Евгения Мэйз.

Другие: Она родная



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Кэш открыла глаза: вот и началось ее самостоятельное утро. Сквозь старомодную тюль пробивалось осеннее солнце, на дворе стоял шум и гам, лай и изредка рычание. Она выглянула в окно, посмотрев на носящихся по двору собак, и заставила себя улыбнуться.

– Все будет хорошо!

Она не выспалась, очень поздно легла накануне, не смогла улечься спать, пока не отмыла этот холодильник, прежде чем сложить на его полки свежие продукты. За старым рефрижератором пошли шкафчики и полки, затем ванная комната, но там она успокоилась – ее энтузиазма хватило только на душевую кабину. Все это нужно было, чтобы отвлечься, обдумать все за и против, перестать помышлять о побеге, Алексе, уснуть, в конце концов!

– Привет, охламоны!

Кэш села на ступеньки крыльца как была, в пижаме, закутавшись при этом в теплый кардиган. В руках она держала кружку наспех сваренного кофе. Холодный воздух медленно, но верно начал приводить опухшее лицо и веки в порядок. Выглядела она так, будто ее пчелы покусали, то есть редкостной страшилкой.

– Главное не попадаться, – говорила она себе, произносила вслух, шепотом и очень громко, стараясь уговорить и убедить себя, что так и будет. – Не встречаться, не разговаривать! Не пошел бы он в ж*** со своей солью?!

У нее появился собственный дом, даже свое хозяйство в количестве двенадцати хаски и их вожака. У нее куча дел, занятий, режим, к которому она еще не привыкла. Еще ей нужен телефон на такие случаи, как этот! Она вызовет копов. Это вторжение! А еще она купит ружье!

– Револьвер! – поправила она себя.

Сегодня, она старается не думать о произошедшем. Все будет хорошо, и этот мудак…

“Я спущу на него всю обойму, если он не понял, что ему здесь не рады!”

Кэш еще думает о том, что стоит позвонить Берте. Только что она скажет ей? Что встретила призрак прошлого? Парня, что оказался фирменным козлом и соседом по совместительству, а она узнала об этом только сейчас?

– Снап! – Она нашла его среди беснующейся своры. – Иди сюда!

Животное гавкнуло, усаживаясь туда, где они с Дэном стояли накануне.

– Снап! Иди сюда, мальчик!

Кэш безрезультатно похлопала по коленке.

– Что там?

Она быстро откинула в сторону мысли, что Дэн подобно нерешительному юнцу или психопату стоит на границе с домом и просто пялится на нее.

“Хватило бы у него мозгов позвать меня!”

Наверное. Никогда нельзя быть уверенным в другом человеке на сто процентов, всегда нужно оставлять хотя бы один процент на темную сторону души.

У нее уже была возможность убедиться в этом знании.

В случае с Дэном… Они знакомы совсем недолго, и надо еще спросить у него, почему он живет вне стаи. У оборотней очень сильно развито чувство семьи.

– Что ты тут сторожишь?

На земле лежит пухлый треугольный сверток из простой крафтовой бумаги. Она разорвала уже намокшую упаковку, под которой скрывалась еще одна, такая же коричневая, но в легкомысленный и нежный белый горошек.

Под ней были розово-сиреневые вперемешку с белыми пионы с одинокими зелеными листочками между ними. Их плотно сомкнутые бутоны источали дивный аромат, такой насыщенный и нежный. Удивительные цветы на краю земли. Она поздно приехала в Крейг и толком не увидела местной растительности, кроме елок, сосен и берез.

– Что же ты раньше не позвал?

Снап что-то пробурчал на своем собачьем и оставил ее в одиночестве, его миссия была успешно выполнена.

– Чудесные!

Кэш поднялась, держа букет в руках, все еще потрясенная нежностью композиции. В нем не было ни открытки, ни карточки говорящей о дарителе. На земле оставались следы от шин, от ботинок и собачьих лап. Одни были крупнее всех остальных.

Неужели он принес их ей в зубах?!

Она никогда не была зависима от цветов, не ожидая их в качестве знака внимания, чаще всего ей преподносили шоколад, плюшевые игрушки и украшения, кажется, что все дарители были в курсе ее равнодушного отношения к растениям.

Зря.

Эти покорили ее.

Надо поставить их в вазу и начинать уже этот день. Столько всего впереди! Только воды надо набрать из озера, затем накормить собак, пробежаться для поддержания формы.

Бессмертные может и не меняются, но мышцы поддерживать в тонусе надо. Сколько бы ни повторяла ей Сиена о мирных временах, Кэш чувствует, что нельзя забрасывать тренировки с мечом. Если все так безоблачно и хорошо в этом мире, то почему каждый год появляются новые бессмертные?

“Это ведь равновесие. Сколько убыло, столько и прибыло. Значит что-то да происходит, но вот что конкретно им пока знать не дано”.

В доме не нашлось ваз, но банок было предостаточно. Даже более того – очень много, самых разнообразных простых и ничем непримечательных, фигуристых и из цветного стекла, с крышками и без. Зачем Берте столько стеклянной тары? Не похоже на то, что она варила компоты и варенья, скорее покупала что-то, а выбросить не решалась. Но так бывает со старыми людьми, они страдают синдромом скопидома.

Но вот что ей делать с ними? Выкинуть? Сдать в магазин к Оливии или спрятать в сарай?

– О мой Бог, там же еще сарай! – застонала Кэш, представив, сколько всего ей предстоит убрать еще и там. – Интересно, а сколько там ненужного барахла?!

Кэш замерла, внезапно осененная пришедшей на ум мыслью, у нее родилась идея еще одной рубрики: разберет сарай и что там еще есть в доме, записывая процесс на камеру, идея не новая, но у нее на канале и в блогах это будет впервые. Пользователи любят разбор завалов, поиск и нахождение сокровищ.

Девушка еще немного полюбовалась цветами в импровизированной вазе из зеленовато-бирюзового стекла, солнца в комнате было немного, но оно умудрилось достать своими лучами вазы и затеряться ими в прозрачной воде с зелеными стеблями. Получилось очень эффектно.

“Красиво!”

Кэш не удержалась и сделала пару кадров, потом замерла, задумавшись над тем, кем мог быть таинственный даритель. Судя по тому, как ревностно следил за ними Снап, они от Дэна. В городе нет цветочных магазинов, а у кого еще есть такая возможность попасть на материк и обратно в максимально короткие сроки?

– Это точно не Алекс!

Прошлым вечером он советовал ей убраться отсюда. Неужели решил извиниться? Да и за что?

“Нет больше Алекса, есть Пэйн, а с ним я не знакома!”

Кэш еще раз вдохнула запах цветов и решительным жестом надела бейсболку. Надо идти, иначе она простоит здесь все утро.

–Так, – она взглянула на часы, – у нас на все про все полтора часа, вечером, надеюсь, повторим! Вперед!

Это было весело! Это было шумно! Это было выматывающе!

Бег с препятствиями заставил ее забыть обо всем! Конечно, собаки опережали ее, но видно, что такое времяпровождение доставляло им немалое удовольствие. Заведенный таймер на часах оповестил ее о том, что их время вышло.

– Хватит! – выкрикнул она, сдаваясь.

Не так и много она пробежала. Всему виной неровная поверхность – кочки, поваленные деревья, ямы, овраги и вязкие места, покрытые мхом, потребовали от нее немалых сил и стараний, чтобы преодолеть их и не сбиться с темпа.

– Домой! Поворачиваем обратно! – скомандовала Кэш, немного отдышавшись и убрав со лба налипшие волосы.

Она решила срезать, возвращаясь домой, и уже преодолела какое-то расстояние, как внезапно раздался щелчок, следом металлический лязг, и ее пронзила острая вспышка боли, да такая, что она, не сдержавшись, закричала. Снап повел собак чуть левее, она же, не обратив внимания на то, что они обошли определенный участок пути дугой, ринулась напрямик, тут же поплатившись за свою беспечность – ее нога оказалась в ловушке.

– Твою мать!!!

Еще один крик. Кэш упала на одно колено и, упираясь в землю ладонями, перевернулась, усаживаясь на задницу, и зажмурилась.

– Мама!!! – Увиденное было ничем не хуже содержания некоторых фильмов ужасов.

Острые, грязные и ржавые зубцы капкана впились ей в ногу чуть выше середины икры, из-под них сочилась кровь и, если бы не боль, что взрывалась в сознании десятками вспышек, то ее замутило от того, насколько отвратно это выглядело.

– Боже!

Кажется, что они пробили кость и погружались все глубже и глубже при любом, даже мало-мальски заметном движении.

– Как же!.. Боже… мой! – Кэш держалась, чтобы не завыть и не замычать.

Хаски вернулись, окружили ее, переругиваясь и поскуливая.

– Тинки!!! – окликнула она его громко, отмахнулась и вновь закричала на этот раз от боли. – Не лезь!

Она безуспешно пыталась разжать адову штуку. Из глаз текли слезы то ли от боли, то ли от бессилия, то ли от злости. У нее попросту не хватало сил, чтобы раскрыть эти акульи челюсти. Она содрала кожу на пальцах, сломала и без того короткие ногти, перемезалась в крови и ржавчине, промокла от пота и напряжения! Это все за какие-то считанные секунды!

– Господи!.. Боже! Неужели я делаю только хуже?!

Она отпустила ногу, стараясь не двигать ей. Удавалось это с трудом. К неимоверно тяжелой ловушке прикреплена такая же, совсем нелегкая цепь, что тянет, заставляя сползать все ниже.

– Что делать, Лили? – Она позволила хаски облизать себе лицо. – Я даже уйти не могу…

В крови было все – руки, лицо, одежда, собаки, мох, низкие кустики, еще сохранившие на себе пару ягод.

– Б****! Будь проклят тот урод!..

Она подвинулась, вскинулась, прикусила губу, сдержала очередной крик и посмотрела в ту сторону, где должен был быть ее дом. Она доползет до него максимум через недели две, и кто знает, сколько раз умрет от болевого шока.

– О нет!

Перспективы вырисовывались совсем не радужные. Она помнила свою последнюю смерть на завалах торгового центра и знала, что здесь будет точно так же. Она будет умирать, приходить в себя, и так до тех пор, пока не доберется до сарая!

– Вот ведь черт!

К ней приблизился мужчина. Кэш и не заметила, что собак на ее чудесной поляне стало больше.

– Сейчас! Давай я!.. Погоди, сейчас станет легче!

Кэш не посмотрела на то, кто это, не отрываясь от мужских рук возле своей ноги. Они растягивали зубцы в сторону, ухватившись за края, стоило им приоткрыться на несколько дюймов.

– Потерпи! Еще чуть-чуть!

Он не удержал, металл выскользнул из его пальцев, оставив на них оранжевую пыль и еще не выцветшую, не обвалившуюся краску. Кэш дернулась, безрезультатно пытаясь сбросить агрегат.

– М-м-м! – завыла, замычала она, сдерживая крик.

Она пыталась остановить это, замерев нижней частью тела и потянувшись к капкану руками.

– Туго идет, терпи! Руки убери!

– Нет! Это… Невыносимо! Господи! Да сделай же что-нибудь!!!

Алекс, не поднимая на нее глаз, продолжал сосредоточенно тащить дуги в сторону.

– Зови меня просто Брэд!

Кэш подняла на него глаза, только сейчас понимая, в чьей компании оказалась, чьей помощи дождалась.

– Что ты тут делаешь?!! – Получилось резко и зло.

Тело не желало привыкать к боли, а сознание заставляло кричать, атакуемое сигналами нервной системы.

– Будем выяснять или вытаскивать тебя? – спросил он не менее резко.

Кэш закусила губу, кивнула и отвернулась, заскребла руками по влажному мху. Здорово у нее получилось сдержать данное себе обещание не встречаться с ним!

– Что ты возишься? Разве не должно быть секретного механизма?

Алекс коротко взглянул на нее, подняв на мгновение глаза, выглядела она красочно: лохматая, мокрая, лицо в крови, ржавчине и грязи, запекшаяся кровь на губах.

– Он проржавел, это старая модель. Говорю тебе: руки убери! Ты только мешаешь мне!

– Это пока еще моя нога!

Не ожидал он встретить ее здесь сегодня. Ожидал, что девушка станет избегать его. Да и сам он, чего греха таить, пообещал себе, что не приблизится ни к ней, ни к ее дому, хоть он загорись!

– Медведи не орут, когда с них его снимают, и не сопротивляются!

– Ну, если ты не заметил, я не медведь!!!

Однако он все же услышал крик, затем еще один, его псы сразу бросились вперед, навстречу выбежавшему им Снапу, что увидев его, тут же бросился назад, уводя их и увлекая за собой.

– Механизм тугой! Смазать его не мешало бы, тогда бы шло легче.

– Может мне откинуться назад и подождать, пока ты сбегаешь за маслом?

Алекс, или Брэд, ничего не ответил ей, продолжая заниматься делом.

– Коктейлей захвати!

Прошло еще несколько мгновений, и Кэш почувствовала, как сталь покинула ее тело. Она выдернула ногу, все же содрав кожу об острые зубцы, и откатилась в сторону. Позади нее с лязгом сомкнулась челюсть ловушки.

–Кэш! – позвал ее Алекс, но женщина не отвечала.

Боль от ранения перешла в другую, в регенерацию порванных мышц и раздробленных костей. Бессмертные в этом плане очень похожи на вампиров, только кровь не пьют и восстанавливаются не так безболезненно и быстро.

Кэш молчала, сотрясается судорогами, вздрагивала еще сильнее, сжимая зубы. Всего пару минут. Ей нужно потерпеть всего несколько минут.

– Ну что ты делаешь?!

Она не обращала внимания на его слова, на Снапа, что крутился возле нее, чертя шершавым языком по лицу; как пальцы заскребли по земле, захватывая мокрый мох и сухой ягель.

– Кричи, я тебе говорю!

Наверное, при встрече с тем же демоном или вампиром, она бы задвинула такой пустяк, как боль, на задворки сознания, сделала бы вид, что ничего не произошло, но сейчас этого, к счастью, не требовалось.

– Кэш?! – Его пальцы погладили ее по лбу. – Ты ведь знаешь правила?

Наконец ее отпустило. Она расслабилась, с блаженством выдыхая, облизывая пересохшие губы, открыв глаза и посмотрев на теряющиеся где-то высоко верхушки раскачиваемых сосен.

– Надо кричать, мисс Грация. Так и с ума сойти недолго.

Кэш при очередном звуке его голоса, а точнее прозвища, резко села, мигом «протрезвев» от обрушившегося на нее чувства эйфории. Она выпустила его руку из своей, тут же обругав себя за это.

– У меня есть имя и для вас, я мисс Киннет, – она поднялась, – мистер Флагер.

– Пэйн.

– Что?

– Мистер Пэйн, – повторился Алекс, глядя на нее сверху вниз. – Не сбеги вы из магазина Оливии, мисс Киннет, и послушай меня вчера…

– Я поняла, не надо продолжать. Мы бы с вами познакомились.

Алекс молчал, разглядывая ее. Вновь она чузамая, и теперь ее не волнует, как она выглядит при этом.

– В правилах побегов вы разбираетесь лучше, чем я.

Она мельком оглядела ногу с разорванными штанами, затем присела возле капкана, осматривая его и подбирая лежавшую возле него кепку.

– Все окей, милый.

К ней подошел Снап и, понюхав ее щеку, уселся рядом. Она почесала его за ухом, в ответ тот ткнулся ей в щеку носом. Животное выглядело виноватым. Все то время, что Лекс разжимал челюсти капкана, тот не отходил от нее, пытался заглянуть в глаза. Только вот ей было не до этого.

– Пожелаем этому козлу, чтобы у него отвалились нос и уши?!

Лекс усмехнулся, поднимаясь. Судя по всему, его «добыча» желает ему смерти от проказы.

“Я уже дважды козел за эти неполные сутки!”

Лекс, а в этих краях Брэд, кашлянул в кулак, сдерживая смех и досадуя на произошедшее одновременно. Пространство вокруг превратилось в веселый питомник. Его и ее псы смешались, весело играясь и гонясь друг за другом, стоило им только понять, что все страшное и ужасное теперь позади. В последующие секунды ему уже было не до смеха.

– В этих случаях говорят «спасибо», а не проклинают.

До Кэш не сразу дошел смысл его слов; она лихорадочно размышляла о том, как ей уйти отсюда нормально, чтобы это не было похоже на трусливое бегство.

Честно?!

Она всерьез подумывала об этом, при этом очень надеясь на то, что он свалит самостоятельно, оставив ее в гордом одиночестве.

– Это что… – она осеклась, – мне еще и спасибо тебе сказать?!

– Было бы неплохо!

Он и сам разозлился. Их нынешнее общение, тон и внешний вид все больше стали напоминать ему день их знакомства.

– За то, что я попала в него по твоей вине?!

– По моей?

– Ты начерта их тут расставил?

Недолго длилось это перемирие, если пару минут тишины, пока она сжимала его руку, вообще можно назвать таковыми.

– Это лес и тут ходят медведи!

– Это лес, тут ходят люди и собаки!

– Под ноги надо смотреть!

– На своем участке их разбрасывай!

Лекс приподнял бровь, глядя на разозлившуюся женщину.

“Вот что она делает тут?”

Что она забыла здесь после их неожиданной и все-таки неприятной встречи?

– Это, между прочим, и есть мой участок! Это тебе не парк в Нью-Йорке и не Аспен с его безопасными склонами! Пообедают тобой и думать забудут, идиотка!

Кэш открыла было рот, чтобы что-то ответить, но тут же закрыла его и, развернувшись, пошла прочь, коротко бросив Снапу: “Домой!”.

Идиотка она, это правда!

Перепалка вышла эмоциональной. Лекс еще посмотрел в след удаляющейся женщине, усмехнулся чему-то своему и пошел к дереву, отсоединять цепь капкана. Механизм и в самом деле надо смазать. Не станет он ей объяснять, что она не на курорте, к которым так привыкла, а в диких, неисследованных человеком местах.

“Бегает она тут!”

Капкан остался с лета, и он совсем забыл о нем, не беспокоясь ни о чем. Берта не была любительницей прогулок по лесу, но если так случалась, на его территорию бабка не заходила, предпочитая держаться особняком.

Медведи, не нагулявшие достаточное количество жира, могут испортить жизнь, особенно сейчас, в последние дни осени, перед тем как залечь в спячку. Они еще будут наведываться в город, станут приближаться к жилищам, разворачивать мусорные баки и драть не сумевших дать отпор псов.

Год назад его стая потеряла двух молодых щенят. Им был только год. Они не рассчитали силы. С тех пор он разбрасывает капканы, а шкуры двух бурых медведей украшают пол его гостиной и кабинета.

Ловушки запрещены законом, но на своей земле он может делать все, что пожелает. Это, в конце концов, касается его безопасности.

***

Кэш еще шла по лесу, проклиная себя за собственную неосторожность и потерю бдительности.

– Чтоб он сам на него напоролся! Кретин!

Знает ведь она, куда приехала. Не в Аспен. Она разозлилась еще сильнее. На кой черт он вспомнил про Альпы?!

– Надо найти карты! – бубнила она себе под нос. – К черту его и эти болота!

Она купит проволоку и отныне будет больше доверять, смотреть за собаками.

Видела же, что они обошли участок!

Кэш потрепала по голове Снапа, зверь имел вид весьма виноватый, но они уже подошли к дому.

– Ты не виноват, дружище. Это мне надо было смотреть и думать головой.

Кэш остановилась, взглянув на старый баллончик из-под краски, валяющийся под ступеньками крыльца. Колышки и проволока не нужны, она обойдется краской.


Глава 2

– Еще кофе?

Кэш кивнула, едва ли обратив внимание на Сэма. Она загружала заметки и несколько фотографий дикого леса, озера и городских малых объектов.

– Не уснешь же ночью или на это и расчет? Тебя же греют вечерами?

Кэш не поверила своим ушам и взглянула на стоящего рядом бармена.

– А ты хочешь предложить мне чью-то кандидатуру?

Кэш демонстративно прошлась по нему взглядом и вновь отпустила его на открывшееся окно кабинета редактора.

– Может быть даже свою?

– Издеваешься?

Сэм подлил ей кофе из высокой кружки для кофеварки, заглянув через плечо. Кэш, привлеченная резким запахом одеколона, взглянула на него сбоку. Входная дверь хлопнула, заставив хозяина очнуться и отпрянуть от нее. Лицо обдало слабым дуновением свежести.

– Но будь я помоложе!

– Сэм, – начала девушка, раздраженная его навязчивым вниманием и хвойным запахом его парфюма, – ты чего-то хочешь?

Она отодвинулась от изрядно взбесившего ее ноутбука. Давно пора купить новый, а она мучается с этим едва пашущим старьем! Сэм исчез из ее поля зрения совсем ненадолго, появился спустя мгновение, но уже без кофейной кружки.

– Так что, появился у тебя кто?

– Не составишь мне компанию? – предложила Кэш, проигнорировав весьма и весьма «лохматое» любопытство. Надо выяснить, что ему от нее надо? Не отвяжется ведь.

Сэм уселся напротив, переложив ее фотоаппарат на стоящий рядом стул.

– Не заходишь ты ко мне.

Кэш, которая уже на протяжении двух недель только и делала, что забегала к нему на обед, часами просиживая в его баре с весьма не бесплатным интернетом, очень удивилась.

– В самом деле?

– Неужели все еще обижаешься?

Не любит она ходить к «Руфусу&Энн», ее там продолжают «травить» и подсовывать гастрономические «изыски». Это нельзя есть, а на других тарелках – вполне обычная, съедобная еда. Жаловаться или говорить что-либо Кэш не собиралась. Эта шутка тоже когда-нибудь закончится. Как именно она прекратит все это безобразие, Кэш пока не представляла.

“Когда я потеряю сознание от голода прямо на пороге их богодельни, вот тогда все и закончится!” – подумала она уныло, с неприязнью взглянув на сладкий батончик рядом с кружкой.

Сэмюэль тем временем продолжил, очевидно решив прояснить ее недоумение.

– Каждые выходные у меня собирается весь город, а тебя вот не видать.

– Ах, ты про это!

Кэш подперла подбородок, посмотрев на Сэма умильным взглядом. Ее губы дрожали, пока еще сдерживая улыбку и просящийся наружу смех.

– Утренних визитов уже не достаточно? Ты хочешь видеть меня круглосуточно?

Тот покачал головой и неуверенно потер подбородок ладонью.

– Забегай на выходных, угощу тебя пивом.

Кэш побарабанила пальцами по столу.

– Народ смеется надо мной.

В доказательство его слов позади девушки раздался едва слышный смешок.

– Это не моя жадность с тобой шутку сыграла, а твоя.

– Я думал, мы все уладили.

Кэш кивнула. Ее ужасно забавляет смущенный вид бармена. Но у нее на самом деле не так много времени.

– Я очень занята в последние дни. Но я вся во внимании!

Она приезжает в город днем, то и дело сдает что-то в ремонт, заскакивает к Сэму, потом в универмаг и мчится обратно. Ее жизнь крутится около мастерских, интернета, собак и приготовления еды.

– Тут, видишь ли, какое дело, – он вновь замялся, не зная, как начать, – в Крейге много холостых парней.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7