Евгений Гаглоев.

Галерея кукол и костей



скачать книгу бесплатно

– О Белобровой мне все известно. Еще одна кошмарная страница в истории Клыково. Использовала мумифицированный труп погибшей дочери, чтобы усиливать свою колдовскую силу и мстить обидчикам…

– Подобных ей называют мавками. Ведьма-утопленница, имеющая тесную связь с водой и болотной лесной нечистью. Как и Ирма Морозова, ради мести Татьяна Белоброва присягнула на верность Огненному Дракону и работала на него.

– И при этом была женой одного из членов Королевского Зодиака! Такое возможно вообще?

– Обида на мужа за смерть ребенка. Именно это и толкнуло ее на роковой шаг… Как вы говорили, многие из старых членов Королевского Зодиака совершали ошибки… И мэр Белобров не был исключением.

– Как и Доминика Поветруля?

– Дева.

– Еще один шок. Я не всегда понимал эту вздорную женщину и поступки, которые она совершала, но она точно не заслужила того, что с ней сделали.

– О Доминике вы не знаете и половины, шериф, – хмыкнул Стрелец. – Она была типичным представителем старого Королевского Зодиака. Хитрая, двуличная, жестокая… Теперь их осталось лишь двое. Сильнейшие из всех. Оба день и ночь находятся под наблюдением, поэтому лучше нам поскорее вычислить убийцу.

– Вы говорили, что медальон Змееносца был утерян той ночью. Возможно ли, что за прошедшее время он тоже избрал себе нового носителя? Со всеми вытекающими последствиями.

– Сложно сказать. Из тех, кто сталкивался со Змееносцем, почти никто не выжил. Использует ли он способности на полную? Мне кажется, нет. Иначе он не стал бы действовать издалека. Нет, здесь что-то другое… Но убийца точно связан с Огненными волками, ведь смерть членов Королевского Зодиака выгодна и им тоже. Змееносец явно мстит за смерть Клариссы, а возможно, и за Тимура. Но с каждой его новой жертвой слабеют заклятия, удерживающие в заточении Огненного Змея. С той давней кровавой ночи гроб демона опоясывают двенадцать крепких магических обручей. Королевский Зодиак установил их, восстановив и укрепив еще более древние заклятия, которые пыталась разрушить Верховная Мать Змей. Со смертью каждого члена тайного круга один обруч-заклятие исчезает. Если погибнут Весы и Скорпион, освободившийся демон вырвется из своего гроба и явится в наш мир.

– И что случится тогда? – холодея, спросил шериф.

– Сложно себе представить. Огненный Дракон – древний жестокий демон, способный только разрушать и пожирать. Как он поступит с нашим миром? Ясно одно: лучше нам этого не допустить. Поэтому я готов оказать вам любую поддержку, шериф. Змееносец должен быть разоблачен и уничтожен, пока он не довел свою месть до конца. Может, вам удастся сделать то, что пока не удалось нам.

На этом поздний разговор подошел к концу, и сейчас, обдумывая все услышанное той ночью, Владимир Мезенцев пришел к выводу, что что-то в этой истории не сходится.

Да, Алексей Бирулин мог сдать таинственному убийце всех своих бывших друзей по Королевскому Зодиаку, но он погиб вторым по счету. Далее Змееносец действовал самостоятельно. Но как он вычислял своих жертв? Как расставлял для них ловушки? Как узнавал об их местонахождении, ближайших планах?

Значит, ему помогал еще кто-то, кто находился совсем рядом с остальными. Кто-то, кто постоянно следил за всеми погибшими. Змееносец явно имеет еще одного осведомителя, знакомого со всеми членами Королевского Зодиака. Эта мысль в последние дни не давала шерифу покоя.

На столе вдруг зазвонил телефон. Мезенцев снял трубку и услышал голос Елены Федоровны Бородиной, директрисы академии «Пандемониум».

– Владимир, добрый день, – поздоровалась она. – Вы хотели пообщаться с Женей Степановой? Думаю, сегодня самое подходящее для этого время. Девочка окончательно пришла в себя и сейчас находится в академии.

– Спасибо, Елена Федоровна. Я прямо сейчас и приеду, – ответил Мезенцев.

Попрощавшись, он положил трубку и громко крикнул:

– Виктор!

Дверь кабинета тут же отворилась, и в образовавшуюся щель просунулась голова молодого помощника Мезенцева.

– Звали, шериф? – спросил парень.

– Да, Вить, – хмуро произнес Мезенцев. – Мне сейчас нужно будет кое-куда съездить. Пока ты свободен, займись оставшимися бумагами Влада Пивоварова. И вообще, посвящай им все свое свободное время, а иначе мы ничего не успеем. Я уже начал их разгребать, но времени катастрофически не хватает. А ты парень толковый, голова у тебя хорошо соображает. Разбери все, до чего я еще не добрался. Найдешь что – сразу звони мне. В любое время дня и ночи.

– А что конкретно мне нужно искать? – на всякий случай уточнил Виктор.

– Причину убийства Пивоварова. Влад в своих поисках наверняка нашел что-то, после чего ему заткнули рот. Думаю, в его документах есть нечто, что мы пока упускаем из виду.

– Хорошо, шериф, – кивнул парень. – Займусь этим сейчас же.

Мезенцев разрешил ему расположиться в собственном кабинете, а затем быстро направился к выходу из полицейского участка.


9
Особое поручение Корфа


Вещие Сестры совсем не обрадовались появлению Антона Седачева в их команде и во всеуслышание заявляли об этом при каждом удобном случае. Очередная вылазка в Клыково не стала исключением. Ранним утром юные подручные Корфа собрались среди развалин старой лесопилки. Красная мгла висела в воздухе, окутывая громадные ржавые станки и конвейеры. Сквозь большие дыры в крыше цеха крупными хлопьями падал снег. Сабина Ферез, Алика Миронова и Татьяна Купала, закутанные в длинные черные плащи, недовольно косились на Антона, которого Даша Киселева зачем-то притащила с собой. Саяна тихо беседовала с Корфом в дальнем углу сгоревшего цеха, а Вещие Сестры буквально ядом сочились от ненависти, наблюдая, как Даша милуется с Седачевым.

– Мы идем в Клыково по делу, – недовольно буркнула Татьяна. – А вы-то куда собрались?!

– Куда, куда, – насмешливо передразнил Антон. – Туда, куда вас не пригласили!

Даша громко прыснула.

– Зачем он с нами пошел? – прошипела Татьяна. – Зачем вообще ты его с собой приволокла?! Он убил жену Егора Зверева! Сидел бы себе спокойно в камере и не мозолил нам глаза!

– Не знала, что должна была спросить у вас разрешения, – презрительно фыркнула Даша. – Саяна мой поступок одобрила, а ее мнение в темной академии значит куда больше вашего!

– Он столько раз унижал и оскорблял нас в «Пандемониуме», а теперь мы должны и здесь терпеть его присутствие?! – вторила подруге Алика Миронова. – С какой стати?!

– Мне ваши бледные физиономии тоже не нравятся! – хохотнул Седачев. – И что с того?

– Осторожнее, – вкрадчиво заметила Сабина. – Помнится, они едва не прикончили тебя с помощью того мстительного призрака. Что помешает им повторить попытку?

– Будь моя воля, я размазал бы вас по стенке еще тогда, в кинотеатре, – хмыкнул Антон.

– Отчего же ты не сделал этого? – спросила Даша, прильнув к его плечу.

– Свидетелей было слишком много, – неохотно ответил Антон. – Тогда и я не избежал бы проблем.

– Надо же, какой смелый! – злобно сказала Татьяна. – А может, проучить его прямо здесь и сейчас?

– Я думаю о том же, – кивнула Алика.

– Попробуйте, – самодовольно ухмыльнулся Седачев. – Многое изменилось с нашей последней стычки. Я стал гораздо сильнее и опытнее.

– Нас учила сама Кадиша де Лафуэнте! – выступила вперед Татьяна. – Думаешь, сможешь выстоять один против трех?

– Да хватит вам! – прикрикнула на подруг Сабина. – Мы пришли сюда вовсе не за этим!

Но ее никто и слушать не стал.

– Какая разница, кто вас учил?! – злобно спросил Антон, сжимая кулаки. – А я учился у старикашки Канто. И, если придется, разберусь со всеми вами!

Купала угрожающе двинулась к нему. Вокруг ее глаз начали распространяться темные тени, под бледной кожей проступили черные прожилки вен. Воздух вокруг юной ведьмы сгустился и стал очень холодным.

Антон дождался, когда она подойдет ближе, и с улыбкой топнул ногой. Бетонный пол заброшенной лесопилки треснул под его подошвой. Огромная трещина быстро поползла навстречу Татьяне, увеличиваясь в размерах.

– Довольно! – послышался сзади злобный крик Саяны. – Что это вы здесь устроили?!

Она стремительно шагнула к ученикам. Огненный кот Арбогаст следовал за ней, рассыпая по полу яркие искры со своей пышной рыжей шкуры.

Антон Седачев резко обернулся, оскалив зубы. Вещие Сестры торопливо отошли назад, а Даша Киселева томно закатила глаза.

– Вы здесь не для того, чтобы устраивать разборки друг с другом, – жестко сказала Саяна. – Хотите кого-нибудь прикончить, уничтожайте своих бывших одногруппников по «Пандемониуму»!

– Зачем он здесь? – спросила Алика, ткнув пальцем в Седачева.

– Он пригодится Огненному Дракону, как и все вы! Ты ведь готов сражаться на нашей стороне? – покосилась на парня Саяна.

– Еще как, – не раздумывая, кивнул в ответ Антон.

– Даже со своими бывшими друзьями?

– Недавно я понял, что у меня в «Пандемониуме» никогда не было друзей, – сжав зубы, процедил Седачев.

– Хорошо, что ты осознал это не слишком поздно, – довольно произнесла Саяна. – Вы, трое, – она взглянула в сторону притихших Вещих Сестер, – отправляйтесь на болото! Осмотритесь там, прикиньте, сможете ли выполнить задачу, которую поставил перед вами Прародитель. А вы, – она строго зыркнула на Антона и Дашу, – подумайте над тем, как схватить какого-нибудь оракула. У нас по-прежнему нет ни одного, а заглянуть в будущее не помешает. И постарайтесь не попасться на глаза прихвостням Королевского Зодиака. Если они вас схватят, пощады не ждите. А у меня сейчас нет времени заниматься еще и вашими проблемами!

Вещие Сестры одновременно кивнули и торопливо ушли из проржавевшего ангара.

– Но где мы возьмем оракула? – спросил Антон Саяну.

– Тебе лучше знать, дорогуша. – Огненная ведьма с кривой усмешкой похлопала его по щеке. – Это ведь ты проучился с ними несколько месяцев. Может, сам нам кого-нибудь посоветуешь? Кого-то, лучшего в этом непростом деле.

За ее спиной вдруг появились коренастые фигуры Оскара и Миккеля. Огненные волки внимательно прислушивались к разговору.

– Только Женька Степанова и приходит на ум, – поразмыслив, сказал Антон. – Она всегда была сильнейшей из всех в своей группе… Но она сейчас лежит в коме.

– Это та девица, которую подстрелили вместе с назойливым журналистом? – уточнил Миккель. – Мы ведь уже пытались ее схватить по твоему приказу.

– И с треском провалили задание! – недовольно ответила Саяна.

– Да, я говорю именно о ней, – подтвердил Антон Седачев.

– К счастью, она уже пришла в себя, – сообщила Саяна. – Ее недавно выписали из клыковской больницы. Вы все слышали? – обернулась она к застывшим братьям.

– Женя Степанова, – повторил Оскар.

– Ступайте! – приказала огненная ведьма. – И без девчонки не возвращайтесь!

Оскар, Миккель, Антон и Даша вышли из сгоревшего цеха вслед за Вещими Сестрами. Кот Арбогаст запрыгнул на руки Саяне и громко заурчал, когда она начала гладить его искрящуюся шерстку.

– Как ты сурова с ними, – усмехнулся Корф, неторопливо приближаясь.

– Иначе нельзя, ведь они этого заслуживают. Я уже так устала от этих ученичков… Но, увы, деваться некуда.

– Скоро все закончится, – изогнул правую бровь Корф. – За твою многолетнюю службу Прародитель обещал исполнить то, о чем ты так давно его просишь.

– Зная его… Я уже сто раз в этом усомнилась, – вздохнула Саяна и с сожалением взглянула на Арбогаста, прижавшегося к ее груди.

Тем временем Вещие Сестры шагали по заснеженной лесной тропе, зябко кутаясь в свои длинные плащи.

– Что о себе возомнила эта красноволосая девка?! – гневно бросила Татьяна Купала. – Этот гад Седачев нам столько крови попортил, а теперь она его защищает! От Дашки Киселевой я ничего другого и не ожидала, она вечно влюбляется в кого попало. Но Саяна… Она что, с ума сошла?

– Да ей плевать на всех нас, – ответила Сабина Ферез, разводя руками ветки кустарников. – Неужели вы еще этого не поняли? В ее задачу входило заманить нас в темную академию, пообещав золотые горы за помощь Огненным волкам. Но на этом все и закончилось. Она умыла руки и теперь преследует лишь свои цели, известные только ей одной.

– Меня это тоже бесит, – поддакнула Алика Миронова. – Наобещала нам с три короба, а теперь у нее появились другие любимчики! Мне кажется, она лишь хочет использовать наши силы в грядущем сражении. А мы сами, как личности, нисколько ей не интересны.

– Да и черт с ней, – отмахнулась Сабина. – Зато мы интересны Корфу, а он в Ордене гораздо главнее Саяны. Нужно держаться поближе к нему, и тогда точно не прогадаем. Мы – некромантки! Таких, как мы, в Ордене больше нет, а значит, наши способности уникальны. Когда все закончится, Корф вознаградит нас, вот увидите. В новом мире мы займем такое положение, что остальные будут пресмыкаться у наших ног.

– Поскорее бы, – злорадно усмехнулась Татьяна. – Я бы тогда всем показала! Особенно тем, кто издевался над нами в академии. Конечно, если они останутся живы к тому времени, как мы возвысимся. А Саяна… И правда, черт с ней! Пусть дальше пускает слюни по Звереву, Седачеву или кому там еще… Мы даже можем ей больше не подчиняться!

– Рад это слышать, – раздалось вдруг откуда-то сверху.

Вещие Сестры потрясенно замерли и одновременно вскинули головы. На лесную тропу перед ними спрыгнул с дерева человек в длинной охотничьей куртке с меховым воротником. Когда он выпрямился, они узнали в нем Германа Подольского. Свежевателя.

– Ты?! – изумилась Сабина. – Откуда ты взялся?!

– Тебе разве не полагается сидеть на цепи в подвале? – спросила Татьяна.

– Уже нет, – довольно осклабился Герман. – Саяне об этом знать точно не стоит, но, как я только что слышал, вы с ней больше не подруги?

Алика и Татьяна закатили глаза.

– По правде сказать, другим воспитанникам Корфа тоже не нужно об этом говорить, – вкрадчиво продолжил Герман, приближаясь. – Он сам освободил меня для исполнения особого поручения. Тайно от всех остальных. Но я тут подумал… Почему бы вам мне не помочь? Могу даже поделиться с вами своим вознаграждением.

– И с чего нам помогать тебе? – с вызовом ответила Татьяна Купала. – У нас есть свое задание…

– И оно не менее важно для общего дела! – закончила за нее Алика.

– Но то, что приказал мне сделать Алексей Корф, доставит вам особую радость, – хищно оскалил зубы Свежеватель. – Возможно, вы даже согласитесь помочь мне бесплатно.

– Так о чем речь? – нахмурила изящные брови Сабина.

– Поможете мне поймать и прикончить Тимофея Зверева? Помнится, он и вам успел порядком попортить нервы.

– О… – только и произнесла Алика.

Вещие Сестры заинтригованно переглянулись.

– Так, значит, Корф приказал тебе убить его? – недоверчиво улыбаясь, спросила Татьяна. – Но почему? Ведь Зверев должен возглавить армию Огненного Дракона. Так ему предначертано судьбой…

– Отчего-то Корф сильно не хочет, чтобы это пророчество сбылось. – Герман сунул руки в карманы джинсов. – Возможно, он просто не желает делиться с кем-то властью… В подробности я не вдавался. Так что, поможете мне? Шкуру оборотня я себе сам раздобуду, но ваша поддержка мне тоже не помешает.

– И где же ты возьмешь настоящего оборотня? – поинтересовалась Татьяна.

– В последнее время их довольно много околачивается возле академии, – хитро сообщил Свежеватель.

– Охрана «Пандемониума»? – догадалась Алика. – Собираешься выпотрошить кого-то из них? А силенок хватит?

– Мне нужен костюм для исполнения воли Корфа, – рассмеялся Герман. – Ради этого можно и постараться.

– Мы поможем тебе, – вскинула голову Татьяна. – Этот гад Зверев едва не сжег нас живьем! Теперь поплатится за это жизнью.

– Тем самым мы и Саяне утрем нос, – добавила Сабина, – чтобы не задирала его слишком высоко.

– Но как же болото? – робко спросила Алика. – И наше задание?

– Болото от нас никуда не денется, – заверила ее Купала. – Оно тут уже несколько веков, так что за пару дней точно не исчезнет.

– Рад, что мы нашли общий язык, – довольно сказал Герман. – Кстати, вы сильны в тауматургии?

– Это еще что такое? – не поняла Алика.

Сабина раздраженно чертыхнулась.

– Тауматургия – это поиск нужного человека с помощью магии, – пояснила она. – Как можно быть такой тупицей?!

– Просто я не забиваю себе голову ничем, кроме некромантии! – Алика обиженно засопела носом.

– Мы в этом разбираемся, – заверила Ферез Германа. – Можешь не сомневаться.

– Отлично, – просиял тот. – Значит, поможете мне выследить Зверева, где бы он ни скрывался.


10
Сокрытие секретов


Сидя в кабинете директрисы академии «Пандемониум», Женя Степанова с ума сходила от сильного волнения. Она никак не могла унять нервную дрожь в руках, так что в конце концов просто прижала ладони к коленкам, но получилось еще хуже. Теперь ходуном ходили не только руки, но и ноги.

Перед ней полукругом расселись Елена Федоровна Бородина, Василий Глебович Чернокнижец – владелец антикварной лавки «Манускрипт», а с недавних пор частый гость академии и консультант по некоторым вопросам, касающимся магии, – а также Владимир Мезенцев, который теперь, как оказалось, был посвящен в дела Первородных.

Елена Федоровна сообщила Жене, что члены Королевского Зодиака привлекли шерифа к расследованию творящихся в Клыково происшествий, включая все, что связано со Змееносцем.

– В связи с этим я хотел бы задать тебе несколько вопросов. Что ты помнишь о той ночи? – спросил Степанову Владимир Мезенцев.

– И пожалуйста, не трясись так, – с улыбкой добавил Василий Глебович. – Мы же ни в чем тебя не обвиняем.

– Я понимаю, – робко кивнула Женя, – просто не могу сдержаться…

Она скрестила руки на груди, прижав ладони локтями. Но ее волнение все равно никуда не делось.

– Тем вечером Владу Пивоварову позвонила наша библиотекарь Екатерина Валерьевна и попросила его о встрече. По крайней мере, он нам так сказал, – начала рассказывать Степанова. – Он был сильно этим обеспокоен. Взбудоражен… И пьян. Пивоваров ведь сильно пил в последнее время…

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении