Евгения Беляева.

Чёрные небеса. Нарушенное равновесие. Книга 1



скачать книгу бесплатно

© Евгения Беляева, 2016


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Прелюдия

31 августа 20XX года, SSO, сервер Sirius

Несколько ярусов резных крон защищали сумеречное нутро Дождевого Леса от солнца. Неестественно яркие цветы-паразиты оплели тонкими корнями шипастые стволы. Вокруг них, прорывая густо-синий сумрак вспышками красного, зелёного и фиолетового, роились светлячки. Лианы сетью гигантского паука нависали над головой. Воздух наполняли стрекот, щебетание, шелест падающих сквозь листву капель, далёкие гортанные вскрики, но кроме насекомых ни одно живое существо не показывалось перед пришельцами.

– На удивление мало монстров, – двуручный меч Беовульфа разрубил очередную лиану, преградившую путь.

– Не расслабляйся, здесь любой цветок может оказаться монстром, – Циннамон застыла, прислушиваясь, её длинные уши повернулись в сторону источника звука. – Кто-то приближается. – Она вскинула ружьё и направила его на заросли папоротника.

– Эй-эй, это я, – перистые зелёные ветви качнулись, и на тропу выскользнула стройная фигурка. – Ты меня чуть не застрелила. На карту хоть смотри.

– Тут не до карты, когда под любым кустом может прятаться моб.

– Нервишки шалят? Или ты после тех гигантских муравьёв успокоиться не можешь?

– Ненавижу насекомых, – снайпер опустила оружие.

– Катце, завязывай трепаться. Рассказывай.

– Всё как и написано в той книжке: посреди озера руины, под описание храма вполне подходят. Это точно Наследие Древних – уж очень на островные развалины похоже. Моста нет, но там мелко – можно добраться вброд.

– Слишком просто.

– А кто сказал, что это всё? – Катце чуть прикрыла голубые глаза с вертикальными зрачками. – У входа спит Озёрный Змей, именной. Попасть в храм в обход него никак не получится.

– Свита есть?

– Кто ж его знает, – девушка пожала плечами, её кошачий хвост несколько раз рассёк воздух. – На поверхности чисто. Они могут в воде прятаться.

– Змей их и призвать может, – подала голос Немезида. – И мы не знаем точно: один босс в этой локации или нет.

– Йома, к чему вся эта болтовня? – обращаясь к лидеру группы, Беовульф закинул двуручник на плечо, волчьи уши паладина воинственно торчали вверх. – Что мы, собственно, теряем в случае проигрыша?

– Ты прав, – хвост Йомы шевельнулся под широким кимоно. – Лучше, чем сейчас, мы всё равно не подготовимся.

Отряд, теперь уже в полном составе, свернул с тропы в заросли, из которых несколько минут назад вынырнула Катце. Их сразу же окутал рой мошкары.

– Осторожно, тут змеи могут быть. Мелкие, но яд очень сильный, – девушка-кошка шла впереди, умело проскальзывая между ветвями и лианами. Остальной отряд двигался за ней, шумно ломая папоротники.

Через несколько минут они вышли на край небольшого обрыва.

После полумрака джунглей голубизна неба болезненно ослепляла. Когда глаза привыкли к яркому свету, Йома увидел небольшое озеро с чистой бирюзовой водой, охваченное широким полумесяцем пляжа. На противоположной стороне джунгли подобрались прямо к воде. В центре озера, на мелководье, стояли кольцом огромные арки, на них покоились остатки храма – хаотичное нагромождение башен, башенок, площадок, балконов, террас и переходов. Руины походили на гигантский ноздреватый гриб или термитник.

В тени храма наслаждалось полуденным сном чудовище – Озёрный Змей Найтака. Сине-зелёное чешуйчатое тело кольцами заполняло всё пространство под арками. Лапы с серебристыми когтями были слишком коротки и вряд ли монстр использовал их для атаки. Узкая крокодилья голова покоилась на золотистой известняковой плите.

– Громадный какой, – выдохнул рядом с Йомой Дзен. – Точно босс.

– Давненько мы не сталкивались с достойным противником, – оценив уровень Найтаки, улыбнулся Беовульф. – Это стоило двух часов блужданий по джунглям.

– А ты, я гляжу, доволен как никогда, – Циннамон прицелилась в змея и тихо цыкнула: – Далековато.

– Ещё бы, – паладин воткнул огромный двуручник в землю перед собой и опёрся на гарду. – Не только само сражение будоражит кровь, но и предвкушение схватки наполняет сердце волнением.

– Тебе в барды надо было идти, а не в паладины, – Йома усмехнулся и скрестил руки на груди.

Перед боем он предпочитал сосредоточиться на продумывании тактики. Не будь они первооткрывателями локации, эта задача не была бы сейчас столь сложной. С Найтакой ещё никто не сражался, сведений о храме в джунглях и боссе с таким именем не было даже на Чёрных Аукционах. В такой ситуации оставалось только полагаться на слаженную работу команды, скорость реакции… и удачу.

Немезида и Дзен занялись рутинной подготовкой к бою – усиливающими заклинаниями. Циннамон достала из сумки пакеты с едой и раздала каждому по порции.

Катце проглотила свой пирожок с увеличением скорости.

– Йома, я попробую подобраться к нему с противоположной стороны. Нанести первый удар со спины – это самое полезное, что я могу сделать в этом бою.

– Хорошо.

– Мне надо три минуты, чтобы добежать до места. Как будете готовы – сигнальте, – воровка тут же скрылась в береговых зарослях.

Оставшаяся пятёрка, пытаясь издавать минимум шума, соскользнула с глинистого обрыва на пляж. Подойдя на расстояние, достаточное для дистанционных атак, они остановились.

– Кажется, прошло достаточно времени. Все готовы? – Циннамон подняла вверх руку с пистолетом и после одобрительного кивка Йомы нажала на спусковой крючок.

Сигнальная ракета прочертила в небе дымный красный след. Пять пар глаз в напряжении следили за чудовищем, спавшим под храмом. Они ждали фиолетовой вспышки, сопровождающей Удар со Спины, но глаз Найтаки неожиданно распахнулся и длинная шея, вырвавшись из воды, вознесла голову змея на высоту десяти метров.

– Чёрт, он её заметил раньше! – Циннамон прицелилась в голову Найтаки и выстрелила, использовав Оглушающую Пулю.

В то же самое мгновение Йома и Беовульф сорвались с места. Легендарный Двуручный Меч Балаур и Редкая Нагината Девятихвостого Лиса почти одновременно вонзились в шею змея. Найтака взревел и ударил хвостом, пытаясь сбить неожиданно возникших противников. Боевой маг и паладин еле удержались на ногах. Из тени под аркой вылетела маленькая тень и приземлилась на голову чудовища.

– Звиняйте, моя Маскировка не сработала с ним, – Катце вонзила оба кинжала в золотой, пылающий яростью глаз.

В этот раз рёв был просто оглушающим. Найтака замотал головой, девушку отбросило в сторону, и только заклинание Легче Пёрышка спасло её от повреждений при падении. Сделав сальто назад, Катце приземлилась на торчавшую из воды глыбу известняка. Она взглянула на зелёную полоску над головой Найтаки и стиснула зубы: они его лишь чуть-чуть поцарапали, у змея была повышенная защита и против физического урона, и против магии.

– Это будет сложнее, чем мы расчитывали.

Пока Йома, Катце и Беовульф кружили вокруг монстра, уворачиваясь от хаотичных атак хвостом и нанося, по возможности, удары, Циннамон методично проверяла эффективность всех типов пуль.

Кислотная Пуля взорвалась зелёной кляксой на змеиной чешуе, почти не причинив вреда.

– Ну что ж, попробуй разрывные, – снайпер выстрелила и удовлетворённо улыбнулась, когда на теле змея расцвёл маленький огненный взрыв. – Приятного аппетита, малыш… Йома! У него самая низкая сопротивляемость к огню! Дзен, мне нужна мана!

– Вульф, оставляю его на тебя! – Йома, нанёс очередной удар нагинатой и отпрыгнул за спину паладина на расстояние достаточное для того, чтобы избежать атак хвостом.

– Кто бы сомневался, – паладин довольно оскалился, блокируя широким клинком удар монстра.

«Итак, для начала – Огненная Аура на Беовульфа и Катце. А теперь – Метеорит».

– Пять, четыре, три, – его левую руку, поднятую к небу, охватило алое пламя, – два, один…

Огромный огненный шар, оставляя хвост чёрного дыма, упал на монстра. Взрыв был такой силы, что сотряслась земля. Маг упал на одно колено. Паладина и воровку, находившихся ближе к эпицентру, разбросало в стороны, от урона огнём их защитили наложенные ауры. Йома использовал почти всю ману, но это того стоило – полоска здоровья Найтаки значительно сократилась.

– Чёрт, Йома, хоть бы предупредил! – Катце вскочила, готовая к следующей атаке.

– Предупреждаю, – маг достал из сумки флакон с восстанавливающим ману зельем. – У тебя есть минута до следующего Метеорита.

– Ха! планируешь отхватить половину опыта?

Йома не успел ответить, потому что девушка, использовав Рывок, уже летела в сторону оглушённого мощным заклинанием змея. Огненная Аура, которая окутывала её тело, увеличила урон от удара, а также от следующего навыка – Шторма Лезвий. Она порхала с двумя кинжалами вокруг монстра, легко уворачиваясь и нанося не слишком серьёзные по урону, но частые атаки.

Беовульфу избегать повреждений было намного сложнее, но он полностью сосредоточился на сдерживании змея, чтобы монстр не переключился на его более уязвимых товарищей. Исцеляющие заклинания Немезиды позволяли не беспокоиться о здоровье, но затяжные бои не были коньком паладина.

– Йома?

– Ещё пятнадцать секунд.

Неожиданно Найтака прекратил атаки хвостом и опустил голову. Над чудовищем загорелась фиолетовая иконка активированной способности. Змей разинул пасть – и оглушительный рёв раздался над озером.

Звуковая Волна вспенила воду и дошла до самого берега. Только Беовульф устоял на ногах, успев воткнуть меч в дно. Но, будучи на передовой, он получил и самый большой урон. Его полоска здоровья ушла в красную зону.

Найтака занёс хвост для удара – и этот удар мог стать для паладина последним. Если б не отвлекающие выстрелы в шею. Монстр повернул голову в сторону берега.

– Твою ж… – выругался паладин: жрица, бард и снайпер будут сметены в мгновение ока, если эта махина доберётся до них.

– Держитесь!

Земля взбрыкнула под ногами, брызги воды взлетели в воздух и испарились в пламени. Мир вокруг Беовульфа на несколько мгновений превратился в огненный ад.

– Четыре процента! Добивайте его!!! – сзади раздался крик Циннамон.

Чешуйчатое тело Найтаки озарилось тремя цветными вспышками – в последнем рывке Йома, Катце и Беовульф использовали свои самые мощные навыки ближнего боя.

Золотой глаз потух и Найтака рухнул в воду, подняв тучу брызг. Длинное змеиное тело последний раз дёрнулось в конвульсиях.

– О да! – воровка радостно взвизгнула.

Йома и Беовульф же ещё секунд десять стояли, сжимая оружие и настороженно оглядываясь.

– Ну, вроде всё спокойно, – маг выдохнул.

К ним с винтовкой на плече подошла Циннамон. За ней неторопливо шагали бард и жрица.

– Хорошая работа, Цин, – маг похлопал снайпера по плечу. – Дзен, Зида, вы тоже молодцы.

– Ага, против таких боссов неплохо бы гранатомёт прикупить. В этот раз твой Метеорит пришёлся как нельзя кстати. Ну что? Идём дальше?

Йома посмотрел на винтовую лестницу, спускавшуюся к воде, а потом вскинул голову вверх – там, в пугающей темноте разрушенного храма, была их цель.

Флешбэк: Илья

Я всегда любил учиться. И при этом последние года три школу просто ненавидел.

Я не был изгоем, но отношения с одноклассниками особо не складывались. Учителя с первого класса любили ставить меня в пример – и популярности мне это не добавляло. Каждый раз, когда наш классный куратор нахваливала моё идеальное поведение и посещаемость, я желал исчезнуть, распасться на атомы прямо здесь и сейчас.

Мне каким-то чудом удавалось поддерживать нейтралитет. Хоть школа и была элитной, хулиганов из числа скучающих богатеньких детишек хватало. Я старался лишний раз не выделяться, сосредоточившись только на учёбе, меня же просто игнорировали. Идеальный баланс.

Я поддерживал поверхностные отношения лишь со своей группой – и то только в рамках работы над школьными проектами. В начальной школе меня ещё приглашали на дни рождения одноклассников, но я всегда находил причину не приходить. В средней же на вечеринки звать уже перестали. Задевало ли меня это? Совру, если скажу, что был абсолютно равнодушен к подобному положению дел, но и сильных страданий по данному поводу не испытывал. Если честно, я просто не знал, что мне там делать, как себя вести, что говорить.

Я был начитанным ребёнком, поэтому те темы, что поднимались в классе на переменах казались мне примитивными. Иной раз я пытался вступить в обсуждение знакомого фильма или книги или поправить фактическую ошибку, но мне советовали «прекратить занудничать». И это была ещё самая вежливая из формулировок.

В конце концов, книги оставались моими единственными друзьями. Книги и мой пёс. «Чем больше я узнаю людей, тем больше люблю собак», – неизвестно, кто точно это сказал, но я был готов подписаться под этими словами тысячу раз.

Взрослые всегда считали меня тихим и стеснительным ребёнком. Ровесники называли «ботаником» и «зубрилой». В какой-то момент мне стало приятно от осознания своей инаковости. Я так бы и продолжал наслаждаться своей избранностью, если б не одна судьбоносная встреча.

Log 1: Илья

2 сентября 20XX года, RL

Первый день в старшей школе. Занятий не было, но для отсутствия на классном собрании требовалась крайне веская причина.

Я по привычке сел за парту у окна, на то же самое место, где сидел в девятом классе. До собрания оставалось минут пятнадцать. Почти все уже пришли и, разбившись на группки, шумно делились летними впечатлениями. Я достал книгу. Печатные книги были редкостью, пережитком прошлого, но ничто не дарило мне такого ощущения покоя, как этот книжный запах – чуть кисловатый и тёплый аромат бумаги и пыли, аромат жаркого осеннего полдня.

На середине второго абзаца меня отвлёк оглушительный девчачий визг:

– Анжи! Как я соскучилась!

– Какой загар, морской прям! Ты ж говорила, что вы семьёй на горнолыжный курорт собираетесь.

– Ага, знаешь какой восторг! Середина лета, а ты на лыжах катаешься! В общем, накатались мы и решили потом на море съездить. А мы с сестрой ещё и шоппинг устроили на три дня. Придёшь ко мне – заграничными шмотками похвастаюсь. Там и тебе пара подарочков есть.

– Кстати, о подарках. Поздравляю! У тебя же день рождения вчера был!

– И я тоже поздравляю!

Почти весь класс столпился вокруг невысокой загорелой блондинки. Анжела была одним из неформальных лидеров, местная «звезда». Шумная, средненькая в учёбе, но всегда в окружении друзей и поклонников. Её знала вся школа. Она состояла в ученическом совете, где отвечала за организацию школьных мероприятий вроде вечеринок и праздников.

– С днём рождения тебя! Отмечать-то будешь с одноклассниками?

– Ой, ребят, только вчера вечером в город вернулась, не до дня рождения было.

Я бы тоже хотел так непринуждённо общаться с людьми. Я даже мог представить, как встаю, подхожу, улыбаюсь – на такую заразительную улыбку как у Анжи, наверное, сложно не ответить. Вряд ли бы у меня хватило смелости поздравить её отдельно, но присоединиться к хору голосов с ещё одним «С днём рождения!» было вполне по силам…

– А давайте на выходных в пиццерию, заодно и начало учебного года отметим!

– А это идея!

Я не сдвинулся ни на миллиметр. Ни один мускул ни дрогнул на моём лице.

«В конце концов, кому нужны мои жалкие поздравления?»

– Кстати, слышал, что должна новенькая перевестись. Надеюсь, она симпатичная.

– Её уже в параллельный класс зачислили. Так что зря ты размечтался.

– Не вижу в этом проблемы.

– К слову о новеньких! Девчонки, у нас новый учитель работать будет. Лана из одиннадцатого его уже видела, говорит: молодой и выглядит круто.

– Вечно вам парней постарше подавай. То на студентов, то на молодых учителей заглядываетесь, а одноклассники без женского внимания страдают.

– То же мне страдалец нашёлся…

Я, наверное, никогда не смогу понять окружающих меня людей. Пустопорожняя болтовня, шутки, подначивания, заигрывания… Мир, в котором жил я, был намного сложнее и изящнее.

Или мне хотелось верить, что он таков.

***
3 сентября 20XX года, RL

Раздался звонок. Большая часовая перемена была в течение учебного дня тем благодатным временем, когда я мог избавить себя от присутствия одноклассников.

Я сложил планшет в сумку и направился в столовую. Свои вещи я предпочитал не оставлять в классе.

Купив рекомендованный обед, сел за длинной стойкой, которая тянулась вдоль панорамного окна – это было место для таких одиночек, как я. Отсюда открывался вид на внутренний двор. С высоты трёх этажей общественная жизнь моих сверстников представала как на ладони, но сегодня играть в наблюдателя было неинтересно. Я достал из сумки книгу и открыл на заложенном месте.

– Извини, Алекс. В нашей секции решили устроить праздничный обед в честь начала года, поэтому я не смогу сегодня составить тебе компанию.

Я вздрогнул, услышав голоса прямо за спиной.

– Не извиняйся, как будто я одна пообедать не смогу. Иди повеселись там. Про следующие уроки только не забудь.

– Ага, ну я побежала.

Рядом со мной на стойку опустился поднос.

– Здесь свободно?

Я глянул вправо и наткнулся на ясный и прямой взгляд, тут же стушевался:

– Да.

– Может, я мешаю? Других свободных стульев не осталось, но я могу на другое место его перенести, – девушка широко улыбнулась. Наверное, также она улыбалась и своей подружке во время разговора.

– Мне без разницы, – чтобы сделать вид, что я занят чтением и меня абсолютно не волнует, где эта девчонка будет обедать, я перевернул страницу. Так и не прочитав предыдущую.

«Вот идиот, – я мысленно обругал себя. – Теперь придётся ждать, когда она отвлечётся на обед, чтобы перелистнуть обратно».

Я осторожно скосил глаза на нежданную соседку. Если честно, оценка чужой привлекательности всегда ставила меня в тупик. Как, не имея чётких параметров для оценки красоты, можно ранжировать окружающих?

У девушки рядом со мной были правильные черты лица, серые глаза, длинные ресницы. Чёрные волосы спускались до плеч, а прямая чёлка чуть прикрывала брови. Косметикой она почти не пользовалась. Думаю, её можно было назвать симпатичной.

– Не знала, что у вас в школе даже обеды рекомендует компьютерная система.

– Да, она учитывает состояние здоровья, потраченные калории, текущую нагрузку и расписание. Информация берётся с твоего айди. Но насколько это всё индивидуально, сказать сложно. Каждый день они готовят не больше пяти типов обедов. Выбирать именно рекомендованный, кстати, необязательно.

– Здорово. Меня не успели внести в базу, поэтому я брала наугад.

В том, как она заправила прядь волос за ухо и при этом чуть опустила голову, прикрыв глаза, было что-то завораживающее. А ещё я увидел, что у неё в левом ухе целых пять серёжек.

– Что читаешь? – она чуть наклонилась в мою сторону, пытаясь разглядеть обложку.

Мне стало жарко. Ладони вспотели, а во рту наоборот пересохло. Я пожалел, что разрешил ей сесть рядом. Когда посторонний человек оказывался настолько близко, у меня сразу учащалось сердцебиение.

– «Гиперион»? Я тоже читала. Это любимая книга моего брата. Ты в библиотеке берёшь?

– Нет. Дедушка книги собирал, – если так пойдёт и дальше, обед будет испорчен необходимостью поддерживать беседу.

Она отвернулась и начала распаковывать коробочки с обедом.

– В нашей семье бумажные книги всегда были роскошью. Не из-за цены – лишний багаж при переезде.

Она перестала улыбаться и внимательно посмотрела на меня.

«У меня что-то с лицом?»

– Ладно, не буду отвлекать, – такая резкая перемена слегка ошарашила меня.

Больше она не проронила ни слова. Молча съела обед и, закончив, сразу встала с подносом.

– Ну пока.

***

А на следующей перемене…

– Эй, очкарик!

«Да я сегодня популярен».

– Говорят, тебя в столовой с новенькой видели, – ко мне подошёл одноклассник.

Виталя выше меня на полголовы и мог похвастаться хорошо накачанными мускулами. Он состоял в секции тхэквондо и относился к тем, с кем я не хотел бы лишний раз пересекаться.

– Новенькая? Я даже не знал, что это она, – я не стал поднимать голову.

«И что делать? Если буду смотреть в книгу, а не на него, не спровоцирует ли это его ещё больше?»

– Она сама села рядом, мест больше свободных не было.

– Да? А говорят, вы даже беседовали о чём-то.

– Спросила, что я читаю. И всё. Больше мы не говорили.

– И правильно. Поняла, что ты старьё заумное читаешь и общаться с тобой смысла нет.

«Ты-то, наверное, за всю жизнь полторы книги только прочитал».

– Рыжий, не трогай ты его, – Матвей, староста, был единственным, кого главный асоциальный элемент нашего класса слушался беспрекословно.

– Ну, в общем, ты понял, очкарик. Не зарывайся.

Виталя сунул руки в карманы брюк и шаркающей походкой вернулся к своей парте.

В этот момент я прям физически почувствовал, как пошатнулась сложная выверенная конструкция моих внутришкольных отношений.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное