Георгий Смородинский.

Звездное небо Даркана



скачать книгу бесплатно

– Добро, – кивнул он наконец Трезвому. – Своих рейнджей я тоже отправлю на камни – не привыкли мы еще драться в кошачьем обличье. И случись что – в бою командуешь ты. Из меня пока командир примерно как из дерьма – пуля.

– Договорились, – улыбнулся маг, – и пословицу эту я обязательно запомню… Есть у меня кому ее сказать по возвращении в клановый замок…

Лагерь не спал до наступления темноты. Клинки по кругу через каждый метр расставляли наскоро собранные конструкции из связанных по три заостренных деревянных кольев. Маги расставляли вокруг этих кольев ловушки, а его ребята на веревках затаскивали на камни стрелков. Рейнджер – все-таки не маг, на четырехметровую высоту не запрыгнет. В итоге примерно через час наконец все более-менее устроились. И ведь самое главное – никто из клинков и не подумал в чем-то усомниться или посмеяться над его предчувствиями. Предчувствия Серого кота, которого отметила тройка богинь и один из Владык Преисподней – дело серьезное, и не считаться с подобным было бы верхом тупости.

Ночь упала на пустоши внезапно, как всегда в южных широтах. На небо высыпали серебристые яркие звезды, и луна наконец вступила в свои права. Наскоро переговорив с заступающим на дежурство Рексаром, Макс перекинулся в кота и отправился ночевать к подножию крайнего правого камня, где его уже ожидала рыжая кошка. Алена наотрез отказалась забираться на вершину валуна, мотивируя это тем, что внизу могут понадобиться хилеры, и у Макса не нашлось никаких аргументов, чтобы убедить свою девушку в обратном. «Впрочем, в случае чего она спокойно может запрыгнуть на камень», – подумал он и, толкнув растянувшуюся на сухой траве подругу лбом, улегся рядом. Спать кошкой намного удобней, если, конечно у тебя под рукой нет какой-нибудь кровати. Да и сон у животного гораздо более чуткий. Поэтому на ночь весь его десяток перекидывался в зверей. Вот только драться в этой форме у них пока получалось плохо. У него самого, к примеру, все наносящие урон навыки завязаны на укус. Кусать же готового к бою и поэтому постоянно меняющего позицию противника – занятие неблагодарное. Да и противник этот может быть экипирован в латный доспех. Грызть металл – тоже радости мало, поэтому и приходилось в подобных случаях драться исключительно лапами, используя стандартные воинские абилки. Только вот дополнительного урона это, к сожалению, не приносило. Кошки по сути своей убийцы. Подкрался, опрокинул врага на землю – и на этом бой, собственно, уже закончился. Если же нужно драться в строю, то тут вообще без вариантов. Только в темно-эльфийской форме – и больше, к сожалению, пока никак. К слову, навыки у всех ребят его десятка во время их инициации в кошачьей форме появились разные. Первобытным ревом, к примеру, кроме него самого, форма наградила только бойцов ближнего боя: Гелю, Пончика и Фантика. А вот у Таши, как ни странно, этого навыка не оказалось. Что получили остальные, Макс пока не запомнил – ребята сами не до конца понимали, как лучше использовать свои новообретенные возможности, а поэтому он старался им пока не мешать – тут со своими бы навыками разобраться…

Серый лев перевел взгляд на спящую рядом подругу, глубоко вздохнул и положил голову на передние лапы.

Ночи в этих местах пахли нагретыми камнями, сухой травой и гнилыми водорослями – ими тянуло с лежащего на юге болота. Где-то ревели ночные хищники, противно перекрикивались падальщики, с юга, огибая тут и там наваленные глыбы камней, к их лагерю потянулась тонкая полоска тумана. Сон не шел, ощущение тревоги не усиливалось, но и не пропадало, и Макс решил подумать о чем-нибудь хорошем. Например, о детях… «Интересно, а сколько у львицы рождается львят?» – вспомнив вечерний разговор у костра, мысленно хмыкнул он и снова перевел взгляд на спящую рядом подругу. Вроде не меньше двух и не больше пяти – так говорили в какой-то передаче по телевизору. Хорошо бы сразу пять! Это же сколько любви сразу придет в этот мир… в их с Аленкой мир. Лев вздохнул и, прикрыв глаза, попытался считать прыгающих через забор овец. Тут же захотелось есть. Он отогнал от себя видение жареных барашков, и в этот момент сработала одна из ловушек. В канале раздались встревоженные голоса часовых, которые, впрочем, через пару минут утихли – в ловушку попала какая-то местная ночная тварь. Вскочивший было Макс снова улегся на землю, успокоил проснувшуюся от его шевелений Алену и не заметил, как сам погрузился в сон.

Проснулся он, как всегда, по своему внутреннему будильнику. На часы можно даже не смотреть – без десяти пять на них. Эта непонятная, но очень полезная способность появилась у него с обретением кошачьей формы и работала тоже только в ней. Серый лев привычным движением стряхнул с шерсти росу, потянулся, когтями прочертив в земле восемь глубоких борозд, сладко, по-кошачьи, зевнул и, лизнув в морду приоткрывшую глаза подругу, неслышной тенью заскользил в сторону часовых, слыша за спиной ее удовлетворенное урчание.

– Рексар? – остановившись около возведенной клинками изгороди, позвал он в групповом канале своего разведчика.

– Все чисто, командир, – тут же отозвался тот.

– Хорошо! Иди тогда отсыпайся, а я тут побегаю вокруг, – ответил Макс и кивнул подошедшему справа часовому, которым оказалась симпатичная светловолосая охотница по имени Ласка.

– Никсон спит? – в канале поинтересовался у нее Макс.

– Да, только что сменился, – кивнула ему девушка и, слегка замявшись, произнесла:

– Макс, а можно тебя погладить? Нет! Я не в том смысле! – заметив его удивленный взгляд, быстро заговорила она. – Просто кот у меня в том мире был – Васька. Собственно, только он у меня и был там, – грустно посмотрев в сторону, тихо добавила девушка и снова перевела на Макса взгляд. – Я тоже кота хотела, но где ж его взять? А тут вы такие классные, и так иногда хочется кого-нибудь из вас погладить, но… Ой!! – Ласка отпрыгнула в сторону, мгновенно вскинула лук, но тут же его опустила, глядя на мягко приземлившегося между ними здоровенного пятнистого кота.

– Гаф! – хмыкнул в канале Рексар и довольно оскалился, глядя на испуганную девушку, затем подмигнул ей и перевел взгляд на Макса:

– Ну, я спать, командир?

– Ага, – едва сдерживаясь, чтобы не рассмеяться, кивнул ему тот.

– Вы меня тут заикой оставите! Шутники, блин! – убрав за спину лук, покачала головой Ласка, провожая взглядом исчезнувшего в темноте рейнджера. – Разве так можно пугать?

– Ты вот что… В смысле «погладить», – не дал договорить ей Макс. – Мы как до цели доберемся – сутки отдыхать будем.

– И что?

– Ты Фантику пару литров темного пива налей – и гладь его хоть целый день. А литров за пять он тебе еще и помяукает…

– Да ну тебя, – нахмурилась девушка, а затем не выдержала и улыбнулась. – Ведь взрослый же вроде человек, а туда же… со своими шутками…

– Какие еще шутки? – стараясь, чтобы его голос звучал серьезно, тут же ответил Макс, окинул взглядом спящий за спиной лагерь и, подмигнув девушке, легко перемахнул через колючую ограду. Очутившись на другой стороне, он обошел видимые ему ловушки и, врубив инвиз, стал по широкой дуге обходить стоянку их расположившегося на ночь отряда.

Близилось утро, звезды уже погасли, и луна в полном одиночестве сиротливо цеплялась за пики далеких горных вершин. Всю местность вокруг затянул густой, как вата, тяжелый серый туман, из которого высовывались вершины огромных, торчащих тут и там валунов. Макс, проклиная отвратительную видимость, не торопясь, на расстоянии примерно полукилометра, обежал вокруг спящего лагеря. Не обнаружив никакой опасности, он решил увеличить радиус патрулирования. Обогнув с десяток скрытых туманом валунов, он выбежал на небольшую возвышенность около ведущей мимо их лагеря дороги и замер. По дороге к их лагерю беззвучно двигались всадники. Макс насчитал около сотни конных, хотя конями, впрочем, их ездовых животных можно было назвать с ну очень большой натяжкой. Покрытые матовой чешуей, с мордами, похожими на морды доберманов, и горящими багровым цветом глазами, маунты разведчиков Империи Даркан (а именно это было написано над каждым из верховых) в утренних сумерках выглядели жутко и внушительно. Хозяева, впрочем, ничуть не уступали своим ездовым животным. Экипированные в латно-кольчужную броню, с торчащими из-за спин короткими копьями, они в полной тишине с неотвратимостью смерти двигались к спящему лагерю игроков. В том, куда скачут приспешники Темных богов, у Макса не было ни тени сомнений. Впереди, перед командиром отряда – двести пятидесятым мини-боссом с невыговариваемым ником Тиуауур, – низко опустив к земле свои обезьяньи морды, бежали пять отвратительных, покрытых короткой шерстью созданий. Твари явно шли по следу их отряда, и…

– Тревога! – заорал в канал Макс, сшибая лапой на землю появившуюся перед ним из ниоткуда четвероногую обезьяну и уходя от копья появившегося следом всадника. – Сотня конных! Двухсотые! С запада! – багровым цветом мелькнули глаза оскалившегося «добермана», и Макс прыжком опрокинул всадника с его лошадью на землю. – Движутся в тишине, детектят инвиз – какая-то гребаная магия…

Четыре попавшие ему в бок стрелы и удар кинжалом опрокинутого им дарканца заставили воина захлебнуться болью. Еще один вынырнувший из тумана всадник кинул в Серого льва какую-то блеснувшую в темноте паутину, и тело Макса в очередной раз скрючило от боли. Сменив форму и избавившись тем самым от паралитического заклятья, воин откатился в сторону от обезьяньего прыжка, выпил лечилку и, снова перекинувшись во льва, огромными прыжками двинулся к разбуженному лагерю, оставляя за спиной рев поднимающегося на ноги добермана и неразборчивую, похожую на змеиное шипение, ругань упустивших свою добычу дарканцев.

– Макс! Ты как там? – в личном канале раздался немного встревоженный голос Трезвого.

– Все в порядке! Драпаю, – сквозь зубы усмехнулся Макс. – Через минуту зайду с запада, не пришибите меня там ненароком.

– Добро! – хмыкнул в ответ командир клинков и отключился.

Его не преследовали. Гнаться за котом в тумане по заваленной камнями местности – верный шанс сломать ноги своих не совсем обычных «лошадей», и Макс, слушая в общем канале сухие команды проверяющих готовность своих людей десятников, минуты за полторы добрался до уже разбуженного лагеря. Перепрыгнув через «колючки» и перекинувшись в эльфа, он махнул рукой Трезвому и, обойдя приготовившихся к бою милишников и танков, нашел взглядом стоящую у камня Алену и улыбнулся. Блин! Вот именно о такой женщине он мечтал всю свою сознательную жизнь. Ни криков, ни истерик – девушка просто поймала его взгляд, улыбнулась в ответ и понимающе кивнула.

– Баффы на всех?! Химию сожрали?! – проорал в общем канале Трезвый. – Если да, то готовимся! Коты работают, как тренировались! Лучники и маги – стрельба по готовности! И не дай бог какая-то ушастая сволочь всадит мне в задницу стрелу…

В канале раздались смешки. Эта нехитрая шутка командира сняла висевшее в воздухе и буквально физически ощущавшееся напряжение.

– Да ты ее отрасти сначала – эту свою задницу, – весело крикнула с ближайшего камня Мира, девчонка-рейнджер из десятка Вайпера. – А то нам в нее целиться тяжело. Да и для женского взора приятнее будет…

– Тишина, – маг обернулся и, усмехнувшись, показал девушке кулак. – Приготовились! И, главное, помните, что жизнь у вас не одна!

С запада раздались шипяще-гортанные вскрики – дарканцы перестали маскироваться. «Идут!» – проорал кто-то из клинков. Яростно взревел призванный Масяней Кузя, и в следующий миг их лагерь атаковали…

Опытным воином был командир атакующих или нет, Макс не знал, он знал только то, что эти вот НПС никогда не встречались с игроками и соответственно, не знали, что те могут общаться на расстоянии. Видимо, поэтому командир сотни и решил атаковать разбуженный и не подготовленный к отражению атаки лагерь с ходу. Резать-то сонных куда как вернее и приятнее…

Ослепительно вспыхнув цветами своих стихий, грохнули разложенные на земле ловушки. Пустоши огласили крики раненых дарканцев, и в следующую секунду вал латной конницы напоролся на заботливо расставленные на его дороге «колючки».

Такое Макс видел только в кино. Бьющиеся на окровавленных кольях зубастые маунты, росчерки огненных и ледяных стрел, вспышки пламени и падающие с неба ледяные глыбы.

– Лучники! Фокусите их стрелков! Аяка, хватай урода!

Команды Трезвого пролетали у Макса где-то на краю сознания. Воин рывком налетел на одного из троих наседающих на Фантика дарканцев, ударом окованного сталью сапога опрокинул оглушенного противника на землю и двумя взмахами меча отправил урода в страну вечной охоты. Там, на дороге, он не заметил, что воины империи Даркан, по сути, являются прямоходящими ящерицами, ну, или если быть совсем уж точным – гуманоидами с мордами ящериц. Противно захрипел справа поднявшийся было на ноги, но тут же пробитый Ледяным Копьем доберман, бок резануло болью от двух прилетевших из-за ограды стрел, громко выругалась в канале их десятка Масяня…

– Вайпера! Вайпера держите, – звонко закричала с вершины камня какая-то девчонка…

– Рада! Мать твою так! Ты куда?!

Окончания фразы Трезвого Макс не расслышал: дарканский воин налетел на него, ударил в бок коротким копьем и мощно головой – в грудь. От боли у Макса перехватило дыхание, и он, оглушенный, лязгнув зубами, рухнул на усыпанную мелкими камнями землю. Дарканец перехватил обеими руками копье и занес его над лежащим на земле воином, когда прилетевший сзади огромный сгусток огня отшвырнул его в сторону. Охваченная огнем ящерица захрипела и, выронив копье, медленно осела на землю.

– С тебя пиво, – хмыкнул в канале Луффи. – И с Фантика, кстати, тоже…

– Какое тебе, на хрен, пиво? – тяжело дыша, возмутился лысый. – Ты же на этикетку пивную наступишь – и весь день пьяный после этого ходишь!

– Ну вас, алкоголиков, – картинно вздохнул маг и отключился.

Одновременно с этим Макса коснулось Аленкино лечение, и он с трудом поднялся на ноги. Туман уже рассеялся, но видимость не улучшилась из-за стоящего над лагерем дыма. В воздухе висел тяжелый запах горелого мяса, который, смешавшись с запахом свежепролитой крови, буквально толкнул желудок к горлу. С трудом сдержавшись и стараясь дышать через нос, он быстро огляделся.

Их паранойя принесла свои плоды, и клинки сейчас уже добивали прорвавшихся за колючки дарканцев. Метрах в десяти справа, ловко избегая ударов двуручного меча командира атаковавшей их сотни, юлой вертелась розоволосая Аяка, и Тиуауур, у которого уже осталось меньше двадцати процентов жизни, с надрывным ревом все еще пытался ее достать. Да, НПС поумнели и спровоцировать на атаку их практически невозможно, но когда ты не можешь втоптать в песок щуплую девчонку, которая раза в полтора ниже тебя, – это, наверное, не может не вызывать ярости.

– Сзади! – крикнул Максу только что добивший своего последнего противника Фантик.

Воин резко обернулся, но за спиной замахнувшегося на него копьем дарканца из инвиза вынырнули Пончик с Ташей и в четыре удара помножили ящерицу на ноль. Одновременно с этим рухнул на землю Тиуауур, и Аяка, видя, что противников уже не осталось, картинно пожала плечами и сунула в ножны меч.

– Они сваливают! – крикнул кто-то из клинков.

И правда, с десяток оставшихся в живых ящериц из тех, что так и не заехали на территорию лагеря, развернули своих зубастых коней и споро погнали их прочь.

– Поумнели… суки, – проводив взглядом дарканцев, Фантик стянул с головы шлем, вытащил из инвентаря бутылку, сделал несколько глубоких глотков и протянул ее Максу. – Как бы еще кого не привели…

Приказ «не пить» таких вот конкретно случаев не касался, поэтому Макс взял протянутую ему емкость. Желудок наполнило приятное тепло, он закурил, вернул Фантику его бутылку, нашел взглядом Трезвого и пошел к нему.

– Извини, – голос Аленки звучал виновато. – Я Фантика держала… на нем двое, ну и не сразу заметила, что тебя…

– Все в порядке, – Макс улыбнулся и махнул ей рукой. – Я сейчас с Трезвым переговорю и подойду.

– Хорошо, – Алена на его глазах перекинулась в кошку и, потянувшись, мягко опустилась на землю.

Рядом с центральным валуном стояло около десятка клинков, и подойдя к ним, Макс понял, почему над лагерем до сих пор висела тишина. У камня, в луже крови, свернувшись калачиком, лежало тело мертвой пристессы. Заметив подошедшего Макса, командир клинков обернулся.

– Минус три, – хмуро констатировал он. – Монки, Самурай и Рада. Те хоть в бою, а эта… – он кивнул на тело убитой дарканцами девушки. – И на хрена она спрыгнула с камня?..

– Она меня вытаскивала, – Вайпер с вызовом посмотрел Трезвому в глаза.

– А ты какого черта за колючки полез, умник?! – сунув в зубы самокрутку, зло произнес маг. – По десять нарядов обоим. Вместе у меня картошку будете чистить!

– Как скажешь, – пожал плечами десятник и присел на корточки возле убитой пристессы.

– Бар-р-рдак, – Трезвый глубоко затянулся и, кивнув на лежащие неподалеку трупы ящериц, перевел взгляд на Макса. – Я не знаю, сколько этих земноводных тут в разведке, но предполагаю, что это не последняя сотня. Так что чем быстрее мы отсюда…

– Дарканцы! Еще два отряда, человек по сто! – стоящая наверху Мира указала рукой на запад.

– М-мать, – Трезвый зажмурился, несколько раз глубоко вздохнул, затем усмехнулся и хлопнул воина по плечу. – Бродяга же говорил, что с тобой, Макс, не соскучишься. Значит, не будем скучать! – он обвел взглядом собравшихся у камня клинков и проорал: – Колючек больше нет, поэтому лутим по-быстрому трупы и сваливаем! Вещи наших не забудьте забрать! Через две минуты выступаем! Время пошло!


Минут через сорок их отряд, лавируя между торчащими тут и там огромными валунами и ежесекундно рискуя сломать ноги своим лосям, наконец добрался до прохода в горной гряде.

– Твою ж мать! – придержав поводья своего маунта, выругался Трезвый в тот момент, когда они, обогнув скальный выступ, увидели перекрывающее ущелье укрепление. – Да что за день сегодня такой гребаный!

– Приехали, – хмыкнул Фантик в канале их десятка и, хлестнув хвостом по боку, повернулся в сторону Макса. – Ну че? Поиграем в триста спартанцев? – радостно оскалился он. – Чур я буду царем Леонидом!

– Да помолчи ты уже, – оборвал лысого Макс и на всякий случай огляделся.

Само ущелье, если смотреть на него сверху, напоминало воронку. В том месте, где они остановились и еще метров на двести вперед, ширина его была около трех сотен метров, затем края резко сужались, и оставшийся узкий проход наглухо перекрывали выложенные из крупного серого камня стены, возведенные неизвестными строителями. Метров пятидесяти толщиной и пяти высотой. Пустой воротный проем по центру и по два квадратных зубца с каждой стороны – теперь хотя бы стало понятно, почему укрепление пустовало. Сошедший оползень развалил половину крепости и превратил ущелье в отвесную двухсотметровую стену. Нет, в форме кота, конечно, можно попробовать взобраться наверх, но это займет уйму времени, да и неизвестно, что их ждет с той стороны. Он, может быть, и попробовал бы, если бы не погоня за спиной. Бросать же ребят он не собирался. Глупо? Нет, совсем нет. Без бойцов Бродяги их десятку в Даркане не выжить. Бежать не получится, от разведчиков на пустошах им не уйти, портал построить они не могут, поэтому остается только драться, а лучшего места, чем за этими стенами, не найти. Говорят, загнанная в угол крыса дерется до последнего, вот и они…

– Ящерицы! В полутора километрах!

Звонкий крик Миры оторвал его от невеселых раздумий, он вздохнул и перевел взгляд на Трезвого.

– Макс, мне очень жаль, я и правда не знал…

– Забей! – оборвал его воин и кивнул на серые стены. – Идем туда и попробуем отбиться. Жаль вот только, ворота кто-то упер.

– С воротами решим, – Трезвый поднялся на стременах и, обернувшись, указал на крепость рукой. – Идем туда! Лосей отпускаем сразу – тут не до жиру, да и не успели они опыт пока набрать. Правая стена – Вайпер, Аяка; левая – Никсон и Гост. Прокс, Инженер и Тамея – как заедем, наглухо заделать проем. Материала у вас тут немерено. Если всем все ясно, то вперед! – маг опустился в седло и, хлопнув по боку своего лося, первым поехал к крепости. Вспугнув облюбовавших стены падальщиков, отряд быстро втянулся в арку крепостных ворот, и бойцы начали спешиваться.

Внутри укрепления царило запустение, оползень пощадил только два каменных строения, одно из которых когда-то было конюшней, а вот о назначении второго Макс мог только догадываться. Запрыгнув на одну из стен, он перекинулся в эльфа и оглядел крепость. Примерно пятьдесят на пятьдесят метров, все внутреннее пространство буквально завалено мелкими камнями, обломками стоявших тут раньше построек и кусками какого-то серого, похожего на черепицу материала. Прямо среди покрытых бурым мхом обломков растут невысокие, усыпанные ярко-оранжевыми цветами, корявые деревца. Вряд ли их посадили те, кто здесь когда-то жил, а значит, крепость оставлена как минимум несколько лет назад.

Непосредственно под ним, у стены, рядом со скелетом трехметровой ящерицы, сквозь кости которой торчит толстый, толщиной с человеческую руку, обломок копья, лежит скелет огромной птицы с изломанными шейными позвонками. Макс было задумался, размышляя, что здесь могло произойти, но спустя пару секунд просто махнул рукой. Сейчас не до этого.

– Все на стены, быстро! – прокричала Тамея, невысокая, черноволосая девчонка с восточными чертами лица. – Хотя, если кто хочет камнем по башке получить – можете стоять тут!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6