Эвелина Андерсон.

Лунный эбен



скачать книгу бесплатно

Фотограф Настасья Моисеева

Визажист Дарья Козлова

Модель Алиса Беда


© Эвелина Андерсон, 2017

© Настасья Моисеева, фотографии, 2017


ISBN 978-5-4485-2245-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие

Выражаю сердечную благодарность за помощь в создании «Лунного эбена» моим отзывчивым бета-ридерам – Екатерине Дружининой, Анне Гале и Анастасии Юрьевой. Отдельное спасибо за потрясающую обложку талантливому фотографу Настасье Моисеевой и визажисту Дарье Козловой. Образ героини воплотила очаровательная модель Алиса Беда!

I

Как часто произносится «случайность» —

случайная встреча, случайный знакомый,

случайно оказались не в том месте,

не в то время…

Чушь! Нет ничего случайного в мире —

ни в этом, ни в каком-либо другом.

Все происходит тогда, когда должно

произойти, и с теми, с кем должно произойти…


Мила долго бродила по лесу, пытаясь найти выход. Один неправильный поворот, и она заблудилась. Было жарко. Мучала жажда, хотелось раздеться и прилечь.

– Конечно, так мне и надо! Поперлась одна в лес вместо того, чтобы ехать с ребятами на шашлыки. А все из-за Артура! Не устраивают его такие отношения, видите ли. И какая я вертихвостка? Ничего подобного! Нравлюсь мужчинам, бываю с ними вежлива, ну, флиртую чуточку… но, в конце концов, я ж не какая-то серая мышь, чтобы забиться в нору и сидеть там, не высовывая носа! Глупый ревнивец! – вслух рассуждала симпатичная рыжая девушка, ступая по хрустящему ягелю.

Наконец она увидела между дервьями просвет и прибавила шагу. Лес расступился, представив ее взору сказочное по своей красоте место. Голубое небо с пушистыми, словно лебяжий пух, белыми облаками отражалось в зеркале водоема. Небольшой бревенчатый домик с резными, заколоченными наглухо ставнями стоял среди раскидистых сосен, укутавшись туманами старины. Весело щебетали на ветках птицы, таинственно перешептывались травы. Никого кругом – только прозрачная гладь воды да плеск играющих рыбок.

Мила поспешно сбросила платок, куртку, рубашку и брюки, выпрыгнула из натерших ноги сапожек и на мгновение задумалась: «Стоит ли снимать белье? Неизвестно, насколько эта заброшенная избушка необитаема… Ай, ладно, я быстренько!» Распустив волосы, которые мгновенно рассыпались по плечам, девушка разделась донага и ступила в воду.

Дно, устланное мягким песком, приятно щекотало босые ступни. Белоснежные лилии и солнечно-желтые кувшинки раскачивались на тонких стебельках вдоль берега; прохладная вода мягко обволакивала тело шелковым покрывалом. Стайки шустрых рыбешек носились по дну, задевая ноги, то рассыпаясь, то собираясь вновь. Словно лесная наяда, свободно и непринужденно, купалась уставшая Мила в гостеприимных водах лесного озера.

Вдоволь насладившись, девушка вышла на берег, отжимая мокрые пряди волос.

Неожиданно небо потемнело, подул сильный ветер, угрожающе заскрипели верхушки молодых сосен – приближалась гроза. Наспех набросив рубашку на еще влажное тело, Мила схватила в охапку вещи, корзину с ягодами и быстрым шагом направилась к домику. Послышались раскаты грома, и первые капли упали на землю, разогретую непривычно долгой жарой. Тяжелая дверь, поддавшись нажиму, отворилась, и девушка шагнула в темноту.

В воздухе смешался запах свежего сена и влажного дерева. По крыше забарабанил дождь, и Мила с облегчением подумала, как ей повезло выйти из леса до того, как с неба хлынули потоки воды. Глаза понемногу привыкали к темноте. В помещении было сухо и тепло. Наощупь дойдя до угла, в котором оказалась небольшая охапка сена, она плюхнулась в него, бросив рядом вещи, и с наслаждением вдохнула аромат. Кто-нибудь знает, как пахнет свежее сено? Полевые ромашки, клевер, васильки, зверобой, осока, мята, тимофеевка и еще несколько десятков названий трав, которые мало кто знает, сливаются в единый букет. И все это великолепие, высохнув под лучами летнего солнца, ласкаемое нежными прикосновениями ветра, приобретает совершенно особый незабываемый аромат. Дожить до двадцати лет и не испытать счастья поваляться в сене? Это было досадное упущение, которое Миле удалось исправить.

Поскольку жажда только усилилась, девушка запустила руку в корзинку с ягодами. О, какое же богатство подарила ей природа: ароматная земляника, сочная черника, нежная голубика и спелая малина. Отправив в рот горсть ягодного великолепия, Мила поняла, что значит «истинное блаженство». Нет, это не деньги и слава, не дом с джакузи и смартфон последней модели, не отпуск на Карибском море и престижное авто в подземном паркинге. Лежать в копне душистого сена вот так, в одной рубашке, прикрывающей обнаженное тело, после волшебного погружения в прохладное, кристально чистое озеро; слушать песню дождя и медленно смаковать лесные дары природы – вот в чем счастье! Время от времени помещение озарялось секундными вспышками молний, заставляя Милу невольно вздрагивать.

Внезапно послышался скрип деревянной лестницы, видимо, ведущей на чердак. Сердце заколотилось со скоростью 90 ударов в минуту, кровь прилила к щекам, зубы застучали не то от испуга, не то от холода, вмиг пронзившего тело. Кто это мог быть? Кошка? Мышь? Какой-то лесной зверек? Ветер? Или просто разыгравшееся воображение? Но странное чувство постороннего присутствия не покидало девушку. Инстинктивно Мила стала нащупывать хоть какое-то средство обороны, однако ее рука нашла только корзину с ягодами.

Вновь вспышка молнии на мгновение осветила пространство. Всего лишь миг, после которого снова навалилась тьма, но перед глазами все еще стоял чей-то силуэт в черном плаще с надвинутым на лицо капюшоном.

«Какой ужас! – заметались мысли в ее голове, – сумасшедший отшельник или беспощадный серийный маньяк? Сейчас меня разрежут на кусочки и закопают так, что никто никогда не найдет!»

Схватив корзину, Мила наугад швырнула ее туда, где секунду назад видела незнакомца. О том, что орудие достигло цели, известил глухой стук и последовавший за ним удивленный мужской возглас:

– Что за… черт подери! Какое отродье это сделало?

Мила затихла, стараясь не шевелиться и даже не дышать, но мужчина уже шел в ее сторону. Она не видела, а только чувствовала, как уменьшается расстояние между ними. Незнакомец остановился в нескольких шагах, а затем неожиданно бросился на нее и вдавил в сено. Отчаянный девичий крик разорвал тишину. В возбужденном мозгу путались обрывки мыслей: «Это конец. Не могло быть все так прекрасно. Пожила на белом свете, хватит».

Чиркнула зажигалка, и свет озарил лицо молодого мужчины. Женский взгляд немыслимо цепок – Мила невольно отметила его чертовскую привлекательность, особенно невероятные глаза совершенно необычайного изумрудного оттенка.

Все еще лежа под ним, она ощущала силу его рук и размышляла над тем, как же будет убита – задушена или зарезана? Но неожиданно хватка ослабла.

– Ты кто? – спросил незнакомец.

– Уж точно не отродье, – опасливо ответила Мила.

– Как тебя сюда занесло?

– А тебя? – она вспомнила уроки психологии в старших классах, когда девушек учили усыплять бдительность преступника в случае нападения, и решила использовать любой шанс для спасения.

– Меня? Я… – мужчина замялся, – слежу за сторожкой.

