Фиона Бранд.

Истинный дар



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Лукас Атреос выполнял последнее упражнение на тренажере, когда зазвонил его мобильный. Яркие солнечные лучи проникали сквозь окна спортзала. Он взял телефон. Его личный номер знали немногие, и только двое могли помешать его утренней тренировке.

– Да, – резко ответил он.

Разговор со старшим братом Константином, генеральным директором многомиллионной компании «Атреосгруп», принадлежавшей их семье, был коротким. Положив телефон на стол, Лукас вдруг осознал, что за эти несколько секунд очень многое изменилось.

Константин собирался жениться, и это сильно осложняло Лукасу жизнь. До свадьбы оставалось меньше пары недель.

Невестой была Сиенна Амбрози – глава компании «Жемчуга Амбрози» в Сиднее. Она была сестрой женщины, которой Лукас был крайне увлечен. Хотя словом «увлечен» нельзя описать страсть и почти наркотическую зависимость, владеющих им уже два года.

Снова раздался звонок. На этот раз Лукасу не надо было даже смотреть на экран телефона: он точно знал, кто это был. Карла Амбрози. Длинные роскошные волосы, медовый загар, светло-голубые глаза, изящная фигура, при виде которой мужчины застывали с открытым ртом.

Он упорно старался бороться с желанием, острым и жгучим, подавляющим его силу воли. Когда его девушка Софи погибла в автокатастрофе, Лукас пообещал себе больше не поддаваться страстям и не терять голову.

Но уже два года он регулярно нарушал клятву. Больше он этого делать не станет.

Ему так хотелось взять трубку и наконец услышать ее голос, но он не поддался соблазну, и через секунду телефон затих.

Откинув со лба прядь влажных черных точно смоль волос, Лукас пошел в душ. Он был в прекрасной форме. Если бы он родился пару веков назад, то мог бы стать хорошим воином. Сегодня полем битвы был стол совещаний, и борьба шла за акции и золото, добытое на хребте крупнейшего из Медейских островов. В бизнесе Лукасу не было равных, а вот с личной жизнью дела обстояли плохо.

Он разделся, включил душ и встал под струю ледяной воды.

Если он продолжит эти отношения, то в итоге женится на женщине, которая ему совсем не подходит.

Он вновь попался на крючок: это было уже второе смертельно опасное влечение. Вторая Софи.

Забыть о чувствах и желаниях, стать хладнокровным – вот его единственный путь. Ради них обоих ему надо найти способ положить конец отношениям, которые с самого начала были обречены на крах.

Однажды он уже пытался порвать с Карлой, но ничего не вышло. На этот раз все должно получиться.


Лукас собирался сказать ей сегодня.

Лунный свет освещал Медейские острова, когда машина Карлы Амбрози остановилась у неприступных ворот дворца Атреосов.

Фотографы, нанятые для свадьбы ее сестры, сбежались к маленькой арендованной машинке небесно-голубого цвета. Она намеренно опоздала и, приехав уже ночью, совершенно не ожидала такого приема.

Охранник постучал в окно. Она на пару дюймов опустила стекло и протянула ему приглашение на ужин, посвященный грядущей свадьбе.

Охранник едва заметно кивнул, просунул листок обратно через узенькую щелку и пропустил ее.

Она слышала о приезде Лукаса из утренних новостей. Карла уже и машину его видела, когда прогуливалась по прибрежной части города.

Лимузин сопровождала охрана, и его было трудно не заметить. Тонированные стекла не дали ей рассмотреть, кто сидел внутри. Она конечно же сразу принялась звонить и отправлять бесконечные сообщения Лукасу. Они договорились встретиться, но, к сожалению, как раз на то время Карле назначили интервью с известным американским телеведущим.

Со дня на день выходила новая коллекция ювелирных украшений «Амбрози», и шумиха вокруг свадьбы Сиенны была просто великолепной возможностью, чтобы сделать рекламу. Конечно, Карле совершенно не хотелось отменять встречу, но она надеялась, что Лукас – с его отношением к бизнесу – все поймет, ведь работа для них обоих была важнее всего. К тому же она увидит его сегодня вечером.

Острая головная боль, которая не давала Карле покоя почти весь день, только усиливалась от вспышек камер. Боль была явным сигналом того, что Карле непременно надо сбавить обороты, остыть, расслабиться. Она любила, чтобы все было идеально, и ради этого отдавала много сил и здоровья.

Подруга – и лечащий врач в одном лице – посоветовала ей перестать изводить себя. Карла всегда очень скрупулезно планировала каждую секунду своей жизни. Даже вещи у нее в шкафу были разложены в строгом порядке – по цветам. Карла за неделю вперед решала, что надеть. К отношениям она подходила также основательно: вела список мужчин. Если очередной кандидат не подходил ей по каким-то параметрам, она безжалостно вычеркивала его.

Карла медленно ехала вперед – сегодня она решила игнорировать внимание публики. После того как в прессе напечатали о ее с Лукасом отношениях, она уже два года делала все возможное, чтобы о них забыли.

Вражда семей Атреос и Амбрози и боль из-за сорвавшейся помолвки сестры были уже в прошлом. Сейчас все это казалось сказкой со счастливым концом. История же с Лукасом сегодня должна благополучно завершиться.

Послышался рев мотора, и мимо пронесся черный автомобиль.

Это был Лукас.

Сердце ее забилось чаще. Наверное, он возвращался с совещания или из загородного домика, который арендовали Карла с сестрой и матерью. Возможно, он хотел заехать за ней.

Журналисты бросились к «мазерати» Лукаса. Карла прибавила газу. Вскоре ей открылась вся прелесть дворца, который раньше она видела лишь на обложках журналов.

Она остановилась у входа. Ее ослеплял яркий свет фар черного автомобиля. Карла внезапно почувствовала себя такой уязвимой и беззащитной. Она взяла маленькую красную сумочку, идеально подходившую к платью, вышла из машины и поспешила к «мазерати».

Карла жмурилась от яркого света – ее глаза стали слишком чувствительны после сильной лихорадки, которую она подхватила, когда была с Лукасом в Таиланде.

Она до мелочей продумала тот отдых. Она мечтала о романтическом приключении, которое должно было завершиться предложением руки и сердца. Но надежды рухнули, и Лукасу пришлось исполнять роль сиделки.

Дверца машины резко распахнулась. Казалось, сердце вот-вот выпрыгнет из груди. После долгого мучительного ожидания она наконец увидит его.

Происходящее между ними сложно было назвать отношениями. Карла старалась, чтобы им было спокойно и легко; Лукаса вполне устраивали их недолгие, но столь волнующие и страстные встречи. Карле же было этого мало. Она притворялась пленительной, беззаботной любовницей, не показывая свою истинную сущность. Конечно, страсть – это прекрасно, но ей-то непременно нужно было держать все под контролем, знать, к чему приведет их связь. И страшнее всего для Карлы была неизвестность.

Платье, купленное специально ради Лукаса, было великолепно. Клара походила на греческую богиню.

Она замерла – он медленно вышел из машины.

На Лукасе был элегантный, дорогой костюм, крупное кольцо с печаткой блестело на пальце. Карла сразу вспомнила, как он, обнаженный, сильный, загорелый, лежал в ее спальне на белоснежных простынях, и ее тут же бросило в жар.

Их взгляды встретились, и Карла вдруг поняла, что то, что кипело и бурлило между ними все это время, невозможно будет держать в тайне. Она слишком сильно хотела его. Она ждала этого целых два года. Сиенна была так охвачена горем, когда Константин бросил ее на глазах у всех, что Карла просто не могла встречаться с его младшим и конечно же более привлекательным братом. Это было бы предательством с ее стороны.

Но сегодня им незачем было скрываться.

Карла, слегка пошатываясь на высоких каблуках, ринулась в объятия Лукаса. Она почувствовала знакомый запах одеколона, и голова ее тут же закружилась – вновь прикасаться к нему после долгой разлуки было так волнительно.

Легкий прохладный ветерок играл с ее мягкими волосами. Она потянулась к нему и прижалась, казалось, их сердца бьются в унисон.

Глаза ее предательски наполнились слезами.

Карла боялась сказать ему о последствиях лихорадки, боялась того, что может произойти. Лукаса всегда окружали ослепительные, роскошные женщины, и ей стоило немалых усилий всегда хорошо выглядеть, чтобы не проигрывать им. А когда в Таиланде у нее поднялась высокая температура, ни о какой красоте не могло быть и речи.

Лукас обнял ее. Карла подняла голову, но он тут же отстранился. Она вновь шагнула к нему на встречу, но Лукас лишь взял ее за руки.

– Карла, – сказал он. Медейский акцент почти исчез, сменившись американским, но голос остался таким же низким и соблазнительным. Карла снова почувствовала приятное волнение. – Я никак не мог тебе дозвониться. Почему ты не брала трубку?

Этот заурядный вопрос мгновенно вернул ее к реальности.

– Я отключила телефон, пока была на интервью, а потом его пришлось поставить на зарядку.

Потом она просто бросила аппарат в сумку, забыв его включить.

Лукас отпустил ее руки, оставив на них теплые следы прикосновения.

– Извини, – пробормотала она.

Он ничего не ответил.

– Прости, что не смогла встретиться с тобой раньше, но ты ведь здесь почти весь день провел. Если бы ты действительно хотел, мы могли бы вместе пообедать.

Вдруг раздался громкий хлопок – это закрылась дверца «мазерати». Карла обернулась и увидела женщину, появившуюся из машины.

Сердце у Карлы сжалось от отчаяния.

Шелковистые темные волосы были аккуратно собраны на затылке, а безупречную фигуру подчеркивало шелковое платье нежного перламутрового оттенка.

В глазах у Карлы потемнело. Ей казалось, что все это происходит не наяву, что ей снится дурной сон.

Они с Лукасом договаривались, что могут иметь отношения с другими, чтобы хоть как-то отвлекать внимание прессы и сохранять все в тайне, но только не здесь, только не сейчас.

Карла сделала шаг назад.

Она посмотрела Лукасу в глаза и впервые с момента их встречи увидела, каким чужим он стал.

Она прерывисто дышала. У него кто-то есть? Такого поворота событий она не ожидала. Нет, этого не может быть.

Что-то в его взгляде еще давало надежду.

– Думаю, ты знакома с Лайлой, – безжалостно произнес Лукас.

Как только Лайла повернулась и свет с открытой веранды озарил ее лицо – острые скулы, необычный разрез глаз, – Карла сразу узнала ее:

– Ну конечно знакома. – Она еле заметно кивнула ей.

Сейчас взгляд Лайлы выражал оскорбительное сочувствие.

Карла растерялась. Как Лукас мог все рассказать Лайле Коул? Семья Коул работала на компанию «Амбрози» много лет. Еще дедушка Карлы дал работу матери Лайлы в Бруме. Да и сама Лайла была их главным дизайнером.

Двери дворца распахнулись, и наружу хлынули громкие звуки музыки. Карла никак не могла прийти в себя.

Появился высокий, элегантно одетый мужчина – личный помощник Константина, – произнес что-то на испанском и жестом пригласил их войти.

Лукас пропустил обеих дам вперед. Карла направилась к широкой лестнице. Она совершенно забыла, что гравий мог испортить ее туфли. Все сегодня было для Лукаса: и платье, и драгоценности, и даже нижнее белье! И все пошло к чертям.

С каждым шагом она чувствовала пропасть, разверзшуюся между ними. Безразличие, казалось, росло с каждой секундой. Лукас приобнял Лайлу за талию, поддерживая ее, когда она аккуратным, изящным движением руки подхватила подол платья. Сердце Карлы сжалось от боли. В эту самую секунду ее охватил страх потерять что-то по-настоящему ценное.

В бизнесе Лукас был очень жесток: он никогда не останавливался, сносил все преграды.

Сегодняшний день обернулся катастрофой – Карлу только что беспощадно бросили.

Глава 2

Карла убрала прядь темных волос за ухо. Прическа вдруг показалась ей слишком уж роскошной для семейного торжества. Карла, словно во сне, вошла в нарядную гостиную. Там были Томас и несколько членов семьи Атреос, включая Константина, его младшего брата Зейна и мать Лукаса, Марию Терезу. Сиенна болтала со своей матерью – Маргарет.

В облегающем платье кремового цвета Сиенна выглядела великолепно. Она первая поздоровалась с Карлой, тепло обняла ее, как будто не видела целую вечность, хотя сестры провели вместе все утро, в подробностях обсуждая предстоящее празднество.

Сиенна взяла Карлу за руку и недовольно спросила:

– С тобой все в порядке? Ты какая-то бледная.

– Все хорошо, я просто торопилась и не ожидала, что журналисты будут сидеть в засаде у ворот. – Карла попыталась улыбнуться. – Ты же меня знаешь, я никогда не откажусь засветиться, но они набросились на меня, как стая голодных волков.

К ним подошел Константин, высокий и представительный мужчина. Он тоже обнял Карлу, будто намекая, что и она скоро станет членом самой богатой и могущественной семьи Медейских островов.

Затем она поздоровалась с матерью. Если бы в гостиной никого, кроме них, не было, Карла спрятала бы лицо на груди у матери и разрыдалась. Но она не могла позволить себе подобного поведения на глазах у присутствующих.

Официант разносил шампанское. Взяв с подноса бокал, Карла поймала на себе взгляд Лукаса. Она сжала тонкую ножку.

«Ничего не говори. Не надо неприятностей», – молила она саму себя.

Карла сделала большой глоток шампанского:

– К сожалению, все эти допросы журналистов просто сбили меня с толку. Зато теперь, когда Лукас приехал с Лайлой, все клеветнические слухи о наших отношениях наконец утихнут.

Сиенна мрачно посмотрела на Карлу:

– Неужели они вновь вспомнили старую добрую историю?

– Ну, твоя сказка закончилась счастливо, и теперь они пытаются найти, чем бы поживиться на пустом месте.

– Надеюсь, ты никого там не убила в припадке гнева? Врач не нужен?

– На этот раз нет. – Карла заметила, как Лукас неодобрительно посмотрел на нее, когда она вновь отпила шампанского. – Не забывай, что два года назад врач был нужен мне, а не репортерам.

После ночи, проведенной с Лукасом, Карла выяснила, что отец заключил сделку с семьей Атреос, по условиям которой ему причиталась крупная сумма денег после помолвки Сиенны и Константина. Тогда Лукас заподозрил ее в корысти.

Карла расслабила пальцы, сжимавшие бокал.

– Ах, как им нравится копаться в твоей личной жизни! – заметила Сиенна.

– Особенно когда даешь им для этого повод.

Два года назад, уязвленная обвинениями Лукаса, Карла во всеуслышание заявила, что он ее совершенно не интересует. Журналисты от души приукрасили ее слова.

Сиенна ушла встречать гостей, а Карла принялась осматривать изысканно обставленную в итальянском стиле гостиную.

Глаза Лукаса вспыхнули, когда он подошел к Карле, будто нарочно напоминая о былой страсти. Как-то он признался, что, охваченный безудержным желанием, не может уснуть по ночам.

– Наверное, сюда съехались журналисты со всех уголков страны, – произнесла она.

– Возможно. Я привык к такому вниманию.

– Жалко, что им не о чем написать. Это было бы неплохо для компании. – Карла широко улыбнулась. – Говорят, всякая реклама хороша. Хотя, думаю, оно бы того не стоило, ведь тогда мое имя втоптали бы в грязь.

Взгляд Лукаса похолодел, огонек потух.

– В таком случае можешь спать спокойно, я никому не рассказываю о своих любовных связях.

Карлу внезапно охватил гнев.

– Ты слишком легкомысленно относишься к отношениям, Лукас.

– Я? Нет, я серьезен. А вот ты… Устанавливаешь какие-то правила… – Внезапно Лукас приблизился. – Послушай, ты ведь знаешь, что другого выбора у меня не было, – мрачно произнес он.

– Выбор есть всегда – можно было просто сказать правду. – Губы Карлы задрожали. – Я хотела защитить Сиенну и свою семью. А что еще мне оставалось делать? Явиться на ужин в дом родителей и заявить, что я…

– Спишь со мной?

Теплый тон заставил сердце Карлы биться чаще.

– Я хотела сказать – встречаюсь с одним из Атреосов. – Внутри у нее все кипело.

Сиенна, встретив гостей, вернулась и встала между ними:

– Ну все, детишки, передохните немного.

Тут же появился и Константин.

Лукас ухмыльнулся и, соблазнительно приподняв бровь, позвал свою спутницу:

– Думаю, Лайла не нуждается в представлении.

Последовали вежливые приветствия и быстрые рукопожатия. Лайлу безоговорочно приняли в семью Атреос. Но встреча с Марией Терезой была, конечно, самым важным событием. Карла прекрасно знала, что Лукас еще ни одну из своих пассий не удостоил чести быть представленной матери.

Лайла выглядела очень спокойной, она улыбалась и, казалось, светилась от радости.

Карла вдруг вспомнила, как пару месяцев назад на выставке в Европе они с Лайлой разговорились. Тогда Лайла призналась, что в свои двадцать девять сознательно оставалась одинокой.

Карла мало знала о ее прошлом: лишь то, что та была внебрачным ребенком; мать вырастила Лайлу без отца, денег постоянно не хватало. В какой-то момент Лайла, напуганная нищетой, решила беречь девственность до свадьбы – боялась повторить участь матери.

И пока Карла тратила свои силы на поиски идеального мужчины, Лайла задалась целью непременно выйти замуж. Ее план был продуман до мельчайших деталей. Она позаимствовала идею о списке мужчин у Карлы, усовершенствовала его. Теперь он включал четкий перечень требований к кандидату и больше походил на трудовой договор. Она-то, в отличие от Карлы, сохранила себя до свадьбы, осталась невинной – это в двадцать первом веке!

Раньше Лайла ни с кем никогда не встречалась. Карла знала, что иногда она ходила с ее соседом нетрадиционной ориентации на деловые ужины, а он, в свою очередь, сопровождал ее на вечера благотворительности. Это были просто дружеские отношения.

Карла глотнула шампанского. Все внутри у нее сжалось. Теперь ей все стало понятно.

Лайла была здесь с Лукасом, потому что выбрала его. Ему предназначалось стать ее мужем.

В Карле закипела злость. В свое время их с Лукасом отношения держались в секрете из-за семейной вражды; Лайла же стремилась к гласности. Что ж, хороший расклад для Лукаса. Видимо, он никогда и не думал жениться на Карле.

Официанты подавали охлажденные напитки и изысканные закуски на больших подносах. Карла заставила себя съесть маленькую ракушку из теста, наполненную нежным муссом из морепродуктов. Она немного захмелела от выпитого, но плохое предчувствие не исчезало.

Конечно, Лайла Коул была красивой женщиной, но ведь это Карлу должны были с такой легкостью принять в семью Атреос. Ее, а не Лайлу.

Праздник был в полном разгаре. Все больше друзей и родственников присоединялись к веселью. Оставив бокал на ближайшем столике, Карла вышла на большой, отделанный камнем балкон с видом на море.

Окруженная людьми, она чувствовала себя неловко, и, как ей казалось, здесь она была лишней. Карла протиснулась сквозь толпу к перилам, и ее взору открылся прекрасный пейзаж. Дул легкий морской ветерок, играл с ее волосами. Тонкая ткань платья, развеваясь, обнажала стройные ноги.

Лукас пристально смотрел на Карлу. В его взгляде не осталось ни следа от жгучей страсти, было лишь осуждение.

Она обернулась, заметила Лукаса и одернула платье. Тут же к нему подошла Лайла, и Карла окончательно упала духом. Она вдруг почувствовала себя вульгарной дешевкой по сравнению с этой невинной особой, одетой просто, но элегантно. Карла едва заметно покраснела, вспомнив, что было у нее под платьем. Элегантность? Нет, дерзкая сексуальность! Белье, предназначенное для соблазнения.

Такой яркий наряд словно кричал, звал Лукаса. Карле пора было научиться скрывать свои чувства.

Она наконец отвела взгляд от возлюбленного и посмотрела на море, на лунный свет, отражавшийся в воде.

Резкий порыв ветра растрепал волосы, на несколько секунд лишив ее возможности видеть. Она пыталась поймать взлетающий подол своего наряда. Вдруг чьи-то сильные пальцы сомкнулись на ее запястье. Это был Зейн Атреос.

– Осторожно! Я тебя держу. Давай отойдем отсюда, пока ты не упала.

Его голос звучал мягко и спокойно. Акцент был американским, что неудивительно, ведь его мама была родом из Калифорнии, где вырос и он сам. У Зейна была интересная жизнь: о его любовных приключениях слагали легенды. Из всех трех братьев он был самым дружелюбным. Карла даже пожалела, что влюбилась в Лукаса, а не в него.

– Ты меня спас, спасибо.

Он загадочно посмотрел на нее:

– Всегда готов помочь прекрасной женщине, когда ей грозит опасность.

На щеках у Карлы заиграл румянец. Она была уверена, что под опасностью он имел в виду не ветер, а Лукаса.

Зейн потянул Карлу к каменной, обвитой плющом стене.

– Принести что-нибудь выпить? – спросил он.

– Почему бы и нет? – сказала она.

Карла бросила осторожный взгляд на Лукаса: он стоял рядом с Лайлой, положив руку на перилы за ее спиной, всем своим видом пытаясь показать, что она принадлежала ему. Карла вдруг почувствовала, как в ее сердце зародилась надежда. Что-то подсказывало ей, что у них дело до постели еще не дошло.

Мимо них проходил официант, и Зейн взял бокал с подноса и подал его Карле:

– Думаешь, они уже переспали? – мрачно поинтересовался он.

– Откуда мне знать? – Карла была унижена. Зейн видел правду.

Ей вдруг стало интересно, как он обо все догадался.

– Да не волнуйся, я просто так спросил, – легко произнес он.

Карле стало легче от этих слов, и она сделала глоток шампанского. Через пару секунд голова ее закружилась, и она решила больше не пить.

Зейн больше не смотрел на Карлу, все его внимание было приковано к Лайле. И тут Карла поняла, что она была не единственной на этом празднике, кто пытался побороть соблазн.

– Ты хочешь ее, – сказала она.

– Возможно, но я не вхожу в список потенциальных мужей. Ты интересуешься искусством? – Он неожиданно сменил тему.

– Конечно, – немного удивленно ответила Карла.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении