Геннадий Гиренко.

Гости. Схватка



скачать книгу бесплатно

глава 2


«Крепко же я шибанулась», – подумала Васкес, пытаясь рукой дотянуться до затылка.

Где-то в стороне, с глухим стуком посыпались камни. Васкес прислушалась. «Может, мне почудилось?», – подумала она. – «Нет. Вот опять, всё тот же звук. Словно кто-то бродит вокруг и не решается подойти близко».

– Эй? Кто здесь есть?

Голос у неё звучит глухо и хрипло. В груди больно кольнуло. Очень смахивает на сильный ушиб. Васкес чертыхнулась. Вот же невезуха. И всё же эта русская броня оказалась не такая совершенная, как ей показалось с самого начала. И вообще… что есть совершенное в этом мире? Везде, одни изъяны.

Она попыталась приподняться на локтях и закряхтела: то ли от усердия, то ли от резанувшей по рёбрам боли. Ну вот, здорово. Приехали…Немного помучавшись, у неё всё же это получилось. Только вот голова не желает держаться ровно: качается, словно маятник. Да и тело стало какое-то ватное. Так что голова – это не проблема. Главное – что жопа цела.

Васкес вывела на бронеэкран жизненные показатели: «Что ж, оказывается у неё не всё так плохо». Она почувствовала, как в руку впилась игла. Раствор стимуляторов встряхнул её мозг, наполняя тело девушки энергией. «Ну вот – теперь уже другое дело. Можно даже подняться на ноги».

Вновь за соседней скалой с лёгким стуком осыпались камни. Глянула в ту сторону – никого.

– Эй? Да кто же здесь?

Наконец бронеэкран заработал. Он перешёл на ночной режим, давая возможность Васкес оглядеться. Отсюда можно было различить возвышавшуюся над планетой кровавую стену. Видны даже туманные бугры, вертикально скользящие по ней вверх и вниз. Стену озаряют беззвучные кривые молний, ослепительными стрелами бьющие от её подножия до клубящегося облаками неба. Но, кажется, стена уже потеряла свой кровавый цвет, что вызывал у Васкес отвращение. Теперь она стала вся такая иссиня-чёрная, завораживающая своей бесконечной глубиной, и, похоже, разделяла этот мир на две разные части. А может быть – она соединяет два мира в один?

С каждым мгновеньем Васкес всё больше убеждалась, что она здесь не одна. Что-то серебристое, продолговатое и очень даже не маленьких размеров, быстро промелькнуло среди голых камней, громоздившихся огромной кучей в десятке метров от неё. Она резко развернулась, но ничего не увидела. Радары её костюма также не выявили движения. Не было ничего, даже отметок бойцов. Все как будто вокруг неё вымерли, но об этом ей сейчас думать не хотелось.

Всё-таки она осталась одна. Ей в это верить не хотелось, но поверить пришлось, ведь и радиоэфир оставался предательски чистым. Она попыталась с кем-нибудь связаться, но её собственный голос вернулся обратно, отразившись непонятно от чего, обогнув планету? Такое вполне вероятно.

Васкес напряглась. Вот, опять. Такое ощущение, будто кто-то перетирает осколки камней о металлическую поверхность и от этого звука у неё мурашки пробежали по телу.

Из предосторожности она преобразовала на плечах автоматические гранатомёты.

За спиной выросли пилоны управляемых ракет, делая её похожей на заблудившегося трансформера. Увидишь такую среди ночи, и либо сразу с копыт, либо прямиком в психушку, так как дизайнеры не зря ели хлеб, разрабатывая подобное страшилище.

В каждой тени ей теперь начал мерещиться скрывающийся там враг. Васкес медленно начала пятиться задом, пока не прижалась спиной к скале, и настороженно замерла, вздрагивая при каждом подозрительном шорохе. Она затаилась, готовая в любой момент открыть огонь.

«Это уже стало похоже на шизофрению, – подумала она. – Хорошо ещё, что не стреляю во что ни попадя. Вот будет смеху, если это окажутся свои. Проклятье, да где же они?»

Что-то металлическое и массивное, дребезжа, проползло за ближайшей скалой. Похоже, это уже где-то поблизости. Господи, это уже не лезет ни в какие рамки! Васкес понимала, что потихонечку сходит с ума.

Бросив тело вперёд, девушка выскочила из укрытия и разрядила неизвестно во что своё грозное оружие. Вот же блин… С направляющих, оставляя дымный след в темноту ушли две ракеты. Описав беспорядочную кривую, они, не захватив цели, врезались в далёкие скалы, метрах в трёхстах от неё, и осветив местность яркой вспышкой благополучно взорвались.

– Чёрт, опять никого?

Сообщая о постороннем движении тревожно запищал радар. Васкес медленно обернулась и оцепенев от неожиданности, застыла на месте.

Прямо за ней, примерно на высоте четырёх метров возвышалось странное металлическое сооружение. С первого взгляда она даже не поняла, что это такое. Её поразил не столько вид этого сооружения, сколько звук, очень похожий на шелест пластин, исходивший от него.

«Определённо, эта штука чем-то ей напоминала змею. Но какую-то очень уж странную. Механическую, что ли?». Васкес отпрянула, но сразу упёрлась в находившуюся за ней каменную стену.

Сооружение неожиданно ожило и начало монотонно раскачиваться из стороны в сторону. Васкес обомлела – точно, это была огромная стальная змея. Она раскрыла свой воротник-капюшон и наклонилась к ней. Васкес снова услышала этот гипнотизирующий шелест металлических пластин, который, казалось бы, проникал в глубину её сознания. Сотни безостановочно двигающихся лапок, чем-то напоминавших человеческие руки, потянулись к ней, словно старались её схватить и тогда Васкес поняла, что совершенно не может пошевелиться.

«Вот же блин», – озадаченно подумала она, но отступить уже не могла.

Ею охватило отчаянье. Она посмотрела на ярко-красную полосу, заменявшую змее глаза, и почувствовала, как по щеке скатилась горячая слеза. Непонятно по какой причине, но костюм отказался её слушаться.

Пасть змеи раскрылась. Васкес вздрогнула, увидев её огромные тёмные клыки. Она попыталась отгородиться от неё руками, но руки ей также не повиновались. И тогда она тихо заскулила, проклиная на чём свет стоит такую изменчивую фортуну.

– Вот же напасть. Опять влипла! – холодеющими губами прошептала она.

Из пасти чудовища на неё обрушился такой ужасный звук, что каждая клеточка её тела откликнулась на этот визг нестерпимой болью. Он заставил её раствориться в небытие, потерять остатки самообладания, а на смену им уступить место леденящему кровь ужасу. Васкес почувствовала, что поплыла. Её воспалённый мозг не выдержал потрясения, и она провалилась в беспамятство, оказавшееся для неё настоящим спасением.

Само пространство дрогнуло вокруг неё. Скалы, небо, звёзды – всё потеряло очертания. Растворилось в вибрации материи, а её сознание не в силах больше сопротивляться отключилось само по себе, ввергая Васкес в омут чернильной пустоты. Она закатила глаза и уже не видела, как стремительно метнулась в её сторону механическая змея. Как обхватила её тело короткими лапками и растворилась в воздухе, будто на этом месте ничего никогда не существовало. Только искрившая в лунном свете пыль ещё какое-то время померцала в воздухе, словно доказательство о случившемся здесь происшествии.

В следующее мгновение Васкес хрипло закричала. Дико, громко, словно она была раненый зверь, которого безжалостно загоняют в угол. Она так кричала не из-за страха. Её крик выражал борьбу. Этим криком она пыталась заставить мышцы тела начать ей повиноваться. Заставить их бороться.

Внезапно к ней возвратилось зрение. Крик девушки мгновенно оборвался и перешёл в надрывный кашель. Васкес скосила глаза и сквозь выступившие слёзы смогла различить вокруг себя какой-то тёмный длинный подвал, куда её непонятным образом умудрились переместить неизвестные.

Она дёрнулась всем телом и неожиданно для себя открыла, что её руки были широко раскинуты и к тому же крепко привязаны к каким-то прозрачным столбам. Её ноги находились на ширине плеч, а подбородок безвольно опущен и мешая дышать давил ей на грудь. С покрытого холодной испариной лба, на пол медленно капля за каплей стекал едкий пот.

«Боже! Как же здесь жарко и мрачно!» – со страхом озираясь, подумала она и только сейчас поняла, что на ней уже нет шлема.

Шею девушки опоясывал какой-то светящийся обруч, а жидкий металл, из которого был сделан костюм, всё течёт и течёт снизу-вверх, пытаясь восстановить утраченную защиту, скапливаясь на её плечах живым бурлящим воротником. Словно он был не в состоянии преодолеть это невидимое препятствие.

Сбоку от неё кто-то тихо застонал. С трудом превозмогая дикую боль, Васкес приподняла трясущуюся голову и посмотрела, кто умудрился с ней так вляпаться в этот переплёт? Сумрак пространства всё ей портил.

Рядом с собой Васкес удалось разглядеть висевшую на верёвках одинокую фигуру человека. Она посмотрела на себя и сделала потрясающее открытие. Оказывается, она была связана какой-то тошнотворной слизью.

Глаза девушки постепенно привыкали к сумраку.

«На этот раз я основательно влипла», – решила она и попробовала освободиться. – «Интересно – где я?».

У неё ничего не получилось. Либо слизь оказалась слишком крепкая, либо её костюм – был полнейшее дерьмо. А если у неё не выйдет освободиться – что тогда? И вообще, чёрт их дери, где же она оказалась?

Подняв голову Васкес более внимательно огляделась. Вроде бы какая-то пещера? Оно и понятно. Воздух здесь какой-то липкий и почти осязаемый. Тягучий такой и плотный – в общем, противный воздух. Ни тебе ветерка, ни звуков, ни даже звёзд. Даже нет непонятной луны, что висела над ней перед тем, как её отрубили. Ничего такого, что помогло бы объяснить её незавидное положение. Единственным источником света здесь служили светящиеся обручи вокруг их шей. Да ещё эта слизь, что мерцает в темноте и от которой мало проку. Вот вроде бы и всё.

Человек, находившийся рядом с ней с трудом приподнял голову. Что-то в этом человеке было для неё знакомое. Пышная шевелюра, что сосульками спадала ему на плечи, полностью скрывала его лицо.

«Надо же… мать моя женщина! – Васкес узнала в нём Викторию. – Эта-то, как здесь оказалась?»

Она поискала глазами Дэна. Что тут гадать – без него эта русская никуда. Но, похоже, они здесь одни. И на том спасибо. Во всяком случае в темноте больше ничего не светится. Разлепив спёкшиеся губы она хрипло из себя выдавила:

– Приветик, сестрёнка.

Язык в её пересохшем рту, еле ворочается. Кажется, она его прикусила. На губах сладковатый привкус крови въевшийся в вязкую слюну. Она попыталась её сплюнуть, но слюна, раскачиваясь на губе, по-смешному повисла, и не желала падать. Вот же зараза, как крепко прилипла.

Виктория медленно повернула голову в её сторону и посмотрела на неё. Взгляд у неё какой-то чумной, как у наркоши.

– Васкес? Во как оно… – Девушка криво усмехнулась. В глазах светится усталость и испуг. – Как же мы с тобой так глупо попались? А, подруга?

– Да не как, а куда…

Васкес завертела головой. Ей никак не удавалось разглядеть, что находится за её спиной. Почему-то всегда, если ждёшь опасности, она обязательно подстерегает тебя сзади. Успокоилась она только тогда, когда её шею пронзила острая боль: «Вот же, бля, как сильно прострелило…»

– Проклятье. Что за гадость у нас на руках? – Васкес с силой потянула на себя запястье. Слизь оказалась очень прочная и не желала сдаваться. Костюм ей уже не помощник. Он пригоден разве что, как одежда. Даже клинки не удаётся извлечь. При таком положении вещей, шансы на освобождение у них нулевые.

– Не дёргайся, – спокойным тоном окликнула её Вика. – Сейчас обязательно кто-нибудь объявится. Я любую задницу, за версту своей чувствую. – Она невесело хмыкнула.

Наконец Васкес удалось стряхнуть с губы болтавшуюся на ней слюну, а то она выглядела с ней совсем нелепо. Её самолюбие этого не терпело.

– Смотри-ка, светлеет? – Вик кивнула в глубину помещения.

Не то чтобы сильно посветлело, но Васкес была вынуждена с ней согласиться. Контуры помещения, в котором их заточил неизвестно кто, постепенно начали проясняться. Ещё бы прояснилось для каких их целей здесь кто-то держит. Впрочем, не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы догадаться, кто мог с ними так поступить.

Помещение, где они очнулись в подвешенном состоянии, не было помещением в прямом понимании этого слова. Скорее всего, это была небольшая пещера или какой-то грот. Да что угодно, сотворённое либо природой, либо каким-то чокнутым архитектором, по пьяни построившим подобное убожество. Хотя, на вкус и цвет товарищей нет.

Стены здесь были не прямые, но и не совсем круглые, а овальные, с какими-то отвратительными на них наростами. Если залезть в прямую кишку и посветить там фонариком, возможно сходство будет почти идеальным. В придачу ко всему, сюда вели какие-то ходы, будто их проделали насекомые, путешествующие в тиши мрачных подземелий по каким-то своим обыденным делам. Здесь было жарко, сухо и темно. А это обстоятельство выматывало девушек до чёртиков. Ну что тут поделать – не нравилось им это, и всё тут.

Наконец, до их слуха долетел посторонний звук. От него у Васкес пробежали мурашки по коже, а по озабоченному лицу Виктории она поняла, что та, услышав его, перепугалась не на шутку. Это было похоже на тихое поцокивание. Будто железные коготки постукивали о каменную поверхность. «Цок-цок, цок-цок…», – вот так. А если сопоставить этот звук с громкостью и при этом ещё мыслить логически – то получалось, что очень больших коготков, принадлежавших какому-то довольно крупному зверю. Звук отражался от стен и определить, откуда он исходит было довольно трудно. Ещё они расслышали стрекотание. Такое – словно чешуйки кузнечика трутся друг о дружку по спине. Да, да… что-то среднее между громадным кузнечиком и гремучей змеёй, когда она хвостом-погремушкой предупреждает о своём присутствии людей.

Находиться безоружной в подобной клоаке, Васкес было в высшей степени неприятно. Она ещё раз попробовала освободиться, но её путы так и не ослабли. А что касается брони – так она вообще впала в летаргический сон и не желала подавать признаки жизни. Девушки замерли в ожидании.

Несколько раз цоканье приближалось. Им даже показалось, что в рваном проёме выхода из пещеры, ведущем куда-то в глубину, мелькнула едва различимая тень. Но сразу всё стихло. Они переглянулись.

– Тебе не страшно? – решилась спросить у русской Васкес.

Виктория жалобно скривилась.

– И не спрашивай, подруга. У меня уже в штанах сыро.

Чем больше они висели без движения, тем всё невыносимее становилась для них жара. Если здесь и обитали существа, то они очень перестарались с отоплением. Едкий пот заливал девушкам глаза, а руки, чтобы его утереть, – как назло были связаны! Этот факт выводил их обоих из себя.

Странно – в воздухе они не ощущали совершенно никакого запаха. Обычно, где бы они не были, везде чем-то да воняет. Всё и всегда имеет свой определённый запах. А здесь – было сухо и без него. В тревожном ожидании девушки передёрнули плечами. Как же им сейчас не хватало функциональных костюмов. Пусть не навороченных! Пусть простых, но хотя бы рабочих.

В век, когда люди разучились переносить климатические изменения, жизнь без климат-контроля стала для них просто невыносима. Холодно ли им, или жарко, люди всегда выправляли температуру под себя. Чтобы им было комфортно. Так, чтобы в кайф. А когда это не получалось, тела людей начинают сдавать, и они либо загибались, либо тупели, пока инстинкт выживания снова не делал из них зверя. И как не крути, а это – истина.

Васкес и Виктория почувствовали это на себе. От жары и нехватки кислорода их мысли начинали путаться. Обессиленные тела теряли жизнеспособность, а если так пойдёт у них и дальше, то в скором времени они мокрыми тряпками повиснут на путах, не в состоянии оказать даже слабого сопротивления. Впрочем, – на что они сейчас были способны, так это заговорить любого пришельца до смерти. Уж в этом они были, больш-и-е мастера.

До их слуха вновь долетело странное цоканье. Нечто массивное протащилось по тёмному проходу, из-за чего Васкес вздрогнула. В этом звуке она со страхом опознала что-то для себя знакомое. Она его уже однажды слышала и причём, недавно.

– Вот же чёрт, – прошептала она, – эта тварь опять вернулась. Приготовься. Сейчас начнётся.

– Какая? – не поняла её Виктория.

Она спросила у неё это по-русски, но Васкес к такому давно привыкла. Отвечать она ей предпочитала по-английски. И причём – всегда. Чтобы никому не было обидно.

– Скоро сама увидишь, – ответила она, но подумав, всё же добавила: – Громадная такая, стальная змея. Или, возможно, робот – я уже от жары ничего не соображаю. Господи, скорей бы уже кто-нибудь появился.

Она посмотрела долгим взглядом на Викторию, словно решая, стоит ли её об этом спрашивать. Но уже через минуту оценки она всё же решилась:

– Ты не догадываешься, куда нас с тобой занесло?

Вик, насколько это было возможно, пожала плечами и отрицательно мотнула головой.

– Нет, – не понимая куда та клонит, ответила она. – А ты?

От её вопроса Васкес скривила губы.

– Боюсь, что да.

– И куда же?

Васкес тяжело вздохнула.

– Кажется, мы с тобой нашли корабль Гостей. Мать его!!! Не думала, что у нас выйдет так паршиво. Скорее бы уже всё прояснилось.

– Ты в этом уверена? – Вик посмотрела на неё как на полоумную.

– Конечно уверена. А ты? Ты что, предпочитаешь висеть здесь, как колбаса на верёвочке? – в свою очередь удивилась Васкес.

Вик промолчала. Она огляделась. Корабль Гостей? Она серьёзно? Конечно, Вик была не против их освобождения, но ещё не факт, что на помощь им примчится рыцарь на белом коне. Скорее наоборот. Через несколько минут её догадка подтвердилась в полной мере.

Первый разделивший их одиночество гость, не обрадовал никого. Сперва, из прохода донеслось тяжёлое клацанье когтей. Затем, раздался металлический скрежет, от которого у обеих девушек отвисли челюсти. И только после такой прелюдии, перед ними предстал огромный робопёс. Высотой он был не менее двух метров. Весь такой блестящий, с мощным корпусом и украшенным острыми шипами длинным скорпионьим хвостом. На его конце вместо жала светился изумрудный набалдашник. Он надвигался на них плавно и даже изящно, что в корне отличало его от тех машин, с которыми они привыкли сталкиваться в своём мире. Так передвигаются огромные кошки, бредущие по своим делам среди непроходимых джунглей. Красный огонёк, бегающий по стекловидной пластине во фронтальной части его головы, остановился на людях и, вероятно, определял их физическое состояние.

– Матерь божья! – не удержавшись, воскликнула Виктория, отчего Васкес испуганно зашипела по-русски:

– Замолчи ты, притырашная…

Крылья по бокам у пса едва заметно задрожали. Затем они гулко щёлкнули о стальной корпус и заняли прежнее положение. Механический хищник попятился, уступая место новому посетителю, пришедшему к ним из темноты подземелья. Как на приёме у врача. От этой аналогии, влезшей в голову Васкес, она снова скривилась. Девушки замерли, ожидая дальнейшего развития событий.

В темноте пещеры, куда скрылся их недавний знакомый, помимо лязга был ещё слышен едва различимый стрекот. Он то нарастал, то затихал, вероятно из-за того, что существо издающее подобный звук, никак не решалось показаться им на глаза. Стеснялось, наверное, сволочь. Предпочитало стрекотать сам-на-сам, стоя в кромешной темноте. А может, оно решало, что ему с ними делать? Сожрать их сейчас или же дождаться времени для десерта, когда лакомые кусочки, такие, как они, придутся ему особенно по вкусу? В любом случае, девушки не находили в нём ничего для себя обнадёживающего, так как с рептилией или с насекомым разговора у них не получится. От прилетевших на их планету Гостей они ожидали намного большего, во всяком случае, не этого жуткого шуршания.

Ещё совсем недавно у них теплилась надежда, что инопланетяне окажутся такими же, как и они, млекопитающими. Пусть они будут не похожими на них – такое можно пережить. Пусть будут страшненькими и чумазенькими, но вот если они окажутся паразитами, вроде земных тараканов – тут ещё… как сказать. А если по правде – им не хотелось даже об этом думать.

Отгоняя дурные мысли Васкес попыталась представить, что пришельцы окажутся… ну, например, белками. Хотя нет. Белки вряд ли бы уничтожили Форт Данте. Но мысль получалась заманчивая…

Ей захотелось высказаться саркастично, но, оборвав себя на полуслове, она заметила, как через отверстие в стене в их помещение проник кто-то ещё, но уже более проворный и загадочный. Он почти бесшумно пробежал по потолку и остановился прямо над ними. Вот же, принесла нелёгкая! Девушки боялись поднять головы, чтобы рассмотреть, что застыло на потолке. По ощущениям – это было что-то очень большое. Краем глаза Васкес уловила новое движение.

Неясные, едва различимые в тени одна за другой втекали в их зал. Васкес не могла разглядеть, кто это такие. В полной тишине, издавая лишь тихое стрекотание, к оторопевшим девушкам приближались непонятные существа. Они словно нарочно держались от них во мраке. Возможно, знали, что своим видом приведут перепуганных пленников в такое шоковое состояние, что любой диалог после этого окажется для них пустой тратой времени. Но показаться им всё же пришлось.

Вскоре девушкам уже не нужно было напрягать зрение. Они увидели собирающихся вокруг них Гостей, и от этой картины, их обоих начало заметно колотить. От такого зрелища у любого крыша поедет. Трудно описать такое, что ещё никто до них, никогда не видел. Но всё же: если попытаться поднапрячь воображение – некое сходство с земными насекомыми у них всё же было. Нечто среднее, между богомолом и скорпионом, раскормленное до неприличных размеров и совершенно чёрного цвета. Они топотали в паре метров от них, наводя на девчат невероятную жуть. От вида таких противных созданий, Виктория тихо пискнула.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное