Франциска Вудворт.

Песнь златовласой сирены. Дыхание ветра



скачать книгу бесплатно

Потянувшись к блокноту, написала: «Если учесть, что до меня кинжал побывал в руках у Кайла и многих других, более достойных, а ожил лишь в моих, то, наверное, он решил, что мне нужнее».

Свернув записку, я подтолкнула её по столу к Андреасу. Харн прочитал, когда я ещё писала, и с лёгкой усмешкой ждал реакции друга. Тот посмотрел на свёрнутый лист, как бы раздумывая, брать или нет, но всё же протянул руку и развернул.

Прочитав, хмыкнул:

– Не поспоришь.

На этом тема была исчерпана. Сосед Андреаса хотел заглянуть в записку, но тот её скомкал. Многие с любопытством косились на этот комок, но спросить, что там было, не решились.

– Как у тебя дела? – спросил меня Харн.

«Нормально», – написала я.

– С кем ты был?

В первую секунду я не поняла о ком он, а потом до меня дошло, и я ответила: «Сандр. Сидели вместе на лекции».

Повернув голову, в отдалении я увидела сидевших ребят. Они уже вовсю ели, а Сандр что-то увлечённо рассказывал девушкам. Меня удивил тот факт, что к их компании присоединилась и та черноволосая девушка, сирена. Было забавно, как многие парни искоса наблюдали за их группой. Неужели завидуют тигру?

«Ну да, сидит один в окружении таких красавиц», – усмехнулась про себя я.

Я отметила, что лицо Харна не очень довольно. Не понимаю, мне уже и знакомиться ни с кем нельзя?!

Решив избежать дальнейших вопросов, я принялась за еду. В конце концов, когда руки заняты столовыми приборами, писать я не могу.

Уловка не сработала, так как Харн поинтересовался:

– Слышал, сегодня с оборотнями у вас на лекции присутствовал Сольен. Проблем не было?

И что ему ответить? Пересказывать, каким взглядом тот на меня смотрел и как толкнул – глупо и мелочно, поэтому лишь отрицательно покачала головой.

Харн сверлил меня недоверчивым взглядом, и я предпочла всё внимание уделить содержимому тарелки, а то с его расспросами недолго и голодной остаться.

– Лоран, сегодня лорд Хэйдес собирает наш факультет после лекций для неформальной встречи, где расскажет, какие перспективы нас ждут, если мы решим вступить в его ведомство

«А кто это?» – глазами спросила его я.

– Тень.

Одно слово – и я поёжилась внутри.

– Если тебе это неинтересно, можешь не идти, – быстро произнёс он. – К тому же, на факультет Боевой Магии ты зачислен пока заочно.

Я расслаблено выдохнула. Конечно, хоть меня уже и зачислили на этот факультет из-за инициированного дара, но фактически я первокурсник. Идти на встречу не видела смысла. Ни за какие коврижки пересекаться с Тенью я не хотела.

В общем, Харн всё понял по моему лицу и не настаивал, но от судьбы, как говорится, не уйти. На лекции по истории меня вызвали к ректору. Мучимая нехорошими предчувствиями, я направилась в его кабинет. В голове роились вопросы. Почему меня сорвали с лекции? Что за срочность? Будет ли там Харн?

Какие бы предположения я ни строила, но действительность превзошла все ожидания.

Не успела войти в приёмную, как секретарь, пребывая в несколько нервозном состоянии, заявила, что меня ждут. Открыв дверь кабинета, я замерла на пороге. Помимо ректора, обнаружила вальяжно расположившегося в кресле лорда Хэйдеса, за глаза называемого Серой Тенью.

– Что же вы замерли, Лоран? Проходите, – покровительственно обратился он ко мне.

– Лорд Хэйдес, обычно в свой кабинет приглашаю я, – с намёком произнёс ректор.

Тень чуть склонил голову, принимая замечание, и обратил своё внимание на меня:

– Адепт Лоран, поздравляю с поступлением.

Я настороженно кивнула, ожидая продолжения. Не для этого же он меня позвал.

– Мне доложили о наличии у вас интересного артефакта. Пользуясь тем, что сейчас здесь, я хотел бы на него взглянуть.

Метнув взгляд на ректора, должна была признать, что этим доложившим был не он. Слишком недовольным тот выглядел, хотя и старался скрыть это.

Я позвала кинжал и показала его Тени. Заинтересованный, он встал и взял его, вертя в руках.

– Интересный клинок, – задумчиво произнёс он, а потом бросил на меня пронзительный взгляд: – Лоран, что в вас такого, что вы притягиваете к себе неординарных людей и редкие вещи?

«Что он хочет этим сказать?! Не поняла, на что он намекает?» – вскинулась я.

Вообще-то моя жизнь была самая обычная, до встречи… с магом. При воспоминании о нём мои глаза похолодели. Тень сверлил меня взглядом, выискивая малейшие изменения в моём лице, и избегая его, я достала блокнот.

«До встречи с Его Высочеством моя жизнь была самая ординарная», – написала я, немного отклонившись от правды.

Прочитав, он посмотрел на меня:

– Вы считаете ординарным оказаться среди ночи одному в лесу?

Теперь я понимаю, почему Тень является главой департамента. Уел, но я не собиралась признавать за собой вину, когда её не было. Уж я-то знала, что встреча с Харном абсолютно случайна.

«Хотите сказать, что одинокие путники большая редкость на просторах империи?»

– Лоран, не стоит играть со мною словами, – в голосе явно слышалось предупреждение и у меня по коже поползли мурашки. – Вы до сих пор не объяснили кто вы и откуда, а если вам есть что скрывать, значит, напрашиваетесь, чтобы вами вплотную занялась служба внутренней безопасности.

– Лорд Хэйдес, – вмешался ректор, – Лоран является адептом нашей Академии, и если у вас нет более существенных обвинений, я бы попросил не угрожать нашему ученику!

– Что вы, какие угрозы? – улыбнулся Тень улыбкой, которая так и не коснулась глаз. – Всего лишь мысли вслух. Лоран, покажите артефакт, способный поглощать магию, – это была не просьба – приказ.

Нехотя я сдвинула рукав мантии, мысленно умоляя Гаю себя никак не проявлять. Заинтересованный лорд приблизился, но как только попытался прикоснуться, я отшатнулась, убирая руку.

– Что за игры? – с неудовольствием посмотрел на меня Тень. – Я хочу рассмотреть.

Понимала его интерес, но не могла позволить ему прикоснуться к Гае. Во-первых, не знала, как та отреагирует на это, а во-вторых, всё внутри съёживалось при мысли, что он может ко мне прикоснуться. Поэтому когда он сделал шаг в мою сторону, я сделала такой же от него, и быстро написала в блокноте: «Отказываюсь разговаривать с вами без присутствия моего опекуна!»

Протягивать было страшно, вдруг схватит, и я перевернула блокнот лицом к нему, чтобы он мог прочитать написанное.

– Зачем же его тревожить… – лицо Тени приобрело хищное выражение как у гончей, почуявшей дичь. Он стал наступать на меня, и мне ничего не оставалось, как отступать от него, сохраняя между нами дистанцию.

Когда я упёрлась спиной в стену, на губах Тени появилась удовлетворённая улыбка.

– Я всего лишь посмотрю, – произнёс он, но мне стало так страшно, что в отчаянии позвала кинжал, выставляя его перед собой.

Тень сбился с шага, когда клинок появился в моей руке, исчезнув из его. Взгляд стал нехорошим.

– Ты хоть понимаешь, на кого наставил оружие?

«Бездна, что же я творю?! – хотелось закричать мне, но кинжал не убрала. – Наставила оружие на одного из самых страшных людей империи».

– Лоран, успокойтесь! – встал со своего места ректор.

Всё слишком далеко зашло, но деваться мне было некуда. Выставив перед собой блокнот, где значилось требование позвать Харна, я напряжённо замерла.

