Евгений Холмуратов.

Предания Иного мира



скачать книгу бесплатно

– Нет, – ответил Роман. – О нет, я сказал ей все. Только вот это беспокойство. Тревога.

– Я не буду давить, если ты не хочешь…

– Нет. Я буду работать на тебя. Если ты тут главный, то лучше уж сразу взлететь по карьерной лестнице.

– Кто сказал, что я главный?

– Та девушка у ресепшена.

– Я не главный, Роман Жук.

– Да и плевать. Сможешь подбросить меня до дома?

– Где живешь?

Роман дал документы о собственности Древнейшему Судье. Тот их внимательно изучил, даже перевернул вверх ногами, словно боялся, что буквы могут упасть, а потом кивнул и вернул бумаги юноше.

Я не буду вам описывать весь путь, который преодолели Древнейший Судья и Роман Жук. Это была долгая дорога по шоссе, грунтовке и петляющим тропам. Никаких разговоров, только мысли.

Дом Романа стоял в гордом одиночестве. Рядом только деревья и небольшой сарай. В городе такое жилье стоило бы больших денег: двухэтажное, старого стиля. Треугольная крыша, просторное, теплое. Одна проблема – заброшенность, но пара недель работы, и дом может стать конфеткой.

– Красиво, – сказал Роман.

Он подошел к двери, та не поддалась. Юноша уперся ногой и попытался выбить старое дерево плечом, но снова безрезультатно.

– Заклинило, – подытожил Жук.

– Позволь.

Глаза Древнейшего Судьи на секунду загорелись синим, он выставил руку вперед и дверь, а с ней часть облицовки и косяк полетели в дом.

– Эффектно, – Роман заглянул внутрь. Дверь валялась у лестницы на второй этаж, а рядом опускалось облако пыли. – Поэтому тебя считают главным?

– Наверное. Хочу, чтобы ты понял одну вещь раз и навсегда: я не Бог, просто пытаюсь сделать Иной мир лучшим местом. И охраняю его.

– Ты вроде супергероя?

– Я вроде человека, который пытается поддерживать баланс.

– Пафосно. Прошу, чувствуй себя как дома.

– Ни хорошей мебели, ни свежих цветов, – сказал Древнейший Судья, осмотревшись, – ничего.

– Дело наживное. – Роман открыл комод, в котором лежала старая одежда. – В таких домах часто обитают призраки. Я вот о чем подумал: мои старики уже давно умерли. Почему мне не предложили пожить с ними?

– А ты хотел бы?

– Отец меня избивал, а мать пила, так что вряд ли. Но мне даже не предложили.

– Можешь вернуться и потребовать книгу жалоб и предложений. Только вряд ли она у них есть. Смотри. – Древнейший Судья показал на потолок. Там зияла дыра толщиной с руку. – Тебе придется много вложить в этот дом.

– Думаю, время у меня есть.


Юля Жук закурила впервые за шесть лет. Когда-то она пообещала Роману бросить, но чего теперь стоят ее обещания? Даже Татьяна Николаевна не упрекала дочь. Она сидела на кухне, медленно опустошая очередную кружку кофе, и смотрела на скорбящую девушку на балконе.

– Смерть Ромы – трагедия, – сказала Татьяна Николаевна, когда Юля села за стол и схватила свою кружку, – но это не значит, что и ты должна умирать.

– Всего одна сигарета.

– Конечно. – Татьяна Николаевна взяла дочь за руку. – Мне больно смотреть на тебя.

– Я в бешенстве, ма.

– Понимаю.

– Ты чувствовала себя так же, когда папа умер?

– Наверное.

Твой отец был для меня всем. Каким красивым он был в молодости. Мы оба были красивыми. – Татьяна Николаевна усмехнулась. – Когда он умер, я осталась совсем одна.

– Одна? – переспросила Юля.

– Подруг у меня не было, мы только-только переехали. Со смертью твоего отца я будто бы сама умерла. Боль была такой тяжелой… Думаю, я сошла бы в могилу, не будь у меня тебя. – Татьяна Николаевна шмыгнула носом и подлила себе в кофе немного коньяка. – Для аромата.

Как раз аромата коньяк не добавил.

Вечером женщина, пошатываясь, ушла.

Юля перебирала старые вещи мужа. Много классической одежды, однотонные футболки, детские игрушки, целая коробка с фотографиями и папка с документами. Девушка нашла дневник Романа, который юноша вел с большими перерывами, но не стала его открывать.

Уже перевалило за полночь, а вещи покойного все так и лежали посреди комнаты. Девушка ушла в гостиную, прихватив немного сыра и много вина. Она включила очередную мелодраму и приготовилась рыдать с новой силой.

«Он сломлен, – говорилось в фильме, – более того, он совсем один. Теперь горе – его единственный друг. Так или иначе, страдания. Бесчисленные страдания. Страдания, которым нет конца».

– Это точно, – сказала Юля сама себе.

Она поставила бокал на столик, убрала волосы в пучок и медленным шагом отправилась в ванную. Девушка долго смотрела в зеркало, изучая свои веснушки. Юля тыкала себя по носу и щекам, словно не верила, что это ее лицо. И правда, оно изменилось: глаза покраснели, а под ними появились мешки, кожа стала еще бледнее, губы высохли. Юля потянулась к небольшой полке над раковиной.

Кровь забрызгала зеркало, испачкала футболку девушки и залила пол. Юля чуть не упала, но схватилась за раковину и села рядом. Из ее шеи торчали ножницы.

Глаза девушки закрылись.


– В чем именно заключается моя работа? – спросил Роман Жук.

Они с Древнейшим Судьей ехали по ночной трассе. Лил дождь, барабаня крупными каплями по крыше машины. Дворники работали без устали, скрипя по стеклу, но дорога все равно едва виднелась.

– Я рад, что ты снизошел до разговора. Отвечаю: нам надо схватить одного сумасшедшего и отправить его в положенное место.

– Положенное место?

– Да.

– Тебе кажется, что ты все объясняешь, но я ничего не понимаю. Попробуй еще раз.

– Если ты считаешь меня ангелом, то сейчас мы охотимся на самого опасного демона.

– Он тоже умеет, – Роман помахал руками, – делать всякие штуки?

– Да. Поэтому опасен.

– И зачем тебе я?

– Лишняя пара рук никогда не помешает.

– Где нам его искать?

– Видишь столб дыма там, вдалеке?

Роман наклонился вперед и попытался рассмотреть хоть что-то, но увидел лишь дождь. Дождь и неровную дорогу.

– Ничего не вижу.

– Этого демона зовут Шаниши, но, думаю, он давно забыл свое имя.

– Чувствую себя героем фэнтези. Дешевенького такого.

– И опять сарказм. Не волнуйся, скоро все поймешь.

– Так что за место такое? Которое положено.

– Смотри. – Древнейший Судья покопался в куртке и достал ключ. Небольшой, но тяжелый. Полностью из золота. Прямой, как стрела.

– Красивый, – сказал Роман. Он закрыл один глаз, а вторым посмотрел сквозь головку ключа в форме сердца с восьмеркой по середине. – Что это?

– Ключ.

– Я понимаю, что ключ. Что он открывает?

– Дверь.

– Ха-ха.

– Нет, правда. Он открывает Дверь в положенное место.

– Название у этого места есть?

– Есть, но оно ему не подходит. Люди окрестили его Садом костей.

– Это что-то вроде больницы для психически больных?

– С чего ты взял?

– Ты говоришь о нем так, будто он сумасшедший.

– Если так посмотреть… То да, это дурдом. И Шаниши там главный.

– Он вот так просто согласится пойти с нами в дурдом, из которого, как я понимаю, он сбежал? Или мы его заставим?

– Заставим. – Древнейший Судья посмотрел на Романа. – Ты не очень-то боишься.

– Вижу цель, не вижу препятствий.

– Мне это нравится. Я был таким же когда-то. Предупреждаю: Шаниши не какая-то там заблудшая душа. Он, и правда, сумасшедший.

– Как-то ты резко свернул с темы, я думал, сейчас будет задушевный разговор.

– Некогда.

Древнейший Судья нажал на тормоз. Роман чуть не пробил головой лобовое стекло. Они оба вышли из машины и оказались на поле. И я употребляю слово «поле» лишь потому, что оно самое подходящее, хотя место больше напоминало выгоревший остров.

Даже сквозь шум ливня и сильный ветер слышался смех. Роман поднял голову и увидел на высоком сером камне фигуру в плаще. Человек взмахивал руками на манер дирижера, и вспышки огня следовали за его движениями. Дождь быстро тушил пожар, но пламя зарождалось в новом месте с новой силой. Человек продолжал смеяться.

– Говорил же, – сказал Древнейший Судья. – Он уже давно сошел с ума. Встань за моей спиной.

Роман повиновался. Столб огня ударил прямо в них, но Древнейший Судья выставил руку вперед, защищая себя и своего спутника от жара. Его глаза горели синим светом, но Жук не замечал этого. Он упал на колени, зажал свои уши и кричал.

– Боже, кошмар какой, – сказал Роман, когда огонь исчез.

– Это его, – Древнейший Судья помахал руками, – штуки.

– Я уже понял. Многие так умеют?

– По моим подсчетам – двое. Шаниши!

– Древнейший! – фигура на камне прыгнула вниз. Капюшон слетел с головы, показав белую маску. Только глаза Шаниши были открытыми, все остальное пряталось за толстым слоем керамики. – А я как раз тебя искал.

– Какое совпадение, ведь я искал тебя.

– Здравствуй, старый друг, – Шаниши побежал вперед и обнял Древнейшего Судью. Роман широко открыл рот. – Я смог! Смог! Я убежал!

– Я заметил. – Древнейший Судья улыбнулся, пожал руку демону и похлопал его по плечу. – Как тебе это удалось? – Роман все еще сидел с открытым ртом и молчал.

– Я не до конца понял, – Шаниши осмотрел руки, – но это как-то связано с Дверью. Я пытался найти ключ, пытался долгие годы, но так и не нашел. А потом мне подумалось…

– Вдруг ключ и не нужен? – спросил Древнейший Судья, наклонив голову.

– Да! Да! Я просто нашел Дверь и открыл ее. Открыл! Она поддалась сразу.

– А другие души? Они знают об этом?

– Нет. О нет. Я искал тебя, чтобы все рассказать. Искал – и вот нашел. Быстрее, мы сможем их освободить. – Шаниши схватил Древнейшего Судью за руку и потянул за собой. Тот качнулся, но остался на месте. – Древнейший?

– Сколько там душ, Шаниши?

– Не знаю. Не знаю, сколько там душ. Может, двадцать тысяч, может, десять.

– Миллионы душ.

– И все они ждут свободы! Мы с тобой, – Шаниши одной рукой указал на себя, другой на Древнейшего Судью, – думали, что ада нет. Это не так, о, конечно, не так. Ад в том месте. Там нечего делать. Вообще. Там нет ветра, Древнейший! Ни ветра, ни листьев. Только голые деревья и измученные души!

– Души убийц, насильников, осквернителей.

– Древнейший?

– Мы не можем освободить их, Шаниши. Представь, что здесь будет, когда в Иной мир попадут люди, запертые в Саду костей.

– Сад костей? Так ты это называешь? Ты придумал название без меня? А ведь ты обещал…

– Это необходимо, Шаниши. Необходимо во имя баланса.

– Брось! – Шаниши отошел на два шага. – Баланс… Бла-бла-бла-баланс!

– Где Дверь? Шаниши, – Древнейший одним шагом преодолел расстояние между ними и схватил демона за плечи, – где Дверь, через которую ты пришел?

– Она прямо… Она… Нет.

Шаниши оттолкнул Древнейшего Судью и направил на него столб огня. Роман отполз подальше и спрятался за тот камень, на котором до этого стоял демон. Он смотрел, как Шаниши и Древнейший Судья сражаются, словно два бога античных времен.

Древнейший одним движением вырывал из земли деревья и бросал их в Шаниши, но тот уничтожал их таким же легким взмахом ладони. Огонь плясал вокруг, и дождь уже не справлялся с ним. Ангел и демон кричали, но не от боли, а от усилий. Казалось, каждая секунда битвы могла вызвать землетрясение, но она все продолжалась и продолжалась.

Древнейший Судья вытянул вперед руку и поднял Шаниши в воздух невидимой хваткой. Тот послал ему воздушный поцелуй, и огонь опалил кисти Древнейшего. Снова крики.

Роман встал. В буре хаоса он осмелел настолько, что смог поднять ветку, которая лежала рядом, и схватил ее, словно биту. Словно спасительное распятие.

Древнейший Судья откинул Шаниши и достал из кармана золотой ключ. Он отбежал. Со стороны могло показаться, что могущественный Древнейший просто испугался мощи своего врага, но он лишь нашел нужную Дверь. Замок щелкнул дважды.

Невидимая сила подняла Романа над землей. Вместе с ним взлетел и Шаниши. Перед ними стоял Древнейший Судья с горящими глазами. Его кулаки были сжаты, глаза горели так ярко, что огонь, резвящийся рядом, казался спичкой.

– Прости, – сказал Древнейший то ли Роману, то ли Шаниши. А может, им обоим.

Ведь они оба полетели в открытую Дверь и рухнули на сухую землю по ту сторону порога. Шаниши упал дальше, чем Роман, и опомнился позже, когда юноша уже подбегал к Двери.

– Древнейший! – крикнул Роман.

– Это твоя работа, Роман Жук, – сказал Древнейший Судья в ответ и кинул напарнику кусок металла. – Ты должен закрыть Дверь с той стороны на щеколду. Всего-то. Я освобожу тебя чуть позже, через три дня.

– Он убьет меня!

– Не захочет. Не сможет. Скорее же, Роман Жук! Быстрее!

Древнейший захлопнул Дверь. Шаниши зарычал и побежал прямо на Романа, но тот поднял щеколду, прижал ее к двери и закрыл. Та вмиг испарилась. Юноша услышал за спиной два щелчка.

– Он обманул меня, – сказал Шаниши. – Обманул меня однажды – позор тебе. Обманул дважды – позор мне.

– Вы со мной говорите? – тихо спросил Роман.

– Он и тебе обманул, знаешь ли.

– Древнейший, он…

– Обманул нас всех. Шутка ли! Друзья. Теперь ли? Да. Нет. О нет. Нет, точно нет.

Шаниши развернулся и ушел по тропе, бубня под нос одно слово: «Нет».

Роман осмотрелся. Позади него стояла обычная деревянная дверь – десятки таких можно найти в любой деревне. Она не выглядела крепкой, но, как и дверь нового дома, не поддалась плечу Жука.

Вокруг, как и говорил Шаниши, росли только скрюченные деревья. Ни единого листа. Ни травы, ни ветра, чтобы ее колыхать. Только сухой воздух, сухая земля. И туман. Густой, напоминающий снег в середине января. Ни души вокруг. Древнейший Судья говорил о миллионах, но Роман не увидел ни одной.

Юноша решил пройтись.

На пути ему попадались только деревья, пока он не встретил одинокую душу. Старик, тело которого будто бы высушили. Кожа да кости – точнее не скажешь. Роман поздоровался, но душа прошла мимо, даже не заметив Жука.

Через два часа блужданий Роман вернулся к Двери. Она стояла ровно на том же месте. Не падала, хоть и не было стен, чтобы ее держать. Не дрожала под своим весом. Роман ухом прильнул к дереву. Ни звука.

– Три дня, значит, – сказал он. – Всего-то. – Роман Жук сел на землю. – Интересно, сколько уже прошло?


Юля Жук стояла возле ресепшена в Ином мире. Ей улыбалась точная копия ее мужа, хоть голос и был другим.

– Здравствуйте, – сказал полиморф.

– Кажется, я умерла.

– Именно так! Ваше имя?

– Юля Жук.

– Супруга Романа Жука?

– Да! Он здесь?

– Он купил дом в лесу и поехал туда. – Душа за ресепшеном наклонилась вперед и прошептала: «Уехал с Древнейшим Судьей».

– Понятно, – кивнула Юля, и душа с лицом Романа кивнула ей в ответ. – Где этот дом?

– Держите бумаги, – полиморф передал девушке копию документов на собственность. – Если вы супруги, значит, дом ваш общий. И административный взнос на жилье выплачивается вам наличными. Держите, – душа щелчком подбросила монету. – Как раз хватит на такси домой, еще и сдача останется.

– Спасибо.

– Таксисты обычно стоят у левого крыла. Опасайтесь усатого мужчину на «Волге»! Он любит брать втридорога.

Юля, как ей и сказали, вышла к левому крылу. На нее сразу же посыпался гул голосов, предлагающий подвезти до нужного места. Девушка спросила у каждого, кто сможет подбросить ее до дома, но все отказались. Даже усатый мужчина на «Волге».

– Садитесь, – сказал мягкий голос.

Юля выдохнула.

Таксистом оказался приятный молодой мужчина. Не высокий, но и не коротышка. Не толстый, но и не худощавый. С приятной улыбкой и хорошей привычкой молчать во время дороги. Таким образом, получаем, что Юля Жук прошла путь до домика в лесу ровно так же, как и ее муж до этого, – в тишине.

Когда путь подошел к концу, таксист дал ей сдачу в семь крон и пожелал всего доброго. Юля кивнула своим мыслям, осмотрела деньги, положила их в карман штанов и вышла из машины.

Дом предстал перед ней почти таким же, как перед Романом: красивым, но заброшенным. Она, чуть не упав, вошла внутрь, осмотрелась.

– Рома! – крикнула она.

– Его здесь нет, – последовал ответ.

Девушка обернулась. На кухне сидел Древнейший Судья. Он разжился перчатками, которые нашел в комоде, и теперь закрывал ими ожоги на руках. Перед ним стояла чашка чая, но пар уже перестал подниматься.

– Я Древнейший Судья Из Тех, Что Были И Будут. Можете называть меня просто Древнейший Судья. Или Древнейший.

– Приятно познакомиться, – ответила Юля. – Я…

– Я знаю, кто вы. Знал вашего мужа. Хороший человек.

– Он здесь?

– Не совсем. Он умер, если вы об этом, но в доме его нет.

– Где же он?

– Ваш муж – удивительный человек. Он помог мне победить моего врага. Безвозмездно. Не за плату или благодарность, а за правое дело.

– Не похоже на него.

– Смерть меняет людей, Юлия Жук. Вскоре вы это поймете.

– Где мой муж? – Юля делала акцент на каждом слове.

– Я здесь как раз поэтому. Помогая мне, ваш муж попал в беду. Теперь мой долг – вызволить его. Как вы смотрите на то, чтобы помочь мне в этом?

– В беду? Куда? Как?

– Я все расскажу в свое время. Но нам стоит торопиться, ведь Роман в серьезной опасности. Вы поможете мне?

– Да. Да, конечно, помогу. Вот только…

– Только?

– Он обычно оставлял записки. Здесь ее нет.

Древнейший Судья не нашел, что ответить. Он открыл было рот, но ничего не произнес. Тогда Юля еще раз осмотрелась. Кинула взгляд на стол, на шкаф, осмотрела всю кухню. Но записку нашла не там.

Бумага, аккуратно сложенная в два раза, лежала на тумбочке в гостиной. На ней ровным почерком было выведено: «29.10.2018». Девушка дрожащими руками развернула записку и прочла ее.

– Что он написал? – спросил Древнейший Судья, войдя в гостиную.

– Что умер, – ответила Юля.

– Итак? Когда мы пойдем его искать?

– Сейчас.

– Вижу цель, не вижу препятствий?

– Он так говорил. Да, – Юля вытерла глаза, – не вижу препятствий.

Древнейший Судья и Юля сели в машину.

Через минуту дом в лесу снова стал таким, как раньше. Заброшенным.

Легенда об Артуре

Как и предыдущая история, эта не кончается точкой. Артур Пендрагон, человек, который рассказал ее мне, казался самым умным из всех, кого я встречал в Ином мире. Что уж там, он был самым умным и среди Этого мира. Он знал, в какие моменты делать театральную паузу. Знал, когда повышать голос.

Думаю, из-за его ума он и остался в живых после всех событий. Если «остаться в живых» вообще применимо к Иному миру.


Странствующего торговца, который приехал с мехами в Гранд-Икар, звали Коффи. Он прибыл на своем минивэне с севера, ведь с юга приходили только варвары и плохие вести. Ничто в этом мире так не подходило друг другу, как Коффи и праздный Гранд-Икар. Оба громкие, веселые, любят яркие цвета и праздники.

Если в Гранд-Икаре что-то празднуют, то с размахом. Если с размахом, то будут костюмы. Если будут костюмы, то людям понадобятся меха. Коффи знал эту логическую цепочку не хуже прочих, а его товар был лучше, чем у других, но даже некачественный мех торговец продавал умеючи. С варварами дела он не имел, поэтому вонючий, грубый или тонкий мех уходил другим купцам, которые не гнушались общением с дикарями. И все же работа с постоянными покупателями приносит лучший доход. А главное – стабильный.

Минивэн остановился возле переулка. Белые ровные стены. Дома стояли тут уже больше двух веков, но выглядели они молодо: максимум на десяток спокойных годков. Коффи достал из багажника коробки с товаром и расставил их на тротуаре. Торговец насвистывал неровную мелодию, когда из переулка появился невысокий человек. Он скрывался в тенях домов, закутавшись в плащ.

– А, Лори! – присвистнул Коффи. – Учуял запах мехов?

– Увидел минивэн.

– Как всегда наблюдателен, да? – Коффи постучал себя по носу. – Загляни-ка в коробки.

– Чей мех?

– Куницы, лисицы, соболь.

– Беру все.

– Даже не проверишь? – Коффи рассмеялся. – В следующий раз я могу воспользоваться твоей беспечностью.

Конечно, Коффи так не поступил бы, и дело вовсе не в его честности, даже не в солидарности. У Лори была специфическая репутация, которую он всячески поддерживал. Почему-то никто больше не видел души людей, которые посмели перейти Лори дорогу. И перейти дорогу обозначало не только крупное надувательство. Однажды пропал паренек, начинающий торговец, который забыл отдать Лори долг в одну позорную крону.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

сообщить о нарушении