Евгений Гаглоев.

Армагеддон



скачать книгу бесплатно

– Я сказал бы, клянусь. Собравшись с мыслями, обдумав, как это лучше преподнести. Но откуда ты узнала? – Он быстро взглянул на Шадурскую. – О, вот в чем дело! Виолетта не удержала язык за зубами? Только ты знала правду!

– Это вышло случайно, – чуть слышно произнесла графиня. – Я думала, ты сам рассказал обо всем Катерине. Иначе и я не проронила бы ни слова.

– Я все еще не отошла от этой новости, – призналась Катерина, – и не знаю, как мне к ней относиться.

– Действительно, все несколько осложнилось.

– Наташа здесь, в замке?

– Верно. Но не стоит сейчас с ней встречаться.

– Она знает? Об Игоре…

– Ей все известно, и она убита горем. А еще она в бешенстве и винит во всем тебя.

– Меня?! – вскинула брови Катерина. – Но почему?

– Игорь погиб, защищая тебя. С этим трудно было поспорить. Катерина и сама винила себя в случившемся.

– А еще в ней проснулся Темный Гламор. Но у Наташи он послабее, чем у тебя, ведь ее мать обычная женщина. Мне кажется, она немного завидует тебе.

– Ты уже говорил с ней? – спросила Катерина. – Рассказал ей обо всем?

– Чего ради? – хмуро бросил Император. – Я никогда в жизни с ней не общался. И мать ее не видел с тех пор, как девчонка появилась на свет.

– И ты не испытываешь никаких угрызений совести? – потрясенно спросила Катерина.

– Почему меня должна мучить совесть? Это была ошибка Татьяны, не моя!

– Ошибка? – Катерина горько усмехнулась. – Так Наташа для тебя всего лишь ошибка?! Да и я всего лишь пешка в ваших дворцовых играх! И ты еще хочешь, чтобы я помогала тебе?

– Другого выхода у тебя нет! – Император зло ударил жезлом об пол. – Только я могу остановить Темнейшего и загнать его обратно в магическое зеркало! Но при условии, что ты отдашь мне силу Дамы Теней.

– Но каким образом? Как только я открою портал, Фрида тут же прорвется на Землю, и Темнейший со своим воинством последует за ней! Как ты сможешь его остановить?! – не понимала Катерина.

– Потребуется жертва… – нехотя признал Император. – Я читал об этом в древних манускриптах.

– Кто-то должен погибнуть?! – ужаснулась Катерина.

– При темных ритуалах такой силы жертва всегда неизбежна! Кто-то погибнет во имя всеобщего блага!

– А без жертв никак не обойтись? – спросила Виолетта Шадурская.

– Только не в этот раз. Прискорбно, но такова суровая правда! Много лет назад, когда древние колдуны заточили Темнейшего в зеркало, в жертву себя принесла принцесса Аурелия, о которой в этом мире сложено много легенд. Ты наверняка слышала о ней… Она была воспитанницей Небьюлона, он отнял ее у матери еще младенцем.

Катерина тут же вспомнила печальную колыбельную, которую ей пели Маргарита и бабушка Илеана. Значит, в ней шла речь об Аурелии!

– Небьюлон и Мортианна Лефевр славились своей жестокостью, – продолжал Император. – Мортианну до сих пор считают самой злобной колдуньей за всю историю Зерцалии. Аурелию же все любили за доброту и кроткий нрав.

Темнейший к тому времени натворил немало зла. Когда колдуны ослабили его мощными заклятиями, потребовался доброволец, который принял бы в себя сущность демона и шагнул вместе с ним в колдовское зеркало. Желая спасти жителей этого мира, Аурелия принесла себя в жертву. Она вошла в магический круг, где томился ослабленный демон, и он вселился в нее, чтобы уцелеть. А она тут же шагнула в зеркало, которое запечаталось за ее спиной. Именно так Темнейший и оказался в заключении.

– А что стало с Аурелией?

– Ну а что происходит с узниками зерциккуратов? Зеркало Темнейшего – тот же зерциккурат, только питающийся куда более мощной магией. Я не писал об этом в своем дневнике, потому что не знал. Когда я освободил Темнейшего, из зеркала вышла и Аурелия. И тут же рассыпалась в прах. Я в тот момент был без сознания и не видел ее. Но подвиг принцессы вошел в хроники этого мира. Пустой саркофаг с ее именем поместили в подземном склепе Пантеона, где он стоит и по сей день.

– Я видела его, – прошептала Катерина, вспомнив хрустальный саркофаг с изваянием спящей женщины на крышке. Именно внутри него был когда-то спрятан Тетрагон.

– Это сделано, чтобы люди помнили о принесенной ею жертве.

– Сейчас там лежит Игорь…

– Я слышал об этом. Дама Теней намертво запечатала склеп магическим заклятием. Никто не сможет ни войти, ни выйти оттуда, пока не состоится ритуал. Время там остановилось. Все остается таким же, как в тот момент, когда ты его покинула.

– Там же хранятся ваши кристаллиды. И еще много чего.

– Дама Теней охраняет этот склеп как зеницу ока. Никому из нас туда не проникнуть. Она сделала исключение лишь для тебя…

– Не исключение, а ловушку!

– И ты угодила в нее, словно глупый несмышленыш. Да еще привела с собой Маргариту и Игоря Назарова.

Катерина закрыла лицо руками:

– Открыть портал, прочесть заклинание и лишить баронессу сил… Стать причиной чьей-то гибели, чтобы Темнейший снова лишился свободы… Ты просишь меня слишком о многом!

– Я понимаю. Но ты – Сестра Тьмы! А значит, у тебя все получится. Должно получиться! – твердо заявил Император. – А теперь отдыхай. Не стану больше утомлять тебя своим присутствием.

Он надел маску и вышел из комнаты. Графиня Шадурская бесшумно приблизилась к затихшей Катерине.

– Это те самые дневники? – спросила она, указав на тетради, лежащие на коленях девушки. – Какая ирония судьбы! Еще совсем недавно я на все была готова, лишь бы заполучить их. Но не теперь.

– У нас с вами похожая ситуация, – сказала Катерина. – Только я жалею, что вообще нашла их. Если бы не эти тетради… Кто знает, как бы все повернулось?

И Катерина без сожаления швырнула дневники в окно. Шелестя пожелтевшими страницами, они исчезли в темноте. Графиня лишь тяжело вздохнула.

– Тебе суждено было попасть в этот мир, Катерина, – произнесла она. – С дневниками или без, ты все равно очутилась бы здесь. Против судьбы не пойдешь. Записи отца и князя Казимира Поплавского лишь подготовили тебя к неизбежному.

– Как у вас с Дельфиной? – поинтересовалась девушка. Графиня невесело усмехнулась, глядя во тьму за окном.

– Скажем так, моя дочь оказалась еще большим чудовищем, чем я, – ответила она. – Воспитание Оракула Червей дало свои результаты. Она выросла без материнской любви и ласки. Может, поэтому у нее такое жестокое сердце…

– Вы так и не нашли с ней общий язык?

– Нет, – покачала головой Шадурская. – Это совсем не так легко, как я себе представляла. Особенно после того, как она попыталась убить меня.

– Какой ужас! – воскликнула Катерина.

– О, не переживай. Зато теперь я точно знаю, что из себя представляет моя дочь. Эгоистичная, злобная психопатка, жаждущая власти и могущества. И знаешь… самое странное… я продолжаю любить ее несмотря ни на что. А ведь Дельфина – само зло. Кроме того, она хранит массу секретов. Кое-что я смогла прочесть в ее мыслях, перед тем как она напала на меня. Но большая часть ее планов и переживаний осталась для меня тайной. Ты ведь знаешь, что она и Кай вместе?

– Знаю.

– Это для него она украла у тебя кисет с порошком Корнелиуса. Кай был стеклянным и стоял в подземелье лесного дома, там, где обрел свое последнее пристанище Оракул Червей. Моя дочь любит этого мальчишку, но скрывает от всех свои чувства. Особенно от Гуарила, короля хироптер. А у Кая тоже есть какая-то тайна, которую я пока не разгадала. Одно лишь я знаю точно – он не любит мою дочь так, как она любит его. Он использует Дельфину, но она не понимает этого. А я не могу открыть ей глаза, ведь стоит мне приблизиться, она тут же попытается снова избавиться от меня. Еще эти двое мечтают осуществить какие-то планы и надеются на твою помощь.

– Плохо же они это показывают, – хмыкнула Катерина. – Хотя Кай… Он действительно хотел о чем-то попросить меня. Но нам тогда не дали толком поговорить. Я теряюсь в догадках…

– Кай владеет магией. Она не сильная, все, что он может, – это очаровывать девушек. Всего один поцелуй, и любая становится его рабыней до скончания дней. Подозреваю, что именно так Дельфина угодила в его сети.

– Вот оно что! – протянула Катерина. – Теперь мне многое становится ясным! Он пытался поцеловать меня недавно, но Темный Гламор отшвырнул его прочь. Как оказалось позже, мой дар защищает меня от любых магических проявлений. Так Кай очаровал Дельфину?

– Когда она заполучила силу Оракула Червей, заклятие немного ослабло. Но она все еще продолжает любить Кая. Видимо, ее чувства подлинные. Кай хочет чего-то, а Дельфина помогает ему добиться желаемого.

– Два мерзавца!

– У них есть цель, и они ее добиваются. Знать бы еще, что им нужно от тебя.

– Всем что-то нужно. Знали бы вы, как я устала от этого. Даже вам… Ведь не зря вы появились здесь, в этом замке?

– Я приехала вместе с Александром. Ты права, у меня тоже есть цель, но она не имеет никакого отношения к планам твоего отца. Теперь, когда я узнала, что дочь меня ненавидит, мне незачем здесь оставаться. Как только откроется портал между мирами, я сразу вернусь на Землю. Лично от тебя мне ничего не нужно, Катерина Державина.

– И вам… совсем не страшно? Графиня Шадурская печально улыбнулась.

– Я давно научилась справляться со своими страхами, дорогая. К тому же в моем нынешнем положении мало что может испугать меня по-настоящему. Ну а если уж случится нечто из ряда вон выходящее… – Тут она открыла сумочку и извлекла из нее уже знакомый Катерине серебристый пистолет. – У меня еще осталось две пули. И поверь, я найду им применение.

От этих слов по спине Катерины вдруг пробежал холодок. Виолетта никогда не теряла стойкости духа. Хотела бы она стать похожей на графиню. Может, когда-нибудь, в другой жизни…

– А вы знаете, что будет, когда портал откроется? – поинтересовалась Катерина.

– Мне неизвестны все тонкости ритуала. Но я слышала, что на Землю ринется воинство из хироптер, доппельгангеров и гвардейцев Императора, возглавляемое Темнейшим и баронессой.

– И я никак не могу им помешать. Я совсем одна…

– Ты не одна, Катерина. – Графиня быстро подошла к двери и заперла ее на ключ. – У тебя есть то, чего никогда не было у меня.

– И что же это?

– Друзья.

Катерина удивленно на нее взглянула. В этот момент зеркало на стене осветилось изнутри призрачным голубым светом, и из него шагнул Влад. За ним следовали София и Елена. Все появились в полном боевом облачении Созерцателей. Катерина, задохнувшись от радости, бросилась на шею воину, затем обняла подруг. Графиня Шадурская с улыбкой наблюдала за ними.

– Вы! – выдохнула Катерина. – Но каким образом?! Вас же могли засечь колдуны баронессы! Они отслеживают все переходы через зеркала!

– Сейчас в этом замке и его окрестностях столько магов, волшебных существ и доппельгангеров, что на магические проявления никто не обращает внимания, – с улыбкой ответил Влад.

– А вы знали? – спросила Катерина Шадурскую. – Знали, что они появятся?

– Конечно, – кивнула та. – Я поддерживаю связь с Локустой… вернее, с Динарой, ведь так звучит ее настоящее имя. А она держит меня в курсе происходящих событий. Магистр и остальные – они совсем рядом.

– Созерцатели тайно собираются в скалах, в древнем заброшенном храме, – сказала Елена. – Нас все больше! Несколько отрядов идут с Севера, несколько из других провинций. Властелины даже не догадываются, какой сюрприз их ждет!

– А еще нам окажут поддержку оборотни, – добавила София, все еще обнимая Катерину за шею. – На зов варгамор Хельги явилось несколько племен волков и отряд крысолюдов!

– Кого? – не поняла Катерина.

– Крысолюды, – немного смущенно произнесла Елена. – Это люди, способные принимать облик гигантских крыс. Оказывается, я принадлежу к их племени. Мы пообщались с предводителем отряда… Я узнала, что у меня есть несколько живых родственников! Когда все закончится… если мы останемся живы… я обязательно отправлюсь к ним, чтобы восстановить родственные связи.

– Но это же замечательно! – воскликнула Катерина. – Я так за тебя рада!

Ее платье медленно меняло цвет с красного на белый. При появлении друзей все грустные думы отступили на второй план.

– Я буду очень рада познакомиться с представителями твоего народа! – добавила Катерина.

– Нет ничего проще! Мы ведь пришли за тобой, так что собирайся! – сказал Влад. – Магистр и остальные – все хотят видеть тебя!

– Но я не могу покинуть замок, – нахмурила брови Катерина.

– Почему? – спросила Елена.

– Из-за мамы… Из-за Игоря…

– Мы слышали, – посерьезнела София. – Корнелиус нам рассказал о случившемся.

– Как он?

– Пришел в себя и жаждет мести. Как и все мы.

– А вы сможете освободить Марго?

– Не думаю, – ответила графиня Шадурская. – Я слышала обрывки разговоров придворных. Твою мать держат в заточении в главной башне. Там нет зеркал, а охраны столько, что мышь не проскочит. Но ей не причинят вреда, пока ты исполняешь приказы Темнейшего.

– Вот поэтому я и должна остаться.

– Но ты можешь сходить с нами, а затем вернуться! – воскликнула София. – И лучше поторопиться, чтобы ничего не пропустить! Сейчас в горном храме будет происходить нечто захватывающее!

– Что именно? – заинтересовалась Катерина.

– Варгамор Хельга попытается излечить Локусту, – сказала Елена. – Восстановить ее искалеченное тело! Я никогда в жизни такого не видела…

– Но как? – изумилась Катерина.

– Говорят, когда оборотень из человеческого обличья перекидывается в зверя, все его раны мгновенно заживают, – начала объяснять Елена. – И даже утраченные конечности могут отрасти вновь, если все сделать правильно! Но только магия варгамор способна на такое. Если Хельге удастся вылечить дочь, Локуста вернет человеческий облик Питеру, отцу Бьянки.

– На это я бы посмотрела, – призналась Катерина. – К тому же я так соскучилась по вас!

– Так пойдем! – снова пригласил ее Влад. – Алекс только что вернулся из твоего мира и принес много новостей. Сейчас он прыгает от радости после встречи с отцом, но позже Магистр расспросит его обо всех событиях. Тебе лучше присутствовать при этом.

– Вы нашли его отца?! – радостно воскликнула Катерина.

– Ты многое пропустила! – улыбнулась Елена. – Видишь, сколько новостей тебя ждет!

Катерина вопросительно взглянула на Шадурскую.

– Ты вполне можешь отлучиться на пару часов, – сказала та. – Сейчас все обитатели замка слишком заняты приготовлениями, и никто ничего не заметит. Но к утру нужно вернуться. Вдруг Дама Теней захочет с тобой поговорить.

– Я вернусь, – пообещала Катерина.

Влад приложил руку к зеркалу, и сияющая поверхность снова дрогнула. Катерина шагнула в портал вслед за подругами, и ее подхватил серебристый вихрь.

Глава третья
Ярость Черного Джокера

Император метался по колонному залу обсидианового замка, и звуки его шагов гулко отдавались под высоким сводчатым потолком. Меховая мантия покорно скользила за ним по гладким, словно стекло, черным блестящим плитам пола, жезл при каждом шаге громко ударял по доспеху, оповещая придворных о дурном настроении своего владельца. Служанки и лакеи разбегались с его пути, прячась за колоннами, покрытыми серебристым узором. Император с трудом сдерживал ярость. Он так надеялся на помощь этой девчонки, а она в самый неподходящий момент вздумала показывать характер!

Подростки! Как же славно ему все это время жилось вдали от дочери. От обеих дочерей! Александр не любил детей. Если бы не приказ Дамы Теней и, кроме того, судьба, уготованная его будущему ребенку, он никогда бы не стал отцом. Но вышло так, что только Сестра Тьмы, рожденная от Созерцательницы, могла круто изменить его жизнь и освободить от вечного рабства. Только поэтому он решился на отцовство. А теперь у него две дочери, две взбалмошные девчонки! И они друг друга стоят.

Будь у него возможность повернуть время вспять, он бы трижды подумал, прежде чем связаться с Татьяной Назаровой. Но менять течение времени умела только Маргарита, а она точно не стала бы ему помогать. Оставалось только смириться, изображать перед Катериной любящего отца, но при этом держаться подальше от второй девчонки.

Тут Александр увидел Наташу – помяни дьявола, он и появится! Опустив голову так, что золотистые локоны завесили лицо, она нетвердой походкой двигалась через зал ему навстречу. С каким удовольствием Державин избежал бы этой встречи, но прятаться было поздно – девчонка уже увидела его и замерла. Тогда он решил пройти мимо, горделиво вскинув голову в стеклянной маске. Девушка окликнула его, но Александр сделал вид, что не расслышал, и продолжал идти.

И тут высокие двустворчатые двери из черного стекла захлопнулись у него перед самым носом. Он медленно обернулся, с трудом сдерживая гнев. Наташа, худенькая и бледная, стояла в центре зала – хрупкая фарфоровая статуэтка на фоне массивных блестящих колонн. Но кулаки статуэтки были крепко сжаты, а выражение лица не предвещало ничего хорошего.

– Я ведь окликнула вас, – тихо проговорила она. – Неужели вы не слышали?

– У меня много важных дел, мне некогда болтать с тобой.

– Вам было некогда все эти шестнадцать лет! Может, хоть сейчас уделите мне пару минут?! – воскликнула она.

– Ты смеешь дерзить мне, девчонка?! – вспылил Император. – Мне, одному из правителей этого мира! Придержи язык!

– Я знаю, кто вы! Но вы еще и мой отец! Пусть только по крови, а не по душевной общности.

– Тем более ты должна уважать меня!

– Я плохо помню своего другого отца, но уважаю его куда больше, чем вас!

– Вот и хорошо, – кивнул Император, – поскольку я не считаю тебя своей дочерью! Твое появление на свет – досадное недоразумение…

– Вот как?! – Наташа задохнулась от злости. Ее лицо побледнело еще сильнее. – Как только у вас язык поворачивается такое говорить?! Вы лишили меня настоящего отца! Да лучше бы я никогда не узнала правды! Мне и так жилось несладко, но эта новость меня просто уничтожила! Вы… Вы просто мерзавец!

– Ты забываешься, девчонка! – угрожающе проговорил Император.

– Вы могли прийти… поинтересоваться, как я жила все эти годы. Но вам плевать и на меня, и на мою мать! Конечно, ведь у вас есть другая дочь, которую вы готовы холить и лелеять, лишь бы она исполнила ваши планы! А моя жизнь для вас не имеет значения! Как и жизнь моего брата, который погиб, связавшись с вашей Катериной!

– К чему это пустое сотрясание воздуха? – холодно спросил Александр. – Чего ты от меня хочешь? Признания? Отцовских объятий? Чего?! Я признаю, что ты моя дочь. Но мне действительно плевать на это.

– Я хотела лишь взглянуть вам в глаза, – горько сказала Наташа. – Понять, что творится у вас в душе. Но вы даже не удосужились снять свою проклятую маску… Ну, хоть одно я поняла. Катерине вовсе не повезло с отцом. А может, повезло? Лучше уж расти сиротой, чем рядом с таким бессердечным человеком.

– Закрой рот, маленькая дрянь! – Император шагнул в сторону Наташи. – Или я заставлю тебя замолчать! Ты не знаешь, на что я способен!

– А вы не знаете, на что способна я, – парировала она. – Темный Гламор, помните? Ведь я унаследовала его от вас, хоть и не подозревала об этом. Но он пробудился… И я уже осваиваю свои чудесные способности!

Ее фигуру вдруг окутала неясная темная дымка, похожая на туман. Клубы черного дыма воспламенились, послышался треск электричества. Пламя на миг облекло девушку и растаяло в воздухе. Когда дымка рассеялась, тело Наташи уже было заковано в блестящие стеклянные доспехи. Изящный черный шлем с серебристой изморозью скрыл ее золотистые волосы.

– Черный Джокер, – вконец помрачнел Император. – Пророчества старых ведьм сбываются.

– Верно, – торжествующе произнесла девушка. – И мне это чертовски нравится!

Она вытянула правую руку. Доспехи дрогнули и потекли, словно черная патока. Из ладони Наташи вытянулось длинное черное щупальце, которое заострилось, затвердело и приняло вид длинного острого меча. Она с восторгом взмахнула им, рассекая воздух вокруг себя.

– Впечатляет, – кивнул Император. – Но я видал фокусы поинтереснее. Ты всего лишь зарвавшаяся девчонка, появления которой никто не ждал. Так не суйся в чужие дела и знай свое место! Отправляйся в свою комнату! Меня ждут дела.

Он указал жезлом на двери. Те тут же распахнулись. Император шагнул к выходу, но двери снова закрылись перед ним. Он яростно обернулся.

– Какого черта?! Мощный удар черной молнии сшиб его с ног, швырнул спиной о колонну. Если бы не мантия, смягчившая удар, он мог бы потерять сознание.

Наташа тихо рассмеялась и зацокала к нему высокими стеклянными каблуками.

– Думаю, судьба не зря свела меня с тобой, – произнесла она. – Не зря свела с Катериной. И совсем не зря одарила этими способностями. Я с огромным удовольствием отплачу всем вам за то, как вы обращались со мной и моей семьей. Моей настоящей семьей! Так где же скрывается моя сводная сестрица, папочка?! Не пора ли нам поговорить с ней по душам?!

– Знай свое место, дрянь! – зло процедил Император. Он вскинул жезл, желая ударить ее, но Наташа неожиданно ловко отбила его мечом. А затем ударила сама. Ее меч прочертил глубокую борозду в обсидиановой колонне, нарушив серебряный узор. Державин еле успел откатиться в сторону. И вдруг рассмеялся.

– Ты слишком самоуверенна для девчонки, которая лишь недавно получила силу! Думаешь напугать меня своими жалкими потугами? Я – Император! И пользуюсь силой Темнейшего куда дольше тебя. Но если хочешь испытать свои возможности и мое терпение, валяй. Нападай!

Наташа сжала рукоять меча обеими руками и замерла в нерешительности, но это длилось лишь мгновение. Издав громкий клич, она взмахнула мечом и бросилась на отца. Тот с легкостью отбил ее клинок жезлом и повел кистью.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8