Евгений Гаглоев.

Галерея кукол и костей



скачать книгу бесплатно

Оксана ехала сквозь туманную дымку, прилично сбросив скорость, и все вглядывалась во мглу, опасаясь, что какая-нибудь живность выскочит на дорогу. Здесь водились лоси и олени, иногда встречались волки и лисицы. Девушка боялась сбить какую-то неосторожную зверюгу, заблудившуюся в этой кромешной красной мгле.

Она смотрела только вперед и не видела, что творится по бокам, потому и не успела заметить огромную шипастую тень, метнувшуюся к машине из придорожных зарослей.

От жуткого удара автомобиль опрокинулся на бок, съехал с дороги по каменистой насыпи и перевернулся колесами вверх. Оксана испуганно закричала, когда стекла разнесло вдребезги и осколки полетели в лицо. К счастью, она успела прикрыться руками.

Наконец машина замерла с вращающимися колесами, и Оксана, пристегнутая ремнем безопасности, повисла вниз головой. Она вдруг услышала быстро удаляющийся треск сухих веток – тварь, столкнувшая ее с дороги, неслась в чащу леса.

Оксана перевела дух и заглушила двигатель. Главное – не паниковать.

Она затаила дыхание и прислушалась к своим ощущениям. Ремень больно впивался в грудь, но и только. К счастью, она ничего себе не сломала. Девушка, отстегнув ремень, осторожно сползла на потолок перевернутой машины. Нащупав сумочку с деньгами и документами, она повесила ее на шею, затем начала выбираться наружу через разбитое окно.

Кто бы ни столкнул ее с дороги, сейчас этой твари уже не было поблизости. По крайней мере, хотелось в это верить. В красном тумане вырисовывались черные замшелые стволы деревьев, вплотную подступающие к дороге, но никаких звуков из зарослей она больше не слышала.

Выбравшись из перевернутой машины, Оксана с ужасом уставилась на свой изувеченный автомобиль. Как ей теперь добираться до Клыково? Время позднее. Оставалось лишь надеяться, что кто-нибудь подберет ее на трассе. Для начала Зверева решила позвонить в полицию. Она уже вытащила из сумочки телефон, как вдруг увидела вдали быстро приближающийся оранжевый свет фар.

Оксана отчаянно замахала руками, и через несколько минут перед ней остановился полицейский патрульный автомобиль из Клыково. Оксана глазам своим не поверила.

– Вот так удача, – с облегчением выдохнула девушка.

Из машины вышел Виктор Шилов, молодой помощник Мезенцева. Она была рада ему, пожалуй, даже больше, чем самому Владимиру. Да и парень, увидев Оксану, расплылся в улыбке. Правда, улыбка его быстро померкла, когда он разглядел в тумане опрокинутый автомобиль.

– Привет! Ты снова выручаешь меня из беды, – сказала Оксана. – Опять работаешь моим ангелом-хранителем.

– Я не нарочно. Само как-то постоянно выходит, – ответил парень, недоуменно почесав в затылке. – Ты сама-то цела? Как это случилось?

– В машину кто-то ударился, – пояснила Зверева. – Я даже не разглядела, кто это был! Хорошо, что пристегнулась…

Виктор достал из своего багажника мощный фонарь и осветил разбитый автомобиль Зверевой. На металлическом боку виднелась огромная вмятина почти в полметра диаметром. Парень озадаченно присвистнул.

– Лось? Хотя нет, для него это слишком низко. Да и от рогов следов нет…

– Понятия не имею, что за тварь, – взволнованно сказала Оксана. – Но она просто огромная… Я как раз хотела звонить в патрульную службу.

– Все равно никто не приехал бы, – сообщил Виктор. – Все на вызовах. В Клыково постоянно происходят какие-то ужасы… Я сам совершенно случайно оказался на дороге, возвращаюсь из Санкт-Эринбурга…

– Как и я, – призналась Оксана. – И что же мне теперь делать?

– Давай оставим тут машину до утра? – предложил Шилов. – Я довезу тебя до дома. Завтра вызову эвакуатор, он доставит твой автомобиль в наш городской автосервис.

– Ничего другого все равно не остается, – согласилась с его предложением Оксана.

Они сели в полицейскую машину, и Виктор завел двигатель. По мере приближения к Клыково красный туман вокруг становился все плотнее.

– Я ведь так и не поблагодарила тебя за то, что ты отвез меня тогда в больницу, – сказала Оксана молодому полицейскому. – Той жуткой ночью, когда погибли Олег и Анфиса… Ты появился очень вовремя. Спасибо.

– Не за что, – пожал плечами Виктор, не сводя глаз с дороги. – Работа у меня такая, появляться в нужное время в нужном месте.

– А что, в городе сейчас и правда небезопасно?

– Шутишь?! На моей памяти ничего подобного еще не случалось. Ты ведь тоже видела… всякое? – поинтересовался парень, тщательно подбирая слова.

Оксана задумчиво на него посмотрела.

– Я видела, как моя сводная сестра голышом шагала по улице, объятая огнем, но пламя не причиняло ей вреда. Видела, как она уничтожила человека одним усилием воли. Да, я тут всякое повидала… Теперь еще и эта авария… А ты и правда всегда появляешься очень вовремя.

Виктор едва заметно улыбнулся.

– Мы ведь с тобой в одном классе учились, – сказал он. – Здесь, в Клыково.

– Я помню. Но как вышло, что все эти годы мы с тобой так редко пересекались?

– Ну… – Парень пожал плечами. – Ты была занята своей актерской карьерой. А я сначала учился, затем служил в армии, потом снова учеба… Как-то не до того было. К тому же я не большой любитель светских вечеринок, где мы с тобой могли бы пересечься.

– Знаешь, я тоже не особо люблю эти вечеринки, – призналась Оксана, и оба рассмеялись. – Мне там постоянно приходится притворяться кем-то, кем я на самом деле не являюсь. Я предпочитаю общаться с людьми попроще, без пафоса и бахвальства.

– О, и я как раз такой! – подтвердил Виктор. – Поэтому…

Что-то темное и шипастое внезапно вылетело навстречу автомобилю из багрового тумана. Раздался громкий треск, и лобовое стекло разлетелось вдребезги. Оксана испуганно вскрикнула, а Виктор резко рванул руль влево. В разбитом окне появились черные когтистые лапы, покрытые густой шерстью, и в салон машины начала быстро протискиваться жуткая тварь размером с крупную собаку. Она источала просто ужасную вонь, смрад вскрытой могилы. Ее жуткие звериные глаза в полумраке отливали красным огнем, с острых кривых зубов стекала густая бурая слизь. Точно такие же монстры недавно напали на полицейский участок.

Оксана истошно завизжала, когда злыдень едва не вцепился ей в лицо. И тут же острые когти вспороли воздух у самого лица полицейского. Виктор громко чертыхнулся, с трудом удерживая взбесившийся руль.

Машина с грохотом пробила дорожное ограждение, завалилась набок и кувырком покатилась вниз по крутому каменистому склону. Девушка кричала не переставая. Тварь исчезла в окружающей красной мгле, а машина грузно обрушилась на сухие кусты и замерла вверх колесами. В тот же момент Виктор и Оксана ощутили сильный запах бензина. Из-под смятого капота показался едкий черный дымок.

– Господи! – потрясенно выдохнул парень. – Оксанка, уходить надо. Быстро! Может рвануть!

– Второй раз за сегодня! Поверить не могу, – простонала в ответ Оксана.

Виктор отстегнул свой ремень безопасности и тяжело рухнул на потолок. Затем помог освободиться девушке. Они начали выбираться из машины, когда из-под капота показались язычки пламени.

– Куда делась эта тварь?! – Виктор крутил головой по сторонам.

– Злыдень, – подсказала Оксана. – Так их называют.

– А ты откуда знаешь?

– Говорю же, я уже многое тут повидала… – уклончиво ответила Зверева.

– Откуда они вообще взялись в нашем городе?!

– Пришли из леса… Что, если похожая гадина врезалась и в мою машину? Видел эти шипы у нее на боках?

– Видел. И они чертовски острые! У меня в багажнике есть пара автоматов и пистолет, – вспомнил Виктор. – Нужно их забрать. На случай, если он вернется…

– Ты всегда возишь с собой целый арсенал? – удивилась Оксана.

– Только в последнее время, – напряженно ответил Виктор. – Когда в Клыково начало твориться нечто несусветное, шериф сам попросил об этом всех полицейских. Для самозащиты и защиты горожан от внезапного нападения…

Под капотом полицейской машины все сильнее разгорался огонь. Виктор быстро обошел автомобиль, распахнул крышку багажника и оттуда вывалился тяжелый брезентовый мешок, набитый оружием. В эту же секунду огненный ручеек побежал от машины по склону, и вскоре языки пламени охватили кустарники.

– Бежим! – крикнула Оксана.

Виктор рванулся за ней. Едва они отбежал на безопасное расстояние, раздался оглушительный взрыв. Перевернутый автомобиль запылал, пламя расплескалось вокруг, затрещало ветками сухих кустов и деревьев.

Мгновение спустя где-то поблизости раздался жуткий вой, от которого у Оксаны и Виктора мурашки по спине побежали. Гулкое эхо разнесло его по окрестностям. Этот вой принадлежал не обычному животному, а какому-то неизвестному существу. Хуже всего было то, что к этому злобному голодному воплю скоро присоединились другие. И звучали они все ближе.


4
Странная находка


– Злыдни, – испуганно сказала Оксана, чувствуя, как внутри все сжалось от страха. – И много!

– Насколько мне помнится, они очень быстро передвигаются, – нервно заметил Виктор. – Кстати, ты стрелять умеешь?

– Что?! – еще сильнее перепугалась девушка.

– Стрелять, – терпеливо повторил парень.

– Конечно нет!

– Как это? Ты же в стольких боевиках снималась!

– Верно, но там у нас всегда пластмассовые пистолеты! А все остальное – компьютерные спецэффекты.

– Тут у нас компьютеров нет. Значит, придется самой научиться. Прямо сейчас!

Виктор начал вытаскивать из мешка оружие, и в этот момент первая шипастая тварь вылетела на него из красного тумана. Парень ощутил мощный толчок в грудь. Брезентовый мешок вылетел у него из рук и завалился в кусты, а самого Виктора отбросило к горящей машине.

– Черт! – потрясенно выдохнул Виктор, растянувшись на холодной земле.

Оксана подскочила к нему и, прикрываясь рукой от нестерпимого жара, распространяющегося от машины, вытащила из огня длинную полыхающую ветку. В багровой дымке неподалеку уже маячило несколько приземистых силуэтов с длинными шипами на спинах. Угрожающе урча, злыдни медленно приближались.

Внезапно монстр, напавший на Виктора, прыгнул и на Звереву. Оксана с громким визгом наотмашь ударила его горящей веткой. Тварь с шипением отскочила в сторону и замерла, с ненавистью глядя на девушку. Ее бурая шерсть дымилась, источая жуткую вонь.

Поняв, что твари боятся огня, Оксана ринулась вперед, яростно размахивая пылающей веткой, и злыдни попятились, с опаской пялясь на нее своими жуткими глазищами. Виктор вскочил и вытащил из огня еще одну горящую ветку.

– Надо найти мой мешок, – сказал он. – Иначе пропадем!

Злыдни окружали их, рассредоточиваясь на поляне, придвигаясь все ближе. Они злорадно скалились и переговаривались между собой короткими, будто рваными фразами на непонятном языке.

Виктор и Оксана замерли, выставив перед собой горящие ветки и не подпуская к себе чудовищ. За их спинами продолжал полыхать полицейский автомобиль, освещая пространство далеко вокруг. Жар от него шел очень сильный, но, по крайней мере, они были уверены, что никто не прыгнет на них сзади.

Оксана все пыталась отыскать взглядом брезентовый мешок с оружием, но в густых темных зарослях его не было видно. Зато она отлично разглядела снующих вокруг злыдней. Девушка насчитала с десяток монстров, и это не предвещало ничего хорошего. Шипастые твари, голодно облизываясь и щелкая острыми клыками, отскакивали от их факелов, но тут же приближались снова. Они становились все смелее.

– Долго нам их не сдержать, – озираясь по сторонам, процедила Оксана. – Ты видишь свое оружие?

– Кажется, вижу, – напряженно проговорил Виктор. – Теперь бы выбрать момент, чтобы подхватить его…

Двое злыдней, осмелев, с шипением прыгнули на парня, скаля клыки и выставляя вперед кривые когти. Виктор и Оксана проворно отскочили в разные стороны, и одна тварь, не рассчитав, влетела прямо в огонь. Раздалось дикое верещание, над поляной поплыла вонь паленой шерсти. Второй злыдень с рыком бросился на Виктора, но тот ткнул горящей головней ему прямо в разинутую пасть. Монстр с визгом отпрянул назад и покатился по пожухлым листьям.

– Отвлеки их, – попросил Виктор и сунул свой факел в руку Оксане.

Девушка принялась бешено размахивать полыхающими ветками, отгоняя наступающих злыдней, а полицейский кинулся к брезентовому мешку с автоматами. Он выхватил из него оружие, и Оксана услышала позади себя громкий щелчок затвора. Двое злыдней тут же метнулись к Виктору, но он встретил их оглушительной очередью. Пули срезали тварей на лету, отшвырнув назад, и те тяжело рухнули на землю, словно продырявленные мешки с песком.

Остальные чудовища на миг оцепенели, но тут же снова бросились в атаку, рыча и сверкая красными глазами. Полицейский попятился к Оксане и выстрелил снова, изрешетив несколько самых отчаянных злыдней. Твари падали на землю, завывая от боли, но не подыхали, все продолжая шевелиться.

– Почему они все еще живы?! – недоумевал Виктор. – Никто бы не выжил от такого.

– Наверное, нужно серебро? – предположила Оксана.

– Думаешь?!

– Они же монстры!

– Где я им возьму столько серебра?! – яростно крикнул полицейский.

Новая очередь срезала еще троих злыдней.

– Или огонь, – Оксана боязливо покосилась на полыхающую машину, в которую влетела первая тварь. Из огня больше не доносилось ни звука.

Виктор снова сунул руку в мешок и вытащил из него увесистый пистолет. Сняв его с предохранителя, он быстро протянул его девушке.

– Целься и стреляй, – велел он. – Только не в меня.

Оксана торопливо переложила факел в другую руку и с опаской взяла у него оружие.

– В кино пистолеты гораздо легче, – заметила она.

Очередной злыдень как раз оттолкнулся от земли задними лапами и прыгнул на нее. Оксана уронила горящие ветки, выставила перед собой пистолет и, зажмурившись, выстрелила. У монстра разлетелась голова, и на землю он свалился уже мертвым. Значит, серебро не обязательно.

– Вот оно что! – догадался Виктор. – После выстрела в голову они больше не двигаются!

– Мамочки, – испуганно выдохнула Зверева, уставившись на пистолет в своих руках.

Из красной мглы показалось еще несколько злыдней. Виктор водил дулом автомата в разные стороны, поливая их выстрелами. Монстры погибали прямо в воздухе, вскоре на земле уже лежали груды уродливых, отвратительно воняющих тел, покрытых острыми шипами.

Внезапно послышался громкий щелчок – кончились пули. И тут же два последних злыдня ринулись к Виктору. Тот потянулся к мешку за вторым автоматом, но было уже поздно. Один из монстров впился когтями ему в спину.

Оксана, закричав, выстрелила монстру в голову, и тварь рухнула на камни. Второй злыдень уже летел прямо на нее. Но полицейский успел схватить автомат за ствол и наотмашь врезать чудовищу. Злыдень оторопел, и Оксана тут же застрелила его.

Все вокруг стихло. Виктор и Оксана переглянулись, тяжело дыша.

– Твоя спина… – произнесла Зверева. – У тебя кровь идет…

– Пустяки… царапины… – сгоряча отмахнулся Виктор. – Надо сматываться, пока новые не набежали. Идем!

Он повесил автомат себе на шею и протянул Оксане руку. Та, не колеблясь, сжала его ладонь. Перебравшись через жуткие тела, они начали карабкаться по каменистому склону обратно на дорогу.

– Отстреливаюсь от монстров в компании звезды телесериалов, – хмыкнул вдруг Шилов. – Никогда бы не подумал, что подобное может случиться.

– Да и я как-то иначе представляла себе этот вечер, – кивнула Оксана.

– Знаешь, а ведь я недавно хотел пригласить тебя в кафе, – признался Виктор. – Набирался смелости. И не предполагал, что наша следующая встреча будет такой драматичной.

– Хотел позвать на свидание? – устало пропыхтела Оксана. – Или так, поужинать?

– Ага, на свидание… – Похоже, пережитое заставило Виктора позабыть о стеснительности.

– Если бы пригласил… я бы не отказала, – сказала Зверева.

– Тогда приглашаю, – выдохнул Виктор, едва не валясь с ног от усталости.

– С радостью… Как только завершится вся эта чертовщина, – кивнула Оксана.

– Хм… А это оказалось легче, чем я думал, – обрадовался Шилов.

Дальнейший путь вверх по склону они проделали молча, спотыкаясь об острые обломки камней и поддерживая друг друга. Добравшись до проломленного ограждения, они остановились. Оксана обернулась назад и еще раз взглянула на машину, полыхающую далеко внизу. Оказалось, они прошли большое расстояние. Яркое пламя все еще освещало черные костлявые деревья, огромные камни и островки пожухлой травы, окутанные красной дымкой. И еще кое-что.

Девушка испуганно сжала руку Виктора.

– Что, опять? – едва не подскочил он. – Где они?

– Тварей пока нет, но смотри. – Она указала на глубокую расщелину в земляном склоне, расположенную неподалеку от горящей машины.

Пламя высвечивало остов еще одного автомобиля. С дороги его не было видно, лишь от самого края обрыва. Да и кто мог его увидеть? Обычно на этом участке трассы никто не останавливался. Никому бы и в голову не пришло искать что-то в этом пустынном месте.

– Еще одна авария? – предположила Оксана.

– Ограду сломали только мы. Случайно он не мог тут вылететь, – напряженно ответил Виктор. – Если только не съехал туда специально. Вот там. – Он указал вперед, где в дорожном ограждении зиял еще один, более давний пролом.

– Наверное, нужно ее проверить, – сказала Оксана. – Вдруг в машине есть кто-то… Кто не смог выбраться.

– Нужно, – согласился Виктор. – А если здесь поблизости скрываются другие твари?

– У нас же есть оружие.

Виктору не хотелось спускаться снова, но он понимал, что Оксана права. Он был обязан все проверить. Молодой полицейский приблизился к краю обрыва и попытался рассмотреть другую машину более тщательно. В обгоревших зарослях чернел измятый обугленный корпус, густо облепленный облетевшими листьями. Значит, машина находилась там уже не первый день.

Внезапно Виктора поразила догадка.

– Матерь божья, – выдохнул он. – Это же…

– Что? – подошла ближе Оксана.

– «Ниссан» из недавних сводок… Уже несколько недель, как он числится в угоне… Машина пропала со стоянки у супермаркета в ночь, когда были убиты Влад Пивоваров и Борис Макарский. Макарского тогда сбил автомобиль, а потом в него стреляли, – проговорил полицейский. – Машину и водителя так и не нашли. А что, если…

– Его сбила эта самая машина? – изумилась Оксана. – Но что она делает здесь?

– Ее сожгли, понимаешь? Специально. Чтобы избавиться от следов, которые могли бы навести нас на личность убийцы. К гадалке не ходи! Придется завтра вызывать сюда еще один эвакуатор.

Они молча уставились на обгоревший корпус угнанного «Ниссана». И отчего-то при виде сожженной машины, которой пользовался неведомый убийца, Оксане стало гораздо страшнее, чем при недавней стычке со злыднями.


5
Трудные времена в «Пандемониуме»


Мать не снилась Тимофею Звереву с самого дня похорон. Но в этом сне он оказался на автовокзале Санкт-Эринбурга. Он бродил среди множества пассажиров, спешащих на свои автобусы, в ожидании друзей, с которыми ему предстояло ехать в Клыково. Отчего-то уже стояла глубокая зима. За большими витражными окнами старинного здания виднелись большие сугробы, в полумраке горели яркие уличные фонари, с темного пасмурного неба крупными хлопьями падал снег. Тимофей ждал Димку Трофимова и Карину Кикмарину, но те задерживались. А он точно знал, что до отправления автобуса остаются считаные минуты, и уже начинал нервничать.

И тут он увидел мать. Ангелина в своем любимом белом пальто с черными кружевами на воротнике и рукавах, грустно улыбаясь, двигалась к нему через толпу. Люди отодвигались в разные стороны, освобождая проход, а она шла навстречу сыну, не обращая внимания на окружающих.

– Привет, Тим, – мягко произнесла она. – А что ты здесь делаешь?

– Мы приезжали погулять по городу, – ответил Тимофей. – А теперь вот жду, когда Трофимов соизволит появиться. Сейчас поедем обратно в академию.

– Как славно. Мне ведь тоже необходимо в Клыково, – улыбнулась мать. – Нужно купить билет. Ты себе уже взял?

– Нет, – покачал головой Тимофей. – Как раз собирался идти к кассам. Давай и тебе сразу куплю, чтобы сидеть рядом.

– Хорошо, – кивнула Ангелина. – Это было бы очень кстати.

Тимофей тут же ринулся к ближайшей кассе и купил четыре билета на автобусный рейс до Клыково. Себе, друзьям и матери. Затем он повернулся, чтобы отдать Ангелине билет, но не увидел ее рядом. Вокруг по-прежнему суетились люди, все спешили куда-то, таща за собой чемоданы и большие дорожные сумки на колесиках. Только Ангелины среди них больше не было.

Но что тут удивительного? Ведь и в его жизни ее тоже больше не было…

Тимофей проснулся в слезах и долго лежал в темноте, стараясь не шевелиться, чтобы не разбудить мирно посапывающих Димку и Стаса. Он сильно скучал по матери, хоть и старался никому этого не показывать. Какой бы Ангелина Зверева ни была при жизни, как бы странно себя ни вела, но она всегда оставалась его матерью. Другой у него не было. И ему ее сильно не хватало.

Тимофей думал, что со временем боль потери притупится, что ему станет легче. Но он ошибался. Легче не становилось. Он просто научился обходиться без нее, смирился с тем, что ее больше нет в его жизни.

Когда за окнами мужского корпуса начало светать и первые лучи солнца пробились сквозь красноватую дымку тумана, воцарившегося над Клыково, Тимофей тихонько встал с кровати, натянул футболку и спортивные штаны и отправился на пробежку на стадион академии.

Ему всегда нравилось просыпаться раньше всех. Выходить на улицу, когда остальные еще спят и мир не наполнился привычными шумами. Трибуны стадиона, влажные от утренней сырости, были едва видны сквозь туманную багровую завесу. На улице было довольно прохладно, но на холод Тимофей не реагировал. Он просто бежал по самому большому кругу стадиона, стараясь очистить голову от тяжелых мыслей, но это удавалось ему с большим трудом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении