Геннадий Ищенко.

Мой брат с Земли



скачать книгу бесплатно

Утром их никто не будил, а завтрак подали только по приказу принца. Сразу после завтрака они расплатились и уехали.

– Черт! – выругался Сергей, с трудом забравшись на коня. – Как болят ноги! И ведь вчера ехали совсем недолго.

– Потерпи, – сказал Лей, направляя своего жеребца в ворота. – Я уже восстановил силы и тебя подлечил. Скоро все пройдет. Много вчера выучил?

– Тренировался с потоками, а к заклинаниям даже не приступал, – ответил догнавший его спутник. – Вроде все получается. Нам долго ехать?

– Если продержится хорошая погода, то дней семь или восемь, – ответил недовольный его ответом принц. – Ты бы учился и во время езды. Мы не все время будем ехать рысью, а когда кони пойдут шагом, вполне можно читать.

– Ты чего-то боишься? – спросил Сергей. – Что нам может угрожать?

– До границы можем встретить магов или просто знакомых, – помолчав, ответил Лей. – С магами мы из-за тебя нарвемся на неприятности, а знакомые разболтают всем в столице о том, что я удрал и по какому тракту направляюсь. Если бы ты умел хотя бы скрывать силу и отводить глаза…

– А у вас разве нет защитных амулетов? – поинтересовался Сергей.

– А что это такое? – не понял Лей. – Никогда не слышал такого слова.

Пришлось объяснять, что такое амулет.

– Это глупые выдумки, – сказал принц. – Сила может быть только в живом, а в мертвых предметах ее совсем мало, поэтому обычный эльф или человек перед магом беззащитны. Можно сделать мертвую вещь, которая отреагирует на магию и предупредит своего владельца, но это не защита.

– Буду учиться на ходу, – пообещал Сергей, – а пока трясемся, расскажи о Зоне. С чем мы в ней можем встретиться?

– С чем угодно, – помрачнев, ответил Лей. – В нее сотни лет запускают самых разных магических тварей. Конечно, не все из них служат долго, но там всяких хватает. За границы Зоны они не выходят, но внутри от них не спрячешься. Одна надежда – успеть пройти или пробиться. Каждый выпускник академии должен год проработать на границе, вот они и работают. Могут создавать тварей сами, а могут и вытягивать из других миров. Потом тварей меняют, чтобы, освоившись, не удрали из Зоны и не дрались между собой. Живности для них хватает. Защита получается идеальная, и не нужно держать на границе большие силы. Тот, кто не одарен магически, не пройдет, а значит, людей можно не бояться. Гномы же забредают в Зону, только упившись вусмерть. В ней есть несколько проходов, которые защищены от тварей и хорошо охраняются. Я один ее не пройду, а с вельшами и с тобой, если выучишь хоть что-нибудь из боевых заклинаний, можно попробовать.

– А через проход не пойдем? – спросил юноша. – Ты же наследник. Все равно узнают, что ты сбежал, и будут искать.

– Ты совсем не знаешь нашей жизни, – вздохнул принц. – Никто меня не выпустит. Не выпустили бы даже короля с охраной и магами. Король и наследник не должны покидать пределов Эльгерванда. Это не закон, а обычай, который сильнее законов! Меня уже из-за одного этого бегства могут не принять, если решу вернуться.

Есть такая магия, которой можно менять мозги, причем другие маги этого не почувствуют. И кому нужен такой король? Мне ужасно не хочется бежать, просто не оставили другого выхода. В королевстве меня быстро найдут. Если бы еще помог дядя, но он чего-то боится, даже больше, чем я. Ну, хватит об этом говорить, лучше займись учебой!

Они пустили коней шагом, и Сергей открыл книгу. До трактира, в котором остановились обедать, он успел выучить одно огненное заклинание. Рисунок был совсем простым, а красный поток выделялся легче других.

– Попробуешь, когда продолжим путь, – сказал Лей, когда спутник похвастал своим успехом. – Будет здорово, если у тебя получится.

Магия принца помогла, и с коня Сергей спрыгнул, уже не чувствуя боли. В конюшне разбудили конюха и приказали ему накормить лошадей и не трогать сумки. Охранять золото оставили вельшей, которым было достаточно двухразового питания.

– Поспешим, – сказал Лей. – Здесь нет других лошадей, поэтому не должно быть и посетителей. До сих пор меня никто не узнал, хорошо бы, чтобы так продолжалось и дальше.

Этот трактир был почти точной копией того, в котором они ночевали. Даже вскочивший при их появлении трактирщик был таким же полным и круглолицым. Обед подали почти сразу, ну и они не стали засиживаться, быстро съев вкусное мясо с какими-то клубнями, отдаленно напоминавшими картофель. К вину не притронулись, а слуге приказали принести фляги с водой.

Когда трактир остался за поворотом дороги, Сергей захотел проверить заклинание.

– Ударишь огнем вдоль тракта, – сказал ему принц. – Только сначала слезь с коня: напугаешь – и он тебя сбросит. Пройди вперед с полсотни шагов, иначе и мне с животными может достаться, потому что у тебя нет никакого опыта. И придерживай поток, а то еще зажжешь лес.

Сергей отсчитал пятьдесят шагов, сформировал нужный рисунок и влил в него совсем немного силы. Делать это пришлось с закрытыми глазами, но, когда он их открыл, пламя еще до конца не погасло. Ударивший прямо от Сергея факел огня был метров тридцать длиной. Когда он погас, тракт слегка дымился, и от него несло жаром.

– Много использовал силы? – спросил Лей спутника, когда тот взобрался на коня.

– Совсем чуть-чуть, – ответил довольный Сергей. – Ведь огнем можно прожечь Зону?

– Там почти везде густой лес, и две декады не было ни одного дождя, – ответил принц. – Наших врагов ты сожжешь, но и мы сгорим. Кроме того, за границей присматривают, поэтому проходить Зону лучше без большого шума. Заклинания огня пригодятся, но против гномов или людей. Учи дальше, я тобой доволен. Займись маскировкой, а то у меня дурное предчувствие. Хорошо, что сейчас осень и тракт почти пустой. Летом здесь не протолкнуться от всадников и экипажей, да и обозов хватает. Возчики меня не волнуют, но среди благородных могут встретиться те, кто меня знает, я это уже говорил. К тому же обычно среди путешествующих много магов. Пока нам везет, но это не повод для того, чтобы расслабляться. Надо в первом же городе купить зеркало.

– Зачем нам зеркало? – удивился последней фразе Сергей.

– У тебя исчезли прыщи, – пояснил принц, – и немного посветлели волосы. Наверное, и я как-то меняюсь, вот и хочу узнать как.

– Я в тебе никаких изменений не вижу, – сказал Сергей, пощупав свой лоб. – Прыщей действительно нет! Ваша нянька сказала, что мы возьмем друг у друга самое лучшее. Ты красивее меня, поэтому возьмешь только магию. Хотя… можешь повернуть голову? Или мне кажется, или твои уши стали короче.

– Не может быть! – закричал Лей и принялся ощупывать уши. – Демон бы тебя побрал! Если они станут еще короче, мне не будет обратной дороги в Эльгерванд! Внешность можно менять, но я не знаю как.

– Нечего на меня орать! – рассердился юноша. – Я не просил вытягивать меня с Земли, и такую связь ты создал сам! А короткие уши – это хорошо. Внешне вы от людей отличаетесь только ушами, поэтому в тебе никто не узнает эльфа. И зачем тебе этот трон? Из-за него погибла вся твоя семья, кроме сестер и дяди. Золота у тебя навалом, да еще есть драгоценности, а скоро станешь сильным магом. Если захочешь, сможешь уйти в мой мир. Скажи, у вас бывают дети от смешанных браков?

– От магов могут быть дети у кого угодно, – ответил задумавшийся принц. – У человеческих женщин точно были. Знаешь, а ведь у меня прибавилось силы! Если так пойдет и дальше, то на границе и я кое-что смогу. Читай книгу, а потом и я постараюсь что-нибудь выучить.

До вечера у Сергея получилось создать заклинание отвода глаз. У него был не очень сложный рисунок, но там использовались целых три потока. Помучившись, он плюнул и влил в заклинание чистую силу, а потом окрикнул эльфа:

– Лей, посмотри, что у меня получилось!

– Здорово! – ответил тот. – Я тебя не вижу. Пытаюсь разглядеть, но не получается сфокусировать взгляд. Вроде на лошади кто-то есть, но непонятно кто. Это потому, что я о тебе знаю, а все остальные вообще ничего не заметят. Учи маскировку силы и зарядку накопителя, а в трактире я заберу книгу.

– Сейчас начну, – согласился Сергей. – Я хотел спросить, как мне себя называть. Я одет не хуже тебя и с мечом, поэтому все примут за дворянина. Ваши дворяне обязаны называть себя при встрече? Трактирщику ты не называешься, а если мы встретим благородных?

– Ты прав, – ответил Лей. – Я об этом не подумал. Если к тебе не подходят, можешь не представляться, а если обратятся, не представиться будет верхом невежества. Могут даже вызвать на дуэль, хотя они у эльфов очень редки. Вот люди дерутся часто. А имя… Какой у тебя род в вашем мире? Я как-то забыл поинтересоваться.

– Полное имя – Сергей Полынин.

– Да, это не пойдет. – Принц ненадолго задумался и сказал: – Будешь бароном Сергом Побером. Баронов у нас больше двух тысяч, поэтому всех провинциалов никто не знает. Если спросят, где баронство твоего отца, скажешь, что в Маре. Это одна из самых дальних от столицы провинций. Если поинтересуются отцом, скажешь, что его зовут Ларг, а об остальной родне никто расспрашивать не будет.

До вечера Сергей выучил оба заклинания, а их отработку оставил на время после ужина. Трактир, в котором они остановились на ночлег, был больше двух предыдущих. В конюшне увидели с десяток лошадей, а рядом стояла карета.

– Не повезло! – расстроенно сказал Лей. – Ладно, перегружаем золото на вельшей и оставляем лошадей. Связывай сумки и клади им на спину. И не забудь надеть капюшон. Ты выучил маскировочное заклинание?

– Выучил, но еще не пробовал.

– Пробуй сейчас, – приказал принц. – Это не огонь, поэтому ничего страшного не случится. Без маскировки идти в трактир слишком опасно. Среди эльфов мало сильных магов, но каждый третий может чувствовать магию… Слава Кардаю, у тебя получилось! Теперь ты для всех просто очень сильный маг.

– А кто такой этот Кардай? – спросил Сергей, надевая капюшон. – Бог?

– Самый главный из богов, – ответил Лей, тоже прикрыл лицо и первый направился к дверям.

Когда заселялись в трактир, видели только хозяина и его слуг. Двух свободных комнат не было, поэтому пришлось обойтись одной. Она была больше тех, в которых ночевали раньше, но принц остался недоволен.

– В первом же городе купим шатер, – сказал он за ужином. – Станем брать у трактирщиков еду, а ночевать в нем, тогда можно будет ехать до темноты. Нужно торопиться, чтобы успеть добраться в Логарм до зимних дождей.

Когда вельши умяли свое мясо, Элгор подошел к двери, поцарапал ее когтями и оглянулся на Лея. Его действия повторила и Эйэль.

– Их нужно вывести во двор, – сказал принц. – Придется это сделать тебе. Меч брать необязательно, достаточно кинжала. И старайся ни с кем не общаться.

Сергей открыл дверь, выпустил вельшей и пошел за ними к лестнице. Когда спустились на первый этаж, «собачки» сразу побежали к входным дверям. В трапезном зале ужинали несколько эльфов, поэтому и сам Сергей поспешил выйти во двор. Там пришлось задержаться: животные разыгрались и принялись бегать друг за другом. Наблюдая за их играми, он прикинул, что скажет, если не удастся избежать разговора. Эта «заготовка» пригодилась, когда, пропустив к лестнице вельшей, дорогу Сергею перегородил богато одетый эльф.

– Граф Леар Элгон, – представился он. – Еду в столицу после посещения Аралана с дочерью и свитой. Не назовете себя? До сегодняшнего вечера я думал, что знаю всех сильных магов королевства.

– Барон Серг Побер, – назвался Сергей, вспомнив про себя родной мат. – Вы уехали из Аралана, а я как раз туда направляюсь.

– Поберы… – задумался Леар. – Извините, но я не помню такого рода. Не скажете, где находятся ваши владения?

– Баронство в Маре, – ответил Сергей. – У вас все вопросы? Извините, но у меня вельши…

– Вы из провинции, но путешествуете со зверями, которых не могут себе позволить купить многие графы. И ваша сила… Вы меня заинтриговали! Не составите нам компанию за ужином? Дочери в дороге скучно…

– Сожалею, но не могу, – ответил отказом Сергей. – Звери не мои, а моего друга, у которого более высокий титул. У меня много дел, поэтому вынужден отказать, хотя с радостью познакомился бы с вашей дочерью. Возможно, ваше предложение останется в силе к тому времени, когда я буду в столице?

– Разумеется, – утвердительно кивнул Леар. – Жаль, что вы сейчас спешите, но, когда будет возможность, приезжайте.

Сергей тоже кивнул и пошел к лестнице, бросив взгляд на сидевшую в трапезном зале компанию – троих молодых эльфов и девушку его возраста. Все они с любопытством смотрели в его сторону.

«Интересно, бывают некрасивые эльфийки? – подумал он, поднимаясь на второй этаж. – Я пока видел только трех, включая няньку принца, и все красавицы, если не обращать внимания на уши, к которым я уже успел привыкнуть. Кажется, я себя в разговоре ничем не выдал. Спасибо за это прочитанным книгам фэнтези».

Вельшей возле двери не оказалось.

«Наверное, они скреблись, и Лей их впустил и теперь гадает, куда я подевался, – подумал Сергей, дергая запертую дверь. – Черт, они ее всю исцарапали».

– Почему ты задержался? – встревоженно спросил открывший ему принц.

– Знакомился с графом Леаром Элгоном, – ответил он, сев на кровать. – Знаешь такого?

– Один из приятелей моего дяди, – ответил Лей. – Что он у тебя спрашивал?

– Удивился моей силе и поинтересовался, где мое баронство, – ответил Сергей. – Хотел, чтобы я развлекал его дочь, но мне удалось от него отделаться.

– Так здесь и Нида! – сказал принц. – Дядя хотел, чтобы я на ней женился. Красивая девушка, но слишком умная и честолюбивая. С такой спокойно не проживешь. Очень плохо, Серг! Мы только второй день в пути, а меня уже раскусили!

– Как он мог тебя раскусить, если даже не видел? – удивился Сергей.

– Он видел зверей, – объяснил Лей. – Нянька приказала заменить им ошейники, но Леар слишком часто к нам приезжал, чтобы не узнать животных. Если граф спросит трактирщика, тот не станет скрывать, что с вельшами вселились двое юношей. Элгон сразу поймет, что я где-то нашел мага и вместе с ним удираю из королевства. Учитывая твою силу, вряд ли он станет нам мешать, но дяде расскажет, а возможно, и не только ему. Ладно, с этим уже ничего не поделаешь. Давай сюда книгу.

Сергей отдал книгу, снял сапоги и улегся на кровать. Накопитель магии был у него, поэтому ничего не мешало тренироваться с зарядкой. Все получилось легко и с первого раза. Потратив минут десять и не заметив убыли в силе, он вернул уже заряженный шарик Лею. Тот учил заклинания, а Сергею нечем было заняться, поэтому он в первый раз со времени появления в этом мире серьезно задумался о своей дальнейшей судьбе. Лезть в Зону и рисковать жизнью не хотелось, но сейчас от него ничего не зависело. Здесь принца убьют, а, если верить няньке, он этого тоже не переживет. Можно было вернуться домой, забрав с собой Лея, и Сергей так бы и сделал, наплевав на его недовольство, но отказался от этой мысли, посмотрев рисунок нужного заклинания. Пока оно ему было не по зубам. Да и что его ждет дома? Магия – это здорово, но с ней легко засветиться. Не хотелось пропасть в какой-нибудь секретной лаборатории или потерять самостоятельность и всю жизнь провести под охраной, выполняя чужие приказы. Не пользоваться силой он уже не сможет, к тому же его сейчас никто не узнает, даже родители. Остаться незаметным не получится. Здесь же магия и те богатства, которые они забрали из дворца, давали такие возможности, что у Сергея отказывала фантазия. Можно даже на три года раньше начать взрослую жизнь со всеми ее удовольствиями. Главное – выбраться из эльфийского королевства. Было интересно посмотреть на жизнь гномов и самому пожить в мире меча и магии.

Сразу после призыва Сергей был в отчаянии. От него ничего не зависело, а вот он был полностью во власти принца. Сейчас положение менялось. Он еще не стал самостоятельным, но уже начал становиться сильным. От былой спеси Лея почти ничего не осталось, и он вел себя с Сергеем как с другом или даже братом. Пожалуй, от такого брата Сергей бы и вправду не отказался. Командует, но так и должно быть, потому что ему об этом мире известно несравнимо больше. Так что же все-таки делать? Остаться?

Отложив решение на будущее, Сергей незаметно уснул.

Утром позавтракали, подождали, пока насытятся вельши, которые никогда не спешили с едой, и нагрузили их золотом, а остальные вещи взяли сами. Внизу расплатились с трактирщиком и пошли к конюшне.

– Подождите, принц! – крикнул выбежавший на крыльцо граф. – Я не собираюсь вам мешать и надолго не задержу!

– Что вам нужно, Леар? – спросил остановившийся Лей. – Хотели убедиться, что это я?

– Я и так был в этом уверен, – ответил граф. – Вы ведь бежите в Аралан? Герцогу Лигору известно о вашей затее?

– Дядя может догадываться, – ответил принц. – Я с ним планами не делился, потому что он уже давно меня избегает.

– Вот, значит, как! – нахмурился граф. – Не ожидал от него! Видимо, все серьезнее, чем мне представлялось. Скажите, вам нужны деньги или что-нибудь еще?

