Евгений Катрич.

Ким. Отработанный материал



скачать книгу бесплатно

– Вода… – тихо прошептал Барри, не сводя взгляда с могил. – У нас почти нет воды.

– Здесь не указано состояние дрона. Его можно запустить? – спросил Ким, продолжая листать перечень. Он вспомнил, что во время посадки видел небольшие островки зелени. Возможно, там есть источник воды.

– Ид говорит, что можно, но не очень далеко. Так, по округе поноситься, – ответил Барри. – Скажи, Ким, а что нам это всё даст? Нас списали, может пойти в шаттл и пустить себе пулю в висок?

Ким выдержал взгляд Барри, молча наклонился, поднял лопату и, ткнув её в руки парня, развернулся и пошёл к шаттлу. Пройдя несколько метров, Ким повернулся и посмотрел на замершего капрала.

– У меня нет сил копать новую могилу, поэтому я советую тебе повременить, – усмехнувшись, произнёс Ким. Только за последние сутки он сам не раз ловил себя на этой мысли. Но каждый раз, когда это желание начинало приобретать особую навязчивость, тут же просыпалась злость на чистокровных землян, считавших их вторым сортом, предназначенным для выполнения прихотей создателей. Искусственные люди не имели право на свои желания и даже символическую благодарность за свою миссию. Имея длинный шлейф кровавых битв за Земную Федерацию, Ким противился мысли просто покончить с собой. Нет, он решил попытаться выжить и посмотреть на жизнь с другой стороны. В конце концов, поставить точку они всегда успеют… – Пойдём, Барри, надо поговорить с ребятами.

Солнце медленно клонилось к горизонту, погружая пустыню в кромешную темноту. У планеты не было спутников, поэтому ночи здесь были очень тёмные и холодные. От пронизывающего холода спасали защитные скафандры, но нормально выспаться в них было сложно.

Отсек шаттла встретил Кима тишиной и полумраком. Единственная лампа на потолке давала очень мало света от едва живых аккумуляторов шаттла, и никто не мог сказать, как надолго хватит их энергии. Бойцы расположились по разным местам, заняв себя текущими делами. Одни ремонтировали скафандры, возвращая бронированные пластины на место и латая дыры, другие в очередной раз перебирали оружие. Связист Ид на полу колдовал над бывалым дройдом-разведчиком.

Зак озабоченно склонился над бледным Дани, осматривая рану парня. Обработав её жёлтым порошком из аптечки, Зак приготовил новый материал для перевязки. Укол немного выше раны и в правое плечо должны облегчить состояние бойца.

– Что будем делать дальше, командир? – спросил Зак., протирая руки специальными салфетками. Все как по команде посмотрели на Кима.

– Здесь оставаться долго нельзя, – глухо сказал Ким, понимая, что пришло время для разговора и все ждут его предложений. – Завтра запустим дройда и осмотримся. Необходимо найти воду…

– Простите, сержант, какие у нас перспективы? – пробасил Гален, пытаясь устроить ногу, чтобы она меньше болела. Зак захватил аптечку и подошёл к бойцу, укоризненно глядя на него. – Барри сказал, что нас списали. Это правда?

– Да, Гален. Я слышал, как майор приказал сбросить нас на эту планету, предварительно снабдив двойной дозой соответствующего препарата, – ответил Ким, присев на металлический ящик и глядя перед собой на ребристую поверхность пола.

Он покосился в сторону вошедшего Барри, который поставил лопату у входа и, пройдя в отсек, расположился напротив Кима. – Мы не должны были выжить, но лейтенант Энтони Моран почему-то внёс коррективы в распоряжение майора…

– Зачем? – спросил Барри.

– На этот вопрос ответ есть только у лейтенанта Морана. Ясно одно: мы живы, – ответил Ким, подняв глаза на Барри. – Нам дали второй шанс и я попытаюсь им воспользоваться. Возможно, судьба улыбнётся мне, и я ещё увижу майора, и тогда я буду решать, кому из нас жить, а кому нет.

Ким поднялся, обвёл взглядом притихших бойцов и направился к выходу. Подхватив свою винтовку, он остановился у дверного проёма. Бойцам следует обдумать ситуацию и принять какое-то решение. Возможно, кто-то просто покончит с собой, посчитав свою миссию выполненной, но Ким не вправе их упрекать, ибо так было вложено в их головы с самого рождения.

– Сегодня я в карауле, – сказав он, и шагнул в темноту. Через несколько минут на крыше шаттла раздались гулкие шаги тяжёлой обуви.

Глава 4

Его должны были сменить через три часа, но Ким до самого утра так и просидел на шаттле, всматриваясь в густую темноту. Из десантного отсека доносилось глухое бормотание, часто переходившее на повышенные тона.

Бойцы не спорили и ничего не доказывали друг другу, они просто рассуждали о Земной Федерации и её военной политике. Говорили о том, как поступили бы, повстречав своих создателей, и неуверенно высказывались о своём будущем. На лице Кима появилась спокойная улыбка. Он был рад, что сознание солдат зародило зерно свободы и понимание того, что у них больше нет командиров, распоряжающихся их жизнью.

– Ким, не помешаю? – спросил Барри. Далёкий горизонт уже начал раскрашиваться розовым цветом. Пройдёт ещё несколько часов и первые лучи солнца подарят новый день пустыне, загоняя в недра песка её скрытных обитателей.

– Нет, Барри, забирайся, – ответил Ким, наблюдая за капралом, одолевающего обломки шаттла. Минут через десять Барри присел на приподнятую посадочную закрылку. – Обсуждение закончилось?

– Да, усталость своё взяла и теперь там только храп, – усмехнувшись, ответил Барри. Взглянув на Кима, парень виновато произнёс: – Ким, ты это… Прости меня за слабость, перегрелся….

Ким понимающе кивнул и посмотрел на быстро светлеющий горизонт. Еще несколько мгновений и солнечный луч подобно лазеру разрежет серое небо. Пожалуй, впервые в жизни они спокойно наслаждались тишиной, не опасаясь появления офицера и срочной подготовки к выполнению нового задания.

– Это ещё что такое? – Барри удивленно привстал, всматриваясь в мутную даль.

Яркая оранжевая точка быстро приближалась. Ким быстро поднялся, снял шлем и отстегнул от пояса тактический бинокль. Ночной холод колючими иглами впился в лицо. Умная электроника сразу сфокусировалась на цели, стараясь передать картинку в самом лучшем качестве. Сквозь оранжевое пламя бинокль выхватывал детали конструкции объекта, входящего в атмосферу планеты.

– Это не десантный бот и не шаттл, – произнёс Ким и тут же получил нетерпеливый вопрос Барри.

– Что же это? – Барри сощурился, пытаясь хоть что-то рассмотреть. Ким протянул ему бинокль. Не прошло и минуты, как капрал, оторвавшись от тактического бинокля, изумлённо сказал: – Ким, это корабль!

– Ты прав. И он идёт на посадку, – подтверждая слова Кима, над пустыней пронёсся рёв тормозных двигателей. Корабль начал сбрасывать скорость, а через некоторое время пламя вокруг него погасло, уступив место синим вспышкам ионных двигателей. Ким вновь приложился к биноклю, рассматривая пришельца. – Дилторианский малый транспортник… Старой, я бы сказал, очень старой постройки. Номера не видно, герб отсутствует…

– Что здесь понадобилось этим маленьким уродам? – Барри оглянулся на выскакивающих из шаттла бойцов в полной боевой готовности. – Спокойно, ребята, спокойно. У нас гости.

Ким снова передал бинокль Барри, заставлял пласты своей памяти вспомнить всё, что он знал об этой расе. Раса дилторианцев заселяла сектора Кронс-7 и Аора-1. Представители расы были скромного роста: немногим больше метра. Они имели тёмно-зелёную кожу, четыре пальца на руках, абсолютно чёрные глаза, не имеющие зрачков, длинный вздёрнутый нос и широкий рот, заполненный двумя рядами треугольных зубов. Скудные на полезные ископаемые планеты и весьма посредственное техническое развитие вынудило дилторианцев сформировать свой регулярный флот из кораблей, произведённых другими расами.

– Чем данная планета заинтересовала этих работорговцев? – на крышу шаттла поднялся Ид и, сняв шлем, посмотрел в сторону тёмного пятна, обрамлённого по контуру десятком синих точек посадочных двигателей. – Что они делают так далеко от своих секторов, да ещё рядом с границами Илторианской Империи.

Ид был прав. Дилторианцев с их странными законами и древними обычаями многие расы откровенно не любили. С ними поддерживали ограниченные торговые отношения, но не больше. Илторианская Империя и Земная Федерация выказывали им своё неуважение и только прошедшие сертификацию особи могли пересекать границу для торговли или транзитного прохода.

– Эта посудина сюда так просто не смогла бы добраться, – внизу на высокой дюне стоял Лаки. – Предел этого корабля – семь прыжков. Потом требуется замена стержней в реакторах. Отсюда до их родного сектора Кронс-7 – сто сорок прыжков на кораблях данного типа…

– Лаки, давай короче, – не выдержал Барри. Для пилота Лаки повествование о кораблях было любимой темой. – Ты хочешь сказать, что в радиусе семи прыжков находится что-то вроде станции или базы?

– Ну-у, если коротко, то да, – Лаки немного расстроился, что ему не дали показать свои познания.

– Мы находимся в нейтральных системах. Зачем кому-то разворачивать здесь станцию или базу? – удивленно спросил Стен, переводя взгляд с Барри на Кима. В какой-то момент он замер, поймав ускользающую мысль. – Пираты?

Ему никто не ответил. Подтверждать это не хотелось, но крохотные крупицы фактов начинали склонять к этой версии. Скорее всего, на этой планете слишком мало интересующих Империю или Федерацию полезных ископаемых, чтобы разворачивать здесь их добычу. Ким вспомнил, как им однажды пришлось сопровождать частный груз, когда некая корпорация перебрасывала свои мощности в другой сектор. Тогда Ким стал невольным свидетелем разговора офицера и инженера корпорации.

Подвыпивший инженер подробно объяснял офицеру, что добыча любых ископаемых – это очень серьёзное дело, требующее тщательного планирования и вложения огромных средств. Если дело касается разработки астероидных полей в безопасной системе, то это менее затратный процесс. Здесь нужны десятка два кораблей шахтёров, малая станция со стыковочным доком и два больших рудовоза. А если работы происходят за пределами границ, то приходится комплектовать станцию орудийными платформами и, как минимум, двумя эсминцами сопровождения. Если с разработкой астероидных полей могут справиться и частные шахтёры, сбивавшиеся в картели, то с планетарной выработкой всё сложнее.

В планетарной разработке необходимо оборудование для работы на поверхности, орбитальная станция, малые транспортники, способные совершать посадку на планету и подъём ископаемых на орбиту, а также рудовозы, отправляющие добытый материал на биржи для дальнейшей реализации.

– Пираты они или нет, это мы выясним позже, – ответил Ким, нарушив затянувшееся молчание. – Нам срочно нужно найти воду. Ид, готовь дройда. Пора осмотреться.

Глава 5

– Вот он, нашёл, – с гулким стуком на поверхность среднего контейнера, выполняющего роль стола, довольный Стен положил дройда-разведчика. Продолговатое тело с тремя лопастями немного прокатилось и замерло. – Не долетел всего двести метров до шаттла.

– Стен, поставь его на зарядку, – не поднимая головы, попросил Ид и, ткнув пальцем в десятидюймовый экран планшета, посмотрел на Кима. – Вот здесь может быть источник воды.

Ким, Барри и Ид уже больше часа изучали карту, составленную дройдом. Старой машине удалось составить довольно чёткую карту радиусом в двадцать километров, в центре которой находился шаттл. Оптические сенсоры дройда, производившие снимки с секундным интервалом, не позволяли детально рассмотреть зелёные островки пустыни, но и этого было достаточно, чтобы определиться, где необходимо искать воду.

Палец Ида указал на границу их первой карты, составленной на этой планете. Самый крупный остров зелени выделялся не только размерами относительно своих братьев, но и имел более насыщенный тёмный цвет. Брови Кима немного приподнялись, когда его взгляд сдвинулся немного правее отметки Ида. Возможно, это игра тени или просто оптический блик.

– Ид, ты можешь увеличить это? – Ким указал на крохотную точку.

Изображение начало приближаться, но при этом сразу потеряло чёткость. Как только появились размытые квадраты, Ид остановил приближение и пару минут всматривался в экран. Ким слышал, как за спиной шумно сопел Стен, тоже всматриваясь в экран.

– Что это? – не выдержав, спросил Стен.

– Или кто это? – прошептал Барри и добавил: – Следует увеличить караул.

Ким, соглашаясь, кивнул, а Ид, вернув чёткость изображения, вывел тактическую схему. Расстояние от шаттла до зелёного острова составляло чуть больше девяти километров. Для подготовленного солдата это небольшое расстояние, а для раненых в нижние конечности – это тяжёлый путь.

– Стен, передай Вику и Лаки, что через час выходим, – приказал Ким. – Ид, с тебя тара для воды. Нам нужно захватить максимальный объём.

– Ким, но через шесть часов начнёт темнеть, – резонно сказал Барри, осматривая голубое пространство над головой. – Может лучше пойти завтра с утра?

– У нас воды осталось по сто грамм на каждого, – поднявшись, ответил Ким и, поправив повязку на левой руке, ободряюще улыбнулся. – Капрал Барри – за старшего.

Неугомонный ветер подхватывал раскалённые песчинки и с силой швырял в Кима, остановившегося на гребне дюны. Он уже больше десяти минут рассматривал в тактический бинокль зелёный остров. Довольно высокие деревья с крупными листьями покачивались под горячими порывами ветра и совершенно не вписывались в засушливый окружающий пейзаж.

Рядом с Кимом на песок присел Вик, а за ним и Лаки, умостивший на ногах тяжёлую длинноствольную винтовку. Ким и Вик из-за ранений рук были вооружены пистолетами. К поясам их защитных скафандров были привязаны тонкие фалы, на концах которых висели две пятилитровые ёмкости. Барри настоял, чтобы руки Кима и Вика оставались свободными, а в случае боя ношу можно быстро отцепить.

– Что там, командир? – спросил Вик и, прищурившись, посмотрел на палящее солнце над головами.

– Не мешай Киму, – вместо командира ответил Лаки, внимательно оглядывая окружающее пространство. – Если он так упорно смотрит в бинокль, значит, его что-то настораживает.

Бинокль издал тихий писк, заставив обоих солдат подняться. Они расположились по бокам Кима, ожидая его распоряжений. Вик положил руку на кобуру и осмотрелся по сторонам.

– Лаки, Вик, дистанция пять-семь шагов, – коротко сказал Ким и, пристегнув к поясу бинокль, двинулся в сторону деревьев. Потревоженные бутыли недовольно зашуршали.

Следом за ним, соблюдая установленное расстояние, пошёл Лаки. Замыкал движение Вик, не забывая осматривать тыл. Для опытных солдат, прошедших столько битв, всё это было привычно и сердцебиение бойцов не ускорило свой ритм. Ким чувствовал на себе чужой взгляд, но, сколько он не всматривался в густую растительность, так и не смог обнаружить хозяина глаз. Всего два раза тактический бинокль зафиксировал лёгкое движение, но даже столь умная техника не смогла идентифицировать объект.

Понимая, что следует как можно скорее покинуть открытую местность, Ким ускорил шаг и несколько раз сменил направление. Чем ближе они подходили к изумрудному острову, тем отчётливее чувствовался запах свежести. Вскоре слух уловил щебет птиц и характерные звуки леса.

Осторожно углубившись на несколько метров в живительный оазис, Ким остановился. Следовало осмотреться и перестроить зрение на новые краски. Среди травы, деревьев и кустов необходимо выхватить инородные детали и здесь второй парой глаз солдата становился слух. Ким, положив руку на оружие, настороженно выжидал, приготовившись в любой момент отразить атаку.

– Движение, восемьдесят градусов, одиночная цель, – тихо произнёс Лаки, замерев в пяти шагах от Кима. Дуло его длинноствольной винтовки, слегка качнулось и замерло, устремившись в сторону цели.

Освободившись от пустых ёмкостей для воды, Ким, напоминая крадущегося охотника, продолжил движение. Следом за ним, смешавшись со звуками леса, двигались Лаки и Вик. Растительность, находясь в постоянном движении, мешала обнаружить чужое присутствие, выдавая ложную информацию. Метров через двадцать деревья и кусты стали реже и вскоре закончились, выведя их на уютную зелёную поляну. На открытой местности из скопления гладких камней вырывался ручей и, пробежав несколько метров, вновь скрывался под землёй. Взгляды Кима, Вика и Лаки остановились на двух десятках тел, лежавших вокруг ручья.

Сделав короткий жест рукой, Ким вышел на поляну и, быстро осмотревшись, подошёл к ближайшему телу. Присев рядом с ним, он заглянул в бледное лицо с открытыми глазами. Тела были очень похожи на людей, но их руки имели шесть пальцев, а уши заменяли отверстия в виде спирали.

Осмотрев первое тело, Ким переместился ещё к двум. Все особи погибли от рубящих и колотых ранений в живот, грудь и голову. Ким отметил, что здесь находились только особи мужского пола.

Послышался хруст сухой ветки и Ким, сделав кувырок в сторону, присел на колено с пистолетом в правой руке. Короткое дуло кинетического оружия смотрело точно между глаз подростка, слегка высунувшегося из гибкого кустарника. Он дёрнулся, попытавшись скрыться, но тут же выскочил из укрытия, а за ним показался Вик.

– Я его заметил, как только вышли к поляне, – сказал Вик, опуская оружие. – Похоже, он тут один… Интересно, что тут за побоище произошло.

Подросток лежал на боку. Прижав к себе колени и обхватив их руками, он тихо плакал, что-то бормоча на странном языке. Через минуту появился Лаки, захватив оставленные бутыли. Сложив их у ручья, он спешно обошёл тела на поляне.

– Лаки, у пилотов всегда была усиленная программа по языкам других рас, – сказал Ким. – Ты можешь понять, о чём он лопочет?

Лаки, перехватив винтовку, наклонился к сжавшемуся парню. Около минуты он слушал того, а потом начал бросать короткие фразы на разных языках. Прошло ещё минут пять, прежде чем Лаки поднялся, прекратив допрос парня.

– Больше половины я вообще не понял. Он бормочет о каких-то богах, неминуемой каре и каком-то Долторе… – Лаки пожал плечами. – Не уверен, правильно ли я его понял. Что делать будем?

Глава 6

Крупные капли пота, стекая со лба, попадали в глаза, вызывая жжение и дискомфорт. Две ёмкости за спиной, наполненные драгоценной влагой, с каждой минутой становились всё тяжелее. Они сопротивлялись, пытаясь закопаться в песок и создавая перед собой песчаный бруствер.

Преодолев очередную дюну, Ким остановился, снял шлем, вытер лицо и, оглянувшись, посмотрел на Лаки и Вика. Тяжело дыша, на дюну вскарабкался парень и, остановившись рядом с Кимом, удивлённо посмотрел на показавшийся вдалеке шаттл. Указывая рукой, он сбившимся голосом что-то затараторил, но, видя, что Ким его не понимает, посмотрел в сторону Лаки.

– Чего он раскричался? – недовольно пробубнил Вик, приблизившись к подножью дюны.

– Он говорит что-то о небесной птице и опять твердит про Долтора, – на выдохе перевёл Лаки и начал подъём на песчаную дюну. Покорив сыпучий нанос, Лаки упал на колени и, выдержав паузу, продолжил: – Он предупреждает, что кто-то придёт сюда… Ким, этот парень слишком быстро говорит.

Ким посмотрел на приготовившееся к закату солнце. Осталось около часа и на планете наступит непроглядная ночь. Последние лучи солнца освещали песчаные гребни, медленно погружая пустыню в сумерки. Тихий треск рации в шлеме отвлёк Кима от созерцания пустынных красот. Надев шлем, он активировал внутреннюю связь и тут же в наушнике послышался голос Барри.

– Рад видеть вас, Ким, – Ким внутренне собрался, так как в голосе капрала прозвучали напряжённые нотки. Рефлекторно он положил руку на кобуру, заметив, что Лаки вскинул винтовку, а Вик быстро осмотрелся, намереваясь обнаружить цель. – У нас гости. Север, северо-запад, отходите спокойно, мы прикроем.

– Понял, – коротко ответил Ким и привычно застегнул шлем. Лаки и Вик тоже получили информацию и сосредоточились на указанном направлении.

От их внимания не ускользнули мелькающие между дюнами тени и силуэты. Противник уверенно приближался, используя складки местности. В этот раз первым двинулся Вик, волоча свой груз и сопровождая мальчишку. Следом за ним пошёл Лаки, а Ким замыкал отряд.

Преодолев очередную дюну, Ким уже начал спускаться, когда заметил яркую вспышку на крыше шаттла, а в следующее мгновение прямо у самого уха едко свистнула пуля. Резко отпрыгнув в сторону и сделав оборот, он приготовил старенький, но надёжный кинетический пистолет. Короткое дуло смотрело в окровавленную грудь воина в тёмно-сером одеянии с занесённым над головой метровым тесаком. Его лицо скрывала тряпичная повязка. Красные глаза с чёрными зрачками взглянули на Кима и закатились.

Воин качнулся, упал на колени и грузно завалился на правый бок. С пронзительными криками из-за песчаных дюн начали выскакивать особи с мечами и бросились на уставших бойцов. Первым выстрелом Ким убил ближайшего, и сразу отметил, что нападавшие резко сменили направление, стараясь усложнить Киму, Лаки и Вику ведение прицельной стрельбы.

Возможно, это сработало бы с регулярными войсками или новобранцами, но не с теми, кто прошёл ни один десяток сражений. Каждый выстрел этой тройки и снайпера на крыше шаттла находил свою цель. Когда на песок рухнул девятый воин, над пустыней раздался длинный и протяжный рёв. Воины тут же смолкли и, петляя из стороны в сторону, скрылись за песчаными дюнами.

– Ким, вы как? – на этот раз голос Барри был уже более спокойным.

– Нормально, отходим, – ответил Ким, не сводя взгляда с быстро темнеющей пустыни и вставляя в пистолет новый магазин. Энергетическое оружие в таких случаях предпочтительнее, так как заряда одной батареи хватает на сотню выстрелов, но кинетическое выигрывает по скорострельности. – Давно они тут кружат?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6