Франциска Вудворт.

Единственная для оборотня и теща в нагрузку



скачать книгу бесплатно

– Умные люди не оскорбляют тех, от кого зависит их судьба. – Голосом Владыки можно было заморозить. – Вы идете?

Сказала бы я ему пару ласковых, но пришлось прикусить язык. Требовалось разобраться в ситуации и своем положении.

Я сняла браслет и произнесла:

– Кто-то страдает завышенной самооценкой, раз приравнивает себя к Богу.

Тоже мне красавец. Посмотрим, кто будет распоряжаться моей судьбой. Пусть он ничего не понял, но мне на душе стало легче.

– Котенок, мы сейчас пойдем с этим дядей, и он объяснит, зачем нас пригласил к себе в гости, – постаралась скрыть нервозность и спокойно пояснить ситуацию дочери.

– А когда мы домой вернемся?

– Сейчас все узнаем. Потерпи немного.

Я надела браслет и взяла дочь за руку. Второй рукой оперлась на предложенный локоть лорда. Владыка смотрел скептически на всю эту картину, но ничего не сказал.

Как только мы покинули кабинет магистра, Владыка остановился и произнес:

– Думаю, будет лучше, если Андриан покажет ребенку пруд с рыбками, пока мы будем разговаривать.

– Мне не нравится эта идея. Вижу, вы так и хотите разлучить меня с дочерью, – подозрительно произнесла я, крепче сжимая ладонь дочери и готовая подхватить ее на руки, если они попытаются забрать насильно.

– Как вам будет угодно, – только и сказал он.

Когда мы пришли в кабинет Владыки и мне предложили сесть в кресло, я не отпустила от себя дочь и усадила ее к себе на колени. Так спокойнее. Андриан тоже хотел сесть, но Владыка произнес:

– Будет лучше, если мы поговорим наедине.

– Да брось, – усмехнулся он. – Готов и дальше принимать все удары, предназначающиеся тебе, на себя.

Владыка хмуро посмотрел на него, и тот нехотя удалился. Напоследок, правда, бросил:

– Я буду недалеко. Если что – зови!

Владыка выглядел так, как будто готов был разразиться проклятиями, но Андриана это не испугало, и, весело ухмыльнувшись, он скрылся за дверью.

Сев за стол, он положил на него руки и сцепил их в замок, хмуро смотря на нас с дочерью. Пауза затягивалась. Похоже, он не знал, с чего начать объяснения. Я же решила молчать и осмотреться. Обстановка была мужская. Кабинет обставлен лаконично. Стол, шкафы, кресла для посетителей. Мебель явно из дорогих пород дерева и основательная. С электричеством здесь не знакомы, да и свечей с канделябрами не было. Чем же они освещают комнату вечером?

– Скажите, в вашем мире есть оборотни? – прозвучал неожиданный вопрос.

– Нет. Это персонажи сказок. А в вашем есть?

– Да. Мы оборотни. Я являюсь главой Объединенных Стай.

Звучало бредом сумасшедшего, но чем черт не шутит.

– Вы не могли бы продемонстрировать, если вас не затруднит? – вежливо попросила я.

Его руки на моих глазах начали увеличиваться, покрываясь шерстью, и расти внушительные когти.

– Довольно! – сглотнула я.

– Мама, что это?! – потрясенно воскликнула дочь. Пришлось снимать браслет и объяснять, что это как в кино и дядя добрый.

Напомнила сказку «Красавица и Чудовище».

– Так там принц заколдованный был. Он тоже принц? – заинтересованно посмотрела она него.

– Что-то типа того. Не бойся. – Я надела браслет и посмотрела на мужчину. Тот уже вернул рукам первоначальный вид. Разговор с дочерью помог мне взять себя в руки. Ладно, оборотень так оборотень. Нас-то он зачем сюда притащил?

– Какой ваш зверь? – светским тоном спросила я.

– Волк.

– И зачем мы вам понадобились?

Мужчина откинулся на спинку кресла и холодно посмотрел на меня.

– Не вы, а ваша дочь.

– Даже так, – нервно произнесла я. Все внутри похолодело от страха.

– Она моя суженая.

– С ума сошли? Ей шестой год!

– Поверьте, меня этот факт тоже расстраивает.

– Если он вас так расстраивает, то почему вы не могли подождать, пока она вырастет?! Да и зачем было вырывать нас из нашего мира и тащить сюда? Вам своих невест мало?! Или у вас такая репутация, что никто не стремится стать вашей женой? – язвительно спросила я.

– Желающих более чем достаточно, – резко ответил он. – Только дети возможны в браке с суженой.

– И теперь вы планируете растлевать ребенка? – в ярости спросила я.

– Думайте, что говорите! – вскинулся он. – Я подожду, пока она подрастет.

– А вы не могли подождать, пока она вырастет в своем мире, прежде чем тащить ее сюда, вырывая из привычного окружения?

– Она будет жить здесь. Пусть привыкает.

– Мне кажется, это не вся правда.

Владыка поморщился, и по его лицу я поняла, что угадала.

– Пришлось провести сложный ритуал, прежде чем ее найти. Открывая дверь в ваш мир, я не знал, сколько ей лет.

– Вы можете вернуть нас домой? – еле сдерживаясь, спросила я. – Теперь вы знаете, где ее искать. Пусть она подрастет.

– Нет!

Это «нет» прозвучало как приговор, который обжалованию не подлежит. У меня пошла кругом голова.

– Ублюдок! – процедила я. Старалась не напугать дочь и говорить тихо, но ярость душила меня. – Вы хотели украсть моего ребенка! Разрушили нашу жизнь. Притащили в отсталое Средневековье!

– Вы забываетесь! Не заставляйте меня жалеть, что я захватил и вас, – попытались меня приструнить.

– Спасибо большое, благодетель! – постаралась как можно более ядовито произнести я. – Похититель детей.

Владыку перекосило, и он в ярости прожигал меня взглядом.

Я попыталась овладеть собой. Злость плохой советчик. Можно хоть весь кабинет разнести здесь, но домой нас это не вернет. Оставалось лишь сделать вид, что я смирилась, и самой искать пути возвращения.

– Скажите, какая жизнь нас ждет здесь?

– Кэтрин воспитают как мою невесту. Она получит образование, соответствующее ее положению.

– Знаю я ваше образование, – ехидно заметила я, проглотив его «Кэтрин». – Вышивание крестиком и умение хлопать глазками.

Владыка возмущенно зашипел, а я продолжила:

– Значит, так, в моем мире женщины получают полноценное образование. Они изучают языки, письмо, математику, философию, экономику. Надеюсь, моя дочь получит все, чего вы ее лишили.

– Вы не в том положении, чтобы ставить условия.

– Тогда все узнают, что великий Владыка не в состоянии дать своей невесте достойного образования, которое она могла бы получить в своем мире. Имеет плохой вкус, предпочитая дур. И даже не мечтайте прикоснуться к ней до ее восемнадцатилетия!

Если бы взглядом можно было убивать, то я бы скончалась мгновенно. Боюсь, если бы не присутствие дочери, он бы перекинулся. Эх, только нарисовался зятек, а я уже превратилась в полноценную тещу.

– Мы будем жить здесь? – не стушевалась я, желая выяснить все до конца.

– Да. Надеюсь, условия проживания окажутся достойными столь взыскательной особы, – съязвил он.

– Вы понимаете, что лишили нас всего? – холодно поинтересовалась я. – На какие средства мы будем жить?

– Я возьму все расходы на себя, – не менее холодно заверил меня он.

– Правда? Значит, мне придется обращаться к вам каждый раз, когда возникнет необходимость купить платье или нижнее белье?

– Где ваше чувство такта?!

– А что с вашим? Какое-то оно у вас избирательное. Когда вы детей похищаете – оно молчит, а чуть услышало о нижнем белье, так тут же просыпается.

– Я назначу вам содержание, – прорычал он.

– А собственно, почему вы на меня рычите? – возмутилась я. – Мы не просили нас сюда тащить. В своем мире я была независима и спокойно смотрела в будущее. Здесь же вы заставили меня почувствовать себя бесправной нищенкой. Будьте мужчиной и несите ответственность за свои поступки.

Владыка скривился, как от зубной боли, но сдержался. Поднявшись, он произнес:

– Вы мать моей суженой, и ваше положение здесь будет более чем достойным и уважаемым. Давайте я покажу вам ваши покои. На основные вопросы я вам ответил, остальные не к спеху.

Что ж, здесь он был прав. Мне бы переварить информацию и обдумать, что делать дальше.

Сняв браслет, обратилась к дочери:

– Котенок, нас пригласили в гости. Некоторое время мы поживем здесь.

– А как же Маруся?

Черт, я вспомнила о кошке, которая осталась дома. Как скоро обнаружат наше исчезновение? Бывший не сможет дозвониться и по-любому приедет проверить, в чем дело, если только баба Нина раньше тревогу не поднимет. Обычно мы с ней каждый день перезванивались. Ладно, день-два кошка продержится, корм у нее есть. Сейчас надо о другом думать.

– Бабушка Нина покормит, у нее ключи есть, – успокоила я дочь. – Пойдем, нам покажут нашу комнату. Будешь жить как настоящая принцесса.

Старалась говорить беззаботно, а у самой стало тоскливо на душе. Как представлю, что этот шелудивый пес имеет на нее виды, так плохо становится. Владыка стоял и нетерпеливо ждал, когда я закончу разговор с дочерью.

Надев браслет, не сдержалась и спросила:

– Сколько вам лет? На вид около тридцати. Вы считаете, что мужчина под пятьдесят подходящая пара для молоденькой девушки?

– Мне сто тридцать два года, – холодно ответил он. – Как моя пара, она получит долголетие.

– Малое утешение, если учесть, что ей придется жить со старпером.

– Что, простите? – нахмурился он.

«О, явно не перевелось!» – дошло до меня, и я довольно улыбнулась.

– У нас так называют мужчин в возрасте, – сладко ответила я. Тот подозрительно на меня посмотрел.

– Буду благодарен, если вы не будете называть меня непонятными словами.

– Вижу, такому старперу, как вы, претит все новое, – не отказала себе в удовольствии поиздеваться.

Его перекосило. Чувствовал, что я над ним издеваюсь, но доказать не мог и бесился.

– Пойдемте, – отрывисто произнес он, открывая дверь кабинета.

Неподалеку поджидал Андриан со скучающим видом, который с нашим появлением тут же оживился.

– Неужели все живы?! – притворно удивился он.

– Андриан, не сейчас! – отрезал Владыка, проходя мимо него.

– Простите его грубость, лорд Весский, – приостановилась я перед ним. – У людей в возрасте часто нервы ни к черту.

У данного лорда брови поползли вверх от удивления, а в глазах плескался смех.

Раздался угрожающий рык. Не знаю как с нервами, а со слухом у Владыки был полный порядок. Я закатила глаза в подтверждение своих слов и пошла дальше.

Меня поджидали, стоя вполоборота и прожигая взглядом. Как только я подошла, Владыка ухватил мой локоток, сжав его как в тисках.

– Должен заметить, что я не человек! И мой возраст считается самым расцветом. Одно радует, что вас мне терпеть сравнительно недолго.

– Как вы можете?! – притворно задохнулась я, хлопая ресницами. Жаль, слезу выдавить так и не удалось. – Вы нас похитили, но даже я не позволяю себе так явно радоваться вашей предполагаемой кончине и смерти не желаю!

– Простите, – стушевался Владыка, отпуская мой локоть.

Оглянувшись на лорда Весского, который с живым интересом слушал нашу перепалку, я ему подмигнула и тут же повернула скорбное лицо к оборотню.

– Если вы делаете такие замечания при свидетелях, то как долго ждать, когда желающие выслужиться перед вами захотят воплотить ваши пожелания в жизнь? – в притворном страхе воскликнула я. – Мне пора опасаться за свою жизнь?

– Не говорите глупостей! Вы и ваша дочь теперь под моей защитой.

Ох, хотела бы я спросить, кто нас от него защитит, но прикусила язык и промолчала.

– Почту за честь быть вашим защитником! – со всем пылом воскликнул Андриан, приближаясь к нам. Вот же паяц!

– Ты сомневаешься в моем слове? – нахмурился Владыка, и от него повеяло силой и величием. Андриан как будто споткнулся, натолкнувшись на стену.

– Простите лорд Весский, но вы с такой легкостью пропускаете удары в голову… – как можно беспечнее произнесла я, стараясь разрядить обстановку. Напряжение схлынуло.

– Из ваших рук готов принять все что угодно, – повторился он и элегантно поклонился мне.

Странно, уже в который раз повторяет эту фразу.

«Может, он мазохист и так «тонко» намекает о своих пристрастиях?» – подозрительно посмотрела я на него.

– Простите, но я не разделяю ваших пристрастий, – сказала ему. Видя вопрос в его глазах, пояснила: – Я бью лишь когда защищаюсь, мне это не доставляет никакого удовольствия.

– Я не совсем вас понимаю… – с недоумением произнес он.

– Вы не единожды говорите, что готовы принять от меня все что угодно, но если учесть, что я вас только била, то создается впечатление, что вы любитель боли и ждете, что я продолжу в том же духе. Я вас нисколько не осуждаю, у каждого свои предпочтения, но я не такая.

– Идемте! – просипел Владыка, взяв меня за локоток и утаскивая от потрясенного лорда. Скосив глаза на оборотня, обнаружила, что выглядел он так, как будто ему стоило огромного труда не рассмеяться.

Я ошиблась? Не важно, главное – обозначила свою позицию. Я решила не заморачиваться над их странным поведением.

Глава 2

Комната мне понравилась сразу. В бежевых тонах, большая кровать, красивый туалетный столик. В вазе стоял огромный букет кремовых роз. Я поняла, что оборотень его подготовил для своей предполагаемой невесты. Надо же, каким бы непреклонным он ни выглядел, но женщинам оказывать внимание умеет.

Дочь сразу же прыгнула на кровать, а я пошла осматриваться. Открыв одну из дверей, обнаружила ванную комнату. Порадовало наличие ванной, за ширмой было что-то типа унитаза со сливом. Хорошо хоть не горшки ночные.

Увидела еще одну дверь, но не успела к ней подойти, как Владыка, который застыл в дверях и с какой-то тоской смотрел на скачущую на кровати дочь, наверное, планировал на ней невесту соблазнять, произнес:

– Это дверь в мои покои.

Понятно. Предполагаемую суженую поселил рядом со своей комнатой, чтобы далеко не ходить.

– А что там? – указала я еще на одну дверь.

– Там детская.

Я с любопытством заглянула туда. Комната оформлена в бежево-голубых тонах. Кровать меньше, чем в моей комнате, сундук, наверное, с игрушками или какими-то мелочами. Пушистый ковер на полу. Люлька, кресло.

– Люльку надо убрать, добавить игрушек, красочных подушек, и, думаю, дочери понравится, – решила я.

– Я планировал поселить ее в ЭТОЙ комнате, – с нажимом произнес он.

– Прекрасно понимаю, ЧТО вы планировали, но мне кажется неуместно, если дочь будет спать в этой комнате. Здесь остановлюсь я, а она будет рядом со мной в детской.

– Эта комната для моей невесты и будущей жены, – с неудовольствием заметил он.

Я задумалась и поняла, что меня смутило, – если в детской комнате явно никто не жил, то эта комната выглядела обжитой.

– Скажите, а пока не было невесты, здесь, случайно, не ваши фаворитки обитали? Комната выглядит обжитой.

Владыка пошел пятнами и прорычал:

– Это комната моей невесты.

– Ну-ну, – протянула я. – Тогда от имени дочери заявляю, что она будет не против, если некоторое время в ней поживу я. Негоже мужчине жить рядом с ребенком. Поймите меня правильно, я на эту комнату сильно не претендую, но лучше пусть она будет занята мной, чем кем-то иным. И поставьте задвижку между комнатами.

– Считаете, что я могу покуситься на вас? – презрительно изрек он, окинув меня уничижительным взглядом.

– Считаю, что так будет правильно! – отрезала я. – Если это все, то пришлите наших служанок, с кем мы можем решить бытовые вопросы, и портных. Как видите, одеты мы не по сезону.

– Благодарен, что вы меня отпускаете, – процедил Владыка.

– Мне ваше общество удовольствия не доставляет, как и вам мое. Зачем же тратить время друг друга?

Взбешенный Владыка резко развернулся и хлопнул дверью.

«Нервы ему точно подлечить не помешает», – заметила про себя я. Хотя мужика понять можно: вместо соблазнения суженой ему предстоит ее воспитание, да и теща в нагрузку досталась. У кого угодно нервы сдадут.

Да ну его! Буду я еще задумываться о моральных терзаниях этого придурка. О себе подумать не мешает. Обведя глазами интерьер комнаты, я четко осознала, что действительно нахожусь в другом мире и как вернуться домой – непонятно. В кои-то веки хотелось банально закатить истерику, но я держалась из последних сил ради ребенка. Если я расклеюсь, то напугаю ее. Смотрела, как дочь с блаженным видом растянулась на кровати, и сердце сжималось.

Положение наше было незавидным. Этот оборотень перетащил нас в свой мир, и мы полностью зависим от его милости. Стало страшно от того, что дочь могли просто отобрать у меня. И кто бы мне поверил, начни я рассказывать про светящуюся рамку и мужчин, вышедших из нее? Сразу бы сделали тест на наркотики да отправили в дурку.

«А ведь эта сволочь меня брать не планировал», – вспомнила я, и все сочувствие к нему испарилось. Нелюдь! Сама не понимаю, откуда у меня взялись силы и смелость требовать от него содержание, защиту и нормальное образование для ребенка. Наверное, последствия шока от произошедшего. Никогда не была настолько бойкой, а тут прорвало.

В душу начал забираться страх насчет нашего будущего, но я понимала, что мне нельзя расклеиваться. Если он Владыка, то тут полно прихлебателей и желающих поживиться. Сейчас набегут воспитатели к дочери и начнут права качать да распоряжаться. Если я себя не поставлю как хозяйка, то дойдет до того, что к собственной дочери придется записываться на аудиенцию. Я этому Владыке нужна как пятое колесо телеге. Придется самой прижимать всех к ногтю и доказывать, что на меня где залезешь, там и слезешь. Если не заставлю считаться с собой сразу, то потом это будет нереальной задачей. Поэтому, как бы ни было тяжело, расслабляться и жалеть себя рано. Неизвестно, как надолго мы здесь застряли, необходимо выбить для себя и для дочери достойное существование. Как говорится, все в моих руках.

Неожиданно дверь открылась, и в комнату вошли женщина в возрасте и молодая девушка. Если младшая смотрела с любопытством, то старшая испытывающим взглядом.

– Мы пришли по поручению Владыки, – заговорила старшая.

– Представьтесь, – встала я с постели.

– Меня зовут леди Сузанна. Я ключница. Владыка приказал предоставить вам горничную. Знакомьтесь, это Шита.

– День добрый. Я Калинина Ольга Андреевна. Не знаю, как правильно будет ко мне обращаться, но магистр Карастос называл меня госпожой. Думаю, меня такое обращение устроит, – сразу же поставила ее на место я. Эта «леди» тут же недовольно поджала губы, но смолчала. – Леди Сузанна, Владыка уведомил вас, кем является моя дочь?

– Да все знают, за кем он сегодня уехал…

– Тем лучше. Мою дочь и будущую жену Владыки зовут Катерина. Необходимо подготовить для нее детскую. Пройдемте, я покажу, что надо будет сделать.

– А разве она будет жить не здесь? – удивилась она, не сдвинувшись с места.

– Леди Сузанна, вы точно говорили с Владыкой? Здесь до взросления дочери буду жить я. Мы уже решили с ним этот вопрос. Если вы некомпетентны, то я попрошу его прислать более сведущего человека. Не люблю попусту тратить свое время, – строго произнесла я.

Ключница покраснела, а Шита на всякий случай выпрямилась по струнке.

– В этом дворце я самый компетентный человек!

– Тогда прошу за мной. – Я пошла в детскую, пряча улыбку. Всего-то и надо было задеть ее гордость. Та как миленькая двинулась следом.

– Мама, можно с вами? – Дочь проворно соскочила с кровати, побежав за нами.

Сняв браслет, я объяснила ей, что это будет ее комната, но сейчас она требует уборки. Предложила ей осмотреться и подумать, чего бы она хотела, и надела браслет.

Я начала перечислять, какие изменения следует внести. Спросила, есть ли игрушки. Комнату надо было вымыть и вычистить, проветрить, перестелить постель. Необходима была достойная одежда для ребенка. Сказала, чтобы прислали и мне портных. Не ходить же мне в джинсах. Она заикнулась, что может прислать мне несколько платьев, но я отрезала, что не привыкла ходить в обносках с чужого плеча. Та красноречиво посмотрела на мои джинсы, на что я заметила, что если бы она появилась в нашем мире, то выглядела бы тоже нелепо в своей одежде. В заключение спросила, когда здесь ужин. Узнав, что еще через пару часов, приказала прислать перекусить, так как мы с дороги.

Когда ключница в смятении выходила из комнаты, я ее задержала:

– Леди Сузанна, я еще не знаю, какие нормы поведения у вас, но в моем мире правила приличия требуют, что прежде чем войти в комнату, необходимо постучать, уведомляя о себе. Впредь я жду от вас и других слуг этого.

Клюцница вылетела из комнаты с такой скоростью, как будто за ней гнались черти. Шита осталась, но выглядела она так, как будто мечтала сбежать вслед за ключницей, и смотрела на меня с затаенным страхом.

– Шита, расскажи о себе, – попросила ее я. – Скажи, ты тоже оборотень?

– Нет, что вы! – воскликнула она. – Я человек. Родом из Лисании. Поступила на службу недавно. – Видя мое удивление, быстро затараторила: – Моя мать всю жизнь проработала здесь, и меня взяли на ее место. Вы не думайте, я все умею. Я несколько лет была личной горничной у леди Катарины Маринской, но она вышла замуж и переехала, а я не могла поехать с ней и бросить семью. У матери ноги больные, а у нас еще сестры маленькие. А тут все же ближе к дому.

Я отметила, что мне дали новую горничную. Это было неуважение ко мне, но тем лучше для меня же. Насколько я знаю, преданный человек на вес золота.

– Шита, ты здесь человек новый, и я тоже. Думаю, мы найдем общий язык. Единственное, чего требую, – преданности. И не сплетничай.

– Я никогда… – горячо заверила она.

– Верю, – улыбнулась ей. – Мне нужна твоя помощь. Я не ориентируюсь в ваших правилах поведения, моде. Мне нужен совет насчет платьев, прически и разных мелочей. Ты же понимаешь, какое положение я занимаю, и не хотелось бы ударить в грязь лицом из-за незнания вашего этикета. Я мать будущей жены Владыки и должна быть на высоте.

Время, пока ожидала еду, провела с пользой, пытая Шиту обо всем. Та охотно делилась информацией, начиная от того, как мне приветствовать придворных и какого уважения требовать от них, до фасона платьев, что сейчас носят. Радовало, что как мать будущей супруги я занимала довольно высокое положение, так что кланяться должны были мне.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10