– У нас все есть, – ответил Лей. – Если вы по-прежнему ко мне расположены, постарайтесь хотя бы на время забыть об этой встрече.

– Если вы не свернете с тракта, то не минуете Горлин, – подумав минуту, сказал граф. – Раз вам не нужны деньги, попробую помочь другим. Сами вы через Зону не пройдете, но вот с помощью… Я совершенно случайно узнал, что в этом городе есть эльфы, которые ходят через Зону к гномам, незаконно продавая нашу настойку для продления жизни. Это давний промысел, который приносит много золота. Видимо, часть доходов попадает егерям, иначе эти хождения давно бы пресекли. Несмотря на многолетний опыт и разные ухищрения, эльфы часто гибнут, но это не останавливает других. Мне о них рассказал глава магистрата, так что это не чьи-то выдумки. Если вы их найдете, у вас будут шансы пройти, иначе проще перерезать себе горло. Единственная зацепка, которую я могу дать, – это золото гномов. Его слишком много у хозяев городского дна. С егерями вы вряд ли договоритесь, а с этими можете. Прощайте, принц, желаю вам удачи!

– Никогда не слышал о безумцах, которые ходят через Зону, – сказал Лей, когда трактир скрылся за лесом. – Продажа настойки действительно должна приносить сумасшедшую прибыль, но никакие деньги не стоят жизни. Многие люди думают иначе, но они живут в три раза меньше эльфов и намного бедней. Но если это правда, нужно быть идиотом, чтобы не воспользоваться. Остановимся в этом Горлине и поищем. Возьми книгу и продолжай учиться, а я буду отрабатывать то, что запомнил. Сегодня я опять почувствовал прилив сил. Знаешь, я уже не слабее Лори. Интересно, до какого уровня получится подняться с твоей помощью?

Глава 3

В конце третьего дня пути увидели город.

– Это Нимдар, – сказал Лей. – До него недалеко, до темноты должны успеть. В облаках – ни одного просвета. Давай поспешим!

В этом мире не было лун, поэтому ночью, когда небо закрывали облака, все предпочитали находиться под крышей. Эльфийские города не освещались, и даже окна закрывали ставнями, из-за чего в такую погоду после захода солнца эльфы не выходили из домов без фонарей. Ничего этого Сергей не знал, поэтому не понял слов об облаках и подумал, что принц просто опасается приехать к закрытым воротам.

– В Нимдаре нет городской стены, – ответил тот на вопрос спутника. – Просто скоро станет так темно, что ты ничего не увидишь в двух шагах. Кони не собьются с дороги, но в городе мы будем долго искать постоялый двор с риском разбить себе головы и переломать ноги. Мы ночами не ездили, поэтому я не позаботился о фонаре. Хватит болтать, поспешим!

Сергей уже неплохо держался в седле, но галоп, которым ему еще не доводилось ездить, – это не рысь. Он не свалился с коня, но весь взмок от пота, а на следующий день болели ноги, и эльфу опять пришлось его лечить.

В город въехали еще засветло и до темноты успели найти постоялый двор «Корона». Роскоши, на которую намекало название, здесь не было, но комнаты им дали просторные, а ужин был вкуснее той еды, которую готовили в придорожных трактирах. В трапезном зале было много посетителей, и юноши поспешили укрыться в своих комнатах. Вельшей они выгуляли до въезда в город, поэтому сейчас животные съели свое мясо и улеглись спать на принесенные слугами подстилки. Лей опять забрал книгу и ушел в свою комнату учить заклинания, а Сергей, лежа на кровати, отрабатывал то, что успел выучить за день.

Весь день он занимался заклинанием иллюзий. Оно было сложное и использовало три потока, но он мог не экономить силы, поэтому сосредоточился на том, чтобы запомнить саму картинку. Принц считал, что он впустую тратит время, но Сергей с ним не согласился. Пусть многие эльфы распознают иллюзии, а на гномов они вообще не действует, но ведь в пути могут встретиться и люди. А для отработки сложных заклинаний это отлично подходит: если в чем-то ошибешься, голову не оторвет. Сначала Сергей создал иллюзию роз, а затем представил Элгора и вплел его образ в заклинание. Лежавшая на подстилке Эйэль поднялась и подошла обнюхать иллюзорную копию своего друга. Поняв, что это только фантом, она фыркнула, укоризненно посмотрела на мага и вернулась на подстилку. Созданные иллюзии были неподвижными, а «оживали» только тогда, когда накладывались на живых существ. Оторванные от создавшего их мага, они существовали от нескольких минут до часа, в зависимости от вложенной в них силы, а связанные с магом могли дурить головы столько времени, сколько ему было нужно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41