

– Вообще не из вашего мира. И моя магия отличается от магии Бушана. Среди своих магов я была бы слабой. Но здесь мои умения намного мощнее того, что умеют ваши маги. Потому Харис и заинтересовался мной. – она помялась, затем исправилась – Моими силами.

– Ясно. – вздохнул Кайя – И что тут такого страшного было?

– Я совсем другая. Я здесь только потому, что моя планета пала от вируса магинари, сводившего с ума и убивавшего магов. А сама я спасалась бегством.

– Это не меняет того, кто ты есть. Преданный страж, верный воин, надежный напарник и просто веселая молодая девушка.

– Ты расскажешь остальным?

– Зачем? Это не их дело. Я соображу хорошую отговорку для них, и мы закроем этот разговор. А ты постарайся не делать больше никаких вспышек силы. Договорились?

Тильда кивнула и закусила нижнюю губу, сдерживая улыбку.

– Да ладно тебе, – отмахнулся капитан – ты ведь одна из нас.

– Спасибо.

– Не за что. – он поднялся со стула, поправил ножны с Сомной, и строго взглянул на девушку – С Харисом я сам поговорю, а ты отправляйся домой. На остаток ночи ты свободна, а завтра утром, как обычно, поступишь в мое распоряжение.

– Ага. – кивнула девушка, радостно улыбаясь.

Капитан покачал головой и вышел, закрыв за собой дверь.

???

Девушка спешила по улицам ночного Арноха домой. Жалования императорского стража хватало на небольшую квартирку в безопасном районе столицы. В сравнении с теми местами, где прошло ее детство, светлая и просторная комнатушка с собственной кухней и ванной комнатой были верхом ее мечтаний. На окнах и дверях было начертано несколько рун, защищающих от взлома, воров, пожара и прочего. Мебели было немного. Окна выходили на три стороны Арноха. Тильда специально не занавешивала их, чтобы видеть ослепляющую белизну неба и островерхие силуэты городских строений. Вдобавок, квартира находилась рядом с подъёмником, с помощью которого жители столицы и гости поднимались к императорскому замку.

Девушка закрыла за собой двери на замок – лишняя осторожность никогда не помешает – повесила на вешалку чистый черный камзол и плащ с гербом императорской стражи. Рядом на комод легла Оса и новые перчатки. Сев на кровати, девушка стянула сапоги и швырнула их в двери. Те глухо стукнулись и упали на пол. Распустив косу, Тильда растянулась на мягкой постели, ловким движением завернулась в легкое одеяло и взмахнула рукой, гася магические светильники. Сон пришел быстро и девушка не успела понять, когда закончилась реальность, и начался сон.

Тихий невнятный шепот вырвал девушку из сна. Голоса были невнятными, но достаточно громкими, чтобы не давать Тильде уснуть, и она различала двух говоривших. Девушка поднялась с кровати и выглянула в окно – внизу никого. Вдруг позади нее, послышался тонкий пронзительный скрип, заставивший ее содрогнуться. Тильда обернулась и увидела в противоположном окне маячившую темную фигуру, болезненно сутулившуюся и все время подергивавшую плечами. Она жила на втором этаже дома, над прачечной. И за окном однозначно никто не мог стоять.

Стук в дверь отвлек ее от окна. Три знакомых удара капитана, но что он делал бы возле ее двери глубокой ночью? Срочные вызовы на службу приносили посыльные, а не капитан личной персоной. Окно вновь взвизгнуло, и стекло разлетелось на осколки. Тильда вскрикнула, но ее голос утонул в тишине. Голоса за окном стали громкими и отчетливыми, словно говорившие проникли в ее комнату, и вдруг она поняла, что голосов стало больше – пять или шесть – и все звали ее.

Тильда оторопела от ужаса. Голоса были знакомы – родители, друзья, оставшиеся на Земле, брат, сослуживцы-стражники из Д’Аора. Все звали ее по имени, все звали ее к ним, молили прийти, стенали и молили о помощи. Невозможным хороводом плачи и крики завертелись вокруг девушки, моля ее о помощи, и внезапно все смолкли.

Сама не понимая зачем, девушка бросилась к осколкам и схватила самый большой из них. На стекле появились кровавые разводы. Тильда поняла, что порезала ладонь. Но вместо того, чтобы отпустить стекло, она еще сильнее сжала его в ладони и по руке потекли струйки рубиновой крови. Совсем рядом с ней прозвучал шепот. Она почувствовала, как чье-то ледяное дыхание скользит по ее плечу.

– Тильда…

Она закрыла глаза и по щекам потекли слезы. Голос звучал хрипло, со свистами, в нем таился звериный голод. Но она узнала его, хоть голос был совсем не таким, как она помнила. Прежде этот голос читал ей книги перед сном, учил пользоваться магией и успокаивал, когда на их бомбоубежище сыпались авиаудары. Прежде в голосе не было ярости и угрозы.

– Тильда. – вновь повторил голос – Ты хорошо себя вела, дочь?

Внутри все скрутилось в узел, тело пробивала дрожь, отдаваясь острыми иглами по коже. По спине тек холодный пот, а ноги не желали слушаться. В голове не было ни единой здравой мысли что делать, и девушка лишь твердила себе, что это не может быть ее мать. Нет-нет, только не та женщина, которая защищала ее все детство. Она не могла теперь вызывать в собственной дочери сковывающий ужас и страх смерти.

Ледяные пальцы с острыми ногтями собрали с ее руки капли крови, текшие с пореза на ладони. Сбоку от себя она услышала, как то существо облизало кровь со своих пальцев и с восторгом причмокнуло, распробовав ее вкус.

– Твоя сила стала больше.

Голос повторялся многократным эхом, словно его повторяли тысячи других голосов с опозданием всего на мгновение. Вновь холодное дыхание побежало по ее шее.

– Отойди. – велела девушка, окончательно убедившись, что зараженное магинари существо не может быть ее матерью.

– Впусти меня. – продолжало шептать ей на ухо существо голосами всех, кого знала Тильда, – Они все здесь. Стоит лишь согласиться и дать мне твою кровь. Ты можешь снова быть с ними, Тильда.

Острые ногти прошлись по ее руке, и по коже побежали свежие капли крови. Глухим стуком, они забарабанили по деревянному полу. Ледяная ладонь легла ей сзади на шею. Девушка заплакала. Ей было страшно и одиноко, она действительно была готова отдать все ради воссоединения с семьей. Но Тильда понимала, что это голос магинари, и кроме лжи в нем нет ничего. Горько было осознавать, что до конца жизни она возможно и не узнает, что случилось с ее братом. Мысль о том, что он все еще жив, всегда грела ее, хоть и была абсурдной.

– Проснись! – вдруг голос Робби прорезал тишину и разрушил мрак.

Тильда подхватилась с кровати, и в тот же миг магические светильники вспыхнули, прогоняя ночной мрак. Девушка растерла лицо ладонями. Сердце стучало в груди, стремясь проломить грудную клетку и вырваться на волю. Голова шла кругом, в ушах гудели голоса и крики, а по коже все еще бежал мороз и по спине катился холодный пот. Одна из ладоней была окровавленной – она так сильно впилась ногтями в нее, что прорвала кожу.

За окном только загорался рассвет, и Тильда поежилась. Когда наступит утро, она будет чувствовать себя в безопасности – со светом всегда надежнее. А пока придется успокоиться и постараться не заснуть.

Она соскочила с кровати, взяла свой нож и привычным движением достала из комода точильный камень. Вернулась на кровать, подтянула под себя ноги, укуталась одеялом, и принялась размерено и спокойно натачивать Осу. С ножом было проще. А повторяющийся звук «чж-жух», с которым по лезвию скользил камень, успокаивал взбунтовавшиеся нервы.

?V

– Ты чего так рано приперлась? – нахмурился Кайя, увидев девушку в дверях общего зала.

– Не важно. – зевнув, выдавила Тильда.

Капитан пожал плечами и вернулся к бумагам. Телохранительница завернулась в черный плащ и села на соседний с капитаном стул. Он покосился на нее, но голову от бумаг не поднял.

– Ты с принцем поговорил?

– Нет еще.

– Но ты ведь… – девушка осеклась. Во-первых, он ее капитан, а не друг. Начальник и все такое. Во-вторых, если Кайя сказал что сделает что-то, то он это сделает. И первое, и второе было Тильде ясно, и прежде капитан несколько раз четко давал ей это понять. А расшалившиеся нервы и несколько часов до рассвета проведенные в тревожных размышлениях почему именно сейчас, после того, как она дала волю своей силе, к ней во сне заявилось магинари.

Прикусив язык, Тильда достала нож из-за пояса, и начала ковырять им столешницу. На ней было уже несколько зарубок с минувших раз, когда девушка на спор пыталась разрезать столешницу из самого прочного на Бушане дерева своим гигантским ножом. Тильда наивно полагала, раз ее нож из другого мира, то он, как и ее магия, будет сильнее той стали, из которой сделаны местные клинки. Но, увы, ошиблась. Ее порадовало то, что ошибка обошлась ей всего в девять золотых драков, а не в раскрытие секрета.

– Как твоя рука? – вспомнил начальник охраны принца.

– Работать смогу. – ответила девушка, осматривая бинты, закрывавшие предыдущий порез, полученный прошлым днем. Они пропитались кровью, и Тильда сообразила, что именно поэтому капитан обратил на них внимание. Пришлось их размотать, и девушка обнаружила, что раны под ними уже нет. Только девушка задумалась, как такое могло произойти: исцелять она не умела, родители умерли прежде, чем у нее набралось для этого силы, значит, либо она сделала это непроизвольно, либо не обошлось без посторонней помощи – как капитан перебил ее размышления.

– Чего ты такая бледная? Не смогла поспать? Опять с Вакой по барам шлялась?

– Нет.– отмахнулась Тильда, качаясь на задних ножках стула.

– Ты завтракала?

Девушка отрицательно помотала головой.

– Я слышал, сегодня нас зашвырнут в окрестности Цвильноха. А это пять часов от столицы. Пошла бы ты лучше поела сейчас. Неизвестно когда подвернется другой случай.

– Так и сделаю. – улыбаясь, кивнула девушка, и встала со стула.

– И скажи Кэрри, что я есть не буду. Пусть отдаст мою порцию тебе.

– С чего такая щедрость? Я знаю о тебе что-то, чего ты боишься? Или я спасла тебе жизнь и забыла об этом? – язвительно улыбнулась Тильда.

– Тебе не помешает немного больше пищи, иначе скоро кожа будет свисать с костей, а не держаться на мышцах. – Кайя усмехнулся и добавил совсем по-доброму – И нож держать не сможешь.

Капитан смотрел в бумаги. Девушка пожала плечами – подначить капитана не получилось, и неловкость от того, что о ней кто-то заботиться, повисла на плечах каменным доспехом. Уже когда она вышла в коридор, услышала, как Кайя окликнул ее. Девушка вернулась и заглянула в зал.

– Помалкивай о том, что вчера случилось. – серые глаза капитана вонзились в нее – Особенно с принцем Харисом.

– Поняла. – кивнула телохранительница – Я не бабка с рынка.

«Вот оно что! – обрадовалась Тильда, и груз с плеч спал – Это благодарность за заботу о его подопечном.»


* * *


Столовая императорского дворца не сильно отличалась от столовых бункеров, в которых приходилось жить Тильде. Само собой, императорская семья и придворные не ели в общем зале.

Здесь было просторно и приятно пахло выпечкой. Зал ордена отделяли от общего зала стеклянные ширмы с забавными рисунками замка над Сишлинхом. Забавными, потому, что они отражали разные времена года. А в Арнохе всегда стояло лето. Столов было не много. Как и на Земле, все сидели где им захочется. Друзья садились вместе. Знакомые – рядом. А враги садились в противоположных концах зала. Было раннее утро, и не спали только те, кого обязывал долг службы. В зале было мало людей, но за счет его необычной шестиугольной формы гул голосов людей усиливался и магические черепки, вмещённые в стены зала, превращали его в ненавязчивый звук пения лесных птиц.

Само собой, выбор блюд сильно отличался от того, что Тильда видела в детстве. Хоть предки и позаботились о будущих поколениях, создав сорта овощей, фруктов и некоторых зерновых, которые могут расти без солнечного света, все равно рацион последних землян был не так богат. Здесь же благодаря магии даорцы собирали урожаи по три-четыре раза в год и никогда не испытывали недостатка в пище. А еще, предполагала Тильда, на Бушане могут быть фрукты или блюда, которых не было и в помине на ее родной планете даже в годы процветания.

Миски и кастрюли с едой просто стояли на столах, слуги и стража свободно выбирали то, что сегодня им будет по вкусу а несколько поваров следили за тем, чтобы кастрюли не пустели. Ложки и тарелки были деревянными. Ни тебе фарфора, как на столе императора; ни металла, как в столовых бункера.

Войдя в зал, Тильда заметила дежурившую у миски с капустой знакомую девушку. Длинная светло-русая коса была заплетена вокруг головы. Платье цвета утреннего рассвета подчеркивало пышные формы. На голове красовался милый красный колпачок повара.

Подбираясь к знакомой, по ходу телохранительница набрала себе всего, чего бы ей хотелось сегодня поесть: выбор остановился на нескольких спелых гранатах, свежем зерновом хлебе и куриных ножках.

– Здравствуй Керри. – улыбнулась Тильда светловолосой молодой девушке.

– Здравствуй. – голубые глаза пробежались по тарелке телохранительницы – Не балуешь ты себя. Любой другой на твоем месте сгреб бы себе в тарелку всю принцу.

– Не стоит злоупотреблять знакомствами. – усмехнулась Тильда – Капитан сегодня тоже решил пожертвовать мне свою порцию.

– Ну, ты же ему не сказала, что о тебе уже заботится другой человек? Не меньше его волнующийся о том, сколько мышц на твоих костях.

– Да что вы все привязались к мышцам?

– Ты видела других стражей женщин? Мне порой кажется, что эта Вака переломила бы тебя одной левой.

Тильда презрительно фыркнула.

– С другой стороны, главное, чтобы мужчины не сломали, если вдруг сильно ухватится. – сверкнула девушка голубыми глазами и щеки загорелись румянцем.

– Никто из них пока не жаловался. – расплылась в улыбке телохранительница и светловолосая повариха громко рассмеялась.

К девушкам подошел Урбан, и Керри сразу притихла, превратилась в робкую и застенчивую девушку.

– Хвастаешь перед Керри своим вчерашним подвигом? – спросил белокурый воин вместо приветствия.

Урбан был весельчаком, который всегда знал, где уместна шутка, а где нужно взять в руки кистень. Девушке нравилось слушать его истории или наблюдать, как он упражняется. Хоть она и мастерски владела своим ножом, так как Урбан владеет тяжелым оружием, не владеет никто. Это зрелище было захватывающим, когда юноша под два метра ростом, извивался с огромным кистенем, словно речной угорь между камней. Иногда Урбан надевал тонкий медный обруч на голову, и тогда Тильде казалось, что это нимб, как у святых людей, которых она видела в старинных книгах, которые ей на Земле доставали брат и родители, чтоб она изучала культуру их предков и хранила в себе искру цивилизации. Урбан нравился Тильде, как может нравиться друг, но она отнюдь не понимала, как женщины могут терять все свое самообладание, когда рядом с ними находится белокурый воин. Как это постоянно происходило с Керри.

– И не подумала бы. – пожала плечами Тильда.

– Ей незачем хвастать. – заступилась за телохранительницу повариха – Тильда всегда тут как тут, если нужна помощь. И звать даже не надо – она сама примчится и сделает все, что возможно, чтобы помочь. Не потому, что ее вознаградят или будут петь хвалебные оды. А потому что она сама собой такая: должна помочь, чего бы это ни стоило.

– Ладно тебе, Керри, хватит! – воскликнула Тильда – Я уже все покраснела от смущения.

– И правда. – ухмыльнулся Урбан – Вот на щеке что-то похожее на румянец. – он недовольно покачал головой, как старый учитель над головой недобросовестного ученика – Я уже подумал, что ты заболела. Сегодня такая бледная.

– Это новая любезность? Сегодня все спешат сказать мне, что я бледная. – нахмурилась девушка.

– Действительно, Тильдочка. – сказала Керри, незаметно подмигнув телохранительнице – Иди присядь, а то ненароком еще голова закружится.

Девушка, наигранно фыркая и нарочито бурча себе под нос, направилась к ближайшему столику, оставив повариху и воина вдвоем. «Как это невыносимо трудно, – подумала она мельком – видеть возлюбленного от случая к случаю.»

В зал, громко ропща, вошли Вака и Сноу. Быстро определились с завтраком и стали взглядом искать столик получше. Девушка махнула им рукой, и воительница с рыжеволосым воином, брезгливо скривив губы, подошли к ней.

– Ты всегда садишься на проходе. – возмутилась Вака – Все наши разговоры может слышать любой скучающий лентяй.

– О чем ты собралась сплетничать? – поддразнила ее Тильда и на всякий случай отклонилась подальше.

– Слышал, что наш господин вчера добренько выслушал от императора за то, что произошло.

– А что произошло? – насторожилась Тильда.

– Ты где была? – Вака пощелкала пальцами перед глазами телохранительницы – Харис вчера стащил из погребов отца десяток бутылок с вином. Высушил все, и пошел ловить нивоху. Наверно потому они чуть не пожрали нас.

– Ага. – кивнул Сноу, подтверждая слова напарницы.

Приземистый и широкоплечий мужчина вечно глядел на всех из-под длинных рыжих волос черными угольками глаз. Он был не многословен, а во время разговора всегда смотрел собеседнику прямо в глаза. Эта особенность смущала многих, но высказать свое недовольство решались не многие. Воин обладал вспыльчивым характером и немалой силой, а на поясе Сноу сверкали четыре острых, как язык самого черта, метательных ножа.

– Одна бутылка вроде как разбилась, и испортила какие-то там орденские записи. Вот принца и шарахнуло каким-то заклятием, что ему стало плохо. – продолжил рыжеволосый воин.

– Так что выходит, ты зря руку себе порезала.

Тильда мысленно вскинула брови, удивляясь тому, насколько умелый вышел из капитана сказочник.

– Да что вы говорите? – возмутилась она в ответ своим собеседникам.

– Таки так. – подтвердил Сноу.

– И за это император Сарки сегодня отправил главного мага в экспедицию в другой мир в распоряжении ордена.

– Ага! – гоготнул Урбан, подсаживаясь за общий стол, и весело подмигнул всем – Или скорее отправил орден в его распоряжение.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10