– Сторож, значит? – предположила она.

– Пусть будет так, – улыбнулся он, обнажив ряд идеально ровных зубов. – Вернемся к началу – кто ты, и как тебя сюда занесло?

– Я обычная московская студентка, заблудилась в лесу и зашла переждать дождь.

– Пришла переждать, а запустила в меня кувалдой.

– Это не кувалда, это моя корзина с ягодами, – улыбнулась девушка, немного расслабившись. – Я испугалась, не ожидала кого-нибудь встретить в такой глуши.

– Про глушь ты загнула – дорога всего в паре километрах, это близко.

– Только если знаешь, куда идти.

– Это да, – согласился мужчина, – ты дрожишь.

– От страха. И слезь с меня, – Мила совсем осмелела, понадеявшись, что он действительно сторож.

Мужчина откатился в сторону и пристально посмотрел на нее.

– И от холода, видимо, тоже – ты ж почти голая! Где твои вещи?

– Откуда тебе знать, что я голая? Здесь же темнота, хоть глаз выколи, – удивленно спросила она.

– У меня отличное зрение.

– Настолько отличное?

Сторож проигнорировал вопрос и протянул свой плащ дрожащей девушке, чьи зубы уже выстукивали дробь.

– Одень пока это.

– Спасибо, – Мила нащупала предложенную ткань и набросила себе на плечи.

– Ты подожди, я свечу принесу.

– «Подожди»… Да куда мне деваться? На улице льет, как из ведра, – пробурчала она себе под нос.

Сторож ушел наверх и через несколько минут вернулся, неся в одной руке зажженную свечу, а в другой корзину с оставшимися ягодами. Мила украдкой рассматривала случайного знакомого: темно-зеленые брюки, футболка болотного цвета, высокие сапоги. В общем-то, обычный парень лет двадцати трех. Но фигура… Этот торс смело можно было назвать скульптурным за поразительное сходство с античными статуями древнегреческих атлетов. В тишине раздался низкий с хрипотцой голос:

– Я нашел твое оружие.

– Чего?

– Корзинку твою нашел!

Мужчина с любопытством разглядывал неожиданную гостью, затем протянул ей лукошко:

– Поешь – не зря же старалась, собирала, еще и заблудилась.

Мила замешкалась. Тогда он сам взял горсть ягод и поднес к ее губам. Девушка машинально съела лакомство, тут же дернувшись в сторону.

– Да не бойся ты так, я не кусаюсь.

– Верю, но лучше сама.

Она взяла корзинку, и, улыбнувшись, взглянула на мужчину.

– Будешь?

– Не откажусь.

Все еще немного осторожничая, девушка взяла горсть из корзины и поднесла ладонь к его рту. Стараясь не касаться ее кожи, он принял угощение и быстро прожевал.

– Спасибо, вкусно. Как тебя зовут?

– Мила, – она забавно склонила голову и прищурила глаза. – А тебя?

– Эльверен.

– Что за странное имя… ты иностранец? Норвежец?

– Можно и так сказать, – улыбнулся он.

– А что оно означает?

– Не знаю, – взгляд малахитовых глаз вспыхнул и сразу погас, словно скрывал какую-то тайну. – Как ты оказалась в лесу? Любишь природу?

– Нет… хотя… наверное, ты прав. Я нечасто вырываюсь из города, но здесь, в лесу, именно сегодня я чувствую себя свободной, словно птица. Особенно это необычное место – озеро и сторожка, душистое сено и мелодия дождя. Я будто наполняюсь счастьем! Как-то я странно говорю, не обращай внимания, на меня что-то нашло, – Мила смущенно хихикнула.

– Ничего, мне нравится, как ты говоришь. Я тоже люблю эти места, они особенные, чистые и прекрасные. А это озеро…

Свеча догорела, и оба оказались в темноте.

– Я принесу другую.

Эльверен резко поднялся и направился к лестнице, ведущей на чердак.

Мила задумалась. Гроза, опасность, ароматы, впечатления – все это кружило голову и разогревало кровь. Сердце забилось быстрее, но уже, кажется, не от страха.

Послышались шаги и голос нового знакомого.

– Вот и свечка, только зажигалка осталась в плаще.

Он подошел и нагнулся так близко, что девушка почувствовала горячее дыхание на своей шее и услышала стук его сердца.

Сверкнула молния, и в ту же секунду Мила непостижимым образом совершенно явно услышала мысли мужчины, ощутила его эмоции! «Нельзя! – пульсировало в его мозгу. – Не смей!» Но едва он собрался отстраниться, как почувствовал горячие руки, мягко обвившие его шею и настойчиво притягивающие к себе. В голове еще кричало протестующее сознание, но губы уже слились в нежном робком поцелуе. Всего миг, последняя безнадежная мысль: «Невозможно!» – и кровь в его жилах закипела, обжигая огнем изнутри.

Эльверен сжал хрупкую девушку в стальных объятиях и обрушил на нее всю силу своей страсти, на какую только был способен. Ровно три раската грома, вспышка молнии, и дождь внезапно прекратился, словно выключили душ. Равновесие в природе было нарушено…

II

Когда Мила открыла глаза, солнце уже стояло довольно высоко, протягивая свои золотые лучи от стены к стене, от потолка к полу, вливаясь сплошным потоком в маленькое приоткрытое окошко.

Сладко потягиваясь, девушка попыталась восстановить в памяти события минувшей ночи. Но, странное дело – Мила помнила, как бродила по лесу, собирая ягоды в маленькое плетеное лукошко; помнила, как заблудилась и вышла к чудесному озеру; как после недолгого купания вдруг началась гроза, которая и загнала девушку в этот небольшой домик. А потом… вот что было потом, вспомнить так и не удалось.

– Непонятно, – сказала она сама себе, – такое чувство, как будто кто-то взял ластик и стер кусок воспоминаний со вчерашнего вечера до сегодняшнего утра. Но ведь я что-то делала! Картинки вспыхивают в голове и тут же исчезают, а я не успеваю их рассмотреть. И с какой стати я голая?

Оглядевшись по сторонам, Мила увидела свою рубашку, висящую на спинке старого полуистлевшего стула.

– Чудная погода, вы не находите, девуш-ш-шки? – вдруг послышался приятный низкий голос.

Она поспешно вскочила, подхватила рубашку, и, набросив на плечи, подбежала к окну.

– Э-эй, ау, подождите меня! Помогите выбраться из леса, я заблудилась!

Ответом была тишина и шум деревьев. Мила напряженно вглядывалась вдаль, но обладателя низкого голоса нигде не было видно, как и девушек, которых он спрашивал о погоде.

«Что за ерунда?» – возмутился разум, и тут же послышался тонкий девичий голосок:

– Дорогой мой, мне кажется, или нас слыш-ш-шат?

– Затрудняюсь ответить. А вы, мудрая Ивуш-ш-шка, что думаете?

– Я полагаю, – послышался старческий голос, – что это может быть правдой. В таком случае, дело хуже некуда.

– И что же нам теперь делать? Что делать? Все пропало! Катастрофа! – запричитал четвертый голос.

– Молчать. Просто молчать и ждать, – повторила старуха, и все стихло.

Мила непонимающе мотала головой во все стороны, наполовину протиснувшись в узкое окошко, однако кроме деревьев никого вокруг не было.

– Да ладно?! – в ее голосе высокими нотами звенело отчаяние. – Я схожу с ума! Стою в лачуге посреди леса, голая, и слышу какие-то голоса! Что произошло? Меня молнией ударило?

– Не ударило, не ударило, ха-ха-ха! – внезапно послышался детский заливистый смех. И тут же со всех сторон понеслось сердитое «Тш-ш-ш».

В растерянности девушка постояла еще несколько минут и отошла от окна.

Вернувшись к своей импровизированной постели, Мила присела и стала задумчиво вынимать из спутавшихся волос сухие травинки, рассуждая вслух:

– Итак, обобщим факты: я в лесу, без одежды, вся в сене и с провалом в памяти. Хоть бы одну зацепку!

Девушка эмоционально взмахнула руками и откинулась назад. В этот момент ладонь коснулась невероятно гладкой ткани, прохладной наощупь.

– Ой, это что? – удивленно воскликнула Мила, резко обернувшись.

Оказалось, всего лишь кусок темной материи. Аккуратно взяв двумя руками, она встряхнула его и обмерла: темно-зеленый плащ с капюшоном блеснул на солнце, отливая желтыми бликами, словно хамелеон. И это, судя по размеру, был мужской плащ.

– Какого… что это за фигня и как оказалась подо мной? Что, в конце концов, произошло этой ночью?!

Мила терялась в догадках, но так и не смогла ничего вспомнить. На улице шумели деревья, словно перешептываясь между собой.

«Так. Спокойно. Я не сумасшедшая, хотя слышу голоса там, где никого нет, и сплю голая на мужском плаще. Какой-то бред…» За размышлениями она мерила шагами комнату, двигаясь кругами по скрипучему полу.

– Как бы там ни было, – твердо сказала девушка сама себе, – я должна одеться и идти домой. Папа, наверное, уже сходит с ума.

В детстве Мила была не самой послушной девочкой, и родители немало с ней натерпелись. Но больше всего переживал папа, который души не чаял в любимой доченьке. Мама работала в зарубежной компании ведущим юристом, постоянно ездила в командировки, и воспитание девочки легло на папины плечи. А поскольку он не мог ни в чем отказать своему маленькому «рыжему лисенку», получилось – «что выросло, то выросло». Не терпящая лжи, подхалимства и несправедливости Мила, несмотря на свою миниатюрную фигурку, подмяла под себя весь двор, став местным «авторитетом». Острый язык, цепкие ноготки и недюжинная сила в сочетании с навыками тайского бокса превратили хрупкую красавицу в опасного соперника для любого хулигана. В старших классах родителям не раз приходилось писать объяснительные в полиции, а дорогу в кабинет директора школы они могли бы найти вслепую.

К семнадцати годам Мила превратилась из маленького Рыжика в прекрасную огненную лисицу с хитрым прищуром карих глаз. С легкостью поступив на факультет экологии и природопользования в московский Государственный Университет имени М. В. Ломоносова, она погрузилась в учебу. Однако со временем, вникнув во все тонкости обучения, Мила вздохнула свободнее и расслабилась. Начались вечеринки, клубы, тусовки, появились первые серьезные отношения. С Артуром они познакомилась на дне рождения ее лучшей подруги – Маргариты.

Артур – рослый плечистый парень с безупречной улыбкой и дымчатыми глазами – подошел к ней первым, предложив бокал «Дайкири». Девушка любезно согласилась, и с тех пор уже почти год они официально считались парой. Родители заочно поженили молодых, хотя ни он, ни она об этом даже не помышляли. После юбилейного двадцатого дня рождения Мила вдруг заметила, что поведение Артура изменилось, и отнюдь не в лучшую сторону. Парень стал ревностно следить за своей подругой, выискивая проблемы там, где их не было. Начавшиеся ссоры и конфликты вынудили привыкшую к легкому общению и всеобщему обожанию девушку поставить ультиматум – либо он принимает ее такой, какая она есть, либо отправляется на все четыре стороны. Вспыливший Артур гневно выкрикнул, что не собирается мириться с выходками такой вертихвостки, развернулся и ушел. После всего случившегося Мила наотрез отказалась ехать привычной компанией на воскресный пикник, чтобы не встречаться с бывшим парнем. В конце концов, он был ее первым мужчиной и очень ей нравился.

Безудержное желание отправиться в лес за ягодами оказалось весьма неожиданным. Мила сама не понимала, откуда возник этот необъяснимый порыв, однако противиться ему не стала. Так она оказалась в лесу, а потом в бревенчатом домишке, куда ее загнала гроза. Но что произошло дальше, так и осталось загадкой…

Неторопливо Мила надела свои вещи, которые обнаружила аккуратно сложенными на скамье. «Странно, – подумала она, я бы никогда не сложила так свою одежду. Слишком правильно. Но если не я, то кто? Хозяин зеленого плаща? Непонятно…» Вопросы все продолжали множиться в голове, но ни одного вразумительного ответа не находилось.

Девушка вышла из домика, аккуратно прикрыв едва скрипнувшую дверь, и спустилась с крыльца. Солнце ласково пригревало землю, на траве сверкали, переливаясь на солнце, капли утренней росы. Или, может, это следы недавней грозы. А была ли, вообще, гроза?

Вдохнув полной грудью пьянящий ароат леса, ла вдруг поймала себя на мысли, что чувствует каждую отдельную нотку этого букета – сладкий запах земляники, тонкий аромат малины, терпкий можжевельник, папоротник, отдающий сыростью, пьянящий багульник… Развернувшись спиной к дому, она сделала шаг по тропинке, и в это мгновение до нее донеслось тихое: «До встречи, избранница Владыки».

Вздрогнув, девушка обернулась:

– Кто здесь? Что за шутки?

Но в ответ – безбрежная тишина. Прижимая к груди плетеное лукошко, Мила торопливо засеменила прочь. «Интересно, – подумала она, – я не помню, чтобы шла вчера по этой тропе. Как же так вышло?»

Буквально за полчаса ей удалось добраться до накатанной лесной дороги и выйти на трассу. Она даже успела заскочить в пригородный автобус, водитель которого любезно затормозил возле отчаянно прыгающей на обочине девушки. Трясясь в старом горбатом пережитке прошлого с потертыми боками и, похожими на выпученные глаза гигантской лягушки, фарами, Мила вдруг обнаружила странную вещь – с каждым километром, приближающим ее к мегаполису, крепло чувство необъяснимой болезненной тревоги на душе. Как будто натягивалась до предела невидимая нить, соединяющая ее сердце с лесной сторожкой. Не находя объяснения своим ощущениям, она постаралась расслабиться и ни о чем не думать…


– Девушка, конечная, просыпаемся! – прогремел над ухом громогласный призыв.

Вздрогнув, Мила открыла глаза и увидела перед собой круглое лицо с густой бородой.

– Я заснула? – удивилась она.

– Однозначно! Ты даже храпела, – усмехнулся бородач. – Автобусное кольцо, я еду на второй круг через 10 минут. Так что, освобождаем салон.

– А станция далеко?

– Так вот она, – бородач махнул влево.

Проследив взглядом за его рукой, Мила увидела железнодорожный вокзал и отходящий состав.

– Надеюсь, это не мой, – встревоженно произнесла девушка.

– Если тебе в город, то как раз твой.

– А следующий когда?

– Ну, красавица, я не справочное, до минуты не скажу. Но электрички ходят примерно раз в полтора часа.

– Ясно, спасибо, – обреченно вздохнула Мила и, выйдя из автобуса, направилась к билетной кассе.

Окошко оказалось не просто закрыто, а наглухо заколочено – видимо, последний раз билеты здесь продавались давным-давно. Поднявшись на платформу, девушка присела на полуразвалившуюся скамью и задумалась.

Неизвестно сколько прошло времени, как вдруг ее слух уловил тихий шелестящий голос откуда-то сверху:

– Лесная Царица?

И еще один, потоньше:

– Он наруш-ш-шил закон, наруш-ш-шил! Пророчество сбывается!

Мила испуганно огляделась по сторонам, но на платформе не было ни одной живой души.

– Она слыш-ш-шит? Что он наделал! Эльверен оступился!

При упоминании этого необычного имени, перед ее глазами поплыл незнакомый расплывчатый образ.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3