Евгений Катрич.

Баронет. Старые враги



скачать книгу бесплатно

Пролог

Истошный визг умирающей королевы-матери заставил матерей ульев, прибывших на очередной совет, испуганно отпрянуть в сторону. Бездыханное тело старой королевы тяжело рухнуло в зеленую густую субстанцию. На спину королевы тут же прыгнула крупная красная самка и нанесла погибшей несколько ударов, сопровождаемых хлюпаньем потревоженной жидкости. Красная паучиха победно вскинула верхние лапы и громко затрещала.

– Она вела рой к гибели! – яркая самка медленно осмотрела притихших матерей ульев. – Перед вами стоит новая королева роя, и я поведу вас к победе.

– Последние несколько лет рой теряет силы из-за постоянного голода. Мы не можем наращивать свою численность, нам нечем кормить потомство, – прервала самозванку мать улья Имсито. Тонкие и длинные волоски на ее желтой спине начали нервно подрагивать. – Здесь нет больше пищи! К каким победам, Кхатаси, ты поведешь рой?

– Мертвые корабли… – раздраженно ответила Кхатаси. Мудрая мать улья Имсито не собиралась подчиняться самозванке. Прежде она хотела узнать, что задумала эта краснокожая и вспыльчивая Кхатаси.

– Мертвые корабли несут смерть, а взять с них нечего, – громко затрещала Имсито и, приняв боевую стойку, приготовилась атаковать. – Тебе ли не знать об этом…

– Мертвые корабли стерегут проход. Миновав его, мы сможем найти достаточно пищи, – гневно ответила Кхатаси и, немного присев на лапах, приготовилась отразить нападение.

– Ты говоришь правду? Откуда тебе это известно? – Имсито выровнялась и сделала шаг назад. Ее восемь глаз удивленно уставились на Кхатаси.

– Я долго изучала карту и даже обратилась к старейшинам за воспоминаниями. Там есть проход в такую же вселенную, – уверенно заявила красная паучиха, продолжая сверлить взглядом упрямую соперницу.

– Если это окажется правдой, я признаю тебя королевой. Сейчас я не буду препятствовать тебе и окажу помощь, но не более. Мне нужны результаты, а не просто слова, – ответила желтая Имсито и, не дожидаясь ответа, шустро засеменила к выходу.

Остальные матери ульев тоже не спешили одаривать клятвами верности новую королеву. Они поддерживали осторожную Имсито, поэтому решили сначала дождаться обещанных благ. Вскоре почти все паучихи покинули помещение. Напротив Кхатаси остановилась самая молодая мать улья. Почтительно склонив голову, она проговорила:

– Приказывайте, моя королева.

– Готовь свой улей. Для тебя будет отдельное задание, – радостно проговорила Кхатаси, волосы на ее спине возбужденно вздрогнули. Последние двадцать лет она бережно хранила в памяти направление, куда ушел в гипер-прыжок корабль с сочными двуногими. Своим ульем Кхатаси рисковать не хотела, неустанно подталкивая к решительным действиям прежнюю королеву роя, но та не желала ей верить. – Ты первая насладишься вкусом победы и получишь достойную награду, а мне необходимо пройти перерождение.

Глава 1

Дождь поливал как из ведра, барабаня по зелени тропического леса с такой силой, что в этом грохоте тонули все остальные звуки.

Тяжелый бронированный ботинок в очередной раз с характерным звуком погрузился в раскисшую почву. Ритон пытался успокоить сбившееся дыхание и усиленно моргал, пытаясь освободить глаза от заливавшего пота. Слева мелькнула гибкая фигура мзима и, присев рядом с Ритоном, замерла, прислушиваясь к окружающему пространству. Ритон всегда поражался развитому чувству опасности, свойственному этой кошачьей расе мзимов.

Проследив за быстрыми движениями мзима Иршола, сержанта их штурмовой группы, Ритон двинулся за ним следом. Мзимы терпеть не могли тяжелые скафандры, и даже убеждения главы клана Аарона не подействовали на них. Они носили только легкие скафандры, которые не сковывали их. Из-за этого роль тяжелой пехоты была отведена представителям расы норохов.

– Засада! – четкий голос Иршола основательно встряхнул Ритона.

– К бою! – Ритон тут же отдал приказ своему подразделению и, присев на правое колено, вскинул тяжелую штурмовую винтовку.

Рядом опустился Нортон, прикрывая Ритона с правой стороны, а через несколько секунд около них на оба колена в лужу рухнул Лек. Тяжело дыша, он вскинул штурмовую винтовку и взял на прицел левую часть тропического леса.

Мзимы быстро распределились полукругом, укрывшись за естественными рельефами местности и зарослями тропического леса. Прошла минута и окружающее пространство потонуло во взрывах и сполохах импульсных выстрелов. Монотонная дробь дождя сразу отошла на второй план, уступив первенство звукам развернувшегося сражения.

На широкую поляну вырвались дройды последней разработки инженерного отдела клана Хамсов. Юркие машины своей ловкостью сильно напоминали мзимов. Они были вооружены короткоствольной винтовкой и полуметровым стальным мечом, что давало им возможность вести бой на ближних дистанциях. Вслед за ними появились «Стражи»: массивные дройды с приплюснутой головой. В левой конечности каждого находился овальный каркас из тонких труб. «Стражи» присели на одно колено, выставив перед собой трубчатый каркас, который мгновенно превратился в яркий силовой щит направленного действия, закрывший дройда. Правые конечности дройдов были отведены чуть в сторону и из-за щитов на Ритона уставились стволы плазменных орудий.

– Отходим! – крикнул Ритон, зажав курок штурмовой винтовки.

Легкие дройды вышли из строя, не выдержав шквального огня трех винтовок, а тяжелые скафандры норохов достойно выдержали получаемые разряды. Несколько мзимов упали, подергиваясь от действия парализующего оружия. Ритон надеялся, что, возможно, у них получится отойти и оторваться от «стражей». Эти дройды не предназначены для быстрого перемещения, их основная задача: защита периметра. Но планы были нарушены криком Лека.

– Граната! – вспышка, грохот взрыва, глухой удар спиной о раскисшую почву и звон в ушах.

Ритон пытался собрать мысли, когда перед ним появился закованный в броню огромный паук. Хищно и устрашающе пощелкав, он резко приблизил свои желваки к защитному стеклу шлема Ритона. Передние лапы паука уперлись в нагрудные бронированные пластины поверженного, и Ритон почувствовал, что он медленно погружается в почву, раскисшую от дождя.

– Тодл, не надо. Ритон сдается. Правда? – рядом с ним присела Ариана.

Легкий доспех удачно подчеркивал фигуру девушки, а недра шлема скрывали ее чудные глаза, полученные от главы клана Хамсов.

– Да…, да, признаю поражение… Опять неудача… – с досадой прохрипел Ритон. Каждые полгода проводились крупномасштабные планетарные учения, в которых он постоянно проигрывал Ариане. Она словно предугадывала их решения и действия. В этот раз обходной маневр через болота в тяжелых скафандрах должен был вывести Ритона в тыл группы Арианы, но она, опередив его, разрушила их план. Еще этот здоровяк-Тодл в своем неизменном доспехе, созданном главным инженером специально для паука, никогда не упустит показать свое превосходство. А где Тодл, там и его сынок, полностью копирующий своего отца…

Недовольные крики мзимов, покидающих ближайшие заросли, подтвердили мысли Ритона. Ломая ветки, на открытую местность выскакивали члены его отряда, а следом за ними показался закованный в доспех паук. Это была точная копия Тодла, которая лишь слегка уступала ему в росте.

Передав мзимов под прицел дройдов, паук подбежал к Ариане и начал тереться о ее плечо. Получив вознаграждающее похлопывание по броне, он тут же принял боевую стойку, продолжив охрану хозяйки.

– Все, Гияс, все, успокойся. Мы победили, – сказала Ариана, протягивая руку Ритону. – Поторопись, нас срочно вызывают в командный центр.

– Что-то случилось? – поднимаясь, спросил Ритон. – Опять пираты конфедерации пробуют на прочность защиту системы. Они думают, что орудийные платформы вдруг стали бутафорными?

– Алан не будет без повода вызывать нас, к любому сообщению он относится скрупулезно и, наверное, поэтому мы все еще в безопасности. – Ариана прервала смех Ритона и направилась к своим дройдам.

– Мой отец и Колин, по-моему, всегда преувеличивают, страхуясь по всем мелочам, – проворчал Ритон, следуя за дочерью главы клана. – Наше посольство находится только в Республике. Конфедерацию это бесит, поэтому она и пытается сделать нам гадость при любом подвернувшемся случае.

– Согласна. Особенно после того, как отец отказался принимать у нас императора, – оглянувшись, ответила Ариана. – Колин рассказывал, что посол конфедератов от ярости слюной брызгал.

– Это была ощутимая пощечина, но теперь мы больше десяти лет заперты в нашей системе, – вздохнул Ритон, поравнявшись с девушкой. – А хотелось бы посмотреть, как живут другие, попутешествовать по вселенной. Помнишь, сколько рассказывали нам о походах?

– А я бы хотела побывать в системе норохов… – тихо произнесла Ариана, но Ритон хорошо расслышал ее слова. – Я понимаю, что мы не потомки чистокровных норохов, но все же…

Ариана остановилась и задумчиво посмотрела вдаль. Ритон, чувствуя грусть девушки, хотел как-то поддержать ее, но сквозь пелену дождя выскочил восьмиколесный вездеход. Намотав на колеса огромные пласты раскисшей земли, машина резко затормозила и, пробуксовывая, повернула в сторону. Пассажирская дверь распахнулась, и на них уставилось озорное лицо Назира, сына Омида – главного инженера клана.

– Эй, что-то вы не торопитесь! Транспорт подан, устраивайтесь, все уже собрались, – крикнул Назир. Было видно, что он еле сдерживается, чтобы не пройтись по ним парочкой ехидных замечаний. Вездеход жалобно заскрипел рессорами, когда на его крышу начал забираться Тодл в своем бронированном облачении. – Тодл! Да ты… Что ты удумал? Как твоя башка до этого… Оставь машину в покое! У тебя такое количество ног, что можешь бежать впереди!

Но огромный паук делал вид, что не слышит Назира. Потоптавшись по крыше вездехода, он обхватил ее своими длинными лапами и, положив голову на жалобно скрипнувшую броню машины, приготовился к поездке.

– Нет, нет… Только не это… – Назир выпрыгнул из вездехода прямо в огромную лужу и умоляюще посмотрел на девушку. – Ариана, скажи хоть ты этому тяжеловесу… Еще один! Тебя там только не хватало!

На отчаянно сопротивляющийся вездеход начал карабкаться Гияс, занимая оставшееся место. Под весом двух монстров колеса машины основательно просели в раскисшую податливую землю. Глядя на Назира, бегающего вокруг вездехода, Ритон и Ариана расхохотались, а через минуту вокруг перегруженной машины громыхал смех обоих отрядов.

– Это экспериментальная машина десанта! Она еще не утверждена! Зачем только я взял ее! – сокрушался Назир, схватившись за голову. – Отец убьет меня…

– Не переживай, заодно проверим новый транспорт в деле, – продолжая смеяться, Ритон протиснулся между свисающих лап в салон машины. – Поехали, Назир! Хватит сокрушаться.

Глава 2

– Если никто не возражает, начнем с меня, – в зале малого совета поднялся Колин – глава службы безопасности клана.

Из ниши в стене быстро выскочил дройд. Шустро просеменив металлическими лапками по полу, он замер возле Колина. Продолговатое тело дройда распалось на четыре лепестка, открыв верхние грани кристалла, и над головой Колина появилась голограмма системы Норх с обозначениями трех станций.

– Итак… – Колин оглядел собравшихся. Алан, Аарон и Орвилл устремили взгляды на изображение системы. Омид оторвался от своего планшета, показывая, что готов слушать. Из членов малого совета отсутствовала только Лорна, сославшись на срочные дела на другом конце планеты, где было развернуто второе поселение и сосредоточен весь исследовательский потенциал клана. – Вы знаете какая ситуация складывается вокруг нашей системы. Сейчас я могу уже с уверенностью сказать, что вторжение в систему Норх произойдет в ближайший год, и нашими противниками станут Империя Вейту и Конфедерация Деус.

– Откуда такая точность в сроках? – спросил Алан.

– Все по порядку. Что у нас происходит с беженцами? Если в первые годы нам удавалось отправлять их в республику по заключенному договору, беря на себя расходы по транспортировке и размещению, то сейчас ситуация почти критическая, – Колин начал мерить зал широкими шагами. Все уже привыкли к этой его манере. Как только разговор становился напряженным, он не мог оставаться на одном месте. – В последние месяцы в систему все чаще входят транспортники, заполненные беженцами.

– Так надо разворачивать их и отправлять обратно, откуда прибыли, – Омид хотел уже вернуться к своему планшету.

– Не все так просто. На борту таких кораблей всегда минимальный запас топливных стержней и провизии, что автоматически отрезает их возвращение, – остановившись, Колин посмотрел на главного инженера. – Я напомню вам случай десятилетней давности, когда большой транспортник, на борту которого находились женщины и дети, выйдя из гипер-прыжка, устремился к планете. Повышенный режим системы обороны привел к уничтожению хранителем станции этого транспортника. Какой скандал тогда был в Империи и Конфедерации?

– Что ж, покричат еще раз… – философски заключил Орвилл, пока не понимая, к чему ведет Колин. – Заплатим какую-то компенсацию.

– Если бы все было так просто, – продолжил Колин. Картина за его спиной сменилась, высветив часть галактики с их сектором и системой. Пространство заполнило огромное количество красных точек, каждая из которых имела номер и пояснения. – Это данные разведки десятилетней давности. В смежных системах на момент гибели большого транспортника с беженцами Империя Вейту и Конфедерация Деус размещали четырнадцать тысяч кораблей разных классов. Тогда же они заключили между собой договор о взаимопомощи.

Голограмма за спиной Колина раскрасилась новым количеством красных точек. Практически все они были собраны в большие группы, над которыми пестрели короткие названия. Дальше можно было не объяснять. Вся эта мощь была собрана с одной целью: уничтожить строптивую и не принявшую установленный порядок систему Норх. Республика, не выдержав политического давления, отказалась принимать беженцев даже с учетом повышения оплаты.

– На данный момент Империя и Конфедерация собрали в двух секторах сто сорок тысяч кораблей. В эту цифру не вошли истребители и штурмовики. Надеюсь, что теперь никто не питает иллюзий о полной защищенности системы. Качество кораблей во флотах не очень высокое, но они были созданы для захвата нашей системы.

– Какие у нас шансы? – спросил Алан, нарушив повисшую паузу и вопросительно посмотрев на молчаливого Аарона.

– Наши шансы ничтожно малы: семь процентов, – ответил Колин, тяжело вздохнув. – Нас просто завалят тушами кораблей и сомнут. Даже если обратиться за помощью к Зенону, то шансы выстоять повысятся только до двадцати четырех процентов.

– Твои предложения? – спросил Аарон.

– Я не знаю, Аарон… Перебрали уже все варианты, но ни один ничего не гарантирует, – Колин виновато развел руками. – Аналитический отдел к единому мнению так и не пришел. Пассажирская станция перегружена и больше не способна принимать беженцев, а покупка новой станции у Республики постоянно затягивается, да мы и не сможем прокормить столько ртов.

– Давайте теперь продолжу я, а после примем решение, – Орвилл кивнул Колину, и быстро занял его место. – Не скажу про Империю и Конфедерацию, но Республика, пользуясь подписанным между нами договором о борьбе с пиратством, постоянно норовит вытянуть из системы наши крупные корабли. Дело в том, что в соседнем секторе обосновался пиратский картель, пытающийся нападать на наши конвои. Корабли дальней разведки никак не могут найти их базы и нагнать корабли. Для этих целей мы выделили крейсер «Ирмит», а сегодня я получил от Республики сообщение с просьбой присоединить к поисковой группе еще и линейный крейсер «Лод»…

– Похоже, Республика за нашей спиной сговорилась с Империей и Конфедерацией Деус. Уж слишком слаженно они действуют, – проговорил Алан, внимательно слушая Орвилла. – Если это так, то наши дела действительно плохи.

– Теперь следующая тема для размышлений. Вчера пришел информационный пакет из Империи Вейту от моего старого друга, – Орвилл замолчал, а дройд послушно вывел звездную схему шести секторов. – По полученным сведениям в этих секторах пропали две экспедиции имперцев. Вначале я рассмотрел вариант происков обычных пиратов, рвущихся к независимости и создающих себе отдаленные базы, но в последней экспедиции находился линкор пятого поколения с двумя полноценными штурмовыми ротами на борту…

– Орвилл, давай ближе к теме, – не выдержал Омид, отложив свой планшет.

– Да я и не отдалялся от нее. Я поднял всю хронологию этих секторов, любое сообщение или упоминание. Семь лет назад туда отправилась одна добывающая корпорация, которая имела в составе сотню кораблей и две тысячи имперцев, – Орвилл осмотрел хмурые лица собравшихся, и продолжил: – Вернулся только один транспортник, на борту которого находился единственный выживший. Вскоре парня определили в психушку. Бедолага утверждал, что они подверглись нападению живых кораблей, в которых обитают огромные пауки, питающиеся мясом людей.

Наступившую тишину нарушил звук открывшихся дверей и в проеме появились Ариана и Ритон, держа в руках шлемы скафандров. Они немного потоптались возле входа и, не дождавшись приглашения, шагнули в зал.

– Прошу прощения, великий совет. Лейтенанты Ариана и Ритон по вашему приказанию прибыли, – девушка посмотрела на отца и собралась проследовать к местам для гостей у дальней стены, когда ее слегка толкнули в спину.

В дверной проем протиснулся мокрый Тодл, облепленный грязью и травой. Паук шумно прошествовал к любимому месту, по пути едва не раздавив дройда-создателя голограмм. Закованное тело паука с гулким звуком опустилось, восемь лап проехались по полу, оставляя на чистой поверхности коричневые полосы грязи. Ариана хотела возмутиться и сделать замечание Тодлу, но ее вновь немного отодвинули, и в зале появился Гияс. Резво просеменив, он развалился рядом с Тодлом. Оба паука затихли, устремив внимательные взгляды на членов малого совета.

– Орвилл, ты думаешь, что это наши старые знакомые? – спросил Аарон, переведя взгляд на командующего флотом.

– Пока я ничего не могу утверждать, но думаю, что это может быть «Разрушитель» ирков, который скрылся от нас двадцать лет назад. Каким-то образом он выжил и, похоже, прошел перерождение, – Аарон почувствовал, что Орвилл до сих пор чувствует вину, что упустил столь опасного противника.

– Может это дезинформация, чтобы выманить наши корабли? – с надеждой спросил Алан, потирая руки.

– Это мы тоже не можем исключать, но я обязан поставить совет в известность, – ответил Орвилл.

– Пока мы не узнаем, что задумала Империя и Конфедерация, все корабли останутся в системе. Я предлагаю вернуть и крейсер «Ирмит». Давайте перенесем на вечер обсуждение вопросов Колина и Орвилла, а сейчас выслушаем нашего главного инженера.

Главный инженер клана вскочил, едва не выронив свой планшет, с которым он практически никогда не расставался. Над ним даже подшучивали, что сына ему родила не жена, а его планшет. Омид любил поворчать, но все знали, что он абсолютный добряк с весьма покладистой натурой. Его хорошее расположение продолжалось ровно до тех пор, пока кто-то не портил его изобретение или предрекал туманное будущее его «шедеврам».

– Господа… и дамы, – Омид слегка театрально поклонился Ариане. – Наш уважаемый глава Аарон два года назад попросил меня совместно с хранителем Зеноном разработать и создать один корабль…

– Ничего себе! Это что еще за шутки? – брови Алана взлетели вверх, грозно сойдясь на переносице. – Аарон, я понимаю, что Омиду хочется продолжить, но все-таки поясни хоть что-то. Как получилось, что, не поставив нас в известность, ты создаешь корабль?

Аарон почувствовал, что давний друг озвучил вопрос, вертевшийся на языке всех присутствующих. Даже его дочь была растеряна и с нескрываемым удивлением уставилась на отца. В клане было принято все делать сообща, обсуждая и оговаривая все значительные действия, дабы избежать ошибок.

– Согласен. Для начала приношу всем свои извинения, – Аарон поднялся. – Вам известно, что у меня есть некий дар, который позволяет предсказывать ряд событий. Иногда информация приходит настолько странная и запутанная, что ее невозможно прочитать и понять. Она просто предупреждает, что должно что-то произойти и надо подготовиться к тяжелым испытаниям. Тягостное предчувствие начало донимать меня два года назад. Вначале это были просто туманные сны, потом периодически начала приходить изматывающая тревога. Я не стал нагружать совет своими ощущениями, а обратился к Омиду и Зенону с одной просьбой. Омид вам о ней расскажет, и вы все поймете.

Аарон присел в кресло, чувствуя, что накал возмущения начал спадать, сменяясь эмоциями любопытства. Он кивнул Омиду и прикрыл глаза, прислушиваясь к вновь охватившему его беспокойству. Аарон не сказал им одного: опасность касалась всех, но особенно его дочери Арианы.

– Приступим, – Омид приподнял планшет и несколько раз ткнул в него пальцем. За его спиной развернулась большая голограмма, на которой медленно поворачивался клиновидный корабль с десятками орудийных башен среднего калибра. Кормовая часть была сильно увеличена, что делало его не очень пропорциональным. – Знакомьтесь, это крейсер дальней разведки «Вогорг». В конструкции данного корабля учтены все предложения главы клана. Совместно с Зеноном мы учли весь опыт, полученный за последние десятки лет. На данный момент – это самый современный корабль в обеих вселенных. Минимальный экипаж корабля составляет двенадцать норхов, автономность – больше трех лет…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное