Геннадий Ищенко.

Мой брат с Земли



скачать книгу бесплатно

В конце этих занятий Сергей наколдовал себе эльфийские уши и заснул. Утром пришедший к нему Лей потребовал убрать иллюзию.

– Сейчас твои уши прикрыты капюшоном, и на них никто не обращает внимания, – сказал он, – а с иллюзией обратят. Не все, но многие. Мы сделаем по-другому. У нас часто наказывают преступников обрезанием ушей, и есть эльфы, которые за плату приводят преступников в нормальный вид. Как они это делают, я не знаю, но, пока не пощупаешь руками, от настоящих ушей не отличишь. Причем это точно не магия. Позавтракаем и пойдем их искать. Наложишь нам иллюзию обрезанных ушей…

– Лучше идти в капюшонах, – возразил Сергей. – Если они связаны с преступниками и почувствуют мою магию, можем вместо ушей получить удар ножом. Я думаю, что таким дельцам плевать, люди к ним пришли или эльфы, лишь бы заплатили за работу.

Принц согласился и ушел распорядиться, чтобы им принесли завтрак. Завтракали раньше других постояльцев, поэтому, когда уходили, в трапезном зале почти никого не было, и на них не обратили внимания. Вельшей оставили сторожить золото, с собой взяли только сотню монет.

– Пойдем в бедные кварталы, – решил Лей. – Попробуем поискать нужных мастеров через трактирщиков. Это ушлые эльфы, которые должны знать городское дно.

Нимдар был первым эльфийским городом, который Сергей хорошо рассмотрел. Когда бежали из столицы, ему было не до знакомства с ее красотами. Он больше прятал лицо, чем смотрел по сторонам.

Ничего особенного Сергей здесь не увидел. Чисто, аккуратно и ничем не воняет, но дома самого обычного вида, чаще всего – двухэтажные и почти без украшений. Улицы были широкие, мощенные булыжником, а возле домов росли лишь низенькие кусты. Принц остановил одного из прохожих и что-то спросил, после чего путники свернули в один из переулков. Вскоре двухэтажные дома закончились, а вместе с ними исчезла и чистота.

«И это – эльфийский город! – думал Сергей, идя по грязному тротуару. – Конечно, намного лучше земного Средневековья, но как же далеко от того, что о них напридумывали в нашем мире».

Они вышли на небольшую круглую площадь и увидели трактир. К коновязи были привязаны две лошади, которых охранял мальчишка, а больше поблизости никого не было. Не взглянув на вывеску, они вошли в заведение. В нем было два десятка столов и всего несколько посетителей. В стороне от них за своим столом скучал трактирщик. Увидев юношей, он оживился, но остался сидеть.

– У нас к вам дело, уважаемый, – подойдя к его столу, сказал принц. – Вы, безусловно, очень знающий эльф и сможете нам помочь. Поверьте, мы в долгу не останемся.

– Смотря какое дело, – напустив на себя важный вид, ответил трактирщик. – Постараюсь вам помочь, господа, но ничего не обещаю. Если вам нужны горячие девушки…

– Девушки будут в другой раз, – перебил его Лей, – а сейчас нам нужно немного удлинить уши. Мы в вашем городе проездом и, в отличие от вас, никого в нем не знаем.

– Извините, господа, но я не знаю таких умельцев! – ответил он. – Что-то о них слышал, но уже не помню.

– Может, это освежит вашу память? – сказал Лей и бросил на стол несколько золотых.

– Кажется, я вспомнил, – ответил трактирщик, быстро собирая монеты. – Вам придется подождать, пока я пошлю слугу за тем, кто вам нужен.

Может, пока поедите?

– Мы уже завтракали, поэтому просто подождем, – отказался Сергей, которого мутило от бившего в нос запаха браги.

Путники выбрали стол ближе к выходу и с полчаса ждали, пока к ним не подошел молодой, скромно одетый эльф с неприметной внешностью.

– Снимите капюшоны, – не здороваясь, попросил он. – Первый раз вижу такие уши! Они у вас не эльфийские и не человеческие, а нечто среднее.

– Это результат действия магии, – сказал Сергей, который уже заметил, что его уши стали длиннее. – Я сильный, но неопытный маг. Хотел подправить внешность, а получилось это безобразие. В столице все вернем в норму, но до нее еще ехать три дня.

– Пять золотых за ухо, – решил эльф. – Уши будут как настоящие, и накладки сохранятся, пока вы не захотите от них избавиться. Сделаю прямо сейчас.

– Работайте, – ответил Лей. – Мы заплатим.

Эльф оказался мастером своего дела. За десять минут он обработал обоих, взял свою плату и поспешно ушел.

– Они у тебя такие же, какие были в столице, – с удивлением сказал Сергей, рассматривая уши принца. – У меня все так же?

– Теперь можно хоть ненадолго избавиться от капюшонов, – отозвался Лей. – Можешь не щупать свои уши, они ничем не отличаются от моих. Сейчас вернемся в центр города и купим шатер и фонарь, а потом продолжим путь.

– Изменить бы тебе на всякий случай внешность, – сказал Сергей, когда вышли из трактира. – Могли бы вообще ничего не бояться. Но в вашем языке нет слова «гример», поэтому наверняка нет и самих гримеров. Это те, кто может изменить лицо с помощью красок и разных накладок.

– У нас в них нет необходимости, – ответил Лей. – Все это можно делать магией. Ты не найдешь таких заклинаний, потому что они описаны в других книгах. Там все очень сложно. Заклинаний тысячи, а в нашей книге их только четыре десятка. Магию изучают годами под руководством опытных наставников, а не верхом на коне. Если есть желание стать настоящим магом, будешь учиться в том месте, где мы остановимся. А сейчас постарайся освоить несколько боевых заклинаний из тех, которые попроще. Все равно за несколько оставшихся дней больше ничего не успеешь.

С покупками долго не провозились, еще меньше времени заняли возвращение на постоялый двор, расчет с хозяином и сборы. Когда выехали из Нимдара, под копытами лошадей были уже не булыжники мостовой, а укатанная до каменного состояния земля тракта.

– Едем как по асфальту, – довольно сказал Сергей. – Осточертело уже слушать это цоканье! Не представляю, как по этим булыжникам ездят в каретах без шин и рессор!

– Я не понял половины слов, – отозвался Лей, – но ты зря ругаешь булыжники. Тракт хорош до тех пор, пока не пойдут дожди. Декаду еще можно ездить, а потом все раскисает. Кстати, прекращай употреблять свои словечки. Обратить на себя внимание можно не только короткими ушами. Если ты эльф, то и веди себя так, как подобает высшим разумным!

– А почему вы высшие? – поинтересовался Сергей. – Знаешь, очень многие люди моего мира сочли бы вас дикарями. У нас нет магии, но много такого, что вам и не снилось.

– Я говорю не о других мирах, а об этом! – сердито ответил принц. – В других можно найти всякое! Наверняка отыщутся и те, кто назовет дикарями вас!

– Наверное, – согласился Сергей. – Не сердись, я не хотел обидеть. Расскажи лучше о вашей войне с людьми. Кто ее начал и зачем?

– В хрониках сказано, что начали войну мы по велению богов, – ответил Лей, – хотя я думаю, что была какая-то причина. На богов и сейчас любят ссылаться.

– Ты говорил, что война была тяжелая и неудачная…

– Число эльфов сильно сократилось, и мы потеряли одну из провинций. Потеряли бы больше земель, если бы враги не заняли столицу. Удивлен? Когда наши поняли, что ее не получится удержать, врагам приготовили магические сюрпризы. Видимо, применили что-то по-настоящему страшное, потому что из занятой войском столицы не вышел ни один человек. Прошло триста лет, но туда и сейчас опасно соваться. Говорят, что кое-кто из людей ищет там золото и магические книги. Иногда этим отчаянным даже удается вернуться.

– Книги в заброшенном городе? – удивился Сергей. – За триста лет они должны истлеть. И зачем они нужны людям? У них нет магии, а у вас и так все описано. Рисковать жизнью…

– Большая часть магов погибла в войне, тогда же были потеряны многие библиотеки. Знания восстанавливают до сих пор, а за найденные старые книги платят золотом по весу. Для многих людей золото дороже жизни. А книги могли уцелеть, если хранились в помещениях без окон. Откуда-то их до сих пор несут.

– А люди между собой воюют?

– Конечно, – ответил Лей. – Чтобы люди – и не воевали! Это самые драчливые разумные в нашем мире. Мы отгородились Зоной, а гномы показали людям, что с ними лучше не связываться, поэтому у них сейчас все войны идут только между собой. Воюют не постоянно, а где-то раз в десять лет. Дерутся обычно на границах, и проигравшим приходится платить. Заодно убивают самых драчливых. Я не рожден наследником, поэтому не учил историю соседей, а сам ими не очень интересовался. Зачем учить то, что не пригодится? Меня все равно не выпустили бы из Эльгерванда.

– У вас можно купить книги по магии? – спросил Сергей. – Учеба, если она будет, еще не скоро, а в этой книге мало боевых заклинаний. Ты сам сказал, что огненная магия не для Зоны, а водную можно применять только на воде или когда идет сильный дождь. Есть несколько заклинаний с потоком жизни, но они могут не подействовать на магических тварей.

– Книжные лавки есть в любом городе, – нерешительно ответил Лей, – но я не знаю, продают ли в них книги по магии. Я и эту не покупал, а спер у нашего мага. Завтра должны приехать в Эрфед, там и узнаем. Это самый большой город на севере, а после него будет только пограничный Горлин.

– А когда дожди? – поинтересовался Сергей. – Если верно то, что ты о них говорил, то у вас зимой должно лить как из ведра. Мы взяли твои плащи, но они не защитят от сильного дождя. Грязь меня не беспокоит, но ехать мокрым…

– Не намокнешь, – перебил его принц. – Дожди идут часто и подолгу, но они по большей части слабые, а у нас очень хорошие плащи. А грязь не беспокоит, потому что ты по ней еще не ездил. У нас отличные кони, но и они смогут только полдня ехать шагом. Если пустим их рысью, можем загнать, да и сами перепачкаемся с ног до головы. А дожди начнутся через одну или две декады, так что время у нас еще есть. Главное – пройти Зону, а потом можно будет или отсидеться у гномов, или ехать по их дорогам. Они у коротышек выложены камнем. Ладно, поговорили – и хватит. Займись книгой.

В книге было только одно лечебное заклинание, которое использовало зеленый поток жизни. Сначала Сергей решил его пропустить из-за сложности, но вчера заметил, что запоминание сложных узоров стало даваться намного легче. Наверное, сказывалось улучшение памяти. В книге говорилось, что это универсальное и не очень сильное заклинание подходит для магов, которые не изучали целительство. Сергей решил учить его до обеда, а если не получится осилить, бросить и заняться другим.

К его удивлению и радости, все получилось. Точнее, он воспроизвел узор, влил в него свою силу и убедился, что лечить некого. Стоило направить заклинание на себя или на Лея, как один из лепестков узора, который играл роль индикатора здоровья, наливался ярко-зеленым светом и начинал ритмично менять яркость. Судя по описанию, это означало отсутствие любых болезней и повреждений.

– Твоя нянька просто замечательная! – с чувством сказал он принцу. – Слушай, Лей, а есть такие заклинания, с помощью которых можно стать сильным без изматывающих тренировок? И еще меня интересует меч. Для меня он только признак статуса и мешающая железка. Если попытаюсь использовать по назначению, сразу убьют. Я читал в книгах, что маги могут как-то передавать искусство мечника. Книги – это, конечно, выдумка, но, может, такое действительно есть? Я не против тренировок, просто для них нет ни времени, ни условий.

– Для силы что-то есть, – ответил эльф. – Сделает силачом, и заниматься нужно в десять раз меньше. Я как-то подкатил к Серин с такой просьбой. Захотелось стать сильней, а вкалывать было лень. Старуха сказала, что сделает меня сильным всего за две декады, только придется нагружать мышцы и терпеть сильную боль. На две декады занятий меня бы хватило, но столько терпеть боль, да еще сильную… Одним словом, я отказался. С мечом – примерно то же самое, только боль будет не от заклинания, а от самих тренировок. Тренируются деревянными мечами в специальных куртках, но все равно каждый пропущенный удар – это полноценный синяк. Их можно убрать магией, но только после тренировки, а пока учат, приходится терпеть. А, вот и трактир. Вовремя, я уже проголодался.

Трактир оказался небольшим, а в пустой конюшне на копне сена спал конюх. Его разбудили и приказали накормить лошадей, оставили вельшам сумки с золотом и ушли обедать. В трапезной никого не было, поэтому сбросили надоевшие капюшоны и с аппетитом принялись есть мясо, тушеные овощи и только что испеченный хлеб.

Вошедшие в трактир эльфы передвигались тихо и не переговаривались, поэтому беглецы не слышали их приближения и не успели прикрыть лица.

– Влипли! – сказал Лей. – Молчи, я буду разговаривать сам.

– Принц! – удивленно обратился к нему самый пожилой из эльфов, в котором чувствовалась сила. – Не ожидал вас здесь увидеть! Я вам не помешаю?

Он указал своим спутникам на один из столов, а сам сел напротив беглецов.

– Я не в восторге от нашей встречи, герцог, – ответил Лей. – Надеюсь, что после нее мы разъедемся каждый в свою сторону. Серг, это герцог Лерад Барос.

– Бежите, – констатировал Лерад. – Причем не один, а с очень сильным магом. Не скажете, юноша, откуда вы такой взялись? Молчите? Попробую угадать. У принца нет ни своих эльфов, ни поддержки уцелевших родственников, поэтому он не мог найти мага, да еще такой силы. Незадолго до гибели молодого короля у него исчез накопитель, точно такой, что сейчас висит на шее принца. Кажется, у королевского мага пропала одна из книг? Наверное, принц решил призвать демона и получил вас. Хорк? Хотя нет, для хорка в вас мало сил.

– А сейчас? – спросил Сергей, сняв маскировку.

– Мне бы столько! – с завистью сказал Лерад. – Значит, хорк. Зря вы в это ввязались, юноша. Через Зону не пройти даже со всей вашей силой.

– А вам-то что за дело? – спросил Лей. – Я спасаю свою жизнь и освобождаю таким, как вы, место на троне.

– Вы можете не верить, но мне не нужен трон, – ответил герцог. – Я прожил двести лет и со своей силой проживу еще столько же. А ваш трон не способствует долголетию. Я не понимаю тех, кто к нему рвется, и стараюсь держаться подальше от их разборок. И вам я не враг, хотя это не основание для того, чтобы оказывать помощь.

– А если я вам расскажу, как стать намного сильнее, основания появятся? – спросил Сергей.

– Не врете… – задумался Лерад. – Что вам нужно?

– У меня много силы, но очень мало знаний, – ответил Сергей, – и нет времени для учебы. Предлагаю обмен – знание на знание. Я вам раскрою секрет того, как стать в десять раз сильнее, а от вас хочу получить знание боевой магии и мастерство мечника.

– Мальчишка! – с жалостью сказал Лерад, переходя на «ты». – Я принимаю твое предложение, хорк, и не наврежу, но если ты и дальше будешь таким же наивным и доверчивым, тебе не помогут ни твоя сила, ни мои знания! То, что ты предложил, требует полного доверия. Ты должен будешь открыться и окажешься полностью в моей власти! Тебе повезло, что такое предложение сделано мне, а не другому. Все маги, которых я знаю, подчинили бы тебя и в результате получили бы и твой секрет, и тебя самого, и связанного с тобой принца! Никогда больше так не делай! А сейчас расслабься и не вздумай сопротивляться. Передача будет идти долго, и это не самая приятная магия. Учти, что ты два или три дня будешь спать на ходу и скверно себя чувствовать. И знания проявятся не сразу, а с мечом нужно будет тренироваться, иначе за него лучше совсем не браться. Еще не передумал?

– Начинайте, – решился Сергей, убирая разученное вчера заклинание защиты.

Герцог был не прав, когда назвал процедуру записи знаний неприятной: она была отвратительной! Нельзя описать словами то, что он чувствовал, и эта мерзость все длилась и длилась. Казалось, что ей не будет конца!

– Я закончил, – услышал он голос Лерада. – Дал все, что ты просил, и еще кое-что от себя. Теперь твоя очередь.

– Вызовите хорка, – с трудом преодолевая навалившуюся сонливость, сказал Сергей. – Только ищите по своему образу и свяжите себя с ним до ритуала. Тогда у вас возникнет полная связь. Он наделит вас своими качествами, в том числе и силой, ну и вы с ним будете делиться. Леди Фери сделала так, что мы делимся не всем, а только самым лучшим. Наверное, для вас это будет нетрудно. И учтите, что месяц ваши жизни будут связаны. Умрет он – умрете и вы. Принц уже в десять раз сильнее, чем был, и сила продолжает расти. Правда, у него уменьшились уши, но если вас это не пугает…

– Ты идиот! – с возмущением выговаривал ему принц, когда они выехали за ворота трактира. – Так рисковать, причем не только своей, но и моей жизнью! Герцоги рода Барос всегда были соперниками нашей семьи. Правда, Лерад не участвовал в этом противостоянии, но все равно… Я еле дождался, пока он закончит свою магию. Сидел, сжимая кинжал, и был готов вонзить ему в грудь!

– Не шуми, – поморщился Сергей. – Ужасно хочется спать. Знаешь, Лей, я почему-то понял, что этому герцогу можно довериться. Он бы действительно не стал нам помогать, но и вреда бы не причинил. Этому эльфу плевать на возню у трона и на честолюбие родни. У него есть все и нет желания увеличивать это «все» еще больше. Единственное, к чему стремился Лерад, – это магическая сила, но он уже достиг своего потолка. Я был уверен в том, что герцог рассчитается честно, и не почувствовал в его словах лжи.

– Тебе повезло. Но не вздумай сделать еще что-нибудь в этом роде, по крайней мере, пока мы с тобой связаны! Послушай хотя бы своего герцога! Книга тебе сейчас не нужна, поэтому я ее оставлю себе. А ты постарайся не уснуть. Свалишься с коня – и свернешь шею. Умрешь по собственной глупости и убьешь меня. Может, тебя привязать к седлу?

Его спутник не ответил: он улегся на шею коня, обхватил ее руками и спал. Принцу пришлось спешиться и привязать хорка к седлу. Подумав, он связал ему руки. Теперь можно было не бояться падения, но ехать приходилось только шагом. В результате в тот день до Эрфеда не добрались и заночевали в трактире. Лей за полдня выучил три заклинания, и это немного примирило его с потерей времени. Серг спал, и все пришлось делать самому, а потом еще нести хорка на руках в комнату.

– Что с вашим братом, господин? – спросил встретивший их трактирщик. – Он не болен? А то в деревне есть маг, за которым можно послать слугу. Слабый, конечно, но сумел вылечить мою дочь.

– Ничего не надо, – ответил принц, укладывая Серга на кровать. – Брат просто сильно устал. Выспится – и все пройдет. Пусть принесут ужин на одного и мясо нашим вельшам.

Трактирщик поклонился и вышел, а он сел на кровать и посмотрел на лицо хорка, так похожее на его собственное. Неудивительно, что хозяин трактира назвал их братьями. Когда этот юноша возник в покоях принца, он был только средством спасения. Средство оказалось никуда не годным, поэтому и отношение к нему принца нельзя было назвать хорошим. Он не бросил Серга только из-за надежды получить часть его силы. И еще было страшно уезжать одному. Спутник ничего не знал о жизни эльфов, требовал заботы и раздражал своими промахами, но очень скоро раздражение прошло. Как-то незаметно и очень быстро неприязненное отношение сменилось дружеским. Лей еще ни с кем не дружил и не мог понять, чем вызвано это чувство. Может, его причиной стала магическая связь или усиливающееся с каждым днем внешнее сходство? Или это из-за общей судьбы?

Накрыв спутника одеялом, он дождался ужина, поел и лег в свою кровать. Спать было рано, а пробовать разученные за день заклинания в трактире – опасно, поэтому принц просто обдумывал планы на завтрашний день. Серг подал хорошую идею – купить магические книги. Лей еще не привык к своей силе, а то и сам пришел бы к этой мысли. Если осесть в человеческом Логарме, там не будет других магов, кроме изгоев, а ими становились слабаки и неудачники, которые многому не научат. Значит, придется учиться самим, и очень сомнительно, что в лавках людей отыщутся нужные книги. А магия у людей ценится больше золота, которого можно лишиться хотя бы при прохождении Зоны. Завтра в Эрфеде придется заняться книгами. Если их не будет в лавках или такой товар продают только магам, нужно будет использовать кого-нибудь из них. Маг из слабых должен согласиться, если предложить достойную цену.

Закончив размышлять о книгах, Лей задумался о сегодняшней выходке Серга. Ни один эльфийский маг не открылся бы незнакомцу, чем бы его ни прельщали. Долгая жизнь и свобода были важнее. Каждый из них воспользовался бы своим преимуществом, а о других все судят по себе. Герцог его удивил. Пусть он не рвется занять трон, но захват хорка и сбежавшего принца сулил большие выгоды. Лерад на них наплевал и выполнил свою часть соглашения. Сейчас это им мало что давало, но обещало большие возможности в будущем. Конечно, за какие-то двадцать минут неуча не сделаешь полноценным магом, но можно передать с сотню сложных заклинаний, на изучение которых уходит год. От мастерства мечника толку будет еще меньше, пока его не подкрепят месяцы тренировки. Ладно, что сделано, то сделано, возможно, Серг успеет освоить хоть что-нибудь, и это поможет выжить в Зоне.

Интересно, чем закончится история с хорками? Если у герцога получится то, что получилось у него, то в Эльгерванде впервые за три сотни лет появится великий маг. Лерад и так один из самых сильных магов, а после слияния с хорком ему не найдется равных. Раньше маги эльфов были намного сильнее нынешних. Секрет их силы утрачен, а теперь его вторично открыл Лей со своим неправильно проведенным ритуалом. Вряд ли герцог захочет им с кем-нибудь поделиться, но и без этого могут догадаться. Во всяком случае, свяжут силу Лерада с появившимся хорком. Если опять начнут вызывать хорков, меняя ритуал, рано или поздно найдут решение. И к чему может привести появление большого числа великих магов? Согласно хроникам, триста лет назад войну начали именно они, пусть и с подачи богов. Если история повторится, от Эльгерванда нужно держаться подальше! Прав Серг: к демонам этот трон! Люди – это почти эльфы, можно прекрасно прожить среди них. Сильный маг в человеческих королевствах – это могущество! Правда, такой маг у трона не понравится соседям, но вдвоем с Сергом можно рискнуть. Хорошо, что он уже не рвется возвращаться в свой мир. Одному слишком страшно и одиноко, а с ним отступают одиночество и страх. Лей не был близок со старшим братом из-за разницы в возрасте, а от такого брата, как Серг, он бы не отказался.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41