Линн Грэхем.

Из плейбоев в идеальные мужья



скачать книгу бесплатно

Lynne Graham

THE GREEK’S CHRISTMAS BRIDE


© 2016 by Lynne Graham

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Пролог

Слушая мужские голоса, доносящиеся с балкона, Холли беспокойно ждала подходящего момента, чтобы присоединиться к разговору. Ей предстоит рискнуть, потому что ее появление рядом с Аполлоном не очень приветствуется.

Но ей придется с этим смириться, раз она замужем за Вито – лучшим другом Аполлона. Лишь недавно она осознала, насколько близки эти два человека и как часто они общаются, независимо от разницы в статусе. Друзья детства, одноклассники по школе-интернату, они были как братья, но Аполлон не доверял Холли с самого начала, потому что она – беднячка, вышла замуж за очень богатого человека. Зная об этом, она решила остаться дома и не появляться на похоронах отца Аполлона, но Вито шокировало ее заявление.

Пока визит на частный остров Нексос, принадлежащий семье Метраксис, сложно было назвать приятным. Похороны были по-настоящему пышными. Приехали все бывшие мачехи Аполлона и их дети. Сегодня утром огласили завещание, и Аполлон пришел в ярость, узнав, что ему нужна жена, чтобы он унаследовал огромную империю, в которой работал уже несколько лет от имени больного отца. Вито сообщил жене только эту подробность, все же испытывая неловкость за разглашение подобной информации. Практически все знали об отвращении Аполлона к законному браку.

– Женись на одной из своих любовниц, – посоветовал Вито. – У тебя их куча.

– А как я от нее потом избавлюсь? – прорычал Аполлон. – Женщины липнут ко мне, словно я намазан суперклеем. Разве она будет держать рот на замке? Если обнаружится, что брак фиктивный, бывшие мачехи отправятся в суд и будут делить мое наследство. Обиженная женщина всегда жаждет отомстить.

– Тебе нужна бескорыстная женщина. Учитывая твою популярность у противоположного пола и твою отвратительную репутацию, найти ее будет не проблема.

Холли вышла на террасу.

– Жена по найму – отличный вариант, – нервно произнесла она.

Даже в элегантном темном деловом костюме Аполлон Метраксис выглядел падшим ангелом. С черными волосами до плеч, поразительными зелеными глазами и сложной татуировкой в виде дракона, выглядывающей из-под белой манжеты рубашки, Аполлон казался вспыльчивым, дерзким и высокомерным. То есть он был полной противоположностью мужа Холли.

– Я не помню, чтобы тебя приглашали в наш разговор, – сухо сказал Аполлон.

– Три головы лучше двух, – парировала Холли, усаживаясь на стул.

Аполлон язвительно выгнул бровь:

– Ты так думаешь?

Холли не собиралась уходить.

– Конечно! И хватит уже себя расхваливать.

– Холли! – резко прервал ее Вито.

– Ну, Аполлон постоянно хвалится, – утверждала Холли. – Вовсе не каждая женщина готова упасть в его объятия.

– Назови мне хотя бы одну, которая этого не сделает, – предложил Аполлон.

Холли моргнула и призадумалась.

Аполлон был признанным красавчиком-плейбоем, и девять из десяти женщин в комнате даже сейчас пожирали его голодными глазами.

– Ну, например, моя подруга Пикси, – удовлетворенно произнесла она. – Она тебя терпеть не может. Уверена, что и не только она.

Аполлон слегка покраснел.

– Пикси не вполне соответствует требуемым параметрам, – поспешно вставил Вито, встречая удивленный взгляд друга.

Аполлон не подозревал, что Вито сообщил Холли точные условия завещания.

Аполлон возмутился при упоминании подруги Холли, Пикси Робинсон – парикмахерши и беднячки. Он уже все знал о Холли и Пикси, потому что собрал необходимую информацию на обеих женщин, как только, откуда ни возьмись, появилась Холли и сообщила, что она родила Вито сына, Анджело. Аполлон был потрясен криминальным прошлым Пикси и сомнительными долгами, которые ей оставил ее брат. Из-за этих долгов ее брата избили, а когда Пикси попыталась вмешаться, то сломала себе обе ноги и оказалась в инвалидной коляске.

Стоит ли удивляться, что из-за темного прошлого подруги Холли Аполлон не понимал рвения Вито жениться на матери своего ребенка? Аполлон ждал, что Пикси воспользуется дружбой с Холли и обратится к ней за финансовой помощью. Но этого не произошло, и Аполлон испытал облегчение, потому что не имел ни малейшего желания снова вмешиваться и провоцировать скандал. Холли уже достаточно его ненавидит.

Аполлон снова с удивлением подумал о Пикси Робинсон, когда Вито и Холли ушли ужинать. Он вряд ли забудет блондинку невысокого роста в инвалидной коляске на свадьбе Вито. Она весь день неодобрительно поглядывала на Аполлона, чем сильно его взбесила. Холли наверняка свихнулась. Неужели она в самом деле думает, что Аполлон женится на Пикси и произведет с ней на свет наследника? Аполлон едва не содрогнулся, но потом напомнил себе, что Холли не знает о возмутительном пункте отцовского завещания.

Аполлон сердито подумал, что недооценил своего старика. Василис Метраксис всегда был одержим идеей продолжения фамилии, что стало причиной шести его браков и неудачных попыток завести очередного наследника. В тридцать лет Аполлон оставался единственным ребенком в семье. Василис часто просил сына жениться, но Аполлон честно заявлял о своей решимости оставаться холостым и бездетным. Несмотря на бесчинства алчных мачех и жадных пасынков от их предыдущих браков, Аполлон всегда поддерживал довольно близкие и любящие отношения со своим отцом. Поэтому условия завещания Василиса его шокировали.

Согласно последней воле отца, Аполлон продолжает работать в империи отца и распоряжаться его имуществом только следующие пять лет. В этот период Аполлон должен был официально жениться и родить наследника, если хотел сохранить свое наследство. Если он не женится, богатство Метраксис поделят между бывшими женами его отца.

Фактически отец Аполлона шантажировал собственного сына из могилы.

Аполлон стоял на террасе с видом на море и наблюдал, как бурные волны набегают на скалы. Его дед купил остров Нексос и построил на нем виллу для семьи. Все члены семьи Метраксис похоронены на небольшом кладбище деревенской церкви, в том числе мать Аполлона, умершая при родах.

Остров был домом Аполлона, его единственным пристанищем. И он не мог допустить мысль о том, что лишится его. Если дом продадут, он не сможет приезжать сюда и предаваться воспоминаниям. Он слишком поздно осознал, что сильно привязан к своим корням. Аполлон отказывался жениться, насмехаясь над неудачными попытками своего отца создать нормальную семью. Он поклялся, что не заведет детей, потому что в детстве достаточно настрадался. Тем не менее даже с того света отец умудрился руководить его судьбой.

К сожалению, Вито прав: Аполлону придется найти женщину, которая готова будет выйти за него замуж исключительно ради денег. Но разве можно надеяться, что такая женщина не обратится в СМИ или не доверит свои секреты неподходящему человеку?

И, честно говоря, на эту роль подойдет именно Пикси Робинсон. Он оплатил долги ее брата и сможет оказать на нее давление.

Если бы Аполлон доверял женщинам, то был бы менее осторожным. Но негативное отношение сформировалось благодаря общению с шестью мачехами и бесчисленной вереницей любовниц. Он не верил женщинам. Вообще.

Первая мачеха отправила Аполлона в школу-интернат, ему тогда было всего четыре года. Вторая мачеха избила его до полусмерти. Третья его соблазнила. Четвертая заставила выгнать из дома его любимую собаку. Пятая пыталась всучить его отцу ребенка от другого мужчины.

Прибавьте к этому огромное число женщин, с которыми Аполлон встречался многие годы. Красивые, сексуальные охотницы за деньгами, стремящиеся поправить материальное состояние за счет богатого любовника. Он не верил, что существуют бескорыстные женщины. Хотя Холли оказалась другой, это он признал с неохотой. Она обожала Вито и их ребенка. Значит, есть еще одна категория женщин: те, которые влюбляются и любят.

Аполлон не искал любви. Жизнь слишком коротка, чтобы совершать подобную ошибку.

Но жена ему все-таки нужна. Он снова подумал о Пикси и финансовых проблемах ее брата. Должно быть, она довольно глупа, раз готова взвалить на себя проблемы родственника. Аполлон, единственный ребенок в семье, не понимал смысла в неблагодарной жертве. Но интересно, на что Пикси Робинсон готова пойти ради своего брата?

Странно, но Аполлон знает о проблемах Пикси намного больше, чем Холли. Его позабавило, как Холли бодро заявила, будто ее подруга терпеть его не может. Холли, должно быть, слепа. Очевидно, она не заметила, что, несмотря на сердитость, Пикси тайком отслеживала каждое движение Аполлона на свадьбе подруги.

Губы Аполлона тронула едва заметная улыбка. Он решил присмотреться к миниатюрной блондинке и выяснить, принесет ли она ему пользу.

Глава 1

– Доброе утро, Гектор, – пробормотала Пикси, проснувшись и почесав за ушком терьера Гектора.

Сдерживая зевок, она заставила себя встать и пойти в ванную комнату, которую делила с остальными арендаторами на том же этаже. Умывшись и одевшись, она надела на Гектора потрепанный красный ошейник и повела своего любимца гулять.

Гектор бежал рысью по дороге, его маленькие круглые глаза были встревоженными. Он вздрогнул, заметив собаку на другой стороне улицы. Гектор вообще боялся всего на свете. При виде людей, других животных, от резких движений и громких звуков его глаза едва не вылезали из орбит от страха. В остальное время он был спокойным и безмятежным и почти не лаял.

– Его запугали, когда он был еще щенком, – сказал Пикси ветеринар из клиники рядом с парикмахерской. – Он боится привлекать к себе внимание. Но, несмотря на травмы, он силен и здоров, и впереди у него долгая жизнь.

Пикси до сих пор удивлялась, почему вдруг отважилась взять собаку из приюта. Да, она часто помогала тем, кто оказался в беде, а Гектор тысячекратно отплатил ей за великодушие. Он утешал и согревал ее сердце своими чудачествами. Он заполнил пустоту, которая возникла в жизни Пикси после отъезда Холли и Анджело в Италию.

Она потеряла лучшую подругу, но сильнее всего ее удручали тайны, которые она хранила от Холли. Пикси не могла сказать Холли о карточных долгах своего брата, Патрика, потому что подруга тут же предложила бы их оплатить. Холли очень щедра, но после смерти матери Пикси полностью взяла на себя ответственность за брата.

– Обещай заботиться о младшем брате, – просила Марджери Робинсон. – Всегда делай все возможное для Патрика, Пикси. Он ранимый человек, и он твой единственный родственник.

Но заботиться о Патрике было почти невозможно, потому брата и сестру разделили. Когда Патрик был подростком, Пикси встречалась с ним всего несколько раз. И пока она не закончила обучение и не стала работать, ее связь с младшим братом была ограничена временем, расстоянием и нехваткой денег. Потом она стала регулярно приезжать к нему в Лондон.

Поначалу дела у Патрика ладились. Он работал электриком в крупной строительной фирме; нашел подругу и создал с ней семью. Но потом он стал играть в карты и проиграл много денег человеку, связанному с криминалом. Пикси пришлось сократить собственные расходы и переехать из комфортабельного таунхауса, в котором она когда-то жила с Холли, в дешевую комнату. Каждую неделю она посылала Патрику деньги, помогая ему погасить долги, однако из-за процентов его долг становился все больше. Пикси боялась, что брата просто убьют.

Пикси бросало в холодный пот, когда она вспоминала визит коллекторов к Патрику. Двое свирепых громил стали требовать у него деньги. Угрожая прикончить, они избили его, когда выяснилось, что платить он не в состоянии. Пикси вмешалась и в результате драки упала с лестницы и сломала обе ноги. Последствия этого происшествия были ужасающими, потому что Пикси не смогла работать и жила на пособие. Теперь, спустя шесть месяцев после выздоровления, она начала возвращаться к нормальной жизни, но, похоже, света в конце тоннеля не будет, потому что долг Патрика выплатить невозможно, а его жизнь по-прежнему под угрозой. Тот, кому он должен, больше не хочет ждать.

Усадив Гектора в корзину, Пикси пошла в парикмахерскую. Ей не хватало ее автомобиля, который она продала, потому что личный транспорт в небольшом городке в Девоне ей не требовался. Она вернется домой, чтобы выгулять Гектора во время перерыва на обед, и приготовит себе сэндвич.

Войдя в салон, она поздоровалась с коллегами и боссом, Салли. Быстро положив сумку в шкафчик для персонала, Пикси мельком взглянула на себя в зеркало и поморщилась: выглядела она неважно. Когда она успела так опуститься? Ей всего двадцать три года. К сожалению, сократив расходы, она вынуждена дольше носить одежду. Ее джинсы и черный топ знали лучшие времена. Пикси не знала проблем с кожей, поэтому почти не пользовалась косметикой. Прическа у нее тоже была самая обычная: длинные распущенные волосы, которые она давно уже перестала красить.

Пикси обслужила третьего клиента и прибрала рабочее место. Жаль, что уволили еще одного помощника, и теперь сам стилист должен был отвечать на телефонные звонки, мыть клиенту голову и убирать остриженные волосы. Она посмотрела в книге записей фамилию следующего клиента, который был ей незнаком. А потом, совершенно неожиданно, в салон вошел Аполлон Метраксис. У всех женщин от изумления открылись рты, когда он подошел к Пикси и объявил:

– Мне назначено на полдень.

Пикси уставилась на него, не веря своим глазам.

– Какого черта ты здесь делаешь? Что-то случилось с Холли или Вито? – опасливо спросила она.

– Мне надо постричься, – спокойно объявил Аполлон, нисколько не смущаясь того, что привлекает такое внимание. В черной байкерской куртке, узких джинсах и сапогах, он казался невероятно высоким и возвышался над Пикси. Его ярко-зеленые глаза резко выделялись на худом загорелом лице.

– Холли? Вито? Анджело? – настаивала Пикси, пристально глядя на его широкую грудь.

– Насколько я знаю, у них все хорошо, – нетерпеливо ответил Аполлон.

Пикси не понимала, что этот странный тип мог здесь забыть: они едва были знакомы. Попытавшись испортить свадьбу Холли неуклюжей речью шафера, Аполлон по-королевски игнорировал Пикси, словно она была ничтожеством.

– У меня записан другой клиент, – сказала она.

– Это я. Джон Смит. Неужели ты заподозрила неладное? – с издевкой спросил он.

– Давай свою куртку, – отрезала она, стараясь успокоиться.

Аполлон быстро снял куртку, демонстрируя мощные мышцы и голую руку с замысловатой татуировкой дракона, на которую Пикси обратила внимание еще на свадьбе своей лучшей подруги. Она поспешно отвернулась и повесила его куртку у стойки регистрации.

– Проходи к раковине, – произнесла Пикси, чувствуя небывалое волнение.

Аполлон смотрел на Пикси сверху вниз. Она была меньше ростом, чем он предполагал. Ее макушка едва достигала его груди, у нее была весьма изящная фигура. Но глаза Пикси завораживали: светло-серого цвета, они сверкали, как звезды, на ее выразительном лице. У нее был небольшой нос, полные губы, похожие на бутон розы, и безупречная полупрозрачная кожа, светящаяся как тончайший фарфор. Она выглядела намного естественнее тех женщин, к которым он привык. У нее натуральная грудь и губы и нет искусственного загара.

Пикси накрыла Аполлона накидкой и полотенцем, запрещая себе волноваться от его присутствия.

– Итак, что ты здесь делаешь?

– Ты ни за что не догадаешься, – пропел Аполлон, запрокидывая голову.

Пикси включила воду, отмечая про себя, что у него великолепные волосы. Густые, иссиня-черного цвета. Услышав его насмешливый ответ, она разочарованно поджала губы.

– Когда ты последний раз видел наших общих друзей и знакомых? – спросила она.

– На похоронах отца на прошлой неделе, – ответил Аполлон.

Пикси напряглась и тут же ответила:

– Я сожалею о твоей потере.

– С какой стати тебе сожалеть? – Аполлон усмехнулся. – Ты не знала его, и ты плохо знаешь меня.

Она стиснула зубы в ответ на его презрение, промывая ему волосы:

– Просто так принято говорить, чтобы выразить сочувствие.

– А ты такая отзывчивая?

Пикси захотелось облить его водой с головы до ног, но она лишь сильнее стиснула зубы.

– Я с пониманием отношусь к любому, кто потерял члена семьи.

– Он долго болел, – категорично произнес Аполлон, – поэтому его смерть не стала неожиданностью.

Он опустил длинные черные ресницы, закрывая необыкновенно красивые глаза. Пикси работала на автопилоте, а в ее мозгу кружились вопросы. Зачем он приехал? Неужели он захотел встретиться именно с ней?

– Расскажи мне о себе, – попросил Аполлон, отвлекая ее от размышлений.

– Зачем?

– Я заговорил с тобой, и ты должна мне ответить. Иначе будет невежливо.

– Давай лучше поговорим о тебе, – предложила она. – Что ты делаешь в Англии?

– Занимаюсь бизнесом, общаюсь, навещаю друзей, – небрежно ответил он.

Пикси нанесла на его волосы кондиционер и стала массировать голову напряженными пальцами. Аполлон расслабился, лениво задаваясь вопросом: часто ли Пикси делает кому-нибудь массаж? Он не знал о ее сексуальной жизни и пристрастиях, но помнил, что из-за травм она просидела дома несколько месяцев. Пока ее тонкие пальцы ритмично касались его головы, Аполлон представил ее обнаженной и внезапно возбудился.

Рассердившись на то, что Пикси оказывает на него такое влияние, Аполлон решил, что ему надо заняться сексом, чтобы успокоиться. Он расстался с последней любовницей еще до похорон отца, и с тех пор у него никого не было. В отличие от Вито Аполлон никогда не пренебрегал сексом. Пара недель воздержания была для него максимальным сроком. Если бы он считал Пикси непривлекательной, то сразу отказался бы от нее, однако это было не так. Она была маленькой и изящной, как кукла, а он здоровяк во всех отношениях.

Пикси ополоснула голову Аполлону и вытерла ее полотенцем, пока он фантазировал о том, как она ласкает его тело. Он испытал облегчение, когда пересел в другое кресло.

– Какую стрижку ты хочешь? – спросила она, расчесав его волосы.

– Постриги меня как-нибудь, но не коротко, – предупредил он, задаваясь вопросом: в чем секрет ее обаяния?

Вероятно, ему захотелось новизны. Обычно он предпочитал высоких соблазнительных блондинок. Но, возможно, они ему просто наскучили. Если Пикси понравится ему в постели, он сделает для нее все, что она захочет. Если она быстро забеременеет, то он станет обращаться с ней как с принцессой. Родив ему ребенка, она будет жить как человек, выигравший в лотерею огромную сумму.

Конечно, Пикси может его подвести. Прежде он не просил ни одну женщину зачать от него ребенка. И если он обо всем расскажет Пикси, то окажется уязвимым: ведь она может поделиться своими секретами со средствами массовой информации за кругленькую сумму и сорвать его планы. Как бы она ни отреагировала, он будет платить ей за молчание.

Пикси шагнула вправо, чтобы поправить качающуюся вешалку, которую едва не сбила пожилая женщина.

Ее ножницы ритмично звякали, она уверенно и почти ласково касалась его волос. Он взглянул из-под ресниц на ее лицо, слегка опущенные веки и напряженно поджатые губы.

До прихода Аполлона Пикси и в голову не приходило, что работа парикмахера может показаться волнующей и интимной. Но она не могла оставаться бесстрастной, прикасаясь к его удивительно шелковистым волосам. От него так приятно пахло! Откинувшись в кресле, Аполлон расправил широкие плечи, и Пикси медленно вздохнула, чтобы успокоиться. Она еще никогда так не нервничала. Ее соски напряглись и уперлись в ткань бюстгальтера, а внизу живота разлилось приятное тепло.

Но Аполлон ей совсем не нравился, просто ее сильно волновало его присутствие. Этот парень – всемирно известный плейбой, которого обожают описывать в средствах массовой информации за его распутство. Любая нормальная женщина будет нервничать в его присутствии. Он входил в комнату, как лев. Невозможно было не восхищаться его первобытной красотой и великолепием. Однако он абсолютно непредсказуем.

Аполлон встал, и Пикси поспешила отдать ему куртку. У стойки регистрации он нахмурил черные брови и уставился на Пикси.

– У меня пропал кошелек, – сказал он.

– О боже, – безучастно пробормотала Пикси.

Он прищурил зеленые глаза:

– Это ты?

– По-твоему, я похожа на воровку? – Пикси была в шоке.

– Ты единственный человек, который трогал мою куртку, – достаточно громко произнес Аполлон, привлекая внимание тех, кто был в салоне. – Отдай его мне, и я не стану ничего предпринимать.

– Должно быть, ты выжил из ума, если думаешь, что я тебя обокрала! – воскликнула Пикси, и к ним подбежала ее босс, Салли.

– Я хочу, чтобы вызвали полицию, – угрюмо сообщил он пожилой женщине.

Пикси побледнела, у нее закружилась голова. Ей не верилось, что Аполлон обвинил ее в краже в общественном месте.

Ей стало нехорошо. Глухо простонав, она убежала в туалет, где ее стошнило. Аполлон обвинял ее в страшном преступлении. Пикси всегда испытывала нескрываемый ужас к воровству и нечестным поступкам. Ее отец был серийным грабителем и постоянно сидел в тюрьме. Ее мать была профессиональной воровкой, которая крала по заказу. Если бы Пикси увидела на земле кошелек, то прошла бы мимо него, боясь даже его поднять, чтобы никто не обвинил ее в попытке его украсть. Это был кошмар, который преследовал ее с детства, и она не сумела преодолеть свой самый сильный страх.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное