Евгений Пышкин.

Свалка. Три повести



скачать книгу бесплатно

– Что же вы опаздываете, вас давно ждут.

Привратник указал на закрытую стеклянную дверь, играющую изнутри желтым светом.

– Где? – спросил я.

– В аду, господин, в аду.

Я подошел к двери и…».


Далее я прочитал, вроде, «открыл ее», но слова были перечеркнуты. В общем, полное разочарование. А с другой стороны, что я мог ожидать, пролистав на последнюю страницу? Связанное повествование? В фантастических романах автор раскладывает все по полочкам, ювелирно работая над текстом, и красиво завершает сюжет, а в нашем случае найденные куски головоломки не составляли единой картины.

Я забрал тетрадь. Нам предстояло ехать в заречную часть, где и располагался промышленный сектор, откуда и пришла беда, если полагаться на записки.

***

Северный Город делился рекой примерно на две равные части, а написал я об этом в прошедшем времени, потому что реки не было. Мы переезжали мост, и тут шофер остановил машину. «В чем дело?» – спросил я, но ответа не понадобилось. Водитель лишь указал влево, и я увидел вместо привычной ряби желтый песок. Колона встала. Я выбрался из автомобиля и подошел к краю моста. Высохшее русло, от которого разило жаром, привиделось почему-то вывернутыми внутренностями животного. Но мгновение спустя мираж растворился. Лишь тревога раненным зверем затрепетала внутри, но что на самом деле гнездилось в душе, я не ответил бы. Будто механизм сломался внутри. Не верил я в мистику, но мегаполис пропах ей так, что дышать не возможно.

Я вернулся в кабину и сказал угрюмо: «Поехали».

В голове сложился план действий. Во-первых, заправить емкости. На связь так никто и не вышел, а приборы дали отрицательные результаты: угрозы жизни не было. Значит, цель экспедиции будет выполнена. Я ругнулся мысленно на обе администрации (Северного и Южного Города) на то, что они так и не смогли договориться между собой о прокладке нефтяного трубопровода. Во-вторых, нужно понять причины исчезновения населения. Поняв их, мы обезопасим себя от непредвиденных угроз.

Во мне укоренилась идея о техногенной катастрофе, и я захотел обследовать предприятия промышленного сектора.

Связавшись с шефом, я поделился мыслями. Он скептически отнесся к моей инициативе, но дал добро.

Итак, мы оказались в промышленном секторе и, разбившись на группы, окунулись в поиски того, чего сами не знали. Я попросил тут же выходить на связь, если они заприметят что-то необычное на их взгляд, но задерживаться членам экспедиции не рекомендовал. Всего существовало пять промышленных комплексов, поэтому тщательное обследование отняло бы много времени.

Сколько же реально длились наши мытарства, не знаю. Даже сейчас затрудняюсь предположить. Казалось, мы вечность проторчали в Северном Городе. Минуты текли, как густая смола.

Проверив четыре комплекса, команда явно устала. Люди бросали косые взгляды на меня, но выполняла указания, и радость стала неподдельной, когда, подошла очередь последнего комплекса.

Мы стояли у проходной, уже собираясь войти, но внимание привлекло движение в конце улицы. Что-то, или точнее кто-то, быстро приблизился к нам. Пес. Лохматый, некрупный, он остановился рядом с колонной машин, сел, почесал за ухом. Наконец-то, живое существо в умершем городе. Может, единственное выживший. Собака тоже с любопытством посмотрела на нас. Я запомнил эту лохматую голову, внимательный взгляд. Но дальше случилось то, чего никто не ожидал. Кровь ударила в виски, спина взмокла, и я не поверил своим ушам. Животное заговорило весело и непринужденно:

– А я слышу звук, почуял запахи нездешние, значит, кто-то живой, кто-то есть. Я очень надеялся. Как хорошо. Ожидания не напрасны.

Мне это не показалось забавным. Сейчас печатаю эти строки и улыбаюсь, но в Северном Городе я желал провалиться сквозь землю. Лишь бы он исчез. Мысли спутались. Люди молчали. Никто не пошевелился. Я почувствовал мерзкий ручеек, скользнувший между лопаток. В жизни не раз клялся, что не буду попадать в нелепые и сложные ситуации, что научусь предвидеть, но, скорее всего, по неосмотрительности, или из-за бесшабашности, я умело вляпывался с завидным постоянством. Затем я устраивал себе разнос, успокаивался, проходило время, забывалось.

Я машинально дотронулся пальцами до лба. Он был в испарине. Есть такое словосочетание: «побледнеть от страха», и я физически ощутил, как кровь отхлынула от лица. Хотел что-то сказать, но губы не слушались.

– Ну, чего не отвечаете? Языки прикусили? – настороженно спросил пес.

– Ты… Говоришь? – дрожащим голосом произнес я.

– Да, а что в этом особенного?

– Просто собаки не говорят, – выдавил из себя фразу.

– Ну, насчет собак не знаю, а я вот болтаю, и это дело обыденное.

Нелепо вышло: группа здоровых мужиков испугалась одной небольшой собаки. Замешательство улетучилось, и мы осознали абсурдность ситуации – испугались пса. Вроде, он настроен к нам дружелюбно. Любопытство завладело мной, но, подбирая каждое слово, я осторожничал. Кто знает, что на уме у животного? Скажешь не подумавши и…

Я с опаской произнес:

– Ты хотя бы понимаешь, что здесь произошло? Куда делись люди?

– А они разве были? – на этот раз был удивлен пес. Он повертел головой и уставился на меня.

– Да.

– Когда я появился, никого не видел.

Животное встало и, переступая с ноги на ногу, завертелось на месте. То ли ему не терпелось сказать нечто важное, то ли мой вопрос на него так подействовал.

– А ты откуда взялся? – осторожно спросил я.

– Вон из этой проходной. – Он по-человечески кивнул в сторону комплекса.

– Ты, значит, с предприятия? Ты там родился?

– Появился, – отрезал пес.

Наконец, он успокоился, сел и нетерпеливо забил хвостом по земле.

– А сможешь показать это место? Да, как тебя называть?

– Я безымянный. Я пришел в этот мир ногами вперед. Шутка. Так хотите видеть место моего появления? – Я кивнул. – К чему же глупые вопросы? Следуйте за мной. Кстати, а зачем вам видеть то место?

– Мы считаем, что там скрывается причина всех…

– Да, да, да. Я понимаю. Что-то случилось, но могу заверить, людей не было.

Животное появилось, как божество из машины. Меня не отпускало ощущение надуманности происходящего, словно кто-то посмеялся над моими убеждениями. Прочитать вымышленную историю о встречи с говорящим псом было б забавно, но увидеть и услышать в реальности не хотелось бы.

Мы пошли за собакой. Она бодро перебирала лапами, чувствуя себя словно дома, гнусавила под нос песенку. Мелькнула мысль: «Кто-то разбил историю на фрагменты и смешал их, а потом соединил, не заботясь о логике. Говорящий пес, скелеты людей, животное, странный дневник…».

Да, впервые в Северном Городе мне пришла идея о давлении над нами высшей сущности. Не бога, не вселенского разума, а закона, действующего там, где мы не можем противопоставить ему ничего, ибо не понимаем смыслов. Тогда же я подумал: «Возможно, объективный мир стремится к абсурду, к размытию понятий, к борьбе всех против всех. Но когда-то он минует точку наибольшего хаоса и уходит… Куда?»

Идя по пятам за животным, мы вошли на территорию предприятия. По правую руку находилось вытянутое здание. Подобные сооружения служили для помещений общего пользования, например, для столовой, для комнат отдыха. Следуя за псом, мы обогнули строение справа, и увидели многоэтажное сооружение.

– Вот этот дом. Все началось здесь, – сказала собака.

Мы подошли к парадному входу и прочитали табличку. Это был научно-производственный корпус, занимающийся опытными работами в области квантовой физики. Пес провел нас дальше. Мелькнула мысль о готовящейся ловушке. Жаль, не разрешалось носить оружие. Но тревожившие домыслы улетучились, когда экспедиция, пройдя первым этажом, оказалась в подвальном помещении, где находились животные, точнее то, что от них осталось в результате экспериментов. Но что здесь произошло? Чье научное любопытство изуродовало «живой материал» так, что остались скелеты зверей? Еще одна загадка и еще один тупик. Мы облазили комнаты в поисках ответа. Странно, но никаких журналов и отчетов не нашлось, а вот в одной из клеток увидели доказательство экспериментов. Осел беспомощной тушей лежал за стальными прутьями среди разбросанных костей. Оно дышало. Я спросил пса:

– Скажи, ты точно не знаешь, что здесь произошло?

– Нет. – Собака зашевелила ушами.

– И какие эксперименты здесь производили?

– Не в курсе. – Взгляд пса насторожил.

– Точно?

– Да я же говорю, что ничего не знаю. Вообще я не собираюсь отвечать за людей. Что это за эксперименты, для чего? Они гроша ломанного не стоят. Я так думаю: препарирование дает иллюзию развития, хотя под скальпелем прогресса совершается убийство человечества.

– Ты думаешь, все опыты над животными, и не только эти, бесполезны?

– Да. Не стоит овчинка выделки.

Пес занервничал.

– Ну, а как же, по-твоему, мы узнаем о внутреннем строении организма зверей? – задал я ему вопрос.

– А вы спросили разрешения кромсать нас? Нифига! Когда режут человека – это преступление, а когда животных – научная необходимость. Может, стоит поставить эксперимент над человеком? Пустить ему кровь в целях научной необходимости?! А? Царечки природы, что скажите? Короче, какого вы имеете права покушаться на нашу жизнь?

– Пес.

– Сам ты…

– Мне хотелось прояснить ситуацию. Может, не стоит сориться?

Но он проигнорировал мой вопрос и сказал:

– Ваши проблемы, вы и разбирайтесь.

Глава 3. Смена работы

Единственную ниточку, которая смогла бы привести нас к разгадке, мы упустили. Пес не шел на контакт, он отмалчивался, а если говорил, то говорил неохотно, будто делая милость. Животное бегало по этажу, нюхало, настороженно застывало на месте, шевелило ушами, словно в предчувствии нехорошего. Я вновь попытался подступиться к нему. Он неопределенно заявил: «Ох, не нравится мне здесь. Воздух плохой. А от чего никак не пойму» – и все в таком духе. Может, он знал, или делал вид, что догадывается.

Осмотрев помещение, мы увидели на стеллажах различные средства измерения, блоки питания, генераторы высокой частоты, портативные модуляторы – назначение всего этого было известно. Однако наш ум терялся в догадках, когда находили странные агрегаты. Мне показалось, что их наличие в лаборатории неестественно, словно они не к месту. Я и сейчас не могу точно описать ощущения, подходящих слов нет. Как будто странные конструкции агрегатов созданы не человеческими руками. Да и непонятные надписи на них, больше похожи на бессмысленные рисунки, чем на слова. Если это и имело значение, оно нам так и не открылось. Скорее всего, здесь проходили закрытые эксперименты. Я вспомнил слова Лаца. Да, слышал о теории квантового луча, но тогда это показалось фантастикой, пусть и не такой далекой. Моих знаний физики не хватило осмыслить случившееся в подвальном помещении. Были озвучены догадки, но сейчас я не помню их. Возможно, имелось рациональное зерно в предположениях моей команды.

В итоге, мы решили разбиться на группы и обследовать другие этажи, ограничив время осмотра.

«Когда закончим, – сказал я, – встречаемся в фойе».

Говорящий пес увязался за мной. Теперь он в основном молчал, опять прислушивался и принюхивался, недовольно фыркал. И это меня больше всего раздрожало. «Ведь он что-то знает, – мелькнула мысль, – вредное животное! Сказал бы, да и дело с концом». Я заговорил с ним:

– Тебя что-то мучает, пес?

– Беспокоит.

– Так расскажи. Легче станет. Я вижу, ты не договариваешь?

– Легче? Легче уже никому не будет. Эта цивилизация катиться к черту, и чтоб не было так страшно, надо завязать глаза.

– А если без иносказаний?

– Здесь пахнет смертью. Везде.

– Значит, люди погибли?

– Они погибли раньше, чем умерли их тела.

Опять эти тайны! Я замолчал. Мне не хотелось продолжать беседу. Честно сказать, я был в отчаянии. Это животное создало вокруг себя ауру напряженности. Не раз я встречал в своей жизни людей, которые, еще не заговорив, вызывали отторжение, ты настораживался, словно ожидая подвоха от незнакомца, хотя он не дал повода так думать ни действиями, ни словами, ни взглядом. Вот и присутствие пса било по нервам. Я облегченно выдохнул, когда он исчез. А случилось так: вначале животное ляпнуло что-то вроде: «Я по делам» и шмыгнуло в темный коридор. Это было странно. Я включил фонарь и побежал за ним, но какое там, его и след простыл. Темный коридор вывел меня в электроцех. Обследовав его и ничего необычного не обнаружив, я вернулся на место, где я расстался с псом. Больше мне да и никому из членов экспедиции он не попался.

Время прошло бездарно. Поиск ничего не дал. Вся группа собралась в фойе. Я вышел на связь с Южным Городом и рассказал все.

– Значит, говорящий пес и осел? – зачем-то задал уточняющий вопрос начальник.

– Да.

– Так. Дай подумать. Среди вас есть медик. Как он оценивает состояние осла?

Я бросил короткий взгляд на Лаца.

– Тяжелое. Правда, он имеет поверхностные знания в зоологии.

– Я понимаю. Осла нужно доставить в наш город и передать специалистам. Индиго, ты сможешь обеспечить его транспортировку?

– Постараюсь.

– Я уже сообщил о происшествии в Северном Городе куда следует. Когда им будет известно об осле, то они пожелают его заполучить.

– А говорящий пес?

– Мы его упустили. Это наш промах, но я промолчу об этой ошибке. Также передай всем участникам экспедиции мой приказ: никакого говорящего пса не было.

– Ясно.

– Думаю, что собака никуда не денется и рано или поздно чрезвычайная комиссия найдет животное.

Скажу, забегая вперед, что этого не случилось. Пса так и не обнаружили в Северном Городе.


Перечитал напечатанное выше и понял, что животное вызвало противоречивые чувства. Хотелось тогда узнать у него больше, но непонятное отвращение останавливало. Но все на время, конечно, забылось, когда я вернулся домой.

Начальник попросил зайти к нему. Я приготовился к неприятному разговору. Сначала шеф спросил по работе:

– Как обстоит дело с твоими документами? Деньги за экспедицию получил?

– Все в порядке.

– Ну, вот и отлично, а то при такой ситуации…

– О чем вы?

– Сам знаешь.

– Никто не мог предполагать, что случится в Северном Городе.

– Я не соглашусь с тобой.

И к чему эти все откровения именно сейчас, когда я стою, можно сказать, на пороге и собираюсь уйти? У меня создалось впечатление, что он будто хотел меня предостеречь, но вот от чего? Начальник выражал свои мысли туманно.

– Ученые, которые занимались опытами с пространством и временем, могли предвидеть такой исход, но почему проигнорировали, не знаю. Теперь у них об этом не спросишь, они все мертвы. Факты, которые будут собраны в результате расследования, не дадут полной картины катастрофы. Я в этом уверен. Чтобы все понять надо дойти до вершины.

Он закончил говорить, и мы попрощались.

Тут нужно сделать необходимое отступление. Устойчивое словосочетание «дойти до вершины» обозначает: «дойти до самой сути». Причем здесь вершина? Корни этого выражения уходят в легенду. Позже я нашел ее электронный вариант в бортовом компьютере космической станции. Мне известно множество интерпретаций. Кто-то из авторов лишь сухо пересказывает древний миф, другие же расцвечивают его всеми красками, позволяя вольности с текстом, но суть истории оставляя неприкосновенной.

Давным-давно жили три брата. Их дома стояли рядом друг с другом, далее простиралось поле, а горизонт скрывал туман, но однажды он рассеялся. Раньше такого не случалось ни разу. На их памяти точно. И вот, спавшая пелена открыла братьям высокую гору. Она вознесла свою вершину так высоко, что та терялась от взора за облаками. Братья заинтересовались горой и решили однажды познакомиться с ней ближе, решили дойти до ее подножия и подняться вверх. И настал этот день. Братья двинулись в путь и очутились, спустя недолгое время, у подножья. Тут молвил старший брат: «Много деревьев здесь с вкусными плодами, и этого хватит нам надолго, если не лениться и собрать их, так что, если вы хотите, то следуйте дальше, а я, пожалуй, останусь». Только два брата стали взбираться на вершину. Путь их был труден. Прошла пара дней, и вышил они на высокогорные луга, и услышали пение ручьев. Воздух чистый, а трава зеленая и сочная, вода вкусная. Тогда молвил средний брат, что держал скот: «Это прекрасное место. Для моих овец корма предостаточно. Я буду сюда их гонять, когда луга нашей земли оскудеют. Послушай, брат, ты, если хочешь, иди дальше, а я останусь здесь и осмотрюсь». И вот, лишь один из троих отправился в путь. Дорога была трудна. Погода испортилась, стало холоднее, но младший брат, проявляя упорство, лез на вершину. Наконец, и его путь был завершен. Холод, сияющий снег, лед, синее небо обступили вокруг. Да, он ничего не приобрел, кроме полного знания об этой горе, ведь младший брат дошел до самой сути, где ничего нет. Нет плодоносящих деревьев, сочных трав и журчащих родников.

Эта сказка давно известна нашей цивилизации. Ученые так и не пришли к единому мнению, какая нация измыслила ее, ибо на разных континентах она будто зародилась одновременно и была знакома каждой народности в разных вариантах. Но три брата всегда присутствовали в повествовании, они поднимались на гору, соблазнялись разными дарами природы, но в итоге только один из них доходил до вершины.

Это был намек со стороны начальника, но я так и не понял его. Где и когда должно случиться со мной то событие, которое условно называется «дойти до вершины»? Ведь шеф об этом говорил.

Я пришел домой, лег на кровать и провалился в сон.

Меня разбудил сигнал видеофона. Я машинально глянул на будильник. Прошел в свою комнату. На экране видеофона горела надпись: «Пожалуйста, примите факс». Нажал кнопку. Выплыл лист бумаги, где сообщалось, что моя характеристика рассмотрена, я принят на работу, указан номер договора, который я должен подписать. Внизу листа: «Просьба сохранить данный документ. Он является пропуском в отдел кадров. Ждем вас завтра в административном здании Звездного Городка 5/17».


Рассказывать, что было дальше, не имеет смысла. Конечно, на следующий день я, взяв присланный факс, отправился в звездный городок. Узнав, где находится отдел кадров, направился туда. Приняли. Оформили. Знакомая процедура не отложилась в памяти. А дальше пошло теоретическое обучение. На занятиях я не особо стремился с кем-то общаться, даже не испытывал потребности. Машинально приходил в аудиторию, выслушивал лекцию и до свидания, до завтрашнего дня. Молодые парни из подготовительного курса пытались, возможно, заговорить со мной, чтобы завести дружбу, но я не стремился к этому. В общем, не парился я насчет круга общения. Его нет, и нет проблем. Странно, но я не чувствовал свою ущербленность или одиночество, будто целый мир наплевал на меня. Я знаю, есть люди, которые не могут жить без общения. Пара часов воздержания от словесных потоков для них иногда страшнее, чем воздержание от вредной пищи. У меня обратное: ломки от одиночества никогда не возникало. Больше раздражал словесный понос некоторых людей. Они говорят много и на разные темы, и ты ловишь себя на мысли, что голова сейчас взорвется. Приятнее общаться с людьми немногословными. Они дорожат временем, не разбрасываются по пустякам. Их речь точна и остроумна. Таких людей я встречал. Жаль, что редко.

Так время текло ни шатко, ни валко. Я набирался теории. Сказали о том, что скоро ждет медицинский осмотр. Он и определит возможный круг деятельности. Ближе к экзаменам назначили время. Причем каждому свою дату, то есть не сдавались мы не скопом. Медосмотр растягивался во времени.

Я пришел в лабораторию, находящуюся на территории городка. Здесь и проводили осмотр. Она оказалась светлой и просторной комнатой. Кругом чистота, белый цвет и специфический медицинский запах. Для кого-то он противен, а мне он навеял приятные воспоминания. Моя бабушка в аптеке работала кассиром, и, чтобы занять маленького мальчика по имени Индиго, провожали его в таинственные помещения, где и присутствовал этот запах. Почти каждый день меня встречал мир стеклянных колб разных цветов, весов, спиртовых горелок и прочих волшебных предметов. Запах врезался в память. Каждый раз, приходя на обследования в Звездный городок 5/17, я будто встречался с детством. Только в этот раз я встретился с человеком.

Появление призрака из прошлого не самое приятное. Всегда возникает ощущение, что кто-то вклинивается в размеренной ход жизни, но в этот раз, как ни странно, оказалась наоборот. Я был рад знакомству с «призраком». В кресле отдыхал молодой человек моих лет. Это был Лац. Он посмотрел на меня внимательно. «Надо же, – подумал я, – удивительно, откуда? Игра случая?» Хотя я не верил в случай. Скорее, закономерное стечение обстоятельств.

– Лац! – обрадовался я.

– Индиго? Ты? Вот так да! А я, как ненормальный уставился на тебя. Вот чего не ждал, хотя чего я мелю. Ведь ты тоже…

Действительно, не думая о встрече, можно пройти мимо нее. Не заметить. Порой человек, оказываясь на перекрестке, даже не осознает, что находится на скрещение путей и у него есть выбор пойти по одной из дорог. Я ведь мог и не подать документы в звездный городок, а значит и не встретить знакомого.

– Лац, ты как сюда попал?

– После той экспедиции в Северный Город я уехал в Звездный Городок 5/25, но нашего руководителя перевели на другую должность, и мы, как говориться, остались без хозяина. Организовывать нас оказалось некому. О чем думала администрация, не знаю. В итоге нас рассовали по звездным городками. Я оказался здесь. Живу в девяносто втором доме.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное