Евгения Витушко.

Душа Дракона



скачать книгу бесплатно

С этими словами она принялась с удвоенной энергией втирать мазь в мой синяк, заставляя меня то и дело недовольно морщиться и кусать губы.

– Ну а вы с Северрианом? – снова строго спросила она, все еще не прекращая своей экзекуции. – У вас хоть все в порядке? Учти, Мирраэль, Стражу и Повелителю перед Новолунием ссориться нельзя вообще! Никогда! Последствия могут быть поистине непредсказуемыми! Так что если вы уже успели это сделать, то немедленно найди его и помирись… Немедленно!

– Боги, да не ссорились мы! – простонала я, уже жалея, что вообще связалась и с Норрой, и с ее жутким снадобьем. – И прекрати уже, наконец, меня так тереть, иначе синяков станет еще больше!

– А вот это уже вряд ли, – неожиданно спокойно заявила тетушка, в тот же миг убирая от меня руки. – Сама посмотри – и следа не осталось! Прямо хоть сейчас под венец!

При этих словах Лиона, не выдержав, тихо прыснула в кулачок. Лиаренна молча возвела очи горе и сжала губы – не знаю, возможно, чтобы не последовать ее примеру. К счастью, Норраэль ничего этого не заметила, слишком занятая запечатыванием обратно в пузырьки своих чудодейственных и ароматных снадобий.

– Очень смешно, – проворчала я, не глядя на них и при этом с удовольствием убеждаясь, что чародейка права. От синяка не осталось и следа. – Спасибо, Норра… А теперь, если вы не возражаете, я пойду и поищу нашего «разгневанного» Повелителя, – обратилась я к девушкам. – Лучше уж наблюдать за тем, как он якобы сердится, чем за тем, как вы двое веселитесь без всякой причины.

И, получив вслед еще одну порцию сдавленных смешков, вышла из комнаты.


К превеликой моей досаде, отыскать занятого делами Сева оказалось делом непростым – и утвердиться в этой мысли меня заставили следующие полчаса. В попытке представить себе, куда мог бы отправиться загруженный государственными хлопотами Альфа-лорд, я заглянула сначала в библиотеку и в кабинет, потом к Хирату и Телависе, затем постучалась к Таэлитте, заскочила на минутку к Грейну, со смущением столкнувшись в его спальне с какой-то невероятно рыжей и желтоглазой девицей, после чего снова побывала в библиотеке и даже, робко постучавшись, заглянула с порога в святая святых – собственную спальню Сева.

Сереброволосого оборотня нигде не было.

Звать я его пока не решалась – вдруг занят? – однако обойдя в бесплодных поисках почти половину альфа-дома, в конце концов сдалась. До Новолуния оставалось уже меньше часа – так или иначе, а скоро нам все равно пора будет встретиться. Придя к такому решению, я остановилась посреди коридора, по которому в этот момент шла, сняла с шеи медальон – и, глубоко вздохнув, мысленно потянулась во все стороны одновременно, надеясь, что тот, кому мой зов предназначен, услышит его и отзовется.

«Сев… Сев!.. Где ты?..»

«На крыше», – практически сразу же пришел ясный ответ. – «Поднимайся!»

Я засунула медальон в карман сарафана и отправилась на крышу.

Если бы еще несколько месяцев назад кто-нибудь сказал мне, что на крыше дома может быть по-настоящему интересно, я бы не поверила.

Ну в самом деле, что хорошего может быть в иссеченных ветром башенных шпилях или в старой, выцветшей черепице, до белизны засиженной голубями? По крайней мере, именно таким было большинство известных мне крыш в Элдаре… Однако кровля даргианского Эль-Дааррона – а точнее, просторная каменная терраса, окаймленная широким парапетом и высокими башенками – была совсем не такой.

Начать хотя бы с того, что над ней всегда, даже в самый палящий зной, гулял свежий ветер. Создавалось впечатление, словно его появление здесь вообще никак не было связано с погодой – он словно жил прямо тут, на крыше, прячась от солнца в тени фигурных башен и каждый раз вылетая навстречу хозяевам, словно большой дружелюбный пес. Я, конечно, ни с кем не делилась своими наблюдениями, однако втайне подозревала, что без магии тут дело не обошлось. Впрочем, кроме ветра здесь было множество и других, не менее удивительных вещей, которыми заполнял огромное пространство террасы каждый из обитателей Эль-Дааррона, причем каждый – по собственному усмотрению. В самом центре террасы возвышалась высокая травертиновая беседка с изящной крышей, поддерживаемой доброй дюжиной тонких витых колонн. Внутри стояла пара удобных кресел и небольшой, но самый настоящий книжный шкаф. Это было убежище Кристакса – одного из самых старших альф, верного советника Сева, заядлого книгочея и ученого. Вокруг беседки, словно в каком-нибудь сказочном саду, в широких каменных чашах росло множество самых разнообразных цветов и растений, выращенных заботливой рукой Таэлитты. Здесь были и ярко-синие розы из имперских теплиц, и золотисто-зеленые болотные лилии с Топи, а по фигурным столбам беседки взбирались наверх ярко-красные побеги жароцвета, обильно усыпанные тонкими ярко-оранжевыми колокольчиками, искрящими на солнце не хуже пылающих факелов.

Чуть поодаль, рядом с северной башней, располагались предметы совсем иного характера. Здесь на массивных металлических стендах можно было увидеть едва ли не все виды оружия, когда-либо изобретенные искуснейшими мастерами Террана – луки, арбалеты, копья, булавы, протазаны, хорксы… Солнечный свет отражался от гладких, как зеркало, эльфийских клинков, скользил по полированной поверхности гнутых имперских сабель и терялся в матовой черноте глеф, выкованных у подножия Рууд-варака. Собирание оружия было совместным увлечением сразу троих обитателей альфа-дома – Хирата, Райса и Дорана. Сказать по правде, здесь, наверху, находилась лишь малая часть заботливо собранной ими коллекции – остальное хранилось в доме, занимая собой целых три просторных зала в западном крыле Эль-Дааррона. После того, как эти заядлые коллекционеры попытались было отвоевать под свои сокровища еще и четвертую комнату, остальные обитатели дома не на шутку возмутились и дружно послали их… на крышу. Поэтому теперь эти устрашающие предметы украшали собой всю северную часть террасы, едва заметно отсвечивая на солнце бледно-зеленым маревом – это наложенные Норраэлью заклятия защищали коллекционный металл от сырости и непогоды.

Миновав цветник и беседку, я немного задержалась возле целой галереи искусных каменных скульптур – плодов творческого гения Артеи, самой молодой из кузин Сева. Крайнюю из статуй, изображавшую высокую стройную даргианку с кувшином на плече, по-хозяйски обвили до самого верха цепкие побеги плетущегося ведьминого волоса – это расположенный рядом садик с магическими лекарственными растениями, принадлежащий Норраэли, настойчиво пытался отвоевать себе побольше места под солнцем. Причем, битву эту он явно постепенно выигрывал, успев потихоньку расползтись во все стороны по террасе и уже на целую треть увеличив свою первоначальную площадь. При виде меня бархатные листья кошачьей мяты сразу же оживились и с шелестом затрепетали на ветру, а ястребок ветвистый тихо защелкал твердыми семенными коробочками, издали похожими на загнутые птичьи клювы. Я, не глядя, прошла мимо них и, повернувшись лицом к парапету, остановилась. Вид на долину отсюда открывался во всей своей красе. Мягкая зелень холмов, похожих на застывшие морские волны, тут и там уже была вызолочена горячим солнцем до соломенной желтизны и покрыта частой россыпью жилищ, садов и возделанных пашен. Махровое разноцветье лугов щедро перемежалось светлыми рощами, серыми лентами дорог и голубыми – рек… А на самом парапете, прислонившись спиной к стене угловой башенки, сидел сереброволосый оборотень. Заслышав мои шаги, он оторвал взгляд от расстилающегося перед ним пейзажа и оглянулся. Я подошла ближе и присела рядом с ним на нагретый солнцем камень.

– Ну как ты? – первым делом спросил Сев, внимательно и пытливо вглядываясь в мое лицо.

– Все в порядке, не волнуйся, – поспешила я заверить его. – Тетушкины способы лечения всегда дают сногсшибательный эффект… И пахнут, кстати, так же.

Оборотень коротко хмыкнул в ответ, соглашаясь.

– Да уж, это точно! – И снова замолчал.

Памятуя о том, что Сев будто бы собирался со мной о чем-то поговорить, я продолжала терпеливо ждать. Некоторое время мы так и сидели, не произнося ни слова, а потом он вдруг спросил:

– Мирра, почему ты не сказала мне, что Грейдеринг обучает тебя приемам воздушного боя?

По правде говоря, я немного удивилась его вопросу, однако совершенно честно ответила:

– Видимо, потому, что ты меня об этом не спрашивал… А что?

Однако оборотня такое объяснение не удовлетворило.

– Хорошая отговорка! – фыркнул он без малейшего намека на улыбку. – Как раз в духе твоего дракона… И это при том, что я еще до отъезда запретил ему продолжать эти опасные тренировки!

– Серьезно? – я приподняла бровь, слегка задетая его раздраженным тоном. – Что ж, в таком случае тебе стоило сказать об этом мне. Вот только ни один из вас почему-то не нашел для этого времени… Или ты думаешь, что я стала бы тебя обманывать? Зачем мне это?

Видимо, поняв, что на этот раз слегка перегнул палку, Сев тут же заметно сбавил тон.

– Нет… Прости. Я вообще-то не это имел в виду.

В ответ я успокаивающе положила ладонь на его локоть.

– Все в порядке. Теперь уже нет смысла беспокоиться об этом, – и, немного подумав, добавила. – Хотя, с другой стороны… Что плохого в том, чтобы уметь сражаться? Ну так, на всякий случай.

Оборотень коротко хмыкнул в ответ, а потом, снова взглянув на меня, вдруг снисходительно покачал головой.

– Мирра, это только ты можешь чему-то учиться «на всякий случай». Однако драконы никогда и ничего не делают просто так. И ничему не учатся «про запас»… И уж тем более никогда не обучают приемам боя таких молодых птенцов, как ты.

Он едва заметно нахмурился.

– По-твоему, Грейдеринг учил меня сражаться с какой-то определенной целью? – задумчиво уточнила я, догадываясь, что Сев на пустом месте тревожиться бы не стал. – Думаешь, он планировал втянуть меня в какие-нибудь междоусобные драконьи распри? – Однако тут же сама усомнилась. – Хотя… Какой драконам будет от меня прок? Я для таких дел слишком мелкая!

– Я не знаю, – честно признался Сев. – Мысли драконов всегда было сложно прочесть, и одно это уже делает их для меня достаточно подозрительными… В любом случае, чтобы это ни было, мне это не нравится.

Он немного помолчал, а потом заговорил о другом.

– Кстати, до твоего прихода я как раз обдумывал планы на сегодняшний вечер. Мы с Рэйввеном уже все обсудили, и я попросил Хирата и Грейна подготовить все, что нужно для церемонии. Все будет торжественно, но довольно просто, тебе понравится… Ты ведь, надеюсь, еще не успела снова передумать?

– Нет. И не собираюсь, – невольно улыбнулась я.

– Вот и хорошо! – с неожиданным облегчением отозвался Сев. Неужели до сих пор сомневался? – Мне бы очень хотелось все-таки успеть почувствать себя мужем до того, как ты снова попытаешься сделать меня вдовцом.

– Ой, да ладно тебе! – Я немного виновато взглянула на него и легонько коснулась пальцами его ладони. – Все ведь обошлось? И уж впредь я буду осторожнее… Обещаю.

– Договорились, – он едва заметно улыбнулся. – В таком случае нам, пожалуй, стоит спуститься. Пора начинать готовиться к Новолунию – времени осталось совсем немного, и Норраэль вот уже несколько минут ищет нас внизу.

С этими словами он пружинисто соскочил с парапета и протянул мне руку.

– Кстати! – неожиданно вспомнила я, вкладывая пальцы в его ладонь. – Норра что-то такое упомянула, будто Повелителя нельзя сердить перед Новолунием. Что-то об ужасных последствиях… Это что – какая-то примета?

– Твоя тетушка любит предсказывать разные бедствия по поводу и без, – коротко усмехнулся оборотень, направляясь к лестнице и увлекая меня за собой. – Однако на этот раз дело не в приметах. Просто, когда Повелитель сердится или ссорится со своим Стражем, их сознания перестают действовать как единое целое – и тогда весь защитный эффект альфа-связи пропадает. Бывали, знаешь ли, в прошлом инциденты… Но поскольку к нам с тобой это не относится, опасаться совершенно нечего, поверь мне.


Мы спустились с террасы как раз вовремя, чтобы успеть к назначенному моменту достичь подножия Арбиса. До начала Новолуния оставалось всего ничего, и времени, чтобы переодеться, уже не оставалось. Не желая, тем не менее, показываться перед многолюдной толпой в мятом и местами вызелененом травой сарафане, я на ходу прошептала заклинание, превращая его в длинное белое платье с широкими рукавами. После чего покосилась на пыльную рубашку Сева и пришла к выводу, что ей тоже не место на подобной церемонии. А уж на последующей – тем более!

Наблюдая, как знакомая серая ткань на глазах превращается в белый эльфийский шелк, расшитый серебром, оборотень едва заметно усмехнулся.

– Могу предположить, что впечатлить Лиаренну своими новыми умениями ты уже успела.

– А как же, – с невинной улыбкой откликнулась я. – Было бы глупо упустить такую возможность. Правда, теперь она жаждет получить свое заклинание обратно, причем в улучшенном виде.

Сев бросил на меня искоса заинтересованный взгляд.

– Поделишься?

– Конечно, – беспечно откликнулась я. И вопросительно покосилась на оборотня. – А что? Думаешь, не стоит?

– Да нет, делись на здоровье, – невозмутимо пожал он плечами. – Но знаешь… После того, как она освоит это заклинание в совершенстве, не позволяй ей придумывать для себя наряды. Так, дружеский совет.

Мне тут же ужасно захотелось узнать, что же он имел в виду, однако спросить не успела. У выхода из Эль-Дааррона нас уже в нетерпении дожидалась Норраэль.

– Где вы оба пропадаете? – строго вопросила она, пытливо переводя взгляд с одного лица на другое. – Ну как настроение? Все в порядке?

– Не волнуйся, Норра, – невозмутимо отозвался Сев. – Вряд ли карающие небеса сегодня разверзнутся над Сорбронном… Ну, разве что в виде долгожданного дождя.

– Все шутки шутишь? – укоризненно отозвалась эльфийка, выразительно покачав головой. – Давайте-ка лучше поторопитесь! До Новолуния осталось не больше четверти часа, а вы еще внизу!

Не желая спорить с чародейкой, оборотень молча подал мне руку, я ее торжественно приняла – и началось наше долгое шествие. Сначала через площадь, мимо успевшей уже собраться многолюдной толпы. Потом по высоким каменным ступеням к подножью Арбиса и вверх – до самой вершины горы.

– Знаешь… это, конечно, весьма почетная обязанность и все такое прочее… – пробормотала я, добираясь, наконец, до вершины каменной лестницы. От жаркого солнца губы давно пересохли, а белое шелковое платье, к моей великой досаде, надежно прилипло к спине. – Но в такую жару это выглядит просто издевательством.

Вместо ответа более выносливый оборотень просто подхватил меня за талию, помогая преодолеть остаток пути.

– Согласен. При такой температуре очарование ритуала как-то теряется, – согласился он, перешагивая через внешнюю границу широкого каменного круга – фокуса Арбиса. – Я бы тоже предпочел сейчас оказаться где-нибудь в более приятном месте. Хотя… только здесь мы и можем попытаться как-нибудь исправить сложившуюся ситуацию, не так ли?

Он остановился в центре каменной площадки и обернулся ко мне.

– Ну что?.. Готова?

Я молча кивнула, становясь в фокус напротив оборотня, и протянула ему обе руки. Тот сжал мои ладони в своих – и, глубоко вздохнув, привычно прикрыл глаза, прислушиваясь к чему-то внутри себя. В ожидании момента, когда разум знакомо захлестнет потоком мыслей и образов, я невольно залюбовалась им – таким красивым и величественным в лучах клонящегося к закату солнца. В белом одеянии, с рассыпавшимися по плечам длинными серебристыми волосами, сейчас он, как никогда, походил на какое-то древнее прекрасное божество, возвышающееся посреди воздвигнутого в его честь храма. И очень скоро это божество станем моим настоящим мужем, невольно вспомнила я с замиранием сердца. В это было сложно поверить! Кто-то, конечно же, будет возражать против подобного союза… но какое мне до них дело, в конце концов?

Губы сереброволосого оборотня едва заметно дрогнули в улыбке. Я тут же вспомнила, что медальон перед ритуалом был отдан Норраэль, но в этот момент Сев уже предупреждающе сжал мои пальцы.

– Мирра, не отвлекайся, пожалуйста… Пора!

Новолуние началось.

Шквал чужих эмоций и чувств накатил на меня гигантской приливной волной, размывая границы между своим и чужими сознаниями, ошеломляя, лишая на время зрения и слуха… а потом снова схлынул, укрощенный уверенной волей своего Повелителя, подчиняясь ему и разливая строптивую горную стремнину ментальной энергии в спокойную равнинную гладь. Я вздохнула, вновь ощутив это огромное бескрайнее море чужих мыслей и желаний, мерцающее перед моим внутренним взором тысячами звезд – и уже привычно потянулась навстречу сереброволосому оборотню, доверчиво распахивая перед ним свое сознание и в ответ получая такой же искренний отклик…

В этот момент привычный ток энергий вдруг вскипел, вспыхнул незримым огнем, яростно и мощно вырываясь из привычного русла – и обрушился на нас обоих, словно гигантский кузнечный молот.

Я покачнулась от этого ментального удара, отозвавшегося в мозгу осязаемой болью, но все же ухитрилась кое-как устоять на ногах. А вот Сев внезапно резко вздрогнул, выпуская мою руку – и с мучительным стоном рухнул на колени, до хруста в костях сжимая в пальцах мою вторую ладонь. Налетевший неизвестно откуда порыв ветра неожиданно дико взвыл среди менгиров, завихрился, резко ударив в спину, и взметнул над плечами оборотня длинные серебристые пряди.

– Сев! – я испуганно обхватила его за плечи свободной рукой, пытаясь снова поднять на ноги, однако тот лишь глухо заскрежетал зубами в ответ, снова с силой стискивая мои пальцы – и со стоном согнулся в болезненной судороге.

В этот момент до меня вдруг дошло. Это не я устояла против удара – это Сев, разомкнув кольцо наших рук, вывел меня из-под действия Арбиса, и теперь в одиночку принимает на себя всю его взбесившуюся мощь! Я попыталась было снова схватить оборотня за руку, чтобы хоть немного ослабить обрушившийся на него удар, однако Сев неожиданно с силой оттолкнул меня прочь, с усилием разжимая негнущиеся пальцы и освобождая мою вторую ладонь.

– Прочь!.. Прочь из круга! – прохрипел он, незряче распахивая в пространство потемневшие от боли глаза.

И, внезапно рванувшись вперед, резко ударил меня плечом в грудь, из последних сил выталкивая за пределы кромлеха. От удара пролетев над каменным ободом внешней границы фокуса Арбиса, я упала у подножия одного из менгиров, однако тут же быстро вскочила, развернулась – и уже на выдохе снова рванулась к оборотню, расправляя над кругом широкие серые крылья.

Взмах… Другой… Я вцепилась когтями в плечи безвольно оседающего на камни дарга и тяжело взлетела вместе с ним над вершиной горы.

Теперь ветер выл среди камней почти без остановки. Измененному драконьему зрению с высоты полета неожиданно предстало совершенно невероятное зрелище. Вся вершина Арбиса казалась охваченной странным, будто призрачным пламенем, высоко взметающим в небо свои длинные сияющие языки. Каменный круг под нами полыхал чистым алым светом – невидимым обычным зрением, но почти ослепительным для «ока дракона».

А под горой…

Под горой огромная белесая змея – та самая, которую я уже столько раз видела раньше спящей – судорожно вздрагивала и корчилась в толще земли, словно охваченной тысячелетним сном твари снился кошмар.

– Яре Всесветлый! Сев, ты только взгляни на это!.. – ахнула я пораженно, обращаясь к сереброволосому оборотню.

Однако тот, провалившись в беспамятство, меня не слышал.

Глава 2
Клин клином

Наше столь своеобразное появление над площадью произвело невероятный эффект – множество лиц, обращенных вверх, к натужно машущему крыльями дракону, отразило целую гамму чувств – от простого удивления до откровенного ужаса. Мне пришлось сделать целых два круга над площадью, прежде чем народ пришел в себя и догадался, наконец, разойтись, чтобы дать подоспевшим Хирату и Рэйву принять из моих когтей своего бесчувственного Повелителя. И очень вовремя, кстати. Попытайся я продержаться в воздухе с этой ношей еще хотя бы несколько минут – и бесчувственных тел стало бы уже два.

– Что произошло? – коротко спросил Хират, торопливо ощупывая своего не подающего признаков жизни кузена на предмет повреждений.

– Понятия не имею, – честно ответила я, мгновенно меняя ипостась. – Сначала все шло нормально, а потом…

– Погоди! – неожиданно перебил меня оборотень, спохватившись и бросив предостерегающий взгляд в сторону взволнованной толпы. – Позже расскажешь… Эй, Рэйв! Доран! Помогите-ка внести его в дом!

Названные дарги дружно подхватили своего Альфа-лорда на руки и понесли к дверям Эль-Дааррона. Хират на ходу обернулся к другим старшим альфам и что-то негромко сказал. Часть даргов тут же двинулась в сторону дома, вслед за скрывшимися внутри Рэйвом и Дораном, остальные принялись убеждать толпу на площади успокоиться и разойтись. Народ, только что узревший своего любимого Повелителя в почти бездыханном состоянии, подчинялся крайне неохотно.

– Идем! – бросил мне Хират на ходу, и я послушно поспешила за ним. Почти сразу же откуда-то из толпы ловко вынырнула Лиаренна и молча зашагала рядом со мной, а оглянувшись секунду спустя, я почти без удивления обнаружила беззвучно возникшую за нашими спинами Лиону.

В холле Эль-Дааррона нас уже поджидала Норраэль.

– Я распорядилась отнести Северриана в его спальню, – еще издали сообщила нам чародейка. – Главное, что ему сейчас нужно, это покой… Кстати, кто-нибудь скажет мне, наконец, что произошло?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6