Федор Вахненко.

Билет в один конец. Иллюзия свободы



скачать книгу бесплатно

Так куда же тогда Стилета определил «Черный портал»? В прошлое, что ли? Время, когда ТСА-1К еще не изобрели? Несколько минут уголовник ломал голову над этим вопросом, считая, что от правильного ответа целиком и полностью зависит путь, который он изберет в дальнейшем. И тут вдруг понял, кем был командир той пятерки. Да это же Олег, чтоб его, Драгунов с пафосной кличкой Дьявол! Судя по его словам, бывший краповый берет. И, что самое главное, – волк-одиночка по состоянию души. После гибели сталкера, который и научил Олега многим премудростям выживания в Зоне, Драгунов всегда ходил без напарников. А тут – бац! – и командовал группой. Что-то тут не так… Может, Стилет просто обознался? Или рассказы про «Испорченный портал» и параллельную реальность – правда?

В любом случае первым делом Стилету нужно было добраться до лагеря бродяг. А уж потом можно и разобраться, в какой реальности или промежутке времени он оказался.

Вновь подобрав с земли камешек, уголовник размахнулся и бросил его на несколько метров правее дерева, об которое благополучно убил свой коммуникатор. Минерал преспокойно упал в траву. Ничего сверхъестественного не произошло – путь чист. Добравшись до камешка, Стилет повторно запустил его вперед. Снова ничего. Слегка приободрившись, уголовник продолжил путь, не забывая как глядеть по сторонам, так и держать автомат наготове. Ему крупно повезло, что ребята Драгунова не стали стрелять ради лишнего добра. Во второй раз такого могло и не случиться.

Спустя десять минут камешек Стилета перестал существовать. Очередной бросок. Ничто не предвещало беды. Но внезапно метрах в десяти перед уголовником вырос оранжевым грибком объемный взрыв, поглотивший каменный заменитель «Тесака» и оставивший после себя пятно из выжженной травы да опаленного грунта. Впрочем, эти отметины, сильно демаскирующие аномалию с говорящим названием «динамит», вскоре исчезнут. Буквально пара часов – и на место черной кляксы придет растительность. Одно из необъяснимых явлений Зоны, которым некоторые сталкеры приписывали чуть ли не божественное происхождение.

Найдя себе новый камешек, Стилет запустил его на пару метров левее выжженного пятна. Уголовник не просчитался, и минерал преспокойно приземлился в траву, будто поседевшую с возрастом. Как правило, никто не выявлял границы аномалий с точностью до сантиметра, тратя кучу сподручных материалов. Зачем, если можно просто кинуть на метр-два левее или правее?

Ложбину, битком набитую бочками, ящиками и трубами, Стилет предусмотрительно обошел по широкой дуге. Это место аномалии облюбовали еще больше, чем кабаны те два здания возле мельницы. Ловушек, только и ждущих очередного неосмотрительного или излишне самоуверенного сталкера, было не счесть. Конечно, где много аномалий – там много и артефактов, но лезть в столь опасное место в одиночку Стилет не собирался. Сюда бы так называемого отмычку, – новичка, которого не жалко. А лучше – двух. Вот тогда можно и попытать счастье. Пока что уголовник решил пойти по менее опасному пути.

Менее – но все же не совсем безопасному. Это подтвердил камешек-детектор, после очередного броска закрутившийся в воздухе с невероятной скоростью и отправившийся в дальние края, чуть было не задев Стилета.

– Едрить твою мать… – выдохнул уголовник, от неожиданности застыв как вкопанный. Этот случай лишний раз показал, насколько бродяга в плаще стал зависим от тактического сканера аномальной активности. Ему стоило бы обратить внимание на то, как кинул свой импровизированный «детектор» направляющий группы Драгунова. Сталкеры вообще люди достаточно внимательные к деталям, но пораженный Стилет упустил нечто очень важное. Головной пятерки стал так, чтобы при броске его и товарищей хотя бы частично закрыло дерево. Ведь всем известна аномалия «центрифуга» и её гораздо более мощная разновидность, чуть было не убившая Стилета, – «адская центрифуга». Такая ловушка вполне в состоянии поднять человека любого роста и телосложения в воздух, а затем зашвырнуть куда подальше с такой скоростью, что мама не горюй. Да что уж человека – случалось, и «землетрусов» запускали, а те твари весили, как взрослые медведи. Так чего уж говорить о перенаправлении болтов, гильз или камней прямо в голову кинувшему? Смерть мгновенная. А если и не в голову, то все равно что-то сломает гарантированно. И попробуй это потом залечи, если нужного артефакта при себе нет. А они на деревьях-то не росли. Пускай у Стилета и был необходимый минерал, вести себя стоило на порядок осторожнее.

К несчастью, аномалии были не единственной проблемой. По пути сталкеру в плаще пришлось отогнать тройку собак с выпавшей шерстью на некоторых местах – весьма часто встречавшихся на просторах Зоны мутантов. Да только собаки-то не совсем обычные. Их отличительной чертой были мутные, совсем как у слепцов, глаза. И когда эти глаза, что видеть вообще-то не должны, вдруг уставятся на вас, а пасть мутанта распахнется, издав хриплый рык и обнажив ряд острых зубов, вполне подходящих для разрыва сталкерской плоти, – станет по-настоящему жутко. По крайней мере, большую часть новичков мгновенно сковывал по рукам и ногам липкий страх. К счастью, в малых количествах собаки были довольно трусливы, и четырех коротких очередей хватило, чтобы отбиться. Пуля угодила в обшарпанный бок одного из псов, сбив его наземь и заставив остальных двух в панике бежать прочь. Раненая собака скулила, изо всех сил пытаясь подняться и глядя на приближающегося Стилета своими мутными, словно заволоченными серым туманом глазами. Приблизившись к мутанту на расстояние двух метров, уголовник вскинул SIG SG 550, упер приклад в плечо, закрыл один глаз и, прицелившись, пустил пулю в голову почти успевшему встать псу. Распространенный на Большой Земле стереотип гласил, что все, абсолютно все сталкеры стреляли с любых расстояний так, что любой киногерой позавидовал бы. А что же на деле? На дальних дистанциях точность весьма посредственная, вместо плавного нажатия спуска выходит дерганье, многие при выстреле еще и глаза закрывали. А все дело в том, что на зараженных территориях и стреляли-то не так часто: на ежедневную практику никаких денег не хватит, а столкновение с каким бы то ни было противником зависит напрямую от личного везения. Некоторые неделями ходят, не встречая ни души, а другие попадают в передряги чуть ли не каждый день. Единственное, что…

Насколько уголовник помнил, мутанты всегда были куда живучее. До попадания в «Черный портал» ему бы явно не хватило двух пуль, дабы отправить мутноглазую собаку на тот свет. Что-то опять не сходилось…

Покончив с псом, Стилет собрал отстрелянные гильзы. Был у избранных им в качестве «детекторов» камней один весомый минус – их на земле хватало, и приходилось точно запоминать место, куда упал заменитель «Тесака». Гильзы в этом плане куда удобнее, так что с ними и продолжил уголовник свой путь. И спустя полчаса бросков наконец нашел то, что искал. Идя по вымощенной неплохо сохранившимся асфальтом дороге, уголовник заметил хорошо знакомые ему бортики, раскрашенные в цвета жезлов гаишников с коричневой примесью ржавчины. Справа покоился брошенный и невесть как туда попавший вагон поезда, окруженный несколькими сломанными бетонными плитами. Стоило Стилету пройти вперед еще метров на шестьдесят, как его взору открылась уводящая вниз проселочная дорожка. По обе стороны от неё выстроились друг напротив друга, будто пешки на шахматной доске, обветшалые одноэтажные домики, которые сюда попали совершенно непонятным образом. На любой современной карте ЧЗО их-то не было. Некоторые особо суеверные сталкеры и вовсе считали, что маленькую деревушку создала сама Зона.

Стоило уголовнику спуститься вниз по проселочной дорожке, как на него уставилось не предвещавшее ничего хорошего дуло автомата Калашникова. Владельцем был крупный мужчина среднего роста с квадратной челюстью и маленькими глазами. Одет он был в лесной камуфляж с разгрузкой поверх да прикрепленной к жилету рацией. На голове у охранника красовался слегка съехавший налево шлем не по размеру. С чердака ближайшего домика стража порядка прикрывал товарищ, практически во всем идентичный своему широкоплечему коллеге. Их что, на ксероксе штампуют? Впрочем, людей именно с такой внешностью чаще всего брали в охрану своей территории крупные торговцы – единственный источник всего самого необходимого для сталкера. Это к личным телохранителям требования особые, а обычным «сторожам» многого не надо: «калаш» держать прикладом к себе и устрашать одним своим видом. Другое дело, что дельцы старались обеспечить свою охрану неплохой экипировкой, но Стилет не увидел на этих двоих даже бронежилетов. Разве что наколенники у обоих имелись. Может, у них защита скрытого ношения?

– Слышь, сталкер, чё застыл?! – рявкнул сторож в шлеме набекрень. – Либо пушку разряжай, либо вали отсюда нахрен. Давай-давай, мля, магазин отсоединил нахер. Затвором дернул так – и на предохранитель.

Охранник сделал небольшую паузу, с интересом рассматривая SIG SG 550 уголовника. Со стороны могло показаться, что он видел иностранный автомат впервые в жизни.

– А сколько такая волына стоит? – уже совершенно другим, весьма заинтересованным тоном спросил хранитель порядка.

– Дорого. Штукарей за шестьдесят точно, – буркнул Стилет, стараясь выполнить указания широкоплечего товарища с «калашниковым» как можно быстрее.

А то еще решат охранники пристрелить бродягу в плаще ради красивой штурмовой винтовки, сказав потом, мол, он первый начал. На территории торговцев запрещены любые разборки, но никто ведь не знает, что там себе думают состоящие на зарплате ребята…

Разрядив оружие, Стилет вставил выпавший патрон в магазин и спрятал в карман разгрузки.

– Вот теперь иди, – бросил охранник, опустив ствол практически одновременно с прикрывавшим его товарищем на чердаке. Еще один косой взгляд на SIG SG 550 – и страж законов торговца потерял к уголовнику всякий интерес, вернувшись к исполнению своих прямых обязанностей.

Идя между рядами полуразрушенных домиков, сталкер в плаще разглядывал обитателей этой малюсенькой деревушки, пытаясь сообразить, куда все-таки определил его «Черный портал». Охранников в камуфляже и при автоматах было человек 8–10. Около четырех на улице и еще столько же на чердаках. И, что интересно, практический всякий из них был коренастым, «тумбочкообразным» и весьма похожим на своих коллег. Только один, которого Стилет увидел мельком, выделялся ростом повыше, худощавым телосложением и бронежилетом на теле. Глаза его прикрывали тактические очки. Начальник, видимо. Остальными посетителями деревеньки были, по большей части, сталкеры-новички. Часть из них все еще ходила в штатском, то ли не имея денег на камуфляж, то ли считая, что, мол, и так сойдет. Из оружия Стилет заметил, в основном, пистолеты да охотничьи ружья. Собственно, по стволу нередко можно было определить, насколько опытен сталкер. Бывалые, за редким исключением, носили автоматы – оружие, считай, универсальное, годное для уничтожения любого противника из плоти и крови. А вот новички нередко приходили с дедовским или отцовским ружьем, а то и вовсе с пистолетом, поскольку другое огнестрельное оружие позволить себе не могли. Опытные выделялись и по досугу – пока «старожилы» вовсю закидывались водкой, новички делились впечатлениями о прошедшем дне или тратили время на весьма странные упражнения. Вон, пара-тройка человек раз за разом вскидывали разряженное оружие и прицеливались в выбранную точку. Похоже, кто-то из бывалых решил подшутить над доверчивыми новобранцами, предложив секретную методику подготовки к вооруженному столкновению.

Преодолев ряд домов, выстроенных, что те пешки, Стилет приготовился увидеть до сих пор свежий в памяти бункер крупного торговца Крота – по сути, хозяина этой деревушки – с его здоровенными металлическими воротами, которые возьмут разве что танки или артиллерия, имевшиеся в Зоне только у военных. Он ожидал увидеть вооруженных до зубов охранников, обеспеченных лучшим из того, что есть у дельца. А вместо этого в лицо уголовнику уставилось дуло древнего АКМС.

– Стоять, мля! – рявкнул обладатель разработанного специально для десантников автомата, даже с такого расстояния умудрившись обдать Стилета бодрящим запахом перегара. Очередной охранник оказался дюжим бродягой с двухнедельной щетиной, куцыми бровями, сломанным носом и красным лицом, в целом похожий на заправского любителя отдыха в позе горниста. Его снаряжение нисколько не отличалось от увиденных Стилетом ранее стражей деревеньки. А за спиной бравого хранителя порядка виднелся сам вход в бункер торговца, охраняемый еще двумя мордоворотами при автоматах и в камуфляже с разгрузками. Прямо на склоне небольшого холма расположились металлические двери с кривовато приваренными длинными ручками. Краска на них изрядно облупилась, но на вид эти ворота вполне способны выдерживать множественные попадания из автоматов. Как известно, все выпущенные пули летят в одну точку исключительно в не блещущих правдоподобностью боевиках, так что шансы у дверей неплохие. А вот насчет РПГ Стилет уже сильно сомневался. Может, конечно, ворота и были на самом деле невероятно толстые, но две ручки и стража по бокам намекали совсем на другое. Как-то все это… Странно, что ли? Да нет, просто не так. Совсем не так, как отпечаталось в памяти уголовника. Списывать все увиденное на сон или, что еще хуже, на галлюцинации никаких причин не было…

– Ты оружие, сука, сдавай или вали нахер, пока маслину не поймал! – на одном выдохе выкрикнул краснолицый, при этом угрожающе передернув затвор. Лязгнуло – и в траву упал покинувший свое законное место патрон. Ничего удивительного в этом не было – всякий сталкер старался носить оружие заряженным. Главное – палец в скобу не совать раньше времени, а то можно ненароком и в товарище лишнюю дырку сделать.

– Да сейчас, мля, сейчас, – сквозь сжатые зубы проговорил Стилет. Незадолго до обнаружения желанного «Черного портала» уголовник успел захватить со склада «Вольного народа» – местной группировки, зовущей себя анархистами, – SIG SG 550, широко известный ТТ и весьма красивый на вид нож с черной рукоятью, модели которого Стилет так и не узнал. Все это и пришлось отдать любителю заложить за воротник. Следом у уголовника потребовали снять разгрузку и плащ. На малейшую попытку возразить охранник с АКМС коротко, доходчиво и весьма нецензурно объяснил, куда может идти Стилет, если ему что-то не нравится. Делать нечего – пришлось на время распрощаться и с экипировкой. Но что-то не припоминал уголовник, чтобы раньше Крот требовал снимать с посетителей разгрузочные жилеты…

Ярый фанат спиртного бросил все отданное на землю в одну кучу, совершенно не заботясь о сохранности имущества Стилета. Следом он, приказав уголовнику не дергаться, похлопал его по туловищу да рукам-ногам. На случай, если сталкер все же решил пронести на аудиенцию к торговцу какую-нибудь смертельно опасную штуковину.

– Рюкзак открывай, – буркнул страж порядка, не найдя у Стилета больше никакого оружия.

– Чего-чего? – глаза уголовника, казалось, вот-вот вылезут прямо на лоб. – А если ты сопрешь чё, а?!

– Так, мля! – краснолицый угрожающе подался вперед, снова щелкнув затвором. Караульные у двери заметно напряглись, покрепче сжав «калаши». – Ты либо ща раскрываешь нахер свой гребаный рюкзак, либо я тебя пристрелю к чертовой матери! Задрал уже, пёс!

Стиснув зубы, Стилет большим усилием воли заставил себя проигнорировать оскорбление. Стоит ему хоть шевельнуться – и любитель выпить превратит его в дуршлаг. Это только в кино можно резким движением выбить из рук противника автомат, а затем с легкостью расправиться с ним врукопашную, пока его товарищи будут с интересом наблюдать за потасовкой. В Зоне же все было куда проще и прозаичнее: большая часть любителей помахать кулаками на вооруженного огнестрельным оружием человека заканчивали с пулей в теле и полным разочарованием вкупе с сильнейшей обидой в голове. Возможно, у человека, с малых лет посвятившего свою жизнь изучению боевых искусств, еще были небольшие шансы, но не у сталкера. Поэтому Стилет медленно снял с плеч рюкзак, расстегнул его и первым же делом вытащил оттуда стянутую резинкой толстую пачку рублей. За что уголовник больше всего боялся – так это за деньги. Скорее всего, их охранник бы и украл в первую очередь.

– О-па… – удивленно протянул сторож, едва завидев российскую валюту. – Эт еще что за хрень?

– Рубли, мля, – почти выплюнул Стилет. – А что, не видно?

– Нихрена себе, раритет, – пробормотал охранник. Выдержав небольшую паузу, он перевел взгляд на ранец уголовника. – Так, давай рюкзак кидай. На землю прямо, мля.

Уголовнику ужасно не хотелось давать свою поклажу на смотр, после которого из неё с просто огромной вероятностью что-то пропадет. Секунд десять он колебался, но потом все же решил подчиниться. Попасть к Кроту для Стилета было важнее. Тем более, он все равно уже забрал самое ценное. Короткое движение – и рюкзак упал на землю перед охранником, чуть было не придавив тому ноги, обутые в потертые, грязные и местами поцарапанные берцы. Караульные у входа практически одновременно наставили на Стилета свои «калаши». Мельком глянув в сторону товарищей, краснолицый принялся копаться в рюкзаке уголовника. Несколько минут он перерывал там все, что только можно было перерыть, периодически то доставая, то складывая обратно какую-то вещь.

– Давай, проходи, – буркнул любитель заложить за воротник, демонстративно швырнув Стилету рюкзак. Следом он протянул сталкеру в плаще кусок пластика с криво нацарапанным на нем номером. – Вот эту херню на выходе предъявишь. Иначе можешь сказать своей снаряге «досвидос», мля.

Закинув рюкзак за спину и вырвав из рук стража порядка «номерок», уголовник отправился к дверям. Краснолицый включил закрепленную на разгрузке рацию и пробурчал нечто неразборчивое. Уголовник подошел к металлическому входу, но уже в который раз наткнулся на недоброжелательные дула автоматов Калашникова.

– Стоп, мля! – рявкнул караульный. – Жди.

Стилет застыл на месте, подняв руки вверх. Наверняка, в этот момент его разглядывали в видеокамеры, размещенные где-нибудь на деревьях. То, что уголовник их не видел, – далеко не значило, что скрытой съемки не было. Крот – торговец весьма крупный и опытный, в Зоне он уже давно, потому с безопасностью у него было все продумано настолько, насколько это вообще возможно на аномальной территории. Хотя, на памяти Стилета, в последний свой визит к дельцу он наткнулся чуть ли не на подземную крепость, охраняемую отлично оснащенными бойцами. А здесь… Что-то опять не сходилось. Совсем не сходилось.

Переминаясь с ноги на ногу, Стилет ждал несколько минут. Потом у охранников входа в подземный бункер затрещали рации. Позади снова щелкнул затвор, сообщив уголовнику о том, что произойдет, стоит ему дернуться. Схватившись за длинные ручки металлических дверей, хранители порядка распахнули ворота. Перед уголовником открылась бегущая вниз бетонная лестница, освещенная прикрученными к потолку лампочками. Там стоял еще один человек торговца, сжимая в одной руке большой и пока что блестящий замок с ключом внутри. Во второй у него покоился обрез двуствольного ружья, хищно уставившийся на Стилета. Увидав такое зрелище, уголовник было замялся где-то на минуту, но потом все же устремился вниз, застучав по ступенькам покрытыми засохшей грязью берцами. И все время, пока Стилет спускался, в спину ему дружно смотрели два «калаша» и обрез. Спустя где-то ступеней 15–20 уголовник завернул налево. Перед ним предстала толстенная металлическая дверь с небольшим смотровым окошком. И что-то Стилет не заметил на ней ручки…

Внезапно из дверного проема начал с шипением выходить воздух, обволакивая медленно открывающиеся последние ворота на пути к Кроту. Уголовник завороженно наблюдал за действом, которому место где угодно, но уж точно не в реальности. Для фантастического фильма или романа – самое то.

Сам Крот оказался именно таким, каким Стилет его запомнил. Добродушный на вид мужчина лет пятидесяти, с плешью, седыми усами и выпирающим животом. Одет он был в не свойственную здешним местам затасканную белую рубашку в клеточку на пару с черной жилеткой. Расположился торговец за плохо сваренной, ржавой решеткой. Назначение этой конструкции было совершенно непонятно. От пуль вряд ли убережет, от осколков тоже. Так в чем смысл? Чтобы совсем слетевшие с катушек бродяги не смогли схватить торговца за грудки? Уж очень эта решетка контрастировала с примыкавшей железной дверью справа.

Лысеющий делец сидел за деревянным столом еще советских времен. По левую руку от него лежала черная рация, а по правую расположились клавиатура да устаревший, слегка поцарапанный монитор компьютера. Позади торговца находилась еще одна футуристическая дверь – наверное, вход на склад. Как и на лестнице, в этой подземной комнате освещение представляли несколько лампочек на потолке.

Охраняли Крота двое здоровенных амбалов в экзоскелетах. Правда, экзоскелеты были совсем не такими, какими их помнил Стилет. Вместо закрывающего практически все тело с ног до головы бронекостюма взору уголовника открылись просто сервоприводы с блоком питания на спине. Из брони у телохранителей Крота были только налокотники с наколенниками, шлемы с забралом да бронежилеты. В руках у здоровяков было по РПК с магазином патронов эдак на сто. И оба пулемета, разумеется, смотрели прямо на Стилета. Уголовник замер на месте, едва успев переступить порог. Дверь, будто сбежавшая из фантастического произведения, оглушительно захлопнулась у него за спиной, стоило Кроту нажать пару-тройку клавиш.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7