Евгений Смирнов.

Мир Стражей. Война Стихий. Луч во тьме



скачать книгу бесплатно

– Вы доказали, доблестные Воины, что далеко не того уровня, что у вас в паспорте. Тор решил доказать мне это. Потому я здесь.

– Мастер Тивилэн…

– Ты знаешь правила проверки, сынок.

– Мы уложили пятерых. Это же только пятый уровень, – напомнил Артём, запоздало добавив, – мастер…

– Семерых. И мага второго уровня. Не считая того, что первые два человека были Воины, равные вам по уровню.

Тор стал рядом с Верховным Воином, скрестив руки на груди, коротко добавив:

– Первый уровень.

– Его дают только за боевые действия в Войне Стихий. За поступки, которые почти нереально совершить, – запротестовал Артур. – Который совершили вы, мастер Тивилиэн, обороняя в одиночку Башню Медуз на Карибах от…

– Довольно! Сейчас мирное время, мой мальчик.

– Это только перемирие. Короткая передышка, – напомнил Артём.

– …И для вас, Высшие Воины, уже есть задание… Господин Торлионо, прошу.


***

Я нервно вертел телефон в руке, сидя на переднем сидении автомобиля Антона. Я уже полчаса проклинал себя за то, что согласился поехать. Не любил шумные сборища, компании. Я не знал, как себя вести в толпе. Один на один. Легче простого, но кто захочет заговорить с таким, как я. Мне оставалось только мечтать, что когда я отучусь, все станет на свои места. Что я стану талантливым врачом, семьянином, или ещё кем-нибудь… явно не актёром и не поп-звездой, да и вообще человеком публики.

А сейчас, как оказалось, я ехал на вечеринку с просто огромным количеством человек, и многие меня знали. Это уже девяносто процентов провал: репутация ботана шла далеко впереди меня. Хотя, близкие знакомые знали совсем с иной стороны и один единственный друг, который знал, что я очень ранимый.

– Пожалуйста, не паникуй! Ты всегда ударяешься в истерику, когда узнаешь, что в том месте, куда мы идём, будет больше пяти человек, – говорил Антон, не отрываясь от дороги. – Пойми, так не может продолжаться. На выпускном ты забьёшься в угол и будешь сидеть, сложа лапки?

– Нет, ты мне этого просто не позволишь сделать…

– Послушай, там много твоих знакомых, которые к тебе относятся… не как к человеку, который много учит.

– Называй вещи своими именами.

– Ботаники – учёные, изучающие растения. Кому, как не тебе это знать? Спокуха, брат. Всё будет по вышке. Там Лена будет, твоя подруга…

От последней фразы меня пробил пот. Подруга, которая знала, что я… хочу больше от неё, чем дружбы. Но не подпускала меня. Не могла полюбить… но иногда дело доходило до поцелуев, а на следующий день я видел смс… не важно где: в телефоне, в социальных сетях, чатах. Главное, что сообщение по смыслу было одним и тем же. От которого в сердце всё обрывалось. От которого я сам себе говорил: «Всё зря…».

– И обратно я тебя тоже отвезу. Путь не близкий, другой конец города.

Машина остановилась у двухэтажного частного домика в новом районе, который только начали застраивать. Многоэтажки остались за спиной, но они были достаточно близко, ведь мы были в границах города.

Я открыл дверь машины и почти вышел из неё, когда ко мне в голову вернулась утренняя мысль:

– Знаешь, Антон, гуляй сколько хочешь. Пить, не пить – дело твоё. Но не надо за мной следить, как за маленьким мальчиком…

Ответа я не услышал. Лишь когда поднимался по небольшой лестнице к дому, услышал за спиной его тяжелое дыхание. Прости, друг мой. Ты даже представить себе не мог, сколько раз потом я пожалею обо всех словах, сказанных против тебя. Железную дверь открыл здоровяк со сборной команды по самбо. Музыка наперебой с басами немедленно ударили по ушам и заставили всколыхнуться все внутренние органы.

Внутри был выключен свет, лишь в зале, обставленном несколькими диванами вокруг низкого кофейного столика, была светомузыка. Диван был к нашему приезду полностью захвачен парочками и одинокими девушками, визжащими от удовольствия. На столике царил полный бардак: разбросанные стаканы с пивом, водкой, коктейлями, виски, тарелки с чипсами, орешками, которые были просто разбросаны сейчас везде.

Лестница из зала вела на второй этаж и так же была оккупирована. Поскольку она была довольно узкой, пробираться наверх приходилось, цепляясь за каждого.

– Эй, Климов!

Я обернулся и увидел на лестнице недовольную физиономию моего знакомого с параллельного класса. Прижавшись к нему, стояла девочка лет шестнадцати. Спиной к проходу. Видимо я её случайно задел…

– Без очков не видишь ни хрена что ли, ботаник? Или нравится тереться о попки девушек?

– Извини, – пробубнил я и двинулся дальше.

Я надеялся, что этот короткий диалог никто не услышал, потому, что ситуация была жуть какая неудобная. Для меня. Кое-как я добрался до второго этажа и спросил встретившегося парня:

– Извини, а где здесь можно найти воды?

– Следующая дверь направо, братишка! Там минералка в холодильнике, – ответил он бодро.

Я снова оказался не в той ситуации, коря себя, что свою излишнюю вежливость проявляю не в той компании. Следующая дверь оказалась освещенной кухней и, к великому счастью, пустой. Холодильник в небольшой кухне был справа от меня и не до конца закрыт. Напротив холодильника был дверной проём, который я не сразу заметил. Напротив двери было большое окно.

Я поспешил открыть его на фрамугу, вытащил бутылку воды и сел на подоконник, вглядываясь. Я не бежал от толпы, нет. Просто целый день преследовала страшная жажда. Но возвращаться больше не хотелось. Видимо от громкой музыки сильно разболелась голова.

Передо мной открывался вид на город, тонущего в красных лучах заката. И отчего-то стала тоскливо на душе, словно уходит один из моих друзей… почему я сегодня такой чувствительный?

– А! Вот ты где! – сказал голос в проёме.

Я было подумал, что это Антон, но ошибся. Это был мой старый друг, года три назад он нашёл себе компанию и гулял только с ними. А ведь всё детство пробыли на одном дворе… Почему-то мне очень захотелось уехать из этого города. Навсегда.

– Здравствуй, Кир, – ответил я. – Голова болит. Нашёл место потише.

– А я думал, от Молотова прячешься.

Черт… всё-таки услышали тот разговор на лестнице.

– Ты уж извини, что встреваю, но после того, как тебя избили…

– Кир, вот в это дело не лезь!

– Ты изменился! Закрылся в себе, как черепаха в панцире. Я тебя второй год не узнаю. Одно поражение не повод объявить о своей капитуляции. Ты ведь можешь дать в морду.

– Кир!!! – крикнул я и тот успокоился. – Нет смысла влезать в драку, в которой ты проиграешь. И уж тем более не с моим здоровьем.

– Но ты должен показать характер.

Кирилл был ниже меня, но намного шире в плечах. Мышцы торса показывали, что мой друг детства упорно готовился к поступлению в военное. В школе он учился слабо, а там, он надеялся, что реализуются все его планы. Подстрижен под полубокс, очень короткий. И характером тоже уже приспособился в озлобленном коллективе. Ещё одно доказательство, что мне дорога только в медицину. На левой руке была повязан красный платок, закрывающий часть предплечья и кисти

– Ладно, если что – ты мне позвони, ладно? Номер же остался?

– Остался, – соврал я.

Даже если бы он и был, я бы не стал никуда звонить. Из принципа. Я в этот момент задумался о выборе профессии так, что даже не заметил, как Кирилл исчез. В основном было три дороги. Самая хреновая – учитель биологии, средняя – археолог. Тут родители бы помогли, всё-таки они оба занимают высокие должности в «Пирамиде». Третья – врач. Моя мечта. Хотя я, как и многие мои сверстники, мечтал о геройстве, подвигах, валить врагов толпами, наплевав на все. Но я не такой человек, я так никогда не смогу. Особенно убить кого-то…

***

– СТОП! ЭСКОРТ? – медленно произнёс Артур.

– Именно, – подтвердил Тор холодным голосом.

Они находились на крыше того самого злополучного здания, блондин сидел на краю недостроенной крыши, которую видимо делали такой, чтобы можно было посадить вертолёт Посвящённых. На взгляд же Артёма здесь можно было посадить космический шаттл. Или прописать дракона. Тор стоял прямо перед ним, а Бальд стоял в сторонке, сложив здоровенные руки на огромной груди.

– То есть, ты…

– Вы, – поправил Тор.

– Ты…, – Артур не обратил на это внимание. – Хочешь сказать, что посылаешь меня не на смерть? Там не будет засад, монстров, типа вампира или гарпии, в мою спину никто не будет стрелять серебряными пулями, меня не сожжет магическое пламя…

– Артур! Ты это уже в третий раз спрашиваешь! Не будет ничего. Тебе нужно лишь сопровождать мага первого уровня в Трислэнд. С тобой будет ещё шесть человек. Транспорт и оружие – всё будет.

– А пожрать и выпить?

– Да.

– Это сон, – не поверил Артур. – Тем более в Трислэнд. Будто на курорт меня отправляешь.

– А ты что ли ещё хочешь повоевать? Могу обес…

– Не надо, спасибо. Город в тайге?

– Верно.

Артур почесал белую голову и вопросительно посмотрел на напарника.

– Сопровождаемый? – спросил Артём.

– Пирокар, брат…

– …Верховного магистра Лорэнса, – продолжил Артём.

– Ну, теперь понятно для чего этот был цирк! Для такой шишки нужно обеспечить эскорт с Воином первоуровником. Но на такое плевое дело отдавать такого бойца…, – Артур помотал головой.

– Довольно! Ваш уровень – вопрос закрытый!!! А вас, Воин Арчибальд, я бы попросил не перебивать! Вот ЭТОГО, – Тор показал пальцем на блондина, – я терплю только потому, что он мой племянник! А вас попрошу не забывать, что я Высший Воин первого уровня и заместитель Верховного Воина!

– Ты когда-нибудь воевал, Высший Воин? – с иронией спросил Артур. – Сколько я здесь ты занимаешься обеспечением боевых вылазок.

Тор посмотрел на племянника, как орёл на мышь. Но Воин спокойно и даже с улыбкой смотрел прямо в глаза.

– Не заметил я, как ты стал таким жестоким и хладнокровным, – произнёс Высший Воин. – Как и твой отец…

– А вот отца не трогай! – Артур вскочил с места.

Из глаза пошла голубая дымка, зрачки мгновенно исчезли, утонули в голубом море, которое смотрело на Тора из-под век Артура. Артём решительно встал между ними, остановив друга.

– Не смей его трогать, Тор…, – шикнул Воин.

– Я из тебя сделал человека, поднял с колен, – с ненавистью произнёс дядя.

– Поднял с колен?! А где, сука, ты был, когда к маленькому мальчику просто не пришёл папа?! Где ты был, когда я остался совсем один, а? А я скажу тебе…

– Артур, так было надо! – явно виноватым голосом ответил Тор.

– …Ты ждал, когда во мне проснётся фантом! Я тебе на хрен не нужен, как человек, я тебе нужен для одной цели – убивать. Так, что не смей меня попрекать меня тем, что ТЫ для меня сделал, «дядя»…

Торлионо смерил его холодным взглядом, затем посмотрел на Арчибальда. Тот повернулся к нему, прекрасно зная, что Артур не пойдёт в атаку.

– По вашему заданию есть вопросы?

– Нет, мастер, – ответил Артём. – Встретиться с человеком у «Белого дракона», отправиться с ним и искать новобранцев.

– Понимаю, самая дрянная работа. Но, Арчибальд, пришёл ваш черед.

– За новобранцами можно ездить до бесконечности! – рявкнул Артур и отвернулся, чтобы утихомирить своего фантома.

– Вам нужно найти всего одного человека. Любого. Но фантомного. С теми, кто просто хочет нам служить работают другие службы.

– А если не найдём? – опустив глаза, спросил здоровяк.

– Ищите! У вас есть пятнадцать лет. Как найдёте – ваша работа закончена.

Артём вздрогнул. Пятнадцать лет. Ему сейчас двадцать три, но Воины живут до сорока, потом происходит то, отчего ветераны не выдерживают и просто уходят… в неизвестность.

– Машина на месте встречи. Там же обо всем остальном вас проинформирует наш человек.

Воины даже не заметили, как Тор исчез. Слишком были погружены в себя, Бальд смотрел в пол, Артур – в тёмное небо, готовое в скорости почернеть и осыпаться белыми точками. Шёл девятый час… до назначенного срока оставалось три с лишним часа. Обоим. Бальд внезапно вспомнил отрывки из какой-то книги и резко поднял голову вверх.

– Сегодня же будет Час Рождения. Он раз в пол тысячелетия. С падением звезды на черном небосклоне, скроется луна и наступит тьма. Именно в этот момент родится посланник Мирланда…, – тараторил Артём.

– Этих звезд падает за ночь по десять штук… Ещё одна бестолковая легенда, – устало произнёс Артур и повернулся к Бальду. – Не будет Артём никаких пятнадцать лет. Ты его найдёшь. Ты – везунчик. Найдёшь, клянусь всеми богами, что сейчас на нас смотрят… Найдёшь…

Артём широко улыбнулся и протянул левую руку к давнему другу:

– Пошли, маг-заклинатель. Не то в пробку попадём!

Артур решительно двинулся вперёд, также улыбаясь. Здоровяк похлопал по спине своей здоровенной медвежьей рукой, и они оба рассмеялись.

– Кстати, с тебя бутылка пива! – вспомнил блондин.

– С чего бы это?!

– Вспомни, что я говорил перед площадью Семи фонтанов? А? Вспомнил, громила?

– Ах, ты ж сволочь!

Артур драпанул вперёд от здоровяка и уже на безопасном расстоянии исполнил сальто вперёд, но перекрутил и упал прямо на пятую точку с громким матом. Смех Артёма, казалось, слышал весь Леконфам. А может, и все Уральские горы…

***

Ближе к десяти часам я уже просто не мог находиться в любом месте, с каким-ниудь источником шума. Голова разрывалась даже на тихой кухне. Я пожалел, что не надел свитер, потому что чудовищно замёрз. Может, банальная температура? Дверь распахнулась, и я схватился за уши, чтобы хоть как-то защитить бедный мозг. Дверь моментально закрылась, раздались тихие шаги и голос у самой головы:

– Саша, что с тобой? – произнёс бархатный голос девушки.

Боль не давала даже поднять голову, чтобы взглянуть на Лену. Мою близкую подругу… в которую я был влюблен. Безнадёжно. Она была ниже меня сантиметров на пять, огромные карие глаза, маленькие, но пухлые губы, русые волосы, едва достающие до плеч, ни разу не тронутые краской. Она была в платье, которое оканчивалась на середине бёдер, на ногах – балетки. А может, глаза уже и в линзах подводили?

– Может скорую вызвать? – снова прозвучал её голос.

– Нет! – сказал я, поймав её руку, и всё-таки поднял голову.

Она перехватила мою ладонь и с ужасом посмотрела на меня:

– Кошмар, какой ты холодный! Зачем ты открыл окно?! – она посмотрела мне в глаза. – Ты что-то курил?

– Смеёшься что ли…

– У тебя зрачки сильно расширены… и все капилляры тоже… будто готовы лопнуть. Саш, как хочешь, но я сейчас вызову такси и мы уедем…

– Я…

– Что?

– Я уеду. И Антону не говори.

Она стояла в дверном проёме и внимательно смотрела на меня. Я не мог уже различить её лица: перед глазами всё плыло и танцевало. Я опустил голову и лишь услышал:

– Хорошо… я сейчас.

Она вышла. Организм потихоньку успокаивался. Я посмотрел на наручные часы. Одиннадцать. Час до начала майских праздников. В глазах прекратились пляски чертиков. Я вытащил линзы дрожащими руками, грешным делом подумав, что дело в них. Зрение не стало хуже, но плавание корабля в Эгейском море продолжилось.

Неожиданно все мышцы живота сократились, и я вскрикнул от дикой боли. Мать вашу, что со мной?! Вся боль возобновилась. Особенно головная. Теперь я вообще ничего не видел. Я рванул к раковине и меня вырвало. Внутри, казалось, кто-то перемешивает все мои органы миксером. Я мучительно долго стоял на ватных ногах у раковины, затем увидел лишь красное пятно в раковине. Большое красное пятно.

– Слушай, брат, ну ты где?

Я узнал голос Антона.

– О, чёрт. Что с тобой?!

Ноги подкосились, но он меня подхватил. Затем посадил на стул и накинул сверху на меня свою ветровку.

– А я думаю, чего Лена такая взбалмошная выскочила отсюда… пошли, к выходу…

Я отстранился от него и решил двигаться сам. Когда я дошёл до лестницы понял, что не смогу… череп взорвётся. Мышцы живота все также медленно убивали меня.

– Извини, брат. Я не смогу тебя отвезти. Выпил немного… щас такси вызовем.

– Лена уже вызвала, – сказал я неживым голосом.

Я не помню, как оказался в машине. Лишь голос Лены:

– Давай, я поеду!

– Я сам… развлекайтесь.

Антон протянул деньги толстому таксисту. Затем темнота… я слышал лишь звук мотора, от которого взрывался череп. На миг я погрузился во тьму, перед глазами возник последний закат, что я видел.

– Терпи, – произнёс кто-то рядом, – немножко осталось…

Наверное, это был таксист, но я вновь вернулся в явь, когда машина резко остановилась. Я медленно повернул голову, шея почти не слушалась, будто застуженная. И совсем другой голос произнёс:

– Пацан, доплачивать будешь? – спросил таксист.

– Вам заплатили…

– Это только на полдороги. Хочешь ехать дальше – плати!

Я с трудом порыскал в карманах ветровки, поскольку знал: в моих карманах нет ничего, кроме телефона. У Шепунова тоже было пусто…

– Нет денег, – мертвым голосом сказал я.

– Проваливай из машины!

– Довези хоть до больницы… подохну же…

– А мне что за дело?! Вали!

Волосатая рука оказалась перед моим лицом. Таксист открыл мою дверь, потом я почувствовал мощный толчок в левый бок. Я вывалился на дорогу, и машина стартовала с места. По лицу хлестко били капли дождя, я не мог подняться, лишь пальцы драли мокрый асфальт…

***

Мерседес стоял у назначенного места. Но запоздало. Время уже было первый час. «Белый дракон» находился в небольшом переулке третьего уровня города. Обычная забегаловка, но за час наблюдения ничего не менялось. Одна единственная машина, как стояла так и стоит. Белая ауди, внедорожник. Стояла ясная погода, звёзды сегодня были ярки, как никогда.

– Артур, тебе не кажется, что мы уже долго наблюдаем. Мы оба должны быть на месте встречи, – напомнил Артём, сидя на пассажирском сидении.

– Мне нужно выехать за город, затем добраться кое-куда через сутки…, – произнёс Артур, выдыхая сигаретный дым.

– Но Тор сказал выехать из города в двенадцать!

– Плевал я на Тора, прямо со Святого Храма Келланы на шестом уровне города. А что до наблюдения – мы не знаем, кто там, может это подстава. Мы сидим около часа, так? В машине никого нет, и рядом никого. Подозрительно.

Артём достал пистолет, проверил патроны, передёрнул затвор, поставил на предохранитель. Блондин не отрывался от внедорожника, здоровяк засунул пистолет под ремень и спрятал под футболкой.

– Ты мега-незаметность! – сказал Артур. – Надеюсь, знаешь, с какой он стороны стреляет?

– Не зря у тебя фамилия Сволэн… Ладно, я погнал. Давай, брат, удачи!

– Пиши письма! Адрес помнишь? А то ещё, дурачок, напишешь «на деревню дедушке».

Бальд крепко обнял Артура и вышел из машины. Артур выкинул сигарету и выкрикнул в окно:

– А почему не зря фамилия такая-то?

Блондин не услышал, что ответил друг, зато прочитал по губам.

– Я? Сволочь?! Ну, урод… только вернись в Леконфам…

Мерседес завёлся и стартовал с места, просигналив трижды, и повернул влево. Бальд долго смотрел вслед машине, затем подошёл к ауди. Неуверенно дёрнул водительскую дверь, но она сразу открылась.

– Чертовщина какая-то…

Артём сел за руль, тихонько закрыв за собой дверь, взглянул на замок зажигания – ключей не было. Через зеркало посмотрел на заднее сиденье – никого в пределах видимости. Здоровяк потёр озадаченно лоб и протянул руку к двери, как почувствовал у себя на затылке холод металла.

– Закрой дверь, – скомандовал женский голос. – Ключи в бардачке. Медленно, мальчик, очень медленно возьми их.

Артём смотрел в зеркало заднего вида, правой рукой открыл пустой бардачок. Лишь связка ключей лежала там.

– Ты из Оборотней? – спросил здоровяк.

– Заводи и едем к Вратам.

– Нет.

– Малыш, у меня в руках Берета 10 миллиметров, я же тебе башку прошибу, – спокойно добавила она.

Артём расхохотался и уверенно повернул голову.

– Отвернись, а не то…

– Нет калибра 10 миллиметров. У Береты 9. А ты держишь в руках трубу, которая больше похожа на ствол дробовика, подруга, – улыбаясь, произнёс Артём.

За спинкой сидела девушка блондинка с зелёными глазами. Маленький носик и аккуратненькое личико вместе с прекрасной фигурой давали только положительное впечатление. В руках она держала какой-то кусок трубы. Часть волос спала на левый глаз, что придавало ещё больше шарма.

– Щас изобьёшь меня, Воин? – спросила она.

– Чего? – ещё сильнее расхохотался Артём и протянул руку. – Меня зовут Арчибальд. Но лучше просто Бальд.

– Элиза, – удивленно ответила она, пожав огромную лапу. – Кошек обычно не любят…

– Так и будешь сзади сидеть? – спросил Воин, не обратив внимание на её фразу. – Или всё-таки сядешь рядом и расскажешь что и как?

Девушка ловко, словно кошка, перебралась на пассажирское сидение и пристегнулась, левой рукой протянула ключи:

– Давай поедем к Вратам, по дороге всё объясню…

Артём завёл машину и повернул налево: он ехал по тому же пути, что и Артур. Часы показывали час ночи, девушка тараторила и что-то объясняла официальным языком, Бальд часто просил перевести на язык «людей попроще». Среди ночи не было видно водопадов, падающих по обе стороны длиннейшего Моста Веры.

Вдруг черное небо озарилось белым светом. Артём рывком рванул вперёд и увидел, как падает огромная ярчайшая звезда… Лишь через пару секунд небо вновь стало чёрным. И только сейчас здоровяк заметил, что Луны этой ночью совсем не видно.

– Час Рождения…

– Что? – спросила девушка.

– Ничего… Ещё одна бестолковая легенда…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное