Евгения Витушко.

Душа Дракона



скачать книгу бесплатно


Несколько минут спустя, выбравшись незамеченными из хитроумного переплетения коридоров Эль-Дааррона и оседлав тайком добытых на конюшне лошадей, мы с сереброволосым даргом уже мчались наперегонки прочь от альфа-дома сначала по тихой улочке, а потом между пологими склонами холмов. Первым завершив скачку на опушке небольшой зеленой рощи, Сев ловко соскочил с коня и со смехом обернулся ко мне, наблюдая, как мы с моей новой вороной кобылой, всё это время увлеченно пытавшейся обогнать его могучего жеребца, разочарованно рысим к еще недавно столь вожделенному финишу.

– Так-так… похоже, кое-кому здесь явно не помешает пара уроков верховой езды, – вынес он с усмешкой свой вердикт, протягивая руки с очевидным намерением помочь мне выбраться из седла.

Я сначала хотела было гордо отказаться от помощи, но потом решила, что небольшая доля внимания со стороны победителя может благотворно сказаться на моем уязвленном самолюбии. Однако вместо того, чтобы просто помочь мне спуститься на землю, оборотень неожиданно ловко подхватил меня на руки и понес, словно ребенка, к зеленой тенистой опушке.

– Надо бы, наверное, коней стреножить? – неуверенно напомнила я ему, глядя поверх плеча на оставшихся без присмотра лошадок.

– Никуда они не денутся, – последовал твердый ответ.

Поняв, что спорить бесполезно, я философски предпочла сдаться на милость судьбы. Сев тем временем уже успел углубиться в густые ольховые заросли. Идти, впрочем, ему пришлось не долго – вскоре впереди, среди непролазных с виду зеленых дебрей, показалась небольшая светлая поляна.

– Вот! – удовлетворенно произнес он, останавливаясь посреди нее и опуская меня, наконец, на землю. – Тут, по крайней мере, уж точно можно спокойно поговорить!

– Уверен? – не удержавшись, с иронией переспросила я. – А может, для надежности, стоит на пару часиков рвануть обратно в Кайтранн?

– Ну уж нет! – неожиданно фыркнул оборотень. – С меня вполне хватило и предыдущих шести дней!

– Неужели было так плохо? – чутко уловив напряженные нотки в его голосе, я удивленно вскинула бровь.

– Нет. Не плохо, – совершенно серьезно отозвался оборотень. – Ужасно! Вся эта хваленая поездка «с целью налаживания новых торговых отношений» оказалась ничем иным, как очередными хитро завуалированными смотринами!

– А-а… – мигом сообразив, что к чему, понятливо протянула я. – Тогда – сочувствую.

Оборотень с кривоватой усмешкой выразительно покачал головой, словно сетуя на свою печальную судьбу, и глубоко вздохнул.

Надо сказать, что подобный поворот для нас обоих был уже не в новинку. С тех пор, как благодаря обретению своего истинного Стража, статус Сева внезапно изменился, вокруг молодого – и по даргианским законам неженатого – Повелителя очень быстро возник вполне определенный ажиотаж. К счастью, большую часть матримониальных поползновений своих соплеменников Севу обычно удавалось пресекать еще на стадии предварительной переписки. Однако в некоторых случаях избежать личной встречи с потенциальными родственничками все же не удавалось.

Вот и сейчас – лорд Таваррон, нынешний кайтраннский Альфа-лорд, пригласил Северриана на неделю погостить к себе в долину, якобы ради обсуждения новых, более выгодных, условий торговли. А на деле, по словам Сева, большую часть этого времени ему пришлось провести в обществе взрослых незамужних дочерей этого самого Альфа-лорда. Причем всех пятерых сразу.

– Ты не поверишь! – сетовал мне оборотень, удобно разлегшись на траве и устроив свою голову у меня на коленях. – Эти болтушки ухитрялись не умолкать буквально ни на секунду! Я уже с полудня начинал с нетерпением ждать наступления ночи, когда можно будет хоть немного побыть в тишине и покое!

– Бедняжка! – не удержалась я от смешка, машинально накручивая на палец длинную серебристую прядь. – Надеюсь, главная кандидатка в невесты хотя бы оказалась красивой?

– Не знаю, – к моему удивлению честно признался Сев. – До финальной части сего действа мы с Таварроном так и не добрались.

– Как это? – не поняла я.

– Да как-то так, – оборотень неопределенно пожал плечами. – Пока я сосредоточенно размышлял над тем, как бы поделикатнее отказаться от пяти комплектов рук и сердец сразу, Таваррон внимательно наблюдал за мной – и, похоже, в конце концов решил, что склонять меня к браку дело трудоемкое и неблагодарное. Я же, в свою очередь, видя его колебания, начал понемногу успокаиваться и пообещал себе, что если Таваррон оставит меня в покое, то я пойду на кое-какие уступки ему в торговом соглашении… Словом, в итоге мы неплохо сэкономили друг другу время и нервы – и просто перешли к обсуждению того, ради чего я, собственно, и приезжал.

– Ну и ну, – отозвалась я, невольно улыбаясь. – Похоже, в телепатии и впрямь есть свои преимущества.

– Еще бы! – с иронией фыркнул в ответ Сев. – Можно еще столько интересного попутно узнать! Например, о том, что из Фьерр-Эллинна уже вовсю расползаются слухи о произошедшем между нами на Буковой поляне. Помнишь лорда Адриэля, Альфа-стража Таваррона? Вот ему-то остроухое племя… прости… эльфийские родичи и сообщили о том, что Повелитель Сорбронна уже тайно женат на несовершеннолетней! Как ты понимаешь, Таваррону тоже об этом стало известно – он даже в разговоре как-то намекнул, что нашу сонную даргианскую общественность давно пора встряхнуть каким-нибудь пикантным скандалом, и при этом так на меня смотрел, словно устроить этот самый скандал моя прямая обязанность… И вообще, все это время он просто изнывал от желания хорошенько покопаться в моей голове, чтобы убедиться в правдивости этих сплетен! – Сев язвительно усмехнулся. – Правда, так ничего и не добился.

– Серьезно? Но ты ведь говорил, что он сильный телепат?

– Так и есть, – отозвался на это Сев. – Вот только я с недавних пор стал сильнее. Ты же слышала, как меня теперь называют? Параальфа – первый среди альф. И это – благодаря тебе! Ты, мой Страж-дракон, подпитываешь меня своей силой. Очень скоро уже никому из моих соотечественников будет не под силу тягаться со мной. Даже сейчас после нескольких попыток меня прочесть Таваррон выглядел весьма и весьма разочарованым… – он немного помолчал и добавил. – Впрочем, думаю, скоро все его сомнения на этот счет развеются сами собой.

– Хочешь сказать, кто-то из остроу… кхм, эльфийских сплетников решил сделать наш с тобой брак достоянием широкой общественности? – со смешанным чувством беспокойства и любопытства поинтересовалась я.

– Нет, – спокойно отозвался сереброволосый оборотень. – Просто я решил сделать это сам.

– Ты, наверное, шутишь?! – я недоверчиво рассмеялась, уверенная, что Сев меня разыгрывает.

– Вовсе нет, – невозмутимо отозвался оборотень. – Раз уж подобные слухи все равно вышли за пределы эльфийских владений, продолжать скрывать правду было бы опрометчиво. Ты так не считаешь?

– Может и так, но… Послушай, Сев! – резонно возразила я. – Твои родственники просили нас не мутить воду раньше времени! В смысле, до моего совершеннолетия… Да и Торувиэль говорила, что пока мне нет двадцати, всё, чего ты добьешься своим объявлением – это лишь того, что тебя освищут твои же собственные подданные! Ты уверен, что хочешь этого?

– Думаю, это я как-нибудь переживу, – Сев равнодушно пожал плечами. – Подумай сама. Если о нашем браке расскажет кто-нибудь другой, все будет выглядеть гораздо хуже… К тому же, вовсе не факт, что все будет так уж мрачно. Я всегда относился с уважением к нашим законам – неужели мне не позволят совсем немного нарушить один-единственный из них?

– Знаешь, такие вопросы лучше задавать Рэйввену, а не мне, – серьезно ответила я. И тут же с тревогой уточнила. – Кстати… а когда ты хочешь… э, огорошить всех этой новостью?

– Думаю, не стоит откладывать это надолго. Как насчет завтрашнего Новолуния?

– Так скоро?! – я ужаснулась, внезапно сообразив, что Сев вовсе не шутит. – Но… к чему такая спешка? Почему бы не подождать еще немного? Всего через пару месяцев мне исполнится двадцать, и тогда все будет гораздо проще!

Оборотень вдруг резко сел и развернулся лицом ко мне. Серебристо-серые глаза пристально и внимательно заглянули в мои, словно стараясь дотянуться взглядом до самого дна моего сердца… Я моргнула и машинально коснулась кончиками пальцев серебряного медальона у себя на груди.

– Ты чего-то боишься, Мирра? – негромко спросил он, медленно приближая свое лицо к моему. – Скандала? Осуждения? Еще чего-то?.. Я же вижу, что ты почему-то совсем не торопишься стать, наконец, моей настоящей супругой. И хотя мне прекрасно известно, что твои чувства ко мне не изменились… что же тогда? Может, ты опасаешься, что когда мы станем по-настоящему мужем и женой, я тебя… разочарую?

– Что?! Глупость какая! Нет, конечно же! – фыркнула я, надеясь, что это прозвучало достаточно убедительно. – Просто я не уверена, что у меня хватит смелости выдержать всю ту бурю эмоций, которая поднимется среди твоих подданных после подобной новости. Вот я и оттягиваю «удовольствие»… в общем, сам понимаешь… – мой голос постепенно затих, перейдя на едва слышный шепот.

Несколько мгновений оборотень еще продолжал изучающе смотреть на меня, а потом мягко качнул головой и усмехнулся.

– Кто бы мог подумать!.. Ты, способная одним заклинанием испепелить здоровенную болотную тварь или без страха взлететь под облака, начинаешь паниковать, стоит только тебе хоть на минуту оказаться в центре всеобщего внимания!

– Ну извини, – я кисло пожала плечами. – Публичные выступления – явно не мой конек.

– Вижу, – вздохнул он. – И верю. Тем не менее рано или поздно тебе придется к ним привыкать. Повелительница Сорбронна не может постоянно прятаться от собственных подданных!

– Но пока-то еще можно, – тихонько пробормотала я.

– Ну ты и трусиха! – Сев внезапно со смехом притянул меня к себе и безжалостно взъерошил мои и без того растрепанные недавней скачкой волосы. Я, разумеется, в долгу не осталась и мигом превратила его собственную серебристую гриву в ювелирное подобие вороньего гнезда. Некоторое время мы дурачились так, пока оборотень в конце концов со смехом не повалил меня на траву и не прижал к земле собственным телом. Потом вытянул перед моими глазами ладонь, демонстрируя зажатый в пальцах серебряный медальон, еще минуту назад преспокойно висевший у меня на шее, и дразняще усмехнулся.

– Попалась! – он шутливо чмокнул меня в нос, наблюдая, как я возмущенно фыркаю и без особого энтузиазма пытаюсь освободиться… и внезапно замер, впившись внимательным взглядом в мое лицо.

«Так вот, в чем дело…»

Я тут же застыла, перестав сопротивляться, и с досадой прикусила губу, торопливо отводя глаза. Впрочем, толку от этого было мало – без медальона оборотню хватило всего доли секунды, чтобы докопаться до правды. А правда была в том, что я и впрямь не хотела выходить замуж – хоть и вовсе не по той причине, которую придумал он сам. Мало того, что этот брак сам по себе обещал стать шумным скандалом, мнившимся мне недоброй приметой для начала семейной жизни, так еще и другая мысль вызывала у меня невольный приступ паники. «Может, ты опасаешься, что когда мы станем по-настоящему мужем и женой, я тебя разочарую?» Нет, на самом деле все было как раз наоборот! Это я боялась, что когда пути назад уже не будет, я непременно разочарую его

– До чего же ты все-таки еще глупый ребенок, Мирраэль!

– Вообще-то, это было не честно, – сердито буркнула я, все еще пытаясь высвободиться из его хватки. – И нечего без спроса копаться в моей голове.

– Серьезно? А что тогда насчет «больше никаких секретов»? – невозмутимо напомнил Сев. – Или это было одностороннее соглашение?

Я не ответила, и оборотень молча укоризненно покачал головой. А потом вдруг очень серьезно и проникновенно добавил:

– Тебе не о чем беспокоиться, Мирраэль, милая. Ты же знаешь, ты – единственная женщина в мире, на которую смотрят мои глаза.

Он немного помолчал, с задумчивой нежностью изучая мое лицо. А потом внезапно хитро улыбнулся и добавил:

– Ну хорошо! Раз уж тебе так сложно решиться на этот шаг, чтобы сделать меня счастливым… То по крайней мере, может, выйдешь за меня замуж, чтобы спасти?

– Спасти? – я с невольным скепсисом глянула на него снизу вверх. – Опять? От чего на этот раз, позволь узнать?

– От других невест, – снова ухмыльнулся оборотень.

– Ах, ну конечно же! – я насмешливо фыркнула и сделала еще одну безуспешную попытку освободиться. Однако Сев отчего-то на этот раз не поддержал моего веселья, продолжая с задумчивым прищуром изучать мое лицо.

– Вообще-то, я не шучу.

Уловив неожиданно серьезные нотки в его голосе, я невольно присмотрелась к оборотню внимательней.

– Ты когда-нибудь слышала даргианскую поговорку – мол, каждая хочет быть третьей? – спросил он вдруг. И тут же сам ответил за меня. – Наверняка слышала, даже если и не понимала ее значения. Ее обычно используют все, кому не лень – и к месту, и не к месту… Дело в том, что эта поговорка произошла от одного старого, но довольно-таки строгого закона. В народе его еще называют Законом Третьей Невесты. Согласно ему, наши альфа-принцессы при желании могут сами предлагать себя в жены тому, кому сочтут нужным – напрямую, без помощи старших родственников. И в этом случае, если уж им в голову придет такая блажь, мужчина, попавший в поле их внимания, имеет право отклонить подобное брачное предложение всего лишь дважды. На третьей кандидатке – кем бы она ни оказалась – он просто обязан будет жениться. Вот такая вот управа на излишне разборчивых женихов… – Сев немного помолчал. – На самом деле, сейчас этим законом уже почти никто не пользуется, однако он по-прежнему в силе.

– Интересный закон, – задумчиво заметила я, все еще внимательно изучая его лицо. – Хотя я все еще не понимаю…

– Дело в том, что я уже получил два таких предложения.

– Что??

– Вот именно, – мрачно подтвердил он. – Правда, об этом пока еще никто из наших не знает. И очень надеюсь, что не узнает, так как я совершенно не горю желанием получать третье… Однако выглядит всё это весьма и весьма подозрительно.

– В каком смысле? – я вопросительно вздернула бровь.

– Слишком уж странными были эти два предложения.

И, поймав мой по-прежнему недоуменный взгляд, Сев пояснил.

– Ты ведь понимаешь, что я мог услышать не только то, о чем обе девицы мне говорили, но и то, что они в это время думали… Так вот, обе они были заранее уверены в том, что я им откажу – и их обеих, как ни странно, это вполне устраивало. Теперь понятно?

– Вообще-то, нет, – честно призналась я.

Сев терпеливо вздохнул.

– Это значит, что обе эти невесты были попросту «подставными». Кто-то умный и очень хитрый почти неприкрыто пытается загнать меня в угол… И, если я хоть немного прав насчет кандидатуры этой самой «охотницы», то это очень и очень плохая перспектива для нас обоих.

– Правда? – я озабоченно нахмурилась. – И что же нам делать?

Оборотень, казалось, только того и ждал.

– Мы снова подошли к этому вопросу! Еще раз повторюсь – лучшее, что мы оба можем сейчас сделать, это просто сообщить всему миру, что я уже женат. Тогда все претензии альфа-принцесс отпадут сами собой, а у твоих эльфийских сородичей из клана Тар'Эрроэн не возникнет желания утыкать меня стрелами, как презренного двоеженца… – И он с надеждой заглянул мне в глаза. – Так что же? Я могу надеяться на твою помощь?

– Ну, если ты так ставишь вопрос… – пробормотала я, все еще занятая мыслями о таинственной и недоброй «охотнице». – Боюсь, у нас нет другого выхода. Не могу же я позволить собственному мужу жениться на ком-то еще! И уж тем более, сделать его мишенью для моих излишне заботливых родственников!

– Вот и прекрасно! – довольно усмехнулся Сев. – Я знал, что могу на тебя рассчитывать.

Я тут же подозрительно сощурилась, глядя на него.

– Эй!.. Только не говори мне, что ты нарочно все это выдумал!

Однако оборотень лишь хитро улыбнулся в ответ. Некоторое время оба мы молча внимательно изучали друг друга, а потом одновременно рассмеялись.

– Ну ладно, – в конце концов вздохнула я, сдаваясь на милость судьбе. – Будь по-твоему… Так значит, завтра?

– Завтра, – подтвердил Сев. – Сразу же после Новолуния. И не тревожься ни о чем. Если тебе так будет проще, я вполне могу сначала официально объявить тебя своей невестой. Все равно это будет означать, что я уже выбрал себе пару. Побудешь пару месяцев нареченной, пообвыкнешься немного, пока твои разочарованные конкурентки будут обкусывать себе ногти. Ну а за это время, я надеюсь, мне все-таки удастся убедить тебя в том, что быть моей женой на самом деле не так уж и жутко.

Я хотела было возразить, что никогда так на самом деле и не думала, но внезапно обнаружила, что оборотень снова смеется.

– Нет, с тобой просто невозможно серьезно разговаривать! – я укоризненно дернула его за длинную серебристую прядь. – И перестань, наконец, обращаться со мной, как с маленькой!

– Ну а что мне еще остается делать? – без малейшего раскаяния усмехнулся сереброволосый дарг. – Если ты именно так себя и ведешь?

Все еще посмеиваясь, он склонился ко мне еще ниже и с улыбкой коснулся губами моих губ, безошибочно найдя лучший способ прекратить этот бессмысленный спор. Я с искренним энтузиазмом ответила на его поцелуй, заставив оборотня довольно рассмеяться, и он тут же поцеловал меня снова – на этот раз уже более чувственно и страстно. А потом нам обоим стало уже не до смеха – все недавние сомнения утонули в одном долгом упоительном приливе нежности, заставляющем сердце то взволнованно ускорять стук, то, наоборот, останавливаться и замирать в невесомости…

В какой-то момент на границе сознания неожиданно возникло ощущение постороннего присутствия. А через мгновение я уже почувствовала, как Сев надо мной вдруг замер, прерывая наш затянувшийся поцелуй, и едва заметно напрягся.

Похоже, на поляне мы были больше не одни.

«Не двигайся!» – мысленно приказал он мне, и я послушно застыла, тщетно напрягая слух в надежде уловить хоть какой-нибудь шорох. Где-то совсем рядом тихо хрустнула ветка… И в тот же миг Сев резко сорвался с места.

Раздался короткий шум, сдавленное шипение, а следом за ним – короткий торжествующий смешок оборотня.

– Ага!.. – с нарочито хищными нотками в голосе произнес он, обращаясь к кому-то вне поля моего зрения. – Попалась, голубушка!

Я торопливо села, поправляя одежду, и с любопытством обернулась на его голос. Оборотень сидел на корточках всего в паре шагов от меня и, к моему удивлению, держал за шкирку довольно крупную рыжую кошку, недовольно сверкающую по сторонам яркими желтыми глазищами.

– Ой! – изумленно воззрилась я на это пушистое чудо, не заметив брошенного ею на меня исподлобья хмурого взгляда. – Какая красавица! Надо же, я и не знала, что у вас в Сорбронне водятся кошки!

Это была чистая правда. За все время своего пребывания в долине я так до сих пор и не встретила ни одной домашней мурлыки. Вплоть до сегодняшнего дня.

– Да уж, – со странной усмешкой отозвался оборотень. – Иногда водятся…

И, все еще не выпуская хмурую кису из рук, неспешно вернулся ко мне. Кошка безвольно болталась в его опущенной руке, словно полуспущенный рыжий мяч – из тех, которыми играют мальчишки.

Все еще сидя на земле, я протянула руку и принялась чесать мягкое кошачье пузо, так соблазнительно болтающееся в воздухе прямо перед моими глазами. Глядя на это, оборотень едва слышно рассмеялся.

– Знакомься, Мирра, эту киску зовут Тэффан, – сказал он, продолжая с откровенным весельем наблюдать, как я с удовольствием перебираю короткий мех на пушистом кошачьем животе. Местная представительница кошачьей братии, тем не менее, мой бесхитростный жест дружелюбия почему-то не оценила. Вместо этого она продолжала хмуро сверлить меня взглядом, словно намекая, что дальнейшее проявление подобного панибратства может вполне закончиться для меня приобретением нескольких длинных саднящих отметин на любой доступной части тела.

– Хм… кажется, она немного не в духе, – негромко заметила я в конце концов и на всякий случай убрала руку.

– Очень может быть, – спокойно согласился оборотень с едва заметной усмешкой. – Тэффан вообще не любит, когда ее ловят с поличным. Хотя сама продолжает нарываться на неприятности с завидным постоянством.

И с этими словами Сев вдруг приподнял и весьма неделикатно потряс свою «добычу» за шкирку.

– Не так ли, Тэф? – прямо обратился он к самой притихшей мурлыке. – Постоянно ведь влипаешь в неприятности! Вот, например, на днях народ на тебя снова жаловался. У кузнеца вчера во дворе пол-яблони без спроса оборвала, а второго дня соседскую корову хвостом к забору привязала… Самой-то не стыдно, а? Замуж уже пора, а ты все глупостями занимаешься. Честно говоря, мне тебя уже даже наказывать как-то неудобно, взрослая ведь девица… Срамота, да и только!

При этих словах кошка в его руке неожиданно как-то странно обвисла и издала громкий тоскливый мяв. Только теперь я, наконец, сообразила, что передо мной вовсе никакая не кошка, а, по-видимому, одна из местных аниморф, которой я, даже не будучи представленной, еще минуту назад так бесцеремонно чесала живот. Вот неловкость-то вышла!.. Я уже собралась было извиняться перед оскорбленной незнакомкой, однако той, судя по всему, было сейчас не до меня – к этому моменту между ней и сереброволосым оборотнем успел завязаться весьма оживленный, хоть и наполовину телепатический, спор.

– Ладно. Допустим, я забуду на этот раз твои последние подвиги, – спокойно говорил Сев, глядя на недовольно прижимающую уши кошку. – Однако, Тэф! Оставь же уже, наконец, соседей в покое! Иначе, клянусь, в следующий раз одной душеспасительной беседой точно не отделаешься… И перестань, к тому же, постоянно околачиваться в этой роще… Эй! Я, вообще-то, твой Повелитель!.. – неожиданно возмутился он. – Ах ты, наглая рыжая… Нет, об этом и речи быть не может!.. В общем так, дорогуша! Либо мы с тобой договорились, либо ближайший месяц ты проведешь в доме своей матери, вышивая подушки крестиком, как и положено благовоспитанной девице.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6