– Ты всего лишь временная забава принца. Когда ему надоест изображать из себя опекуна и он потеряет интерес к тебе, я тебя уничтожу. Не ссорься со мной. Опусти оружие, и мы всё забудем.

Хотела бы, только не верила, что он простит моё поведение. Тень не производил впечатление человека, страдающего всепрощением, поэтому я не пошла на поводу и не дрогнула.

«На сегодняшнюю встречу с ним теперь точно идти не надо. Карьера в его департаменте мне явно не светит», – промелькнула нервная мысль. Было очень страшно ему угрожать, но он загнал меня в угол.

Ситуация сложилась патовая. Тень был решительно настроен ознакомиться с моим амулетом, а после произошедшего даже ещё настойчивее. Я же с кинжалом была в состоянии не подпустить его к себе. При любой его попытке ментально меня принудить, мой браслет перенесёт Харна. Просчитав ситуацию, Тень отступил.

– Вызывайте адепта Лоргана, – сказал он ректору, вернувшись в кресло и игнорируя моё присутствие.

Я облегчённо выдохнула, опуская кинжал и расслабленно прислоняясь к стене. Ректор посмотрел на меня укоризненно, но ничего говорить не стал. Вызвав секретаря, попросил пригласить Харна. Та лишь удивлённо на меня покосилась и вышла.

Сесть мне никто не предлагал, и я так и стояла у стены, ожидая опекуна. Не знаю, как разрешится ситуация, но я явно их переиграла. Видно же, что вмешивать того не хотели. Недаром меня прямо с лекций сорвали. К чему такая спешка была? Интуитивно понимала, что привлекла внимание Тени, и тот хотел пообщаться со мной без моего опекуна. Не вышло.

– Вызывали? – в кабинет вошёл Харн. Меня у стены он заметил лишь после того, как на меня указал ректор.

– Лоран?! – с явным возмущением он повернулся к ректору, но его опередил Тень.

– Ваше Высочество, как же так? Почему ваш подопечный ведёт себя как нервная девица и угрожает кинжалом?

Не обращая внимания на сарказм, Харн подошёл ко мне и с беспокойством спросил:

– Что случилось?

«Его заинтересовал браслет, и он хотел дотронуться до меня», – быстро написала я.

– Лорд Хэйдес, как главе департамента, вам не стоит быть таким забывчивым! Мне напомнить, что мой подопечный не терпит чужих прикосновений?

– Я желал лишь рассмотреть артефакт.

– Разве он вам его не показал? – вопросительно посмотрел Харн на меня, и я кивнула, подтверждая, что показывала.

– Я хотел более детально его изучить.

– И поэтому потянули руки к моему подопечному, – заключил Харн, а потом посмотрел на ректора: – Почему Лорана допрашивают без моего присутствия, даже не уведомив меня?

– Помилуйте, какой допрос?! – наиграно удивился Тень. – Узнав о таком интересном артефакте, я всего лишь выразил желание посмотреть на него.

– Адепт Лорган, потрудитесь объяснить, почему я узнаю о таких особенностях вашего подопечного лишь случайно? – с неудовольствием потребовал ответа ректор. – Вам не приходило в голову, что это вызовет затруднения при тренировках?

– Не вижу затруднений. Кайл и я готовы взять тренировки в спаррингах на себя. Я бы уведомил вас об этом чуть позже.

– Вы забываетесь! Учебный процесс здесь планирую я, а не вы.

– Конечно же, лишь с вашего разрешения, – почтительно поклонился Харн ректору и обратил внимание на Тень: – Лорд Хэйдес, вы желаете ещё посмотреть на артефакт, или мой подопечный может быть свободен?

– Не так быстро, – ответил тот, вставая и неспешно приближаясь к нам.

Харн выжидающе посмотрел на меня, и мне пришлось приподнять рукав, обнажая Гаю. Чувствовала себя неуютно, но понимала, что деваться некуда. Тень некоторое время изучал её, прося повернуть в ту или иную сторону руку.

– Вы знаете, откуда у вашего подопечного этот артефакт? – спросил он Харна, демонстративно игнорируя меня. Если хотел меня этим оскорбить, то напрасно. Пусть лучше с ним он общается.

– Да. Он приобрёл его при мне.

– Хотите сказать, что ваш подопечный располагает ТАКИМИ средствами?

– Сумма оказалась не так уж и велика, – осторожно ответил Харн. – Нам удалось купить его с хорошей скидкой.

– Неужели? – Тень даже не скрывал своего скептицизма. – Тогда, может, поделитесь местом, где стоит совершать покупки?

– Сомневаюсь, что там вы найдёте что-то для себя интересное.

– Позвольте мне самому об этом судить. Где? – шутки кончились, и Тень требовал ответа.

– В Рискотоле.

– У кого?

– На рынке.

– И вы думаете, я поверю в этот бред?

– Это ваше дело, – холодно ответил Харн, задетый недоверием.

– Боюсь, вы не совсем правильно оцениваете ситуацию, – вкрадчиво произнёс Тень, и взгляд стал стальным. – Если я не узнаю всё до мельчайших подробностей о том, где и каким образом вы приобрели этот артефакт, то на стол Его Величеству ляжет доклад, уведомляющий его, что у вашего подопечного находится артефакт непонятного происхождения, и нет гарантии, что он не оказывает на вас скрытого влияния. Как думаете, с какой скоростью адепт достопочтимой Академии окажется в моих застенках?

Я опять привалилась к стене. Что-то после таких слов ноги меня держать перестали. Харн сжал челюсти с такой силой, что на лице заходили желваки. Умеет лорд Хэйдес выбивать ответы, даже не прилагая усилий! Мы переглянулись с Харном. Хм… Кажется, теперь уже нас двоих загнали в угол.

– Давайте договоримся, я поделюсь с вами информацией, которая вас очень заинтересует, в обмен на то, что вы оставите моего подопечного в покое.

«Кажется, тайне о Гаярде скоро придёт конец», – поняла я и даже не могла осуждать за это Харна.

– Вот видите, а говорили – ничего интересного… – удовлетворённо произнёс Тень. – Только я не могу обещать вам этого, так как пока ваш подопечный является тёмной лошадкой, он представляет потенциальную угрозу, и я не могу закрыть глаза на это.

Харн и Тень посмотрели на меня, а я вжалась в стену под их перекрёстными взглядами. Что?! Чего они ждут от меня?

– Лоран, вам надо лишь поделиться информацией о себе, – пояснил лорд.

Понимаю, что моё нежелание говорить об этом вызывало подозрение, да вот только рассказывать мне было нечего. Даже скажи я всю правду, максимум чего добьюсь, так это лишь жалость или презрение. Нет!

«В моём прошлом нет ничего интересного. Могу дать слово, что не участвую ни в каких заговорах», – медленно написала я и протянула Харну.

– Значит, не участвуете и ничего не скрываете, – посмотрел на меня пронизывающим взглядом Тень после прочтения.

«А к чему последнее замечание?» – сразу же почувствовала себя неуютно я. Такое чувство, что он видит меня насквозь.

«Если я о чём-то и молчу, то это касается лишь меня», – написала ответ и заслужила испытывающий взгляд Тени. По лицу же Харна нельзя было ничего прочитать. Для меня осталось загадкой, какое впечатление произвели на него мои слова.

– Давайте сформулирую иначе, – медленно произнёс Харн. – Я вам рассказываю, каким образом можно приобрести такой же артефакт, а вы за это обещаете не втягивать Лорана в свои операции.

Тень оценивающе посмотрел на меня. Видимо решив, что толку от меня мало, произнёс:

– Договорились.

– И последующие встречи с Лораном будут лишь в моём присутствии, – добавил Харн.

– А за это я хочу узнать историю кинжала.

– Идёт.

Кажется, сделка состоялась. Мне не понравилось упоминание о последующих встречах с Тенью, но выбирать не приходилось.

– Я слушаю.

– Вы уверены, что хотите, чтобы я озвучил это здесь? – спросил Харн, указав взглядом на ректора, о котором мы на время забыли.

– Вы же не выгоните меня из моего кабинета?! – возмутился тот, с трудом скрывая своё любопытство.

– Вы правы, – уверил Тень, и не успело лицо ректора расслабиться, как он спросил: – Не будете ли вы так любезны открыть нам портал? Я знаю, у вас есть прямой доступ во дворец.

«Зачем нам во дворец?» – перепугалась я.

– Это излишне, – вмешался Харн. – Сейчас все на лекциях, мы можем выйти на воздух и прогуляться по парку.

– Что ж, давайте подышим свежим воздухом, – чуть поколебавшись, согласился лорд Хэйдес.

– Должен заметить, что наша Академия заинтересована в приобретение таких артефактов. Надеюсь, после того, как вы изучите всю информацию, мы окажемся в числе первых, с кем вы поделитесь ею, – встрял ректор.

– Первым будет Его Величество. Всё зависит от его решения.

– Несомненно, – отступил ректор, бросив на меня задумчивый взгляд. Если рассчитывал впоследствии расколоть меня, то напрасно. До Тени ему далеко.

– Вы же понимаете, что такая информация является конфиденциальной, и я возьму с Лорана слово хранить её в секрете, иначе это будет приравнено к измене? – с предупреждением произнёс лорд, правильно оценив взгляд ректора.

– Я всё понимаю, – скрипнул зубами тот.

Харн с Тенью направились к двери. Мне ничего не оставалось, как отлипнуть от стены, которую я подпирала, и последовать за ними.

ГЛАВА 3

В парке действительно было пустынно. Все адепты находились на лекциях, и я бы с удовольствием присоединилась к ним, а не гуляла в тревожащей меня компании. Держалась предусмотрительно подальше от Тени, вместо буфера используя Харна.

Когда мы достаточно удалились от учебного корпуса, Харн заговорил:

– Мы гостили у лорда Тигуана. Решив развеяться, поехали в Рискотоль. Забрели там на рынок животных. Один торговец продавал Гаярд. Внимание Лорана привлекла одна змейка, которая уже не могла менять форму, выдохлась. Мы купили её у торговца за пять серебряных монет.

При этом известии брови Тени поползли вверх, и Харн пояснил:

– У неё началась агония, и торговец был рад хоть что-то за неё получить. Лоран напоил её своей кровью и магией. Сил она высосала изрядно, он чуть сознание прямо на улице не потерял, но после того как накормилась, Гаярда обвилась вокруг его руки и признала хозяином.

– Что значит «признала»? – не понял Тень.

– Лоран сказал, что услышал её мысленно.

– Вы понимаете, насколько это невероятно звучит? Гаярды не разумны.

– Как скажете, но Гаярда слышит мысленные приказы Лорана и охраняет его. Мы с лордом Тигуаном испытывали возможности этого феномена. Она поглощает направленную на Лорана магию и отражает атаки холодного оружия.

– Почему же вы себе не приобрели такого защитника? – с сомнением спросил Тень.

– Мой резерв после сражения с умертвиями ещё не восстановился, да и умирающая Гаярда была лишь одна.

Лорд Хэйдес на некоторое время замолчал, обдумывая информацию, а потом признался:

– Лорд Тигуан писал об этом, не называя имён, – с неудовольствием уточнил он, – но я решил, что ему в голову напекло. Слишком невероятно это звучало.

– Я взял с него слово, что он не будет называть имени Лорана, чтобы не привлекать к нему излишнего внимания.

– Лоран, покажите мне ещё раз свой браслет, – обратился ко мне Тень.

Мы остановились, и я в который раз приподняла рукав мантии.

– Она ещё может становиться татуировкой. И кстати, когда мы допекли её своими атаками, она превратилась в сгустки тьмы и поглотила сталь клинков.

– Как это? – заинтересовался Тень.

Я мысленно попросила Гаю, и она из браслета превратилась в рисунок на моей коже.

– А я-то всё не мог понять, что это мне напоминает!

– Не сомневаюсь, что у вас много таких знаков на сейфах, – хмыкнул Харн.

– Надеюсь, вы позволите проверить? – спросил разрешение Тень, доставая клинок.

«Гая, это испытание, потерпи!» – только и успела попросить я, как он неуловимым движением метнул в меня оружие. Клинок вонзился в область сердца, но отскочил и упал на землю, ударившись о плитку дорожки. В неверии я смотрела на дырку в мантии. Распахнув её, обнаружила прореху и в жилете. Комок стал в горле, и я сглотнула.

Лорд наклонился за клинком, а я тут же отступила и спряталась за спину Харна. Ублюдок! Он испортил мою одежду! Кто мне заменит мантию?! Мне теперь с дырой ходить?

– Какой нервный у вас подопечный, – усмехнулся Тень, поигрывая клинком. – И главное, смелый какой!

Чувство ненависти поднялось во мне, сметая страх. «Гая, покажи ему!» – попросила я, выходя из-за спины Харна.

Подняла руку ладонью вверх, и на ней тут же сгустилось облако тьмы, сформировав оскаленную змеиную голову с внушительными клыками.

– Лорд Хэйдес, вас недвусмысленно предупреждают, чтобы вы заканчивали с экспериментами, – вежливо, тщательно пряча усмешку, произнёс Харн. – Мне бы не хотелось объяснять отцу, почему глава департамента оказался так неосторожен, что полез к объекту, охраняемому Гаярдой.

Неожиданно Гая, которая начала опускаться, опять взвилась над моей рукой, скалясь.

– В чём дело? – не понял Харн, бросив вопросительный взгляд на Тень.

– Я просто пытался прощупать разум Гаярды.

– Лорд Хэйдес, я снимаю с себя всякую ответственность за вашу безопасность!

– Позвольте, но к чему такая реакция?! Ведь вашему подопечному ничего не угрожало.

«Не угрожало?! – меня даже затрясло от возмущения и захотелось закричать: – Да он мне одежду испортил и Гаю доводит!»

Невозможность выразить эмоции словами убивало меня. Я пошевелила пальцами другой руки, неожиданно ощутив воздушные потоки. Воздух начал закручиваться у моих ног, подхватив упавшую листву. Я растопырила пальцы руки, как будто имитируя когтистую лапу и натягивая образовавшиеся воздушные нити. Здравый смысл и чувство самосохранения отказали мне. Не пытаясь даже анализировать происходящее и движимая эмоциями, я взмахнула рукой крест-накрест, сконцентрировав воздух. Всем своим существом хотелось дать ему испытать на своей шкуре, каково это, когда портят твою одежду. На камзоле Тени появились прорехи, как будто кто-то провёл когтистой лапой, повторив мои движения и вспоров ткань.

Тот отшатнулся от неожиданности, а я со мстительным удовольствием любовалась испорченной одеждой. Ярость прошла, и я потеряла контроль над воздухом, упустив нити. Как будто отпустила вожжи несущейся пары лошадей. Порывом ветра Тень отнесло от нас шагов на семь, и он с трудом устоял на ногах, меня же отбросило назад, но я обрела опору, упёршись в Харна. Он положил мне руку на спину, не давая упасть.

– Как это понимать? – с холодной яростью спросил Тень, обретая равновесие.

– Позвольте, к чему такая реакция? Пострадала лишь ваша одежда, – не скрывая ехидства, ответил Харн.

От Гаи пришло чувство удовлетворения, и она свернулась у меня на запястье браслетом. Я же, наблюдая за разгневанным приближением Тени, желала провалиться на месте. Злость схлынула, оставив чувство растерянности и абсолютное непонимание, каким образом я это сделала.

– Мне кто-нибудь объяснит, каким образом первокурсник с только что инициированным даром обладает ударом «Когти тигра», изучаемом в конце третьего курса? И почему я не знаю о том, что ваш подопечный является ещё и магом воздуха?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6