Франциска Вудворт.

Единственная для оборотня и теща в нагрузку



скачать книгу бесплатно

Я избавила дочь от комбинезона и разула. Шита нашла кукол, и она играла на постели. Одежда наша вызывала вопросы. Шита так косилась на замок комбинезона, что я даже предложила ей попробовать расстегнуть его и застегнуть, что она осторожно сделала. Да, сразу видно, что с молниями здесь не знакомы. Привет, Средневековье! С другой стороны, в нашем мире при всем прогрессе порталы открывать еще не научились.

Пришли портнихи, и первым делом я обговорила с ними гардероб дочери, а потом занялась своим. Тут как нельзя кстати пришлись советы Шиты. Дочери нашли одежду, чтобы переодеться, и она крутилась перед зеркалом, рассматривая новое платье и домашние туфельки. Потом принесли еду, и Шита присмотрела, чтобы она поела, пока я была занята с портнихами.

С моей одеждой дело обстояло сложнее. Молодежь здесь была субтильная, а готовые платья моего размера были такого фасона, что я их и под пистолетом не надела бы. Надо было шить, и при всем желании к сегодняшнему ужину портнихи ничего сделать не успевали. Обещали хоть одно платье подготовить к утру, а остальные после. Проще было с нижним бельем. Рубашки и пеньюары для меня нашли. Над панталонами я долго смеялась, а вот шелковые чулки мне понравились. Панталоны покупать отказалась. Нарисовала вместо них шортики с кружевными вставками по бокам, более-менее напоминающие современное белье, и попросила пошить.

В детской служанки приступили к уборке, и работа кипела. Когда портнихи ушли, я спросила у Шиты, полагаются ли дочери няньки. Как оказалось, да. На мой вопрос, почему их не прислали, она ответила, что леди Сузанна еще не решила, кому это поручить. Во мне тут же все взыграло. Я этой грымзе решение такого вопроса доверять не собиралась. Спросила у Шиты, знает ли она среди слуг девушку с добрым характером. Она посоветовала Лоту, и я приказала ее позвать. Затем поинтересовалась, сильно ли больна ее мать и почему она ушла с работы. Та ответила, что она уже не могла проводить целый день на ногах и была не так быстра, вот леди Сузанна и заменила ее на дочь.

Меня интересовало, сможет ли она присматривать за моей дочерью как старшая няня. Шита ответила утвердительно, и я попросила послать за ее матерью, чтобы познакомиться лично. Сделала я это с умыслом. Проработав много лет во дворце, та все здесь знала, и, беря ее на работу, я заручалась ее преданностью и имела под боком опытного человека. Надо было решить вопрос с окружением моей дочери, пока эта леди Сузанна не подсуетилась и не подсунула своего человека.

На ужин я не попадала и уведомила Владыку, что отужинаю у себя, так как мой гардероб еще не готов и я не хочу никого смущать своим внешним видом. Зато познакомилась с Лотой, которая оказалась приятной девушкой. Я одобрила ее кандидатуру на роль няни. Взяла я и мать Шиты. Мы как раз обговаривали детали, когда в мою комнату ворвалась леди Сузанна. Правда, предварительно постучавшись.

– Что здесь происходит? По какому праву вы распоряжаетесь слугами? – еле сдерживая себя, чуть ли не вопила она.

– Вы забываетесь! – холодно произнесла я. – Моей дочери не была предоставлена няня.

Мне пришлось взять решение этого вопроса в свои руки. Меня устроила Лота, и я беру на работу мадам Ханну. Насколько мне известно, она много лет проработала во дворце без нареканий и мне подходит.

– Я уже выбрала подходящих девушек.

– Поздно! – отрезала я. – Или вы желаете, чтобы Владыка был поставлен в известность о вашей нерасторопности? – коварно спросила я.

– Есть более подходящие люди… – уже не так уверенно и без апломба заявила она.

– Вопрос закрыт! И на будущее, слуги, что будут окружать мою дочь, могут быть назначены лишь с моего одобрения.

– Кто это решил?

– Я. Если это все, то оставьте нас.

Несолоно хлебавши леди Сузанне пришлось уйти. В который раз за день из моей комнаты она просто вылетела. Как еще дверью не хлопнула.

– Она, случайно, не берет мзду за назначения? – задумчиво спросила я.

Мать Шиты ответила мне красноречивым взглядом.

Н-да… вовремя я подсуетилась.

* * *

– Ты чего киснешь? – в кабинет ввалился Андриан.

– Посмотрел бы я на тебя, когда бы тебе вместо суженой ребенок достался, – сухо заметил Кристиан.

– Какие проблемы? Главное, что ты ее нашел. Воспитаешь жену под себя, – хохотнул кузен, но Владыка шутку не оценил.

– С такой мамашей я уже боюсь представить, какая у меня невеста вырастет.

– Чем тебе мать не нравится? С характером, бойкая. Заметь, никаких женских истерик. Мы их к себе выдернули, а она стойко держит удар, да и за ребенка сражалась как тигрица.

– Ты не представляешь насколько стойко, – скривился Кристиан. – Она уже успела потребовать, чтобы я дал невесте достойное образование и выделил ей содержание.

– И чем ты недоволен? Предприимчивая. Предпочел бы, чтобы она слезы лила и тебя проклинала?

– Предпочел бы, чтобы ее не было.

– И кто бы спасал от истерики твою невесту? Что бы ты вообще с ребенком делал? Ты же представляешь, каково это – рано потерять мать. Неужели такого и своей невесте пожелать хотел? Зато теперь можешь не беспокоиться и твоя суженая будет под хорошим присмотром.

– Она меня бесит! Ты ее размеры видел?

– И даже щупал! – ухмыльнулся Андриан. – Зря ты так. Она такая мягкая, так и не хочется ее из рук выпускать.

– Она тебя, случайно, не слишком сильно по голове ударила? – скептически выгнул бровь Кристиан. – Мне кажется, тебе поохотиться надо.

– Зря ты так. Эта кошечка ударила и тут же полечила. Ты заметил, что она совсем не испугалась, прикасаясь ко мне?

– Я заметил, что она на тебя как на идиота смотрела.

– Не завидуй. Она будет от меня без ума! – мечтательно произнес Андриан. – Я, собственно, чего пришел. Ты взял ее под свою защиту, и я хотел бы попросить у тебя разрешения за ней ухаживать.

– С ума сошел? За этой коровой?!

– Не преувеличивай. Это у тебя каждая любовница худее предыдущей. Твоя последняя, Грузильда, две луны на одном салате сидела, прежде чем ты на нее внимание обратил, это при том, что и до этого пышностью форм не отличалась.

– С чего ты взял?

– Да ее служанки шептались. Не отвлекайся. Ты даешь свое разрешение?

– Нет. – Кристиан бросил хмурый взгляд на кузена.

– Но почему?!

– Подожду, когда у тебя пройдет эта блажь. И мне ни к чему ее вопли о том, что ее совратили и бросили. Такая и под венец тебя потащит, не успеешь ты оглянуться.

– Обещаю, кричать она будет лишь от удовольствия.

– Избавь меня от своих фантазий, – поморщился Кристиан.

– Брат, ты не представляешь, насколько вкусно она пахнет…

– Ты прав, не представляю, – перебил он его.

– Прости, – совсем другим тоном произнес Андриан. – Нюх не вернулся?

– Нет. До сих пор хочется этой Грузильде шею свернуть. Не понимаю, на что она надеялась?!

– Что ты не узнаешь по запаху свою избранную и вернешься ни с чем. Она только не знала, что, кроме нее, там никого не будет, и не подумала о том, что ей в любом случае ничего не светит. Ты не прощаешь предательства и, после того как она тебя опоила, ты бы ее в любом случае изгнал, – фыркнул кузен. – Жаль, что последнее время ты предпочитал дур. Худых.

– Не начинай!

– Так как насчет мамочки? – заискивающе спросил Андриан.

– Нет. Пусть обживутся. И не хочу слышать ее воплей о твоих домогательствах! – предупредил он. – Как ты вообще можешь думать о ней в таком ключе? Очень неприятная особа.

Он вспомнил о том, что эта особа будет жить через стенку, и настроение стало еще гаже. После общения с ней ему едва хватило сил дать распоряжение выделить ей горничную и направить к ней леди Сузанну. Он не сомневался, что такая особа, как мать невесты, с легкостью выбьет из той все необходимое. Кристиан с трудом переносил удар судьбы. Столько времени мечтал о встрече с суженой, а тут такое…

– Я надеюсь, что ты изменишь свое решение через некоторое время, – с надеждой произнес Андриан.

– А я надеюсь, что ты пошире откроешь глаза и получше присмотришься к ней.

– Слушаюсь и повинуюсь, – быстро согласился тот, мысленно уже строя планы, как он будет присматриваться к соблазнительной мамочке. Ольга – какое необычное и красивое имя. Очень подходит своей хозяйке – сильное, цельное. Он вспомнил ее запах, и мысли поплыли в определенную сторону. Заметив подозрительный взгляд Кристиана, порадовался, что тот не чувствует его возбуждения, и поспешил откланяться.

Зря тот уперся. Андриан с удивлением понял, что был бы не против пойти с ней и под венец. Каждую ночь вонзаться в это мягкое податливое тело и тонуть в ее запахе – заманчивая идея. Не понимал он любви Кристиана к костям. Ну и что, что она не его истинная пара? Она человек, и он может позволить себе жениться на ней. Ребенок у нее уже есть, и не будет проблемы отсутствия детей. Он подозревал, что даже когда она постареет, то сможет удержать его интерес к себе. Ольга занимательная женщина, такая с каждым годом будет становиться лишь интереснее. Следовало обдумать эту идею. Если у него будут серьезные намерения, то у Кристиана не будет повода ему отказать. И если она тому так не нравится, то он готов взять бремя общения с ней на себя.

Андриан осознал, что за все время так и не почувствовал запаха ее возбуждения. Страх, волнение, ярость, а вот возбуждения не было. Даже когда они ехали на лошади и она тесно прижималась к нему. Ему понравилось, как она его обнимала, и сам он не смог остаться спокойным к ее прикосновениям, чем заслужил подшучивания друзей. Ничего, он исправит это досадное недоразумение. Зверь внутри шевельнулся, ощущая азарт предстоящей охоты. Пусть она еще не подозревает, но охота на нее начата. Он приручит эту дикую кошечку.

* * *

Владыка сверлил тяжелым взглядом дверь, которая только что закрылась. Слишком уж поспешным был уход кузена. Тот явно что-то задумал. Только этого ему не хватало. И что он в ней нашел?! Без слез не взглянешь.

«Скорее всего, ему понравилось ее сопротивление, – решил он. – Сработал охотничий инстинкт. Надо будет настоять, чтобы тот поохотился. Уж лучше пусть загонит дичь в лесу, чем кружит вокруг матери невесты».

Он вспомнил, как они пытались надеть ей на руку браслет и она посмела ударить его в лицо. Ему стоило огромного труда сдержать свои инстинкты и спустить ей это. Никакого воспитания! Надо будет с завтрашнего же дня предоставить ей учителя по этикету. Пусть ее научат, как следует себя вести женщине.

Еще требуется проследить, чтобы Андриан держался подальше от этой особы. С ее хваткой та вполне способна прибрать его к рукам. Наглая и раздражающая женщина. Боги, дайте ему терпения!

Пришел слуга и передал, что мать суженой приносит свои извинения и отужинает в своей комнате, так как ее гардероб еще не готов. Можно подумать, он будет скучать! Это была приятная новость. На сегодня он исчерпал лимит своего терпения.

Кристиан попытался отвлечься делами, просматривая бумаги, но ничего не выходило. Мысли вертелись вокруг невесты и всей ситуации в целом. Когда его аудиенции попросила леди Сузанна, он согласился уделить ей время.

Не успела она войти, как он отметил, что лицо той пошло пятнами и она напоминает кипящий котел. Не составляло труда понять, что это следствие общения с матерью невесты. Кристиан с удовольствием понял, что не только его одного та выводит из себя, а он уж думал, что пристрастен.

– Владыка, – воскликнула она, – это переходит все границы! Гостья посмела отобрать слуг для вашей суженой, ни с кем не советуясь. Я специально проводила отбор, выбирая наиболее достойных, и все насмарку! Что за самоуправство?

Как он ни сочувствовал ключнице, но внутренне поморщился от ее визгливого голоса. Он восхитился, как та умудрилась ни разу не назвать ее матерью суженой. Можно подумать, что действительно приехали гости и лезут во внутренние дела семьи. Пусть женщина и раздражала его, но не стоило забывать, что он взял ее под свою защиту, поэтому спросил:

– Что именно вас не устраивает в ее выборе?

– Она назначила няней Лоту. Та слишком молода для этой должности, у нее нет никакого опыта для такой работы. Еще взяла Ханну, которая, наоборот, слишком стара. Она раньше работала во дворце, но стала нерасторопна, и ее заменили дочерью. Я же подобрала прекрасные кандидатуры, но она и слушать не хочет.

– Давайте так, предоставьте мне список тех, кого вы одобрили, а завтра я лично посмотрю на эту Лоту и Ханну.

– Благодарю! – расплылась в улыбке ключница, немного успокоившись. Быстро достала из кармана список и положила ему на стол, не забыв поклониться.

– Как себя чувствует моя невеста?

– С ней все хорошо, она в полном здравии и всем довольна. Я прислала портных, и они подбирают гардероб для нее.

– Отлично, – кивнул он, отпуская ее.

Ключница была уже у двери, когда он ее окликнул:

– Леди, вам не стоит забывать, что эта гостья приходится матерью моей невесте и находится под моей защитой. Я бы хотел слышать больше уважения, когда вы говорите о ней.

Женщина заметно побледнела и поспешила поклониться:

– Слушаюсь, Владыка. Простите!

Хоть это было и неприятно, но он не мог не указать на это. Какой бы ни была Ольга, но они должны уважать ее как мать его невесты. Что-то ему подсказывало, что и она сама способна выбить к себе уважение, но на него оказали влияние ее слова о том, что, желая выслужиться, придворные будут копировать свое отношение к ней с него. Не стоило показывать свое пренебрежение и давать им повод относиться к ней так же, это поможет избежать многих скандалов в дальнейшем.

Просмотрев список, оставленный ключницей, он скривился. Заниматься воспитанием невесты та назначила свою родственницу. Ему и раньше жаловались на нее, что она продвигает лишь своих, но он не придавал этому значения, считая обычными интригами. Может, дела обстоят не совсем так? Владыка представил, какая возня начнется вокруг его невесты, и впервые подумал о том, что мысль заставить ее мать решать все эти вопросы не так уж и плоха. Она человек новый и не будет отдавать предпочтения своим родственникам.

«Но нужно срочно заняться ее манерами», – решил он.

Вспомнив безупречные манеры и осанку леди Паттерсон, он развеселился. Будет забавно свести этих двоих. Леди Паттерсон способна была заморозить и ввести в трепет любого. В ее присутствии всем хотелось расправить плечи и подтянуться. Владыка решил немедленно написать ей.

Бросив взгляд на список имен, он его отодвинул. Завтра познакомится со слугами, выбранными матерью невесты, и сам оценит их. Посмотрит, чем та руководствовалась и можно ли ей доверять решение этого вопроса.

Да уж, не думал он, считая дни до открытия портала, что ему придется искать для невесты нянек. С другой стороны, прав и Андриан: главное, что она рядом, а годы пролетят незаметно.

«Хоть бы обоняние скорее вернулось», – тяжко вздохнул он. Пока Кристиан ничего не чувствовал к этому ребенку. Запах суженой способен будет примирить его с ситуацией. На данный момент она была совсем не радужной и казалась насмешкой судьбы. Невеста еще ребенок, мать ее невыносима, и терпеть эту особу придется многие годы. Может, ее замуж выдать? Но кто на такую польстится?

«Польстятся многие», – неожиданно понял он. Желание породниться с матерью его невесты придет в голову многим, и просьба Андриана о разрешении на ухаживание является первой ласточкой. Возможно, стоит использовать его интерес к ней? Пусть он отгоняет от нее слишком настойчивых ухажеров. С другой стороны, он не желал их сближения.

У Владыки разболелась голова, и он решил отложить мысли об этом на потом.

Глава 3

Комнату для дочери привели в порядок. Мать Шиты оказалась хваткой женщиной и руководство работами взяла на себя. Сама Шита порхала вокруг меня, не зная как угодить. Удивила леди Сузанна, которая попозже заглянула к нам типа проверить, как подготовили детскую. Она спросила, всем ли мы довольны и не желаем ли чего. Такая разительная перемена в поведении наводила на мысль, что это неспроста и, скорее всего, она пообщалась с Владыкой, который ей хвост-то и прижал. Иначе с чего бы это она такой любезной стала? Надо же, все же побежала к нему, зараза.

Мы отужинали в моей комнате и, искупавшись, рано легли спать. Среди ночи, правда, дочь пришла ко мне, и я ее оставила с собой. Обнимая спящего ребенка, еще долго не могла уснуть, с тревогой думая о будущем. Это дочери было весело, и все изменения она воспринимала с энтузиазмом. Конечно, на лошадке покаталась, будет жить в самом настоящем дворце, платья как у принцессы. Лота и Ханна ей тоже понравились. Мне же было страшно. Думая о завтрашнем дне, я поставила себе целью навестить магистра Карастоса. Поводом может быть желание узнать, когда будет готов браслет для дочери, но на самом деле я хотела выведать насчет порталов между мирами. Может ли он их открывать или к кому надо обращаться. Вопросы, конечно, надо задавать осторожно, чтобы до Владыки не дошло, что я планирую сбежать.

– Где она?! – раздался вопль, и я пулей вылетела из ванной комнаты, где умывалась, чтобы лицезреть разъяренного Владыку.

– И вам утра доброго. Вы всегда с утра орете как потерпевший? – возмутилась я.

– Мам? – Дочь села на кровати, сонно хлопая глазами.

– Вот видите, ребенка разбудили.

– Почему она спит в вашей постели? – вмиг успокоился Владыка, увидев дочь. – Я зашел пожелать доброго утра невесте и обнаружил пустую постель.

– Она пришла ко мне ночью. Еще не привыкла на новом месте, – объяснила я, а потом разозлилась. Стою тут лохматая с утра, оправдываюсь, а он одет с иголочки. – Слушайте, вас стучать не учили? И вы еще спрашивали, зачем мне задвижка на двери?

– Я хотел пригласить вас позавтракать вместе.

– Нам еще одежду не доставили. Может, вы выйдете и дадите нам одеться? – с намеком произнесла я.

– Да, конечно, – пошел он к двери.

Нормально? Пришел, разорался и даже не извинился.

– Воспитанные люди извиняются, когда несвоевременно врываются, – бросила ему вслед.

– Хорошо, что напомнили, – хищно улыбнулся он, оглянувшись. – К вам скоро прибудет леди Паттерсон. Она будет обучать вас манерам, приличествующим благородной даме.

– Вижу, вы свои уроки манер пропустили, – прошипела ему вслед, когда он с довольным видом удалился. Вот же собака! Все настроение с утра испортил. Мне не понравилось его довольное лицо, и от встречи с данной леди я ожидала подлянки.

Визит Владыки переполошил слуг. Пришедшая Шита рассказала, что, обнаружив пустую детскую, этот паникер поднял всех на уши, требуя найти невесту. Забежавшая в мою комнату служанка не увидела на большой кровати дочь и поспешила доложить, что и я пропала. Это после ее доклада тот ворвался с воплем в мою комнату.

Шита к нам утром заглядывала и видела меня спящей с дочерью, но она с остальными служанками, как назло, отсутствовала. Лота пошла на кухню за завтраком, а она с матерью готовила нам одежду на сегодня. Портные прислали платья, и надо было кое-где прогладить, так как они чуть помялись. Когда услышала переполох, тут же побежала к нам. Дурдом, в общем.

Пока Шита укладывала мне по местной моде волосы в высокую прическу, хваля их густоту, пришла ее мать с нашей одеждой. Тут я и спросила их, кто такая леди Паттерсон. Меня обрадовали, что это тот еще дракон в юбке. Когда же узнали, что она нам будет преподавать этикет, то вообще посмотрели с жалостью. У меня после этого возникло стойкое желание придушить Владыку. Явно специально старался мне насолить. Стало понятно, чему он радовался. Наверное, он относится к тем людям, для которых «сделал гадость ближнему – день удался».

Стоит ли говорить, что когда я после завтрака собралась навестить магистра, а мне объявили о визите этой самой леди, то на встречу к ней я шла совсем не в радостном настроении, чего не скажешь о дочери. Для нее все происходящее с нами казалось увлекательным приключением. Ее я взяла с собой. Браслета ей еще не принесли, и я не могла оставить ребенка с людьми, которые не понимают, что она говорит.

– А вот и ваши подопечные! – радостно заявил Владыка, как только мы вошли в гостиную, вскакивая с места. – Не буду вам мешать.

Поцеловав седовласой даме руку, он поспешил удалиться. Сволочь! Так торопился убежать, что даже нас не представил. И вот тут я поняла, что дело плохо. Если даже он сбежал, то мне крышка. Ссориться с этой дамой ни в коем случае нельзя, а надо договариваться.

Внешность она имела колоритную. Невысокого роста, но это было незаметно с ее царственной осанкой. Прическа – волосок к волоску. Несмотря на абсолютно седые волосы, лицо имело мало морщин. Наверное, стоило посмотреться ей с утра в зеркало, как они в страхе сбегали. Глаза невероятной голубизны, яркие. Взгляд пронзительный и цепкий. При нашем появлении она поднялась и опиралась на трость с золотым набалдашником.

– День добрый, – произнесла я.

Она промолчала. Изучив нас, вынесла вердикт:

– Милочка, у вас отсутствуют манеры, осанка, и вам надо заняться собой, совсем распустились.

Вот после этой ее фразы все мои благие намерения полетели к чертям.

– Я вам не милочка! – отрезала я, вскидывая подбородок и распрямляя плечи. – Не знаю как в вашем мире, а у нас правила хорошего тона требуют хотя бы представиться, прежде чем говорить человеку гадости. И воспитанный человек никогда не будет делать замечания, касающиеся внешности другого человека.

– Характер есть. Это хорошо, – как ни в чем не бывало заметила она. – Сделайте реверанс.

– Я вам не мартышка – кланяться по приказу.

– Мне необходимо оценить объем предстоящей работы. Вы манерам обучены?

– А вы? Мы с вами уже несколько минут разговариваем, но так и не представились друг другу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10