Евгений Катрич.

Белая планета



скачать книгу бесплатно

Пролог

В 2246 году население Земли достигло своего максимума. Объединённое человечество массово начинает заселять солнечную систему. Первые созданные колонии на Луне и Марсе быстро заполнились переселенцами. Следующими для колонизации стали четыре спутника Юпитера: Ганимед, Каллисто, Ио и Европа, но это не спасало человечество от перенаселения.


В 2350 году был изобретён первый гипер-двигатель, дававший возможность человечеству начать исследования и заселение кислородных планет по всему Млечному пути. Первым на пути колонизации спиральной Галактики был Рукав Ориона. Расселение людей и создание отдалённых колоний заняло у человечества больше двухсот лет. Рукав Ориона был полностью заселен в 2600 году.


В 2634 году на усовершенствованных гипер-двигателях люди достигли Рукава Персея, где впервые были обнаружены останки былых цивилизаций. Устремившиеся корабли – колонизаторы начали быстрое расселение на обнаруженных кислородных планетах. В 2954 году людям удалось уже заселить половину Рукава Персея, когда и произошло столкновение с неизвестной цивилизацией. Все попытки выйти с ними на контакт заканчивались боевыми столкновениями, в которых люди технологически проигрывали. В 3056 году человечество потеряло половину колоний в Рукаве Персея, и большую часть своего боевого флота в вооруженных столкновениях с расой Андров, как её окрестили учёные за её агрессивность. Предположительно раса Андров была выходцем Галактики Андромеды. Из подбитых или уничтоженных кораблей удавалось извлечь тела этой расы. Единственное визуальное отличие от расы людей у них было то, что Андры имели ярко-красный цвет кожи. Физиологически они также были очень похожи на людей, отличие состояло лишь в том, что все их органы имели зеркальное расположение по отношению к землянам.


Только в 3122 году человечеству удалось технологически сравняться с агрессивной цивилизацией Андров, что позволило давать им отпор, всё ещё неся большие потери. В 3141 году было сформировано три флота общей численностью в две тысячи кораблей и, началась долгая война на истощение.


В 3155 году флотское командование изменило тактику. Вместо поиска кораблей противника большими группами, теперь применялись одинокие разведчики, которые наводили ударные группы кораблей на цель. Чуть позже, разведчиков заменили специально созданные корабли – «рейдеры», способные самостоятельно действовать в тылу врага. Рейдеры совершали нападения на транспортные корабли или слабые конвои расы Андров, иногда не успевая уйти от возмездия их боевых кораблей.

Глава 1

Рассеянное скопление М36, также известное, как NGC 1960, находится на расстоянии 4100 световых лет от Земли. Система NC 1246–1378 представляла собой двенадцать планет, от больших газовых гигантов до маленьких карликов. Последние три планеты были абсолютно белые, что выглядело очень контрастно на фоне девяти красных планет. Больше ста лет назад в системе числилось две колонии людей около десяти тысяч каждая, но после вторжения в неё Андров, они были уничтожены.

Спокойствие и размеренность системы нарушило появление тяжёлого крейсера Федерации Земли.

Тяжёлый крейсер только вышел из гипер-прыжка и сразу выпустил единственные свои четыре истребителя. Разошедшиеся парами, истребители обогнули клиновидный корабль и устремились в сторону, вышедшего вслед за кораблём землян, тяжёлому крейсеру Андров.

– Крис, он сбросил перехватчиков, – раздался в шлеме голос его ведомого, капитана Вальтера. – Заходим к ним по дуге.

– Вас понял, капитан, – ответил Крис, обратив внимание, что на тактическом мониторе появились шесть красных отметок, шедших прямо к первой двойке их истребителей «Ястреб». Истребитель «Ястреб» получил своё название за изогнутые крылья, на которых подвешивались ракеты. Встроенные четыре легких лазерных турели могли обеспечивать хороший концентрированный огонь по противнику. Даже перехватчики Андров, получившие прозвище «Крабы» из-за своей формы, не всегда выходили победителями в схватке с «Ястребами».

От размышлений его отвлекло резкое изменение обстановки. Шестерка перехватчиков, разбившись на тройки и, резко увеличив скорость, устремилась к истребителям землян. В расчете истребителей было обойти перехватчиков по дуге и произвести ракетный залп в тяжёлый крейсер, который уже две системы преследовал корабль землян. Вообще рейдеру не очень везло в последних двух походах. Из первого он едва смог вырваться, когда попытался разгромить транспортный конвой Андров. Это произошло из-за ошибки тактического офицера, который неправильно идентифицировал один из кораблей Андров в конвое. Вместо линкора, офицер идентифицировал его как большой транспортник, что чуть не стоило жизни всему экипажу тяжёлого крейсера Федерации Земли.

И вот второй выход на задание и они попадают в засаду, устроенную двумя кораблями Андров. В скоротечной перестрелке больших кораблей, землянам удаётся вывести из строя один из крейсеров Андров, но на этом удача тяжёлого крейсера Федерации Земли закончилась. В течение часа крейсер получил больше десятка прямых попаданий и лишился практически всего главного калибра, но им удалось уйти в гипер-прыжок. И вот уже две системы они пытаются сбросить Андров со своего хвоста. Последний шанс на спасение, экипаж крейсера возлагал на четыре палубных истребителя класса «Ястреб».

– Капитан, меня берут на прицел! – занервничал Крис, когда система начала фиксировать на истребителе сведение прицельных координат.

– Приготовься к манёвру, расходимся в разные стороны и встречаемся в квадрате А 47, делаем пуск ракет и возвращаемся на «Лорт». – Имя «Лорт» носил тяжёлый крейсер, построенный больше двадцати лет назад.

– Начали! – сказал капитан Вальтер и бросил свой истребитель в вираж.

Крис не мог похвастаться таким мастерством, он только два месяца назад закончил академию. В академии их учили на старых истребителях «Рог», все новые, произведённые промышленностью истребители или штурмовики, забирал себе флот. Большие потери в технике и живой силе начинали истощать потенциал Федерации Земли, но о прекращении войны вопрос не стоял, враг не выходил на контакт.

Истребитель вздрогнул от попадания роторных болванок, выпущенных из кинетического оружия Андров. Писклявый звук в кабине оповестил о проседании силового щита на 50 %. Резкий вираж в правую сторону и вниз, так, как учили в академии. Такой манёвр сохранял жизнь, но ненадолго. Невозможно бесконечно петлять, рано или поздно, совершишь ошибку и, тебя просто срежут роторные пушки перехватчиков. Согласно тактическому экрану, до квадрата А47 оставалось совсем немного, когда новый росчерк роторной пушки попал в истребитель. Малый силовой щит не выдержал и потух, стальные болванки застучали по лёгкой броне истребителя.

– Лейтенант Крис, приготовиться к пуску ракет. – В гамме предупреждающих и аварийных звуков послышался голос капитана Вальтера. – Пуск, и уходи за ближайшую планету.

– Вас понял, – ответил Крис, отключая тумблеры, отвечающие за вышедший из строя один из двигателей.

Последний манёвр и пуск всех ракет с интервалом в секунду. Отстрелявшись, Крис заложил крутой вираж и повёл свой истребитель в сторону «белой» планеты. Согласно задумке капитана Вальтера они должны были пройти рядом с ней по дуге и выскочить возле своего крейсера.

– Вступаю в бой, – раздался в шлеме голос капитана Томаса, командующего второй двойкой истребителей.

Крис видел, как на тактическом экране три красные точки налетели на две зелёные, и закрутилась карусель. Насладиться этим зрелищем ему не дали: в тот же миг, запищавшая система оповещения, начала предупреждать о захвате истребителя в прицел противника. Дальнейшее он помнил смутно, четко работая на рефлексах, заложенных в него ещё в академии.

– Крис, у меня двое на хвосте. – Голос капитана Вальтера отвлёк Криса от выполнения очередного манёвра: у него никак не получалось сбросить с хвоста единственный перехватчик Андров. Всё осложнялось тем, что у истребителя Криса в рабочем состоянии оставался только один двигатель, который он уже больше пяти минут использует на форсаже, что означало скорую «смерть» двигателю.

Заложив резкий вираж, от которого из-за перегрузки потемнело в глазах, Крис вышел на курс перехвата, преследующих капитана, Андров. Поймав в прицел одного из них, он, зажав гашетку на ручке управления истребителя, почувствовал, как, в такт его команды, корабль вздрогнул и четыре красных луча сошлись на одном из перехватчиков Андров. Через три секунды перехватчик Андров, блеснув огнем, начал отставать от истребителя капитана Вальтера.

Не успел Крис порадоваться, как по лёгкой броне застучали болванки от роторных орудий перехватчика, преследовавшего его. Крис заложил два виража, но так и не смог выйти из зоны огня перехватчика Андров, ему не хватало скорости, оставшийся двигатель уже не мог выдать то, что от него хотел Крис. Сильный писк и предупреждающие сигналы смолкли в один миг, из-под приборной панели пошёл густой чёрный дым. Закрытый шлем его скафандра пилота мог выдержать не больше суток в автономном режиме, после чего заряд, встроенный в его скафандр иссякнет и Крис задохнётся. Гул загудевших вентиляторов прервал паническое настроение Криса, всё-таки система фильтрации ещё работает.

Истребитель Криса был полностью обездвижен, и двигался по инерции в сторону небольшой «белой» планеты. Все попытки Криса активировать резервное питание ни к чему не привели. Инструкции, заученные в академии, для такой ситуации оказались бесполезны, поэтому он просто сидел в кресле пилота и наблюдал, как приближается к планете. Единственной, ещё работающей по какой-то причине, была система жизнеобеспечения истребителя.

Через двадцать минут Крис еще смог увидеть, как тяжёлый крейсер «Лорт» ушёл в гипер-прыжок, оставив в этой системе, как минимум, одного живого пилота малого корабля. Приступ паники удалось избежать только с помощью дыхательной методики, но, почти успокоившись, Крис увидел, как загорелся оранжевый индикатор, оповещающий, что кислорода в кабине осталось меньше, чем на три часа. Вслед за оранжевым индикатором откликнулась панель управления истребителя. Появившаяся надпись на мониторе подтвердила догадку Криса: «Система перезагружена, активирована аварийная посадка корабля».

– Какая аварийная посадка… – ни на одно его действие система управления не отвечала. Он услышал негромкий шипящий звук, с появлением которого нос истребителя выровнялся в направлении планеты. Крис понял, что бортовой компьютер с помощью газовых сопел подравнивает истребитель в сторону планеты, на которую собирается совершить посадку и тем самым спасти пилота. По крайней мере, он так думает. У Криса в этот момент не спрашивали его мнения, бортовой компьютер действует согласно заложенной программе, поэтому остаётся только ждать, когда его истребитель сгорит в верхних слоях атмосферы. В том, что он сгорит, у него не было сомнений, ведь целостность корпуса истребителя нарушена. Как минимум, истребитель просто развалится при попытке сесть на планету.

– Ну, давай, посмотрим… – сказал Крис, когда истребитель начал проваливаться и набирать скорость в атмосфере планеты.

Всего через несколько секунд Крис увидел, как носовая часть истребителя была охвачена огнём, который практически доставал до лобового стекла пилотской кабины. В самой кабине температура сильно подскочила, взвыли встроенные вентиляторы системы жизнеобеспечения, пытавшиеся уменьшить температуру в кабине пилота. Происходящее напоминало быстро меняющиеся картинки. Истребитель начало сильно трясти, потом ощутимо подкидывать, затем Крис увидел проносившийся на большой скорости снег. Раздавшийся скрежет металла, заставил насторожиться и приготовиться к худшему.

Удар! Удар был такой силы, что ремни безопасности, которыми он был, пристёгнут к креслу пилота, выбили из лёгких весь воздух так, что в глазах потемнело. Новый удар с правой стороны заставил истребитель, а точнее то, что от него осталось, сделать три оборота вокруг своей оси и, новый сильнейший удар окончательно лишил сознания Криса.

Глава 2

Первое, что ощутил Крис, когда пришёл в себя, это сильный холод. Он не знал, сколько времени он пробыл без сознания, но если судить по низкой температуре в кабине истребителя, то очень давно. По ощущениям он так и находился вверх ногами, пристёгнутый к креслу пилота. Открыв глаза, Крис не увидел ничего. Вокруг была темнота, и только редкие искорки всё ещё вырывались из-под панели управления истребителя. Активировав маленький фонарик, встроенный в шлем пилотского скафандра, он начал осматриваться. Согласно инструкции, при совершении аварийных посадок, особенно в тех случаях, при которых происходит переворачивание корабля, отстёгивать ремни безопасности сразу запрещено. Теперь Крис был полностью согласен с этой инструкцией, под ним, всего в нескольких сантиметрах от его головы, торчал обломок обшивки истребителя, его заострённая грань смотрела на Криса, поблескивая в луче его фонаря.

Взявшись за него обеими руками, ему удалось изменить угол наклона обломка. Теперь, когда он будет падать, он сможет дожать его собственным весом. Осмотрев ещё раз потенциальную площадку для падения своего тела и, убедившись в отсутствии других предметов, которые могут нанести ему травму, Крис отстегнул ремни безопасности. С уханьем он рухнул на спрессованный от падения истребителя, снег, который набился в кабину через лопнувшее боковое стекло. Следующие пять минут ему потребовались, чтобы развернуться к этому разбитому стеклу. Кобура с лазерным пистолетом всё время за что-то цеплялась и затрудняла все движения в тесной кабине пилота истребителя. Крис впервые в жизни не пожалел, что по инструкции пилоту положено всегда иметь при себе личное оружие. Он вспомнил, сколько в академии они спорили по этому поводу, зачем пилоту в открытом космосе личное оружие. Крис был одним из сторонников отмены личного оружия для пилотов. А вот сейчас Крис так уже не думал, он хоть и ругал постоянно мешающую кобуру, но был рад, что она у него есть.

Стоя на коленях, Крис начал осторожно разгребать снег из бокового разбитого стекла. Осторожность была вызвана тем, чтобы не пробить скафандр осколками того же стекла или кусками обшивки истребителя. Он уже мог просовывать руку по локоть в расчищенную от снега нишу, но выхода всё не было, не было даже намёка на его присутствие. Сгребая снег себе за спину, Крис уже почти полностью укрыл им свои ноги. Скафандр плохо держал тепло, и пальцы ног начали терять чувствительность.

Когда у Криса в очищенном проёме уже умещалась голова и плечи, под ним раздался лёгкий треск. Насторожившись, он прислушался к нему, так трещит стекло… или лёд. Паника заставила его, в прямом смысле слова, копать, как крот на далёкой земле. Когда в толще снега появился просвет, треск, исходящий снизу, многократно усилился. Кабина истребителя, издав жалобный скрежет металла, неспешно просела вниз сантиметров на десять и, чудом не зажала ноги Криса, остававшиеся ещё в кабине. Последнее усилие, и правая рука Криса, не встретив сопротивления, вырвалась на свободу из-под толщи снега, а в глаза ударил яркий свет. Зажмурившись и, лихорадочно работая обеими руками, подгоняемый треском льда под ногами, он просто выскочил из-под снега, сразу перекатившись пару раз, подальше от перевёрнутого истребителя, встав на правое колено. Только сейчас его нервная система дала ему возможность перевести дыхание и осмотреться вокруг себя.

Крис находился посреди большого озера практически полностью затянутого льдом. С одной стороны к озеру примыкал густой и тёмный лес, а с другой была видна укутанная в снег равнина. От дальнейшего созерцания его отвлёк резкий звук трескающегося льда. Не успев оглянуться на перевернутую тушу истребителя, как тот скрылся под толщей воды. Хлынувшая на лёд вода заставила Криса сделать с десяток шагов назад, опасаясь совершенно намокнуть. Он начал сильно терять тепло, которое ему уже почти не сохранял скафандр пилота. Озадаченно посмотрев на большой пролом во льду, где только что под водой скрылся его истребитель, Крис уже хотел выбрать направление своего движения, когда коммуникатор скафандра на левой руке издал протяжный писк.

Откинув защитную крышку коммуникатора, плохо слушающимися пальцами правой руки, Крис увидел на маленьком экране, надпись: «Сигнал бедствия» на расстоянии в 68 километров, направление сигнала – северо-запад. Посмотрев на северо-запад, куда указывал коммуникатор, Крис увидел густой лес, покрытый снегом и тянувшийся до самого горизонта.

– Ну, всё равно идти в лес необходимо, там можно хоть костёр развести, – вслух произнес Крис и направился в сторону темных зарослей.

Идя по запорошенному легким снегом льду, Крис только сейчас обратил внимание, что ему дышится легко и свободно. Он вновь обратился к своему коммуникатору и, запросив экспресс-анализ воздуха, стал ожидать результатов. Анализ воздуха показал небольшие отклонения от нормы, но никаких запретов нахождения без скафандра не дал. Крис решил разобраться с этим вопросом позже. Пока он не планировал долго обходиться без скафандра и его встроенных фильтров, срок службы которых в такой среде рассчитан, минимум, на месяц, что его немного успокаивало.


Неспешным шагом Крис шёл и вспоминал всё, чему их учили в академии, сейчас особенно его интересовали знания по выживанию. Налетающий прохладный ветерок заставлял его съёживаться, скафандр пилота не был предназначен для таких морозов и еле справлялся с поддержанием тепла. Если верить всё тому же коммуникатору, то сейчас температура воздуха составляла минус 26 градусов мороза, а с набегающим ветром, наверное, все минус 30. Необходимо как можно быстрей добраться до леса, если верить лекциям, там температура всегда выше, чем на открытом пространстве.

– Только этого не хватало! – выругался Крис, когда до берега оставалось метров двести.

С этого расстояния было видно, что лёд не доходил до берега. Крис пробежал взглядом по всей поверхности берега, картина была одинаковая, везде виднелась тёмная полоска между берегом и льдом. Пилотский скафандр не промокнет, но то, что сильно остынет, это факт, и этот факт очень не нравился Крису. Но сколько Крис не искал выхода из ситуации, кроме как преодолеть расстояние до берега вплавь, ничего в голову не приходило. Не дойдя до берега метров пятьдесят, Крис услышал, как лёд под ногами издал пугающий треск. Вспомнив все правила поведения на льду, он тут же лёг, раскинув руки в стороны. Через несколько секунд по телу начал разливаться холод, передаваемый льдом скафандру Криса.

Крис сокрушенно вздохнул и пополз по льду в сторону берега. Ползти было тяжело, скафандр сковывал движения, замерзающие конечности плохо слушались. Крис всё время ожидал, что вот-вот под ним провалится лед, и он уйдёт под воду, это подстегивало его ползти быстрее. Он понимал, что, практически не умея плавать и, находясь в скафандре, шансы на спасение у него весьма призрачны. Крис был родом с планеты Зем, находившейся в Рукаве Ориона. На самой планете с большими водоёмами дела обстояли плохо, поэтому учиться плавать он начал только в академии, но этот норматив не входил в выпускные экзамены лётной кафедры и, поэтому Крис не очень напрягал себя на постижение данного умения.

Когда до берега оставалось чуть больше пяти метров, лёд под Крисом с сильным треском проломился. Для Криса это было настолько неожиданно, что он даже не успел испугаться. Когда его ноги достигли дна, Крис, что есть силы, оттолкнулся от него и, выскочив из ледяной воды, грудью проломил оставшийся кусок льда до берега. Тяжёлый скафандр не давал никакой возможности плыть, Крису оставалось только одно, отталкиваться от дна и, выскакивая из воды, делать мощный гребок обеими руками. На четвёртом таком гребке, он почувствовал, что больше не опускается с головой под воду. Тепло быстро покидала его, скафандр остывал с молниеносной быстротой, поэтому, не теряя времени, он постарался как можно быстрее передвигаться по дну озера. Выбравшись из воды, Крис упал как подкошенный, его левую ногу свела сильная судорога. Перевернувшись на спину и согнув левую ногу в колене начал через скафандр пытаться её массажировать, но через несколько секунд, бросив эту затею, несколько раз сильно ударил кулаком правой руки по ноге. Понемногу боль начала отпускать, Крис прекрасно понимал, что ему необходимо, как можно скорее, отползти от воды.


Левая нога отказывалась подчиняться, чувствовалось, что судорога выкрутила даже пальцы. Перевернувшись на живот и стиснув зубы, Крис поднялся на четвереньки и, медленно пополз в сторону леса. Сейчас главное было выползти из воды, дабы прекратить потерю тепла. Крис полз по снегу, глубина которого начинала расти с каждым метром, когда снег был уже на уровне локтей, он вдруг упёрся во что-то головой. Подняв голову, он посмотрел затуманенным взглядом на огромное дерево, вставшее у него на пути. Крона дерева, казалось, доставала до далекого серого неба. Опираясь на ствол дерева, Крис смог подняться, но заставить закоченевшее тело сделать хоть небольшой шаг, он уже не мог. Крис постарался оттолкнуться от дерева, но занемевшие руки разъехались в стороны и Крис ощутимо приложился головой о ствол великана. От удара клацнули зубы и, это помогло организму немного прийти в себя. Он так и стоял, раскинув руки, обнимая огромный широкий ствол этого древнего гиганта. Для того чтобы его обнять полностью, таких, как Крис, понадобилось бы человек пять. Внезапно начавшийся снег, усиливался. Крис понимал, что стоять нельзя и, необходимо найти какое-то укрытие, поэтому, собравшись с силами, сделал вторую попытку оттолкнуться от дерева и идти дальше. И тут он заметил, что кисть правой руки проваливается в пустоту